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En el ámbito médico es más fácil concebir el desarrollo de las computadoras

como el resultado lógico de la evolución de la informática y no considerarlas


como calculadoras grandes y eficientes (parecido a un ábaco enorme y
sofisticado). Esta presentación de los orígenes de la informática, ofrecida a los
médicos, resulta más adecuada y significativa, ya que él utiliza las
computadoras para resolver problemas no numéricos.

La mayoría de los avances en la evolución de las computadoras provienen más


del manejo de la información y del conocimiento que de los cálculos
numéricos.

Las computadoras modernas no deben verse como un ábaco muy sofisticado


ni como una calculadora muy grande. Hoy concebimos a las computadoras
como una extensión de nuestro cerebro. De esta forma la computación
(computadora+programa, a manera de nueva capa cerebral) nos ayudará en
las arduas tareas del manejo del conocimiento y la información, temas
particularmente dinámicos de las ciencias modernas.

Indudablemente los ingenieros tienen el mérito al enfatizar el manejo de la


información numérica, pasando del ábaco a la máquina de Pascal hasta las
calculadoras electrónicas como ENIAC y finalmente, los grandes
exmonstruos como EDVAC o UNIVAC, porque es muy interesante
considerar que después del surgimiento de las primeras computadoras creadas
para facilitar los complejos cálculos numéricos, la evolución que siguió fue
consecuencia de la necesidad de manejar información no numérica. Esta
situación se acelera con la aparición del microprocesador, y los fines de la
informática cambian de almacenar, procesar y recuperar fácilmente grandes
volúmenes de información, a la necesidad de manejar conocimiento.

La historia de la informática médica inicia en los primitivos métodos


manuales para registrar la información de interés médico, como fueron los
primeros cuadernos de notas médicas o los intentos de expedientes e historias
clínicas que se desarrollaron conforme se tuvo la necesidad de contar con una
mayor cantidad de información, hasta llegar a los complejos archivos de los
hospitales que se volvieron inmanejables. En ese momento intervinieron las
computadoras para responder a la necesidad de manejar toda esa información.

Las primeras aplicaciones de las computadoras en el mundo médico fueron de


tipo administrativo-financiero, debido a los hábitos de solución de problemas
numéricos y a la facilidad con que se resolvían. Posteriormente las
computadoras irrumpen en casi todos los campos de la práctica médica.

Como en todo proceso histórico, en la informática médica se presentan


algunos retos como el almacenamiento de grandes volúmenes de expedientes
y de historias clínicas cuya recuperación sea bajo condiciones de máxima
seguridad y rentabilidad. Esta situación ha modificado seriamente nuestros
conceptos sobre los sistemas de almacenamiento, considerando desde la forma
de almacenar, usar y seleccionar la información, que se creado toda una
nueva filosofía para el desarrollo de los modernos sistemas de información
hospitalaria (HIS.

En la actualidad, los avances e incursiones de la informática en la medicina


han sido muy grandes, generando resultados alentadores tanto en el área
administrativa, académica, investigación y clínica.
Antecedentes históricos

El desarrollo de la ciencia de la información médica se remonta a los trabajos


de Florence Nightingale, quien escribió en 1873 el libro Notas para un
hospital, que la hace pionera no sólo de la enfermería al reformar las prácticas
hospitalarias, sino también por reconocer que la comunicación de la
información clínica es un factor crítico para la buena práctica médica.

La automatización y estandarización de la información médica comenzó con el uso de


cuadernos, luego fichas (con tendencia a un formato fijo). La necesidad de almacenar y
poder recuperar esta información dio origen a los archivos físicos cada vez más
sofisticados, creándose toda una tecnología para su manejo: la archivonomía. Durante
este desarrollo se crea la idea de índices o directorios, a manera de palabras claves, para
poder recuperar con ellos fácilmente la información.

Al surgir los grandes centros hospitalarios para asistencia pública, aparecen los archivos
de expedientes e historias clínicas, esto rebasa poco a poco las capacidades humanas de
manejo, sumergiendo a los hospitales en un “mundo de papel" que demanda una
cantidad de personal tan grande que llega a constituir entre el 10 y el 20 % de los costos
totales de operación de un hospital, elevando costos y reduciendo productividad.

La posibilidad de tener almacenada la información permitió la realización de estudios


estadísticos para la evaluación de la efectividad de los tratamientos aplicados en un
hospital o para la evaluación de las campañas de salud publica, por mencionar algunas
aplicaciones.
Desarrollo de la informática médica moderna

Este milenio se caracteriza por ser una era de información explosiva.


Gracias a los milagros tecnológicos del siglo XX y del XXI podemos tener
acceso instantáneo a más información de la que cualquiera de nosotros podría
utilizar. Además de abrirse una ventana al universo del conocimiento, de la
interacción con colegas de otros países o lugares remotos, así como compartir
información o participar en proyectos colaborativos con profesionales de la
salud sin necesidad de conocerse.
Indudablemente con la irrupción de las tecnologías informáticas y de
comunicación se han generado escenarios educativos donde se postulan
paradigmas de enseñanza-aprendizaje transformadores que configuran y
construyen una pedagogía digital.
Cuando se utilizan por primera vez las computadoras en el manejo de la información se dice que nace
la informática, y cuando la información es de interés médico o aplicada al área médica entonces nace
la informática médica.

Las primeras máquinas (ENIAC, 1946) eran monstruos, manejadas


exclusivamente por ingenieros. Al parecer durante este periodo no tuvo
aplicaciones en medicina y la informática general apenas estaba nadando.
Afortunadamente este periodo, llamado la prehistoria de las computadoras,
fue pasajera.

La primera computadora producida en serie durante 1951 fue la UNIVAC 1, y


en 1953 la IBM fabrica su primera computadora para aplicaciones
científicas. Poco a poco se fueron popularizando las computadoras, su
desventaja era el gran tamaño, requerimiento de mucho espacio y clima
controlado. Las pocas personas que tenían acceso a ellas podían hacerlo
utilizando batas blancas, e ingresaban a una fría sala, esterilizada y
resguardada del polvo. Por estas limitantes, quedaron más al alcance de los
institutos o centros de investigación, por ello las principales aplicaciones de
las computadoras era la resolución de complejos problemas numéricos
asociados a una gran cantidad de operaciones matemáticas. Por esta razón los
fines estaban muy alejados de actuar en la medicina y los negocios.

Hay quien piensa que esta etapa puede ser considerada como el medievo de la
computación, es decir, el periodo del oscurantismo de las computadoras,
porque muy pocos podían tener acceso a ellas. Usando este tipo de máquinas,
en 1965 se crea el primer lenguaje de computación especialmente dirigido al
campo médico: MUMPS (Massachussets General Hospital Utility Multi-
Programming System), todo un sistema cuyas principales aplicaciones estaban
enfocadas a:

Automatización de la historia clínica


Censos y visitas de pacientes en consultas externas
Cuidados intensivos
Datos de laboratorios clínicos

En 1971-1975 aparecen los circuitos integrados a gran escala que dan origen a la
microcomputadora. Las micros son más potentes que los monstruos de computadoras
utilizadas hasta ese momento, son más baratas y caben en un escritorio, lo que permite
su uso personal. Surge la época del renacimiento de las computadoras, también llamada
la “epoca de oro”.
Conforme evolucionaba físicamente la computadora, más médicos fueron utilizándola,
ya que un factor motivante fue ya no estar destinadas al manejo exclusivo de
información numérica. A la par de la transformación física de las computadoras, fueron
desarrollándose dispositivos y periféricos que facilitaban la entrada y salida de
información, haciéndola inclusive transportable (cintas, discos duros portátiles, discos
flexibles, etc.).

Los usos de la computadora en la medicina fueron incrementándose, a tal punto que en


algunos países europeos, norteamérica y en México se ha incluido en el currículum de
sus universidades la enseñanza de la informática médica, justificando tal decisión en
términos de una demanda real cuantificada.

Algunas acciones

Varios pioneros de la informática como el Dr. Ramón Boom Anglada() quien


incursiona en México impulsando la especialidad en Informática Médica y cursos de
análisis de Decisiones y computación en medicina.

En 1985 José Negrete M. (México) pone en marcha un proyecto para la jmplantación de


una especialidad en informática médica en la Fundación Arturo Rosenblueth. En 1987
el proyecto de la especialidad se amplía creándose la especialidad en Inteligencia
Artificial en Medicina, dirigida por Alberto Gutiérrez (México).

En el plano internacional se realizan eventos importantes que contribuyen al avance de


la informática a través de reuniones mundiales de especialistas.

La IFIP (International Federation for Information Processing) Federación Internacional


para el Procesamiento de la Información, fundada en 1960 (con base en Ginebra, Suiza),
para lograr una cooperación internacional formó 10 comités clínicos, cada uno con un
área de interés específico. El cuarto de estos comités quedó encargado del área del
procesamiento de datos en la salud y de las investigacines biomédicas, uno de los más
grandes y atractivos de los comités técnicos.

Después de 10 años dicho comité logró el estatus de grupo de interés especial, y en


mayo de 1979 se consolido como IMIA (International Medical Inormatics Association)
Asociación Internacional de Informática Médica, que tiene como función principal la
educación en el uso de las computadoras en medicina, para lo cual organiza:

Congresos trienales (MEDINFO) donde se revisan los principales trabajos en


Informática Médica del mundo, que se publican oportunamente.
Grupos de trabajos en temas especiales como: la educación e informática de la salud
en países desarrollo, sistemas de información hospitalarios, seguridad en sistemas de
información médica, expedientes electrónicos, telemedicina, pac’s, etc.
Conferencias de trabajo sobre innovaciones o aplicaciones recientes de la informática
médica.
La IFIP representa, en el campo del procesamiento de la información de la salud, a
organizaciones como WHO (World Health Organization) Organizacion Mundial de la
Salud y a la WMA (World Medical Association) Asociación Médica Mundial. A partir
de 1981, dos universidades de Amsterdam then sus esfuerzos en el campo de la
informática en general y la informática médica en particular, para crear un programa de
estudios, tanto para estudiantes de informática como para los de medicina. Las razones
principales por las que se crea esta estrategia son:

La gran demanda social, en el campo de la salud, de contar con profesionales en el


campo de la informática médica.
La notable experiencia que se concentra en Amsterdam en educación e investigación
de este tipo.
La gran infraestructura en informática médica instalada en esa ciudad

Aunque se sucedieron de manera tempestuosa las diversas aplicaciones de las


computadoras en las distintas áreas médicas, poco a poco se ha centrado el interés en el
diagnostico asistido par computadora, su uso en el monitoreo intensivo de pacientes en
estado crítico; para la enseñanza de la medicina a través de software médico, así como
la optimización de procesos administrativos que en el área de la salud han sido un dolor
de cabeza por lo artesanal de su ejecución.

Han sido varias las aplicaciones de la informática a la medicina, lo más interesante es


vivir las transformaciones y rumbos que hoy va tomando este campo y como se está
integrando en la formación y vida del profesional de la salud, descubriéndose como una
extensión de su cuerpo.

Quizás la tendencia actual sea hacia la inteligencia artificial, que está perfilándose como
un espacio novedoso y de gran impacto en la medicina. Seamos pues, el público que
presencia y se integra hacia estos cambios que modifican nuestra visión y concepto de
vida, debemos mostrarnos ante el mundo que hoy forma una sola comunidad, ávida de
conocimiento y generadora de información que nos espera para ser seleccionada,
analizada y utilizada, y porqué no, reciclada.

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