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30 Revista Brasileira de Ensino de Fsica, vol. 18, no.

1, marco, 1996

Sobre a Lei de Rayleigh-Jeans

Jose Maria Filardo Bassalo


Departamento de Fsica da Universidade Federal do Para
66075-900- Belem, Para bassalo@amazon.com.br
Trabalho recebido em 10 de julho de 1994

Resumo
Neste trabalho vamos mostrar o engano cometido por alguns livros, quer acad^emicos, quer
de divulgac~ao, sobre a data da Lei de Rayleigh-Jeans.
Abstract
In this work, we show that a mistake is reproduced in many books, either academic, or
popular, about the date of Rayleigh-Jeans law.

O grande naturalista norte-americano Stephen Jay O problema enfrentado pelos fsicos apos essa des-
Gould (1941- ) a rma que \uma raz~ao para estu- coberta era o de encontrar a func~ao I. O primeiro passo
dar Historia da Ci^encia e ver como, no passado, pes- para obter essa func~ao foi dado pelo fsico austraco
soas muito mais espertas do que voc^e se enganaram". Josef Stefan (1835-1893). Com efeito, ao estudar em
Neste artigo, vamos mostrar um engano que vem se re- 1879,[4] a velocidade com que os corpos se esfriam
petindo em diversos livros, quer acad^emicos, quer de atraves da medida das areas sob as curvas do espec-
divulgac~ao, sobre a data da famosa lei de Rayleigh- tro radiante termico, Stefan chegou empiricamente a
Jeans, considerando-a como anterior a tambem famosa seguinte lei: R / T 4 , onde R representa a intensidade
lei de Planck, que iniciou a Era Qu^antica na Fsica. total da radiac~ao (energia por unidade de area e por
unidade de tempo) emitida por um corpo a uma dada
Em 1858,[1] o fsico e meteorologista escoc^es Bal- temperatura T , ou seja: R = 01 I (; T )d: Mais tarde,
R

four Stewart (1828-1887) descobriu que a raz~ao en- em 1884,[5] o fsico austraco Ludwig Boltzmann (1844-
tre o poder de emiss~ao e o poder de absorc~ao de um 1906) demonstrou matematicamente a lei de Stefan, ao
corpo e uma func~ao do comprimento de onda () da considerar como um gas a radiac~ao eletromagnetica no
radiac~ao emitida ou absorvida e da temperatura ab- interior de um corpo negro, e aplicando a esse gas as leis
soluta T , isto e, ela e traduzida pela func~ao I (; T ): da Termodin^amica. Desse modo, Boltzmann encontrou
Essa mesma descoberta foi feita, independentemente,
o coe ciente de proporcionalidade () entre R e T 4,
em 1859,[2] pelo fsico alem~ao Gustav Robert Kirch-
conhecido desde ent~ao como a constante de Stefan-
ho (1824-1887). Logo depois, em 1860,[3] ao estudar Boltzmann: R = T 4 .
detalhes sobre essa func~ao, o proprio Kirchho introdu-
ziu o conceito de corpo negro ou radiador integral, O sucesso obtido por Boltzmann levou o fsico
de nindo-o como um corpo que absorve toda a radiaca~o alem~ao Wilhelm Wien (1864-1928; Pr^emio Nobel de
que incide sobre ele. Fsica (PNF), 1911) a estudar a func~ao I (; T ): As-
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sim, ao considerar que a radiac~ao termica decorria da fazer esse calculo, teve de admitir a hipotese de que a
vibrac~ao de osciladores moleculares e que a intensidade energia dos osciladores variava discretamente, ou seja:
dessa radiac~ao era proporcional ao numero desses osci-  = h: Planck, contudo, esperava que essa hip otese
ladores, Wien obteve em 1896,[6] o seguinte valor para fosse apenas um artifcio de calculo e que no nal do
; ;C 
I (; T ) = C1;5 exp T2 , onde C1 e C2 s~ ao constan- mesmo, pudesse fazer h ! 0: No entanto, para que
tes. Ainda em 1896,[7] o fsico alem~ao Louis Carl Pas- os seus resultados combinassem com os experimentais
chen (1865-1940) obteve empiricamente essa mesma ex- era necessario que h tivesse um valor nito. Assim,
press~ao. No entanto, como essa express~ao de Paschen- no dia 14 de dezembro de 1900,[12] Planck comunicou,
Wien so se aplicava a pequenos  (altas frequ^encias), tambem, a Sociedade de Fsica de Berlim, um trabalho
o fsico ingl^es John Strutt Rayleigh (1842-1919; PNF, no qual apresentou a famosa formula de Planck, as-
1904), ao considerar a intensidade da radiac~ao termica sim como o valor de h = 6:55  10;27 erg.s e que, mais
como proporcional aos tons normais de vibrac~ao dos os- tarde, recebeu o nome de constante de Planck.
ciladores moleculares, obteve em junho de 1900,[8] uma Mais tarde, em maio de 1905,[13] Rayleigh re-obteve
; 
nova express~ao para I (; T ) = C10 T ;4 exp ;TC2 : uma nova express~ao para a func~ao I (; T ); desta vez,
Por sua vez, usando argumentos fsicos diferentes porem, sem o fator exponencial e com C10 = 64k; sendo
k a constante de Boltzmann. Em julho de 1905,[14] o
dos usados por Wien, ou seja, considerando a entro-
pia dos osciladores moleculares, o fsico alem~ao Max fsico ingl^es Sir James Jeans (1877-1946) obteve uma
Planck (1858-1947; PNF, 1919) re-obteve a express~ao nova expressao para I (; T ) corrigindo nessa ocasi~ao,
de Wien para I (; T ): No entanto, experi^encias rea- um erro que Rayleigh cometera em seu artigo de 1905.
lizadas pelos fsicos alem~aes Heinrich Rubens (1865- Desse modo, a express~ao agora corrigida para I (; T ) =
1922) e Ferdinand Kurlbaum (1857-1927) em outubro 8;4kT; e hoje mundiamente conhecida como lei de
de 1900,[9] mostraram que a formula de Wien falhava Rayleigh-Jeans.[15] Portanto, como se v^e, essa lei e
quando T >> 1, enquanto as mesmas se ajustavam a posterior a lei de Planck, e n~ao anterior, conforme al-
formula de Rayleigh. Inteirando-se desse resultado (e guns livros acad^emicos,[16] e mesmo de divulgaca~o,[17]
antes de seu anuncio o cial), Planck em 19 de outubro t^em considerado.
de 1900,[10] apresentou a Sociedade Fsica de Berlim um Refer^encias
trabalho no qual, ao fazer uma interpolac~ao entre es-
sas duas formulas chegou, euristicamente, a uma nova 1. STEWART, B. Trans. Roy. Soc. Edinb., 22, 1
express~ao para I (; T ) = 5 (expC( C1 2 );1) que se reduzia (1858).
T
a essas mesmas formulas, quando se zesse T << 1 2. KIRCHHOFF, G. R. Monats. Preuss. Akad.
(Wien) e T >> 1 (Rayleigh). Wiss. (Berlin: 662, 783 (1859).
Planck tentou deduzir teoricamente essa sua ex- 3. KIRCHHOFF, G. R. Ann. d. Phys., 109 (2), 275;
press~ao usando todos os recursos da Termodin^amica Phil. Mag., 20(4), 1 (1860).
pre-Boltzmann. No entanto, como n~ao encontrou ne- 4. STEFAN, J. Sitz. b. Akad. Wiss. (Wien), 79,
nhum erro nos calculos de Rayleigh, Planck utilizou 391 (1879).
ent~ao a interpretac~ao probabilstica proposta por Bol- 5. BOLTZMANN, L. Ann. d. Phys., 22, 31; 291
tzmann, em 1877,[11] para o calculo da entropia dos (1884).
osciladores moleculares, de frequ^encia  . Porem, para 6. WIEN, W. Ann. d. Phys., 58 (3), 662 (1896).
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7. PASCHEN, L. Ann. d. Phys., 58 (3), 455 (1896). 16. Veja-se, por exemplo, os seguintes livros: CH-
8. RAYLEIGH, J. Phil. Mag., 49 (5), 539 (1900). POLSKI, E. 1977. Physique Atomique, Tome 1.
9. RUBENS, H. und KURLBAUM, F. Sitz. ber. Editions de Moscou, pg. 268. EISBERG, R. M.
Preuss. Akad. Wiss. (Berlin), 25, 929 (1900). and RESNICK, R. 1974. Quantum Physics, John
10. PLANCK, M. Verh. d. Deutseh. Phys. Ges., Wiley and Sons, pg. 14; 1979. Fsica Qu^antica.
2(2), 202 (1900). Editora Campus Ltda., pg. 32. LEIGHTON, R.
11. BOLTZMANN, L. Sitz. b. Akad. Wiss. (Wien), B. 1959. Principles of Modern Physics. McGraw-
76, 373 (1900). Hill Book Company, Inc., pg. 64. LEITE LOPES,
12. PLANCK, M. Verh. d. Deutsch. Phys. Ges., 2 J. 1992. A Estrutura Qu^antica da Materia. Edi-
(2), 237 (1900). tora da UFRJ e ERCA, pg.10. RICHTMYER,
13. RAYLEIGH, J. Nature, 72, 52 (1905). F. K. KENNARD, E. H. and COOPER, J. N.
14. JEANS, J. Nature, 72, 293 (1905). (E opor- 1969. Introduction to Modern Physics. McGraw-
tuno registrar que Jeans, neste artigo, considera a Hill Book Company, pg. 133. SPROULL, R.
hipotese da quantizac~ao da energia admitida por L. and PHILLIPS, W. A. 1980. Modern Phy-
Planck, apenas um artifcio matematico, sem ne- sics. John Wiley and Sons, pg. 85. WHER,
nhuma repercuss~ao conceitual na Fsica.) M. R. and RICHARD, Jr. J. A. 1960. Physics
15. Para um excelente estudo historico sobre essa of Atom. Addison-Wesley Publishing Company,
formula, veja-se: MEHRA, J. and RECHEN- 
Inc., pg. 63;| 1965. Fsica do Atomo. Ao Livro
BERG, H. 1982. The Historical Development Tecnico S. A., pg. 70.
of Quantum Theory, Volume 1 (Parts 1, 2). 17. Veja-se, por exemplo, os seguintes livros:
Springer-Verlag; PAIS, A. 1983. 'Subtle is the D'ABRO, A. 1952. The Rise of the New Physics,
Lord... ' The Science and the Life of Albert Eins- Volume Two. Dover Publications, Inc., pg. 454.
tein. Oxford University Press. (Observe-se que LINDSAY, R. B. 1982. IN: Dictionary of Scienti-
neste livro, Pais denomina essa formula com o c Biography, Volume 15. Charles Scribner Sons,
nome de Lei de Rayleigh-Einstein-Jeans uma pg. 104. PENROSE, R. 1991. A Mente Nova do
vez que, em marco de 1905 (e publicado na Ann. Rei. Editora Campus Ltda., pgs. 253-254. PO-
d. Phys., 17 (4): 132, em junho de 1905), o fsico NOMAREV, L. 1973. In Quest of the Atom. Mir
alem~ao Albert Einstein (1879-1955; PNF, 1921) ja Publishers, pg. 42. SINGH, J. 1992. Abdus Sa-
havia chegado a essa mesma formula.) lam, A Biography, Penguin Books, pg. 15.

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