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Entendendo melhor o jejum e o jejum intermitente

Jejuar, regularmente fazer pausas de comer – por horas ou dias – pode


resultar em mudanças esperadas, como na dinamicidade do metabolismo e
controle de inflamação, como também, surpreendentemente, no sistema
imunológico e no tratamento de câncer.

Em 1971, um homem de 206 kgs, 27 anos, foi para o departamento de


medicina da Universidade de Dundee na Escócia procurando por ajuda. O
paciente A.B.,como os doutores se referiam a ele, precisavam que ele perdesse
peso. Seus médicos recomendaram uma ação curta, porém drástica: Parar de
comer completamente. O paciente respondeu tão bem a um breve período que
ele decidiu prolongar a deprivação – por mais de um ano.

Seu jejum foi prolongado para o que é hoje considerado o maior jejum
recordado (Guinness Book of Records, 1971), Os clínicos escreveram em 1973,
em um relato de caso, afirmando que A.B. sofreu pouco ou nenhum efeito
desagradável em sua saúde. No final de seus 382 dias de abstinência
alimentar, durante a qual ele ingeriu apenas suplementos de vitamina,
fermento, e fluidos não-calóricos, A.B. perdeu 125 kgs. Quando os doutores
verificaram novamente A.B. cinco anos depois, o paciente relatou ter ganhado
de volta apenas 7 kgs.

Embora alguns aspectos desse relatório publicado pareçam quase


inacreditáveis, e o período de jejum obviamente extremo, o caso destaca
alguns efeitos da dinamicidade metabólica resultada quando o corpo é privado
de comida. Por exemplo, quando calorias param de sustentar o metabolismo
de um animal, reservas de triglicerídios em células de gordura são mobilizadas,
e níveis de cetonas – substâncias químicas que resultam da queima de gordura
para combustível – aumentam. Resultando logo em seguida na perda de peso
corporal.

Os cientistas estão detalhando mais os efeitos subjacentes da dinamicidade


metabólica e os interessantes fenômenos psicológicos, além da perda de peso,
enquanto estudam versões menos extremas de jejum em modelos animais e
humanos. Dados recentemente emergiram de diversas formas do tão falado
“regime de jejum intermitente”, incluindo dias alternativos de jejum, o “5:2”,
alimentação com restrições de tempo, e jejuns periódicos. Embora esses
regimes variem, todos eles envolvem a disrupção rítmica no fluxo típico de
calorias na máquina metabólica. “Essa é uma intervenção simples que possui
um impacto profundo,” diz Satchidananda Panda, um pesquisador do Instituto
Salk para Estudos Biológicos em La Jolla, California, que estuda os efeitos da
alimentação com restrições de tempo.

À medida que o corpo científico de literatura ao redor do jejum cresceu,


resultados foram escolhidos a dedo e moldados em dietas de moda que
prometem perda de peso, aumento de energia, melhora de sono, e uma
variedade de outros benefícios – alguns com mais apoio evidencial que outros.
Enquanto livros de mérito científico duvidoso, exaltando as virtudes do jejum,
enchem as prateleiras, pesquisadores sérios continuam a provar a
dinamicidade genética, imunológica e metabólica que ocorrem em animais em
jejum, para separar o “hype” da realidade.

Adaptando-se aos tempos magros


Nos mais de 2 milhões de anos de evolução da espécie Homo, o acesso à
nutrientes calóricos era irregular, na melhor das hipóteses. Qualquer um que
já caçou sabe que o sucesso não é sempre garantido, mas tudo isso começou a
mudar há aproximadamente 12.500 anos, quando os Homo Sapiens
inventaram a agricultura, assegurando uma quantia razoável de comida
consistente.

Possivelmente nossos ancestrais, e seus sistemas digestivos, evoluíram para


suportar lutas periódicas de fome, como sugere a Universidade de Illinois sob a
pesquisadora Krista Varady. “Estou certa de que não tínhamos esse fluxo
constante ou disponibilidade de comida,” ela comenta em relação a tempos
pré-agrícola. “Realmente era baseado na caça… E durante esses tempos,
estavamos comendo apenas bastante folhagens de baixa caloria. Sempre que
a grande caça chegasse com um animal, tínhamos comida por alguns dias, e
então não tinhamos mais.”

Essas oscilações entre banquete e fome podem até ter servido como uma
pressão seletiva, ajustando a fisiologia humana para funcionar de maneira
otimizada em um ambiente onde os recursos são imprevisíveis. “Indivíduos
cujo cérebro, corpo e performance física eram otimizados em um estado de
jejum seriam mais prováveis de obter comida e competir com outros seres que
não funcionavam tão bem nesse nível,” diz Mark Mattson, um neurocientista
que estuda regimes de jejum no Instituto Nacional do Envelhecimento. “Então,
a suposição é que nós evoluímos provavelmente a maioria de nossos órgãos
para serem capazes de funcionar de forma otimizada em condições
intermitentes de jejum”

O sinal de jejum
Ao procurar entender como um corpo reage a uma escassez de calorias
recebidas, faz sentido começar pelo fígado, um órgão crucial para o
processamento de nutrientes fluindo pela máquina metabólica do corpo. Panda
documentou alterações profundas na expressão gênica nas células do fígado de
animais submetidos a condições de jejum. Em 2009 num estudo procedido
pela Academia Nacional de Ciências, ele e seus colegas descobriram que
quando eles retiraram comida de ratos por 24 horas, 90 por cento dos genes
expressados de forma cíclica e circadiana por meio de células do fígado
deixaram de oscilar. “Isso significa que a maior parte do ciclo vem dessas
instruções de alimentos,” ele comenta.

Por outro lado, o laboratório de Panda mais tarde mostrou que ratos
alimentados em uma dieta alta em gordura, com comida acessível 24 horas
por dia quebra os relógios circadianos no fígado, resultando uma propensão
aumentada para a obesidade e suas doenças relacionadas. Mas fazer essa
mesma dieta rica em gordura – e o mesmo número de calorias – acessível aos
animais por apenas oito horas por dia durante os ciclos normais de vigília
protegeu os ratos do desenvolvimento de uma série de doenças metabólicas.

“Os ratos foram completamente protegidos de diabetes, doenças


cardiovasculares, colesterol elevado, doença hepática gordurosa, essas
doenças que afetam a maioria dos idosos,” ele comenta.

Panda diz que os mecanismos subjacentes às respostas fisiológicas ao jejum


provavelmente envolvem uma série de caminhos metabólicos comumente
estudados por cientistas de nutrição, incluindo mTOR, insulina, AMP quinase e
proteína quinase A (PKA). Estes mesmos caminhos apareceram recentemente
em um estudo de Valter Longo, da Universidade da Califórnia do Sul, que
examinou as consequências do jejum em outro órgão metabólico crucial, o
pâncreas. Ele e os colaboradores mostraram que o jejum periódico usando
uma dieta de imitação de jejum (FMD), que é baixa em calorias, carboidratos e
proteínas, mas contém ácidos graxos amplos para forçar o corpo para um
estado de jejum sem uma cessação completa da energia recebida –
promovendo o reparo funcional de células pancreáticas danificadas em
modelos de rato de diabetes tipo 1 e tipo 2 reduzindo a atividade de PKA e
mTOR, enquanto aumentava a produção de insulina.

Um corpo sem comida


Evidências crescentes sugerem que o jejum intermitente provoca mudanças
significativas em vários órgãos e tipos de tecido. O sinal de jejum
provavelmente começa no fígado, o comando central do corpo para o
metabolismo. Mas através de mudanças na expressão gênica e alterações em
vias enzimáticas complexas, os efeitos da privação de alimentos se espalham
por todo o corpo, do cérebro e da gordura visceral para os músculos e muito
mais.
Fígado

A alimentação restringida com jejum aumenta a sensibilidade à insulina,


diminui a resistência à insulina e reduz os níveis de glicose no sangue. Com
períodos prolongados de jejum, as reservas de glicogênio do fígado tornam-se
esgotadas e a gordura visceral é aproveitada como fonte de energia, que libera
cetonas que podem ser metabolizadas pelos neurônios e células musculares.

Sistema Imunológico

O jejum periódico reprograma as populações de células-T, eliminando a


autoimunidade e resgatando a imunossenescência. A falta de calorias
entrantes parece cortar as células-T autoimunes e, com realimentação,
células-tronco hematopoiéticas são ativadas para substituir células-T, linfócitos
e outros glóbulos brancos. Vários estudos de jejum também apontaram para
uma diminuição das citocinas inflamatórias.

Coração

Como os triglicerídeos se tornam mobilizados para a energia na ausência de


calorias alimentares recebidas, os níveis de lipídios no sangue tendem a
diminuir em um corpo em jejum. Os pesquisadores também viram diminuição
da pressão arterial em animais em jejum. Em alguns estudos em animais, os
pesquisadores também registraram diminuição do colesterol.

Cérebro

O jejum intermitente melhorou a memória, o aprendizado e a neurogênese em


roedores e demonstrou reparar alguns neurônios em modelos de rato de AVC
isquêmico.

Câncer

Ao tornar as células tumorais mais suscetíveis a agentes quimioterápicos


enquanto protegem as células saudáveis da toxicidade do tratamento, o jejum
intermitente é promissor ao diminuir a progressão dos cânceres de mama e do
melanoma.