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moleá culas de ARN pueden salir al citoplasma para su utilizacioá n posterior.

La
Ingeniería genética. informacioá n contenida en el ARN se interpreta usando el coá digo geneá tico,
que especifica la secuencia de los aminoaá cidos de las proteíánas, seguá n una
El ADN correspondencia de un triplete de nucleoá tidos (codoá n) para cada
aminoaá cido. Esto es, la informacioá n geneá tica (esencialmente: queá proteíánas
El ácido desoxirribonucleico, frecuentemente abreviado como ADN, es un se van a producir en cada momento del ciclo de vida de una ceá lula) se halla
aá cido nucleico que contiene instrucciones geneá ticas usadas en el desarrollo y codificada en las secuencias de nucleoá tidos del ADN y debe traducirse para
funcionamiento de todos los organismos vivos conocidos y algunos virus, y poder funcionar. Tal traduccioá n se realiza usando el coá digo geneá tico a modo
es responsable de su transmisioá n hereditaria. El papel principal de la de diccionario. El diccionario "secuencia de nucleoá tido-secuencia de
moleá cula de ADN es el almacenamiento a largo plazo de informacioá n. aminoaá cidos" permite el ensamblado de largas cadenas de aminoaá cidos (las
Muchas veces, el ADN es comparado con un plano o una receta, o un coá digo, proteíánas) en el citoplasma de la ceá lula. Por ejemplo, en el caso de la
ya que contiene las instrucciones necesarias para construir otros secuencia de ADN indicada antes (ATGCTAGATCGC...), la ARN polimerasa
componentes de las ceá lulas, como las proteíánas y las moleá culas de ARN. Los utilizaríáa como molde la cadena complementaria de dicha secuencia de ADN
segmentos de ADN que llevan esta informacioá n geneá tica son llamados genes, (que seríáa TAC-GAT-CTA-GCG-...) para transcribir una moleá cula de ARNm que
pero las otras secuencias de ADN tienen propoá sitos estructurales o toman se leeríáa AUG-CUA-GAU-CGC-... ; el ARNm resultante, utilizando el coá digo
parte en la regulacioá n del uso de esta informacioá n geneá tica. geneá tico, se traduciríáa como la secuencia de aminoaá cidos metionina-leucina-
aá cido aspaá rtico-arginina-...
Desde el punto de vista quíámico, el ADN es un políámero de nucleoá tidos, es
decir, un polinucleoá tido. Un políámero es un compuesto formado por muchas Las secuencias de ADN que constituyen la unidad fundamental, fíásica y
unidades simples conectadas entre síá, como si fuera un largo tren formado funcional de la herencia se denominan genes. Cada gen contiene una parte
por vagones. En el ADN, cada vagón es un nucleoá tido, y cada nucleoá tido, a su que se transcribe a ARN y otra que se encarga de definir cuaá ndo y doá nde
vez, estaá formado por un azuá car (la desoxirribosa), una base nitrogenada deben expresarse. La informacioá n contenida en los genes (geneá tica) se
(que puede ser adenina→A, timina→T, citosina→C o guanina→G) y un emplea para generar ARN y proteíánas, que son los componentes baá sicos de
grupo fosfato que actuá a como enganche de cada vagón con el siguiente. Lo las ceá lulas, los "ladrillos" que se utilizan para la construccioá n de los
que distingue a un vagón (nucleoá tido) de otro es, entonces, la base orgaá nulos u organelos celulares, entre otras funciones.
nitrogenada, y por ello la secuencia del ADN se especifica nombrando soá lo la
secuencia de sus bases. La disposicioá n secuencial de estas cuatro bases a lo Dentro de las ceá lulas, el ADN estaá organizado en estructuras llamadas
largo de la cadena (el ordenamiento de los cuatro tipos de vagones a lo largo cromosomas que, durante el ciclo celular, se duplican antes de que la ceá lula
de todo el tren) es la que codifica la informacioá n geneá tica: por ejemplo, una se divida. Los organismos eucariotas (por ejemplo, animales, plantas, y
secuencia de ADN puede ser ATGCTAGATCGC... En los organismos vivos, el hongos) almacenan la mayor parte de su ADN dentro del nuá cleo celular y
ADN se presenta como una doble cadena de nucleoá tidos, en la que las dos una míánima parte en elementos celulares llamados mitocondrias, y en los
hebras estaá n unidas entre síá por unas conexiones denominadas puentes de plastos y los centros organizadores de microtuá bulos o centríáolos, en caso de
hidroá geno.1 tenerlos; los organismos procariotas (bacterias y arqueas) lo almacenan en
el citoplasma de la ceá lula, y, por uá ltimo, los virus ADN lo hacen en el interior
Para que la informacioá n que contiene el ADN pueda ser utilizada por la de la caá psida de naturaleza proteica. Existen multitud de proteíánas, como por
maquinaria celular, debe copiarse en primer lugar en unos trenes de ejemplo las histonas y los factores de transcripcioá n, que se unen al ADN
nucleoá tidos, maá s cortos y con unas unidades diferentes, llamados ARN. Las dotaá ndolo de una estructura tridimensional determinada y regulando su
moleá culas de ARN se copian exactamente del ADN mediante un proceso expresioá n. Los factores de transcripcioá n reconocen secuencias reguladoras
denominado transcripcioá n. Una vez procesadas en el nuá cleo celular, las del ADN y especifican la pauta de transcripcioá n de los genes. El material
geneá tico completo de una dotacioá n cromosoá mica se denomina genoma y, con en el ADN). Alternativamente, si el danñ o genoá mico es demasiado grande para
pequenñ as variaciones, es caracteríástico de cada especie. que pueda ser reparado, los mecanismos de control induciraá n la activacioá n
de una serie de rutas celulares que culminaraá n en la muerte celular.
Daños en el ADN
¿Qué es la tecnología del ADN recombinante?
El ADN puede resultar danñ ado por muchos tipos de mutaá genos, que cambian
la secuencia del ADN: agentes alquilantes, ademaá s de radiacioá n ADN recombinante es una molécula que proviene de la unión artificial de dos
electromagneá tica de alta energíáa, como luz ultravioleta y rayos X. El tipo de fragmentos de ADN. Por lo tanto, la tecnología de ADN recombinante es el
danñ o producido en el ADN depende del tipo de mutaá geno. Por ejemplo, la luz conjunto de técnicas que permiten aislar un gen de un organismo, para su
UV puede danñ ar al ADN produciendo díámeros de timina, que se forman por posterior manipulación e inserción en otro diferente. De esta manera podemos
ligamiento cruzado entre bases pirimidíánicas.67 Por otro lado, oxidantes tales hacer que un organismo (animal, vegetal, bacteria, hongo) o un virus produzca
como radicales libres o el peroá xido de hidroá geno producen muá ltiples danñ os, una proteína que le sea totalmente extraña.
incluyendo modificaciones de bases, sobre todo guanina, y roturas de doble
hebra (double-strand breaks).68 En una ceá lula humana cualquiera, alrededor Estas teá cnicas se emplean normalmente para la produccioá n de proteíánas en
de 500 bases sufren danñ o oxidativo cada díáa. 69 70 De estas lesiones oxidativas, gran escala, ya que podemos hacer que una bacteria produzca una proteíána
las maá s peligrosas son las roturas de doble hebra, ya que son difíáciles de humana y lograr una superproduccioá n, como en el caso de la insulina
reparar y pueden producir mutaciones puntuales, inserciones y deleciones humana, que actualmente es producida por bacterias en grandes recipientes
de la secuencia de ADN, asíá como translocaciones cromosoá micas.71 de cultivo, denominados biorreactores. Como las bacterias se multiplican
muy raá pidamente y pueden expresar grandes cantidades de proteíánas, es
Muchos mutaá genos se posicionan entre dos pares de bases adyacentes, por posible lograr una sobreproduccioá n de la proteíána deseada. A esto
lo que se denominan agentes intercalantes. La mayoríáa de los agentes justamente se dedica la biotecnología, es decir a la utilizacioá n de
intercalantes son moleá culas aromaá ticas y planas, como el bromuro de etidio, organismos vivos o de sus productos con fines praá cticos.
la daunomicina, la doxorubicina y la talidomida. Para que un agente
intercalante pueda integrarse entre dos pares de bases, eá stas deben El desarrollo de la tecnologíáa del ADN recombinante fue posible gracias a
separarse, distorsionando las hebras de ADN y abriendo la doble heá lice. Esto varias líáneas de investigacioá n: 1) el conocimiento de las enzimas de
inhibe la transcripcioá n y la replicacioá n del ADN, causando toxicidad y restriccioá n, 2) la replicacioá n y reparacioá n de ADN, 3) la replicacioá n de virus y
mutaciones. Por ello, los agentes intercalantes del ADN son a menudo plaá smidos y 4) la síántesis quíámica de secuencias de nucleoá tidos.
carcinoá genos: el benzopireno, las acridinas, la aflatoxina y el bromuro de
etidio son ejemplos bien conocidos. 72 73 74 Sin embargo, debido a su ¿Cómo cortar y pegar el ADN? Tijeras moleculares: enzimas de
capacidad para inhibir la replicacioá n y la transcripcioá n del ADN, estas toxinas restricción
tambieá n se utilizan en quimioterapia para inhibir el raá pido crecimiento de
las ceá lulas cancerosas.75
En 1975 Daniel Nathans y Hamilton O. Smith descubrieron un tipo de
proteíánas –las enzimas endonucleasas o enzimas de restricción- que
El danñ o en el ADN inicia una respuesta que activa diferentes mecanismos de actuá an como “tijeras moleculares”, cortando la doble cadena de ADN a traveá s
reparacioá n que reconocen lesiones especíáficas en el ADN, que son reparadas del esqueleto de fosfatos sin danñ ar las bases. El descubrimiento de estas
en el momento para recuperar la secuencia original del ADN. Asimismo, el enzimas condujo a dichos microbioá logos al Nobel en 1978 y dio origen a la
danñ o en el ADN provoca una parada en el ciclo celular, que conlleva la ingenieríáa geneá tica.
alteracioá n de numerosos procesos fisioloá gicos, que a su vez implica síántesis,
transporte y degradacioá n de proteíánas (veá ase tambieá n Checkpoint de danñ os
Las enzimas de restriccioá n son producidas por bacterias como meá todo de La colección de miles o millones de estos fragmentos se llama biblioteca
defensa contra virus y degradan el ADN extranñ o. génica.

A su vez, el propio genoma bacteriano estaá protegido contra sus enzimas de Biotecnología
restriccioá n mediante metilaciones (es decir, el agregado de un grupo metilo
[-CH3)]) en un aá tomo especíáfico de ciertos nucleoá tidos. La biotecnología es la tecnologíáa basada en la biologíáa,
especialmente usada en agricultura, farmacia, ciencia de los alimentos,
Estas moleá culas son indispensables para la ingenieríáa geneá tica, ya que medio ambiente y medicina. Se desarrolla en un enfoque multidisciplinario
producen fragmentos que se pueden unir entre síá faá cilmente (con la ayuda que involucra varias disciplinas y ciencias como biologíáa, bioquíámica,
de un “pegamento molecular”: la enzima ligasa). geneá tica, virologíáa, agronomíáa, ingenieríáa, fíásica, quíámica, medicina y
veterinaria entre otras. Tiene gran repercusioá n en la farmacia, la medicina, la
Las enzimas de restriccioá n cortan dejando extremos cohesivos o romos. Los microbiologíáa, la ciencia de los alimentos, la mineríáa y la agricultura entre
extremos cohesivos son generados cuando la enzima corta las dos hebras otros campos.
asimeá tricamente, dejando los extremos de cada hebra de simple cadena
complementarios entre síá. Por otro lado, los extremos romos son generados Probablemente el primero que usoá este teá rmino fue el ingeniero huá ngaro
cuando la enzima corta las dos hebras por el mismo lugar, generando dos Kaá roly Ereki, en 1919, quien la introdujo en su libro Biotecnología en la
extremos doble cadena. producción cárnica y láctea de una gran explotación agropecuaria.1 2

Seguá n el Convenio sobre Diversidad Bioloá gica de 1992, la biotecnologíáa


podríáa definirse como "toda aplicación tecnológica que utilice sistemas
biológicos y organismos vivos o sus derivados para la creación o modificación
de productos o procesos para usos específicos".3 4

El Protocolo de Cartagena sobre Seguridad de la Biotecnologíáa del Convenio


sobre la Diversidad Bioloá gica5 define la biotecnología moderna como la
aplicacioá n de:

 Teá cnicas in vitro de aá cido nucleico, incluidos el aá cido


desoxirribonucleico (ADN) recombinante y la inyeccioá n directa de
Figura 1. Enzimas de restricción. Este tipo de endonucleasas puede dejar dos aá cido nucleico en ceá lulas u orgaá nulos, o
tipos de extremos. En el primer caso, el corte genera nucléotidos de simple  La fusioá n de ceá lulas maá s allaá de la familia taxonoá mica que superan
cadena llamados extremos cohesivos. Estos extremos se pueden unir por medio las barreras fisioloá gicas naturales de la reproduccioá n o de la
de otra enzima, la ADN ligasa. En el segundo caso, se generan extremos doble recombinacioá n y que no son teá cnicas utilizadas en la reproduccioá n y
cadena (extremos romos). Estos extremos también pueden ser unidos con la seleccioá n tradicional.
ayuda de una enzima ligasa pero, como no los extremos no son
complementarios, la unión será más inespecífica. Maíz Transgénico

Las enzimas de restricción permiten cortar el genoma de cualquier


organismo en pequeños fragmentos llamados fragmentos de restricción.
Actualmente los íándices poblacionales se han elevado de manera exorbitante, En la actualidad son 4 los grandes cultivos transgeá nicos: Soya, Maíáz, Algodoá n
en relacioá n a deá cadas anteriores, es por esta razoá n que el evitar un y Canola. Estos cultivos son controlados por empresas transnacionales que
desabastecimiento de alimentos a lo largo y ancho de nuestro planeta se ha praá cticamente mantienen su monopolio mundial. estas son Monsanto,
hecho primordial. Aventis y Syngenta.

Los alimentos de origen vegetal - que es el enfoque que le daremos a nuestro Uno de los mayores problemas que debe enfrentar un agricultor al momento
trabajo - y animal, en su estado natural o modificado geneá ticamente, son de cultivar el maíáz, es el gusano taladrador, pues este al introducirse en el
víáctimas de plagas y enfermedades que afectan negativamente su tallo de la planta simplemente la destruye.
productividad y calidad.
A raíáz de esto es que el laboratorio Ciba - Geigy ha aislado un gen de la
Con el fin aumentar las cosechas y mejorar la calidad de los productos, es bacteria Bacillus thurgienesis, que habita en el suelo de los cultivos.
que desde un tiempo a esta parte se han ido masificando las teá cnicas de la
transgenia. El gen aislado es el responsable de la síántesis de la toxina Bt. Que mata al
gusano.
La transgenia se ha tratado de implantar como una posible solucioá n a las
hambrunas mundiales, puede ser de que esta postura no esteá tan alejada de Al ser incorporado este gen el genoma de la planta de maíáz, hace a esta
la realidad, sin embargo, tambieá n debemos tener presente que la codicia inmune al gusano taladrador, debido a que la planta produce su propia
humana no estaá ajena a las ciencias y la idea de tener grandes ingresos toxina. Toxina que tambieá n ingerimos nosotros
econoá micos pueden tener mayor peso que el cuidado de la vida humana y
del medioambiente No conforme con esto, los mismos investigadores han agregado al mismo
maíáz otro gen que lo hace resistente al herbicida "Basta" (producido por la
En este trabajo expondremos que es el maíáz modificado geneá ticamente, transnacional Aventis). Esto significa que el agricultor puede utilizar este
cuales son sus caracteríásticas, sus tipos, sus utilidades y cual es el impacto de herbicida que es muy potente, sin que se danñ e la planta de maíáz y
su cultivo en los aá mbitos social, econoá mico y medioambiental. exterminando toda clase de maleza e insecto que rodeen o habiten el cultivo.
Dos nuevas caracteríásticas que hacen a estas semillas muy atractivas para el
¿Que es un transgeá nico? productor.

Un transgeá nico (u Organismo Modificado Geneá ticamente, OMG) es un La planta tiene un tercer gen que la hace resistente a un antibioá tico, la
organismo vivo que ha sido creado artificialmente manipulando sus genes. ampicilina. El agregar este gen tiene como uá nico propoá sito el de ser un
Las teá cnicas de ingenieríáa geneá tica consisten en aislar segmentos del ADN (el marcador que permite asegurarse que los otros dos genes realmente se
material geneá tico) de un ser vivo (virus, bacteria, vegetal, animal e incluso estaá n expresando. La objecioá n reside en que este antibioá tico se usa tanto en
humano) para introducirlos en el material hereditario de otro. Por ejemplo, humanos como en animales y se teme que al ingerirlo los animales en los
el maíáz transgeá nico que se cultiva en Espanñ a lleva genes de bacteria que le alimentos, aparezcan bacterias que se hagan resistentes a este antibioá tico y
permiten producir una sustancia insecticida. esto pueda perjudicar la salud humana.

El maíáz transgeá nico: Transgenia y sus consecuencias


Si bien la transgenia “mejora” geneá ticamente la planta de maíáz, tiene varias Ademaá s los Cultivos transgeá nicos pueden cruzarse con malezas de la misma
contradicciones, como por ejemplo, los cultivos de maíáz no transgeá nico que especie y transformarse en suá per malezas que destruyen sus ecosistemas
se encuentren en las cercaníáas del cultivo transgeá nico, seraá n contaminados e naturales.
intervenidos geneá ticamente por medio de la polinizacioá n. Y esta no es la
uá nica consecuencia. Pues, los granos o semillas transgeá nicas en muchas Las consecuencias de los transgeá nicos en la salud humana y el medio
ocasiones, son esteá riles o sea no son viables. Por lo que el agricultor que ambiente auá n no se han determinado; al ingerir alimentos transgeá nicos
decida cultivarlas se veraá en la obligacioá n de depender de las estamos potencialmente expuestos a proteíánas poco conocidas, como
multinacionales que venden estas semillas y -si no toma las precauciones de tambieá n a toxinas. Ni se ha entendido completamente el impacto real que
separar correctamente los cultivos, como míánimo fuera de un radio de 300 podríáan tener los cultivos transgeá nicos, en los muchos tipos de insectos y la
metros - de paso obligaraá a los agricultores que colindan con eá l a estar en la fauna silvestre
misma situacioá n. Lo que afectaríáa claramente a la economíáa local. Los
transgeá nicos refuerzan el control de la alimentacioá n mundial por parte de Varios de los transgeá nicos que hoy circulan en el mundo, no tienen los
unas pocas empresas multinacionales., que al mismo tiempo de constituir un estudios necesarios que acrediten la posibilidad de ser consumidos por seres
medio para luchar contra el hambre, aumentan los problemas alimentarios humanos y es asíá como en Australia, donde se descubrioá que el maíáz MON
en otros aá mbitos. Los paíáses que han adoptado masivamente el uso de 810, producido por la multinacional Monsanto, fue comercializado sin antes
cultivos transgeá nicos son claros ejemplos de una agricultura que a ratos realizar los estudios pertinentes para verificar su alergenicidad (capacidad
tiende a no ser sostenible. En Argentina, por ejemplo, la entrada masiva de de provocar alergias) Los estudios realizados arrojaron que esta semilla
soja transgeá nica exacerboá la crisis de la agricultura con un alarmante creaba alergias, hipersensibilidad cutaá nea y hasta danñ os pulmonares en
incremento de la destruccioá n de sus bosques primarios, el desplazamiento ratas de laboratorio. Algo similar ocurrioá con el maíáz MON 863, que al ser
de campesinos y trabajadores rurales, un aumento del uso de herbicidas y estudiado, cuando ya era comercializado, se determino que En los ensayos
una grave sustitucioá n de la produccioá n de alimentos para consumo local. La de
solucioá n al hambre y la desnutricioá n pasa por el desarrollo de tecnologíáas alimentacioá n con ratas se presentaron síántomas de
sostenibles y justas, el acceso a los alimentos y el empleo de teá cnicas como la envenenamiento, asíá como danñ os en el híágado y los rinñ ones de los animales.
agricultura y la ganaderíáa ecoloá gicas.
Lo que deja en tela de juicio si los transgeá nicos son realmente viables y si los
Otro de los efectos, es que la tierra va perdiendo su riqueza, las tierras se intereses econoá micos de las transnacionales que los producen son capaces
debilitan y necesitan entonces que para la segunda o tercera siembra se les de atentar contra la vida humana y la biodiversidad.
apliquen fertilizantes (los cuales tienen efectos sobre el cultivo y obviamente
sobre sus consumidores finales); despueá s de la aplicacioá n de fertilizantes la Otros Usos del maíáz transgeá nico
consecuencia loá gica es que no soá lo el cultivo seraá “beneficiado” sino que
apareceraá n plagas nocivas, para lo cual tambieá n existe una solucioá n que las El maíáz transgeá nico, ademaá s de sus usos en la industria alimentaria y
transnacionales ofrecen: insecticidas y herbicidas, los cuales tienen cosmeá tica, se le puede utilizar en la produccioá n de biocombustible, sin
repercusiones altamente toxicas para los campesinos, la biodiversidad y por embargo su eficacia no es tan grande como el combustible derivado de
supuesto, para los consumidores finales de esta forma, quienes estaá n aceites vegetales que reducen entre un 45 y 50 % la emisioá n de gases
vendiendo el problema, venderíáan tambieá n la solucioá n; problema y solucioá n invernaderos, mientras que el etanol, derivado del maíáz, solo reduce las
que afectan irreversiblemente el entorno natural. emisiones en menos del 30 %. Y al ser destinado para la produccioá n de
combustibles, tiene la desventaja de aumentar el valor del costo de
Otra cosa que se debe tener presente es que una vez que se introduce una alimentacioá n mundial.
especie transgeá nica al medioambiente, es imposible retirarla o limpiarla.
El maíáz transgeá nico en nuestro paíás La transgenia representa una amenaza a la agricultura ecoloá gica y a la
independencia econoá mica de la agricultura autoá ctona de cada localidad, por
En Chile no esta permitida la produccioá n de maíáz ni ninguna otra semilla lo que para protegerla se deben tomar las medidas de seguridad que
transgeá nico para su consumo al interior del paíás, soá lo su produccioá n estaá requieran; tal como el distanciamiento míánimo de 300 metros entre un
permitida para la exportacioá n. Desde enero de este anñ o es que se tramita un cultivo natural y otro transgeá nico.
proyecto de ley que permita la produccioá n para consumo interno, pero el
proyecto auá n descansa en el congreso. La agricultura transgeá nica para algunos, no representa maá s que los intereses
econoá micos de ciertas transnacionales que incluso han cruzado las fronteras
En enero de este anñ o, se tuvo registro de los primeros intoxicados por de nuestro paíás. Pues la utilizacioá n de insecticidas y abonos soá lo intervienen
insecticidas en campos de maíáz transgeá nico en chile. Esto derriboá la idea de manera negativa e irreversible el entorno natural que los rodea y la flora y
propulsada por los defensores de la transgenia acerca de la disminucioá n en fauna que lo conforma. Y por ninguá n motivo seríáan la solucioá n a las
el uso de insecticidas, pues, al aumentar la resistencia de las plantas, se hambrunas mundiales, pues, estas tienen su solucioá n en el aumento de la
pueden utilizar productos insecticidas, sin provocar mayores de anñ os al diversidad bioloá gica de los alimentos, que a causa de los transgeá nicos se esta
fenotipo de la planta y su fruto. viendo desplazada y disminuida.

Tras estas plantaciones se encontraba la Sociedad Agríácola Beyce,


exportadora de semillas cuyos oríágenes teníáan los laboratorios de Monsanto
y Syngenta.

Actualmente nuestro paíás no cuenta con una legislacioá n que respalde


realmente la agricultura orgaá nica y natural, y tampoco sobre la rotulacioá n de
alimentos con ingredientes transgeá nicos, tal como ocurre en la unioá n
Europea, Brasil y Argentina

En conclusioá n:

El desarrollo de la biotecnologíáa enfocada hacia la transgenia no deja de ser


un tema que causa poleá mica.

Para algunos, la transgenia puede representar una víáa de exterminio del


hambre mundial, asíá como para otros representa la bonanza econoá mica
personal.

Debemos tener presente que las consecuencias del consumo de alimentos


modificados geneá ticamente, no estaá n del todo claras y tampoco los estudios
que se les han realizado a estos alimentos son completamente veraces, tal es
el caso de distintas variedades de maíáz que generan alergias, deterioro de
oá rganos, etc. y auá n asíá se mantuvieron por mucho tiempo en el mercado.