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2 EXPLORA CIENCIAS NATURALES

INTRODUCCIÓN.
LAS CÉLULAS

L a materia viva se presenta ante


nosotros como estructuras con
forma definida. Un caballo, un ombú
se mantenga la vida ocurren en su
interior; además, posee información
almacenada que transmite a sus célu-
capa de lípidos similar a la membrana
plasmática que marca los límites de la
célula. Cada una de las organelas
o un escarabajo representan objetos las hijas. Existen miles de especies de está especializada en un conjunto de
que reconocemos como "vivos". Sa- organismos que están formados por reacciones químicas esenciales para
bemos que todos los seres vivos están una sola célula y se llaman, por lo el mantenimiento de la célula viva y
formados por células que sólo pode- tanto, unicelulares. Las células de un actúa coordinadamente con el con-
mos ver con microscopio. mamífero pluricelular adulto sólo so- junto. Por lo tanto, cada tipo de orga-
Las células son las mínimas formas breviven aisladas en condiciones nela presenta una organización mole-
de vida que pueden existir de modo especiales de laboratorio. cular que le es característica.
individual. Todo ser vivo en algún mo- Las células eucariotas presentan En este fascículo se verán algunos
mento temprano de su vida estuvo una serie de estructuras que conoce- aspectos del funcionamiento normal
formado por una sola célula. Las reac- mos como organelas. Cada una de y patológico de las células a nivel
ciones químicas responsables de que ellas está delimitada por una doble molecular.

National Cancer Institute / EE.UU.

Célula normal vista con


microscopio electrónico.
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LA CÉLULA Y EL MEDIO AMBIENTE 3

EUCARIOTAS
Y PROCARIOTAS

La presencia de una mem-


brana externa compuesta
por una bicapa de lípidos
que las separa del exterior
(y por ende define sus lími-
tes) es una característica
común a todas las células
vivas. Sin embargo, la pre-
sencia de membranas inter-
nas que delimitan organelas
es un rasgo presente sólo
en las células eucariotas.
En ellas, el material heredi-
tario se encuentra alojado
en el núcleo separado del
resto de la célula (citoplas-
ma celular) por una doble
bicapa lipídica.
En contraste, las células
procariotas, representadas
típicamente por las bacte-
rias, no presentan mem-
branas internas y su ADN
se encuentra en el mismo
compartimiento que el res-
to de los constituyentes
GENES Y PROTEÍNAS celulares. Mientras que las
moléculas de ADN de las
procariotas son circulares,
las de las células eucariotas

L as relaciones de una determinada go a proteínas por los ribosomas. El J Proteínas estructurales: su princi- son lineales y están estre-
célula con su entorno y la mane- flujo unidireccional de transferencia pal función es formar parte de una chamente unidas a proteí-
ra de reaccionar frente a estímulos de la información del ADN a proteí- estructura con una arquitectura defini- nas histonas que las ayudan
externos están condicionadas por la nas constituye el llamado "dogma cen- da, que puede ser importante y afectar a formar una estructura
información contenida en el ácido tral de la biología molecular". Cuando indirectamente el establecimiento de característica llamada cro-
desoxirribonucléico (ADN) nuclear. Y ocurre este proceso de transcripción y ciertas actividades químicas. El ejem- mosoma.
es también en el núcleo donde se traducción se dice que en la célula "se plo típico son proteínas como la acti- La gran mayoría de los or-
integra la información que determina está expresando" un gen. na, la tubulina, etc., que forman parte ganismos pluricelulares que
si las condiciones están dadas para Una vez fabricadas, las proteínas del citoesqueleto de las células euca- reconocemos como anima-
que una célula crezca y se divida, pueden cumplir diferentes roles, lo riotas y ayudan a dar forma a la célula. les y plantas son eucariotas;
cambie su forma y/o su función den- que permite clasificarlas básicamente Tanto para un tipo de proteínas las levaduras y los protozoos
tro del organismo o, incluso, se pre- en dos grandes tipos: como para el otro, las funciones de- son ejemplos de eucariotas
pare para morir. J Enzimas: proteínas que actúan co- penden de su composición de aminoá- unicelulares. Importantes
En el núcleo, la información de los mo catalizadores de reacciones quími- cidos y el modo como se ordenan uno diferencias en la estructura
genes (ADN) es copiada en otra molé- cas diversas, modifican otras estructu- tras otro. Estas propiedades son deter- génica separan los organis-
cula de ácido nucléico (ácido ribonu- ras químicas de diferentes modos, minantes para el plegamiento que ese mos procariotas de los euca-
cléico o ARN) por el proceso de trans- incluyendo la fabricación de más pro- tren de aminoácidos adoptará, que es riotas. Estas diferencias
cripción. El ARN mensajero resultante teínas o la duplicación del ADN nuclear característico de cada proteína. En una deben tenerse en cuenta en
sale al citoplasma y es traducido lue- de la misma célula. célula eucariota, las proteínas cumplen la manipulación de genes.