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Placa madre

1 primer paso que vamos a dar, antes de entrar de lleno en la determinación del significado del
término placa madre, es dejar patente el origen etimológico de las dos palabras que lo
conforman:
-Placa deriva del francés, exactamente de “plaque” y este a su vez del neerlandés “placken”,
que puede traducirse como “remendar”.
-Madre emana del latín, de “mater”, que significa “madre”.

La noción de placa se utiliza de múltiples formas. Puede


tratarse de una tabla o lámina que exhibe datos o que
posibilita el cumplimiento de determinadas
funciones. Madre, por su parte, es una mujer o una hembra
ha parido o que cumple un rol similar al de quien dio a luz.

En el ámbito de la informática, se conoce como placa madre a la tarjeta que reúne aquellos
circuitos impresos que permiten interconectar los diversos elementos que componen
una computadora.

La placa madre o base es, por tanto, el “órgano” fundamental que necesita cualquier
ordenador para funcionar, ya que en ella se encuentran los componentes básicos.

Actualmente podemos decir que hay dos grandes grupos de placas madre: los que están
creados para formar parte de ordenadores AMD y los que lo están para los ordenadores con el
sistema Intel.

La placa madre, que puede denominarse placa base o motherboard (en inglés), se instala
sobre una chapa y cuenta con múltiples zócalos y conectores que le permiten establecer los
vínculos correspondientes entre los elementos. En la placa se halla integrado
un firmware conocido como BIOS que empieza funcionar junto al encendido del ordenador y
que brinda las instrucciones básicas al hardware, además de cargar el sistema operativo.

En la placa madre podemos encontrar además los espacios para la instalación de las memorias
RAM y el microprocesador. Dispone, por otra parte, de un conjunto de circuitos que se conoce
como chipset, de diversos conectores que permiten la alimentación de electricidad a los
componentes y de varios puertos para la conexión de periféricos.

Otro elemento importante de la placa madre es la memoria CMOS, que se encarga de


almacenar la fecha, el horario y la configuración inicial de la computadora cuando la máquina
está apagada y, por lo tanto, no recibe alimentación de la corriente. La CMOS funciona con
una pila que le permite mantenerse en funcionamiento de manera constante.

Todo eso sin olvidar que en cualquier placa de este tipo juegan un papel fundamental los
conocidos buses. Estos podemos decir que son unos espacios que tienen como función
principal el llevar a cabo lo que es el transporte de energía y de información entre el resto de
componentes del dispositivo.
Disco duro

En informática, la unidad de disco duro o unidad de disco rígido (en inglés: Hard Disk
Drive, HDD) es el dispositivo de almacenamiento de datos que emplea un sistema de grabación
magnética para almacenar archivos digitales. Se compone de uno o más platos o discos rígidos,
unidos por un mismo eje que gira a gran velocidad dentro de una caja metálica sellada. Sobre
cada plato, y en cada una de sus caras, se sitúa un cabezal de lectura/escritura que flota sobre
una delgada lámina de aire generada por la rotación de los discos. Es memoria no volátil.

El primer disco duro fue inventado por IBM, en 1956. A lo largo de los años, han disminuido los
precios de los discos duros, al mismo tiempo que han multiplicado su capacidad, siendo la
principal opción de almacenamiento secundario para computadoras personales, desde su
aparición en los años 1960.1 Los discos duros han mantenido su posición dominante gracias a
los constantes incrementos en la densidad de grabación, que se ha mantenido a la par de las
necesidades de almacenamiento secundario.1

Los tamaños también han variado mucho, desde los primeros discos IBM hasta los formatos
estandarizados actualmente: 3,5 pulgadas los modelos para PC y servidores, y 2,5 pulgadas los
modelos para dispositivos portátiles. Todos se comunican con la computadora a través
del controlador de disco, empleando una interfaz estandarizada. Los más comunes hasta
los años 2000 han sido IDE (también llamado ATA o PATA), SCSI (generalmente usado
en servidores y estaciones de trabajo). Desde el 2000 en adelante ha ido masificándose el uso
de los SATA. Existe además FC (empleado exclusivamente en servidores).

Para poder utilizar un disco duro, un sistema operativo debe aplicar un formato de bajo
nivel que defina una o más particiones. La operación de formateo requiere el uso de una
fracción del espacio disponible en el disco, que dependerá del sistema de archivos o formato
empleado. Además, los fabricantes de discos duros, unidades de estado sólido y tarjetas
flash miden la capacidad de los mismos usando prefijos del Sistema Internacional, que
emplean múltiplos de potencias de 1000 según la normativa IEC e IEEE, en lugar de los prefijos
binarios, que emplean múltiplos de potencias de 1024, y son los usados por sistemas
operativos de Microsoft. Esto provoca que en algunos sistemas operativos sea representado
como múltiplos 1024 o como 1000, y por tanto existan confusiones, por ejemplo un disco duro
de 500 GB, en algunos sistemas operativos será representado como 465 GiB (es
decir gibibytes; 1 GiB = 1024 MiB) y en otros como 500 GB.