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acrescentar que  todos  eles têm sido ativistas,  não

meros teóricos de  poltrona. O principal motivo por


trás de todas as suas obras parecia ter sido o uso do
conhecimento para a libertação cultural, social,
política e econômica  dos povos Africanos primeiro
pelo recentramento  das mentes Africanas. Eles
acreditavam que, sem tal libertação, não poderia
haver luta social ou econômica que fizesse sentido.
Nenhum escreveu simplesmente por uma questão de
Afrocentricidade, Raça, auto-indulgência; nenhum  pode se dar ao luxo de
fazê-lo porque a desapropriação era tão grande e os
e Razão por Molefi Kete Asante mitos tão difundidos.  Paixão  não  é  uma
substituição  para o argumento, assim como  o
argumento não é uma substituição para a paixão; na
Existe uma longa linha de ativistas e intelectuais arena  intelectual,  podemos discordar  sobre  pontos
precursores da teoria da Afrocentricidade. Na mais delicados da interpretação, mas o projeto geral
verdade, são nestes primeiros trabalhos, de  deslocalização e  reorientação  de ação e  de
organizacionais e teóricos, que a Afrocentricidade é dados  Africanos  têm sido a  constante  racional  em
sugerida pela primeira vez como um corretivo crítico todas as  obras desses  ativistas  estudiosos.  Eu me
a uma agência deslocada entre os Africanos. Alguns reivindico  herdeiro  dessa tradição  com todas as
dos nomes mais proeminentes que são usados em suas contradições.
meu próprio corpus de trabalho são Alexander Embora um número de escritores e ativistas
Crummell, Martin Delaney, Edward Wilmot Blyden, comunitários que surgiram a partir  do Movimento

Paixão não é uma substituição para o argumento, assim como argumento não é uma substituição
para a paixão; na arena intelectual, podemos discordar sobre pontos mais delicados da
interpretação, mas o projeto geral de deslocalização e reorientação de ação e dados Africanos tem
sido a constante racional em todas as obras desses ativistas estudiosos. Eu me reivindico herdeiro
dessa tradição com todas as suas contradições.

Marcus Garvey, Paul Robeson, Anna Julia Cooper, Black Power dos anos 1960 tenham visto cada vez
Ida B. Wells-Barnett, Larry Neal, Carter G. mais a necessidade de uma resposta
Woodson, Willie Abraão, Frantz Fannon, Malcolm à  marginalidade, a Afrocentricidade não surgiu
X, e mais tarde W.E.B. Du Bois. Esta não pretende como uma teoria crítica e uma prática literária até o
ser uma listagem detalhada de pessoas que aparecimento de dois pequenos livros pela Amulefi
influenciaram a idéia Afrocêntrica, mas mais Publishing Company, em Bulfalo, Nova York. A
precisamente  o objectivo é identificar o tipo de editora publicou  Textured Women, Cowrie Shells
pessoas que se inclinaram na direção da agência and Beetlesticks, de Kariamu Welsh Asante, em 1978
Africana como uma declaração positiva contra o e meu livro, Afrocentricidade, em 1980. Estas foram
caráter desagenciador do eurocentrismo as primeiras inscrições auto-conscientes ao longo do
hegemônico.  The Miseducation of the Negro (A caminho intelectual da  Afrocentricidade, isto é, em
Deseducação do Negro), de Carter G. Woodson, que os autores, usando seu próprio ativismo e
publicado pela primeira vez em 1933, foi uma das organização comunitária, estabeleceram
primeiras descrições da deslocação da pessoa conscientemente  explicar uma teoria e uma prática
Africana. The Crisis of the Black Intellectual (A Crise de libertação através do reinvestimento  na  agência
do Intelectual Negro), de Harold Cruse, continuou a Africana  como o núcleo fundamental da nossa
descrição das atitudes, comportamentos e sanidade.
pensamentos de intelectuais Africanos, em O livro de Welsh Asante foi uma prática literária
particular, em como eles relacionavam seu saber e que surgiu a partir  de seu  método/técnica
seu desenvolvimento intelectual para às teorias de coreográfico, umfundalai, que havia sido projetado
brancos, muitas vezes, teorias de brancos racistas. em suas danças do Center for Positive Thought
Ambos Woodson e Cruse são considerados (Centro de Pensamento Positivo), que ela dirigia.
padrinhos do novo pensamento sobre agência. Por outro lado, Afrocentricidade foi baseada em meu
Entre os contemporâneos, as obras de Maulana trabalho como líder do Fórum Los Angeles para
Karenga, Chinwelzu, Ngugi wa Thiong'o, J.A. Sofala, Artistas Negros, o capítulo  em  UCLA no Comitê de
Aboubacry Moussa Lam, Terry Kershaw, Wade Coordenação Não-Violento do Estudante, e como
Nobles, Walter Rodney, Leachim Sernaj, Marimba Diretor do Centro de UCLA para os   Estudos Afro-
Ani, Jacob Carruthers, Kariamu Welsh Asante, Americanos  no final da década de 1960 e início da
Clenora Hudson-Weems, C. Tsehloane Keto, de  1970, bem como a minha observação e análises
Theophile Obenga, e Cheikh Anta Diop têm sido t e x t u a i s d o  q u e p e s s o a s c o m o W e l s h
mais úteis  e inspiradoras na definição da natureza Asante,  Maulana Karenga e Haki Mahdubuci
da escola  do pensamento  Afrocêntrica. Antecipo a estavam fazendo com a transformação social nas
bases. Com base nas experiências vividas dos povos perspectivas em torno das  questões de  ação,
Africanos, e meu próprio fundo camponês da políticas, econômicas, culturais ou sociais Africanas.
Geórgia, e do que eu vi na América do Norte, Caribe Há uma diferença séria entre comentário sobre as
e África, a idéia Afrocêntrica tinha que se preocupar atividades de europeus, no passado e no presente, e
com nada menos do que a relocalização do  sujeito- do impulso revolucionário de ganhar
local no mundo Africano. Em minha opinião, mais empoderamento através da reorientação dos
inflexível agora,  do que nunca, esta foi a única interesses Africanos.
abordagem para qualquer outra libertação de um Talvez por conta do surgimento desta ideia num
povo deslocado  pelas circunstâncias da supremacia momento em que os estudiosos eurocêntricos
racial branca. Um jornal intitulado The Afrocentric pareciam ter perdido o seu caminho em uma floresta
World Review tinha sido publicado em três questões densa de conceitos desconstrucionistas e pós-
em Chicago na década de 1970. Para meu modernistas que desafiam as ortodoxias dominantes
conhecimento, no entanto, Afrocêntrico  apareceu do paradigma eurocêntrico, temos encontrado um
meramente como uma parte do título; os artigos dilúvio de desafios à idéia Afrocêntrica como uma
eram sobre as questões políticas e sociais que reação à pós-modernidade. Mas deve ficar claro que
enfrentam os povos africanos. Nenhuma tentativa os Afrocentristas, também, têm reconhecido os
foi feita para estabelecer a base teórica para a problemas inerentes em estruturalismo e no
análise. Assim, os dois livros, As Mulheres marxismo com sua ênfase em interpretações
Texturizadas e Afrocentricidade,  formaram os recebidas de fenômenos tão diferentes como o
primeiros documentos do que viria a se tornar a estado de bem-estar e O Poesia, de E. E. Cummings.
idéia intelectual Africana  mais discutida  desde o Ainda assim, as questões da objetividade e da
Movimento da Negritude. Eles colocaram duas dualidade sujeito-objeto, peças centrais do projeto
questões importantes: Como nós nos vemos e como eurocêntrico de interpretação, foram mostrados para
os outros nos têm visto? O que podemos fazer para representar hierarquias enraizadas na construção
recuperar a nossa própria responsabilidade e ir além europeia do mundo político. Na verdade, na idéia
da plantação intelectual que restringe nosso Afrocêntrica eu escrevi que "a objetividade é uma
desenvolvimento económico, cultural e intelectual? espécie de subjetividade coletiva dos europeus”. Este
Estas tornaram-se as questões cruciais que estava bastante alinhado com a observação de
agravaram os nossos mundos sociais e políticos. Elas Marimba Ani em sua obra elefantesca, Yurugu: Uma
levaram, finalmente, à questão que Haki Madhubuti Crítica Africano-Centrada do Pensamento e
colocou para o intelectual negro em Enemies: A Comportamento Culturais europeu, que a reificação
Clash of Races. (Inimigos: Um Conflito de Raças) do objeto é sobre o controle.
Isso está no melhor interesse do povo africano? Esta O objetivo do argumento objetividade, ao que
foi uma questão crítica em uma sociedade parece, é sempre  proteger o status quo, porque o
supremacista branca, onde os africanos foram status quo não é convocado para provar a sua
marginalizados. Madhubuti, bem como Harold objectividade; apenas os desafiantes  do status quo
Cruse em anos anteriores, queria saber se um são convidados a explicar a sua objectividade. E em
determinado projeto levria a uma recentragem dos uma sociedade onde a supremacia branca tem sido
interesses dos Povos Africanos. um dos principais componentes da cultura, o
Como uma configuração cultural, a idéia Africano  estará sempre em posição de desafiar
Afrocêntrica foi distinguida por cinco características: o status quo de privilégio racial branco a menos que,
(1) um intenso interesse em localização claro, ele ou ela  seja  co-optado para  defenderem o
psicológica  como determinada por símbolos, status quo, o que acontece com regularidade
motivos, rituais e sinais; (2) um compromisso de suficiente neste país.
encontrar a  subjetividade-local  dos Africanos em Em uma extensa discussão sobre a relação
qualquer fenômeno social, político, econômico, sujeito-objeto, locutor-público, eu expliquei como a
religioso ou com implicações para questões de sexo, subversão dessa configuração era necessária a fim de
gênero e classe; (3) uma defesa dos elementos estabelecer um campo recreativo  baseado na
culturais africanos como historicamente válidos no igualdade. Mas a alegação de que aqueles que
contexto da arte, da música e da literatura; (4) uma tomam a posição de sujeito ou de locutores vis-à-vis
celebração da "centralidade" e da agência e um (cara à cara em francês) com outros contados como
compromisso de refinamento lexical que elimina audiências e objetos estão em pé de igualdade é se
pejorativos sobre os Africanos ou de outras pessoas; engajar em subterfúgio intelectual sem precedência.
e (5) um imperativo poderoso de fontes históricas Por outro lado, é possível, como as Afrocentristas
para revisar o texto coletivo do Povo Africano. reivindicam,  criar comunidade, quando se fala das
Essencialmente, estas mantiveram-se as relações  sujeito-sujeito, locutor-locutor,  público-
principais características da teoria crítica público. Isso permite o pluralismo sem hierarquia.
Afrocêntrica desde a sua criação, embora um Quando aplicada à raça e racismo, esta
número de pensadores brilhantes tenham formulação é igualmente clara em sua ênfase nas
adicionado dimensões para a conceitualização relações sujeito-sujeito. Naturalmente, a relação
inicial. Com isso, quero dizer  as obras de Norm sujeito-sujeito é quase impossível num sistema
Harris, C.T. Keto, Ella Forbes, Patricia Monte racista ou na aceitação benigna de uma construção
Collins, Linda James Myers, Terry Kershaw, Wade racista de relacionamento humano como pode ser
Nobles, e Ama Mazama, entre outros.  O que todos encontrado na sociedade americana e é
estes estudiosos têm visto é o calibre revolucionário frequentemente representado na literatura de vários
desta idéia, como se refere a um reordenamento das estudiosos  que têm ascendência Africana, mas que
são claramente desconfortáveis com este fato. A mundo se torna um seguro local a partir do qual
supremacia branca não pode ser acomodada em uma ficar, sem impedimentos pelas intervenções de uma
sociedade normal, e, por isso, quando um escritor ou Europa decadente que perdeu seu próprio caminho
estudioso ou um político se recusa a reconhecer, ou moral. Isso não quer dizer que toda a Europa é ruim
ignora a agência do Africano, ele ou ela permite a e que toda a África é boa. Até mesmo pensar ou
posição padrão da supremacia branca – operar sem colocar a questão dessa maneira é perder o ponto
desafio e, portanto, participar de um modo que eu estou construindo. No entanto, eu sei, por
destrutivo para a personalidade humana. Se aos experiência, que isso vai ser mal interpretado. Então
povos africanos não são dado local sujeito, então deixe-me me apressar para dizer que, para a África,
continuamos objetos sem agência, mendigos a Europa é perigosa; é uma periculosidade de
intelectuais sem um lugar para ficar. Não há nada quinhentos anos, e eu não estou falando perigo físico
essencialmente diferente desta escravidão do que da ou econômico, apesar dessa história ser grave o
escravidão histórica anterior, exceto nossa suficiente, mas de perigo psicológico e cultural, o
incapacidade em reconhecer a servidão. Assim, você perigo que mata a alma de um povo. Sabe-se, eu
tem uma relação branco-sujeito e preto-objeto suponho, que a alma de um povo é morta quando ele
expressa em sociologia, antropologia, filosofia, não pode mais respirar seu próprio ar e quando o ar
ciência política, literatura e história, em vez de uma de outra cultura parece ter o cheiro mais doce.
realidade sujeito-sujeito. É essa marginalidade que é Seguindo Frantz Fanon, os Afrocentristas
rejeitada nos escritos de Afrocentristas da Temple argumentam que são os assimilados, a elite educada,
Circle, um grupo de estudiosos Afrocêntrico  que cujas identidades e filiações são mortas primeiro.
representam críticas centradas de cultura, raça, Felizmente em sua morte não significa que as
classe, língua e gênero e que mantêm um discurso pessoas estejam condenadas; isso só significa que
contínuo entre si em simpósios, colóquios, e que elas não podem mais ser confiáveis para falar o que
participam anualmente na Conferência Cheikh Anta as pessoas sabem, porque eles estão mortos para a
Diop e como os convidados da Conferência da Teoria cultura, para o projeto humano.
Afrocêntrica. No presente momento, os indivíduos Afrocentricidade  permanece,  tanto como  um
que se identificam com a escola são Terry Kershaw, corretivo, quanto  uma crítica. Sempre que as
Ama Mazama, Kariamu Welsh Asante, C. Tsehloane pessoas Africanas, que sofrem coletivamente com a
Keto, Ella Forbes, Glendola Parker, Ayele Bekerie, eu experiência do deslocamento, sejam realocadas a um
e os nossos alunos de pós-graduação. Este trabalho é lugar centralizado, ou seja, com agência e com com a
quase que por definição uma narrativa de libertação, agência e prestação de contas, temos um
um discurso sobre a centralização, a liberdade de corretivo.  Recentrando a pessoa Africana  como um
pensamento e expressão enraizada em uma visão agente, negamos a hegemonia da dominação
necessariamente perspectivista. Afirmei que essa européia no pensamento e comportamento, e então
visão pode representar um impulso "essencialista", a  Afrocentricidade torna-se  uma crítica. Por um
que estou perfeitamente confortável que (embora eu lado, nós procuramos corrigir o senso de local do
não fale  pelo Circle)  ser essencialista não é  ser um Africano, e, por outro lado, fazer uma crítica do
imutabilista. processo e da extensão do deslocamento causado
O antigo  termo Egípcio Africano,  seba, pela dominação cultural, econômica e política da
encontrado pela primeira vez em uma inscrição no Europa. É possível fazer uma exploração desta
túmulo de Antef I, de 2052 na era a.C.,  tinha como dimensão crítica, observando a maneira como
seu  significado  central no Medu Neter o "estilo de escritores europeus definiram a África e os africanos
raciocínio das pessoas”. O  estilo de raciocínio dos na história, ciência política e sociologia. Permitir a
escritores eurocêntricos  serve, frequentemente, às definição dos africanos como marginais e como
funções burocráticas de "bloquear" Africanos em um pessoas à parte nos processos históricos do mundo é
casulo conceitual que parece, à primeira vista, abandonar toda a esperança de reverter a
inofensivo o bastante; no entanto, o raciocínio apoia degradação dos oprimidos.
as posições predominantes. Como pode um Africano Assim, os objetivos da Afrocentricidade que
libertar a si mesmo a partir das estruturas racistas? dizem respeito à idéia de raça não são hegemônicos.
Afrocentristas assumem a posição de que isso é Não tenho nenhum interesse em uma raça
possível e, de fato, essencial, mas só pode acontecer dominando a outra; Eu sou um crente fervoroso da
se nós procurarmos respostas nas categorias de possibilidade de diversas populações viverem na
tempo-espaço que são anti-hegemônicas. Essas são mesma Terra sem abrir mão de suas tradições
categorias que colocam a África no centro da análise fundamentais, exceto onde essas tradições invadam
de questões Africanas e povos africanos como o espaço de outros povos. Isso é precisamente
agentes em nossos próprios contextos. Caso porque a idéia Afrocêntrica é essencial para a
contrário, como podemos de qualquer forma harmonia humana. A idéia Afrocêntrica representa
levantar questões práticas para melhorar a nossa uma possibilidade de maturidade intelectual, uma
situação no mundo? Os judeus do Antigo forma de ver a realidade que abre portas novas e
Testamento perguntavam: Como você pode cantar mais excitantes para o entendimento humano. Não
uma nova canção, em uma terra estranha? Os me oponho a vê-la como uma forma de consciência
afrocentristas perguntam: Como pode o Africano histórica, mas mais do que isso, é em atitude, um
criar uma filosofia de libertação a partir dos ícones local, uma orientação. Ser centrado é ficar em algum
da escravidão mental? lugar e vir de algum lugar; o Afrocentrista busca
Há certamente implicações políticas aqui, para a pessoa Africana do contentamento de sujeito,
porque a questão da política africana em todo o ativo, posto agente.