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Guatemala (en náhuatl: Quauhtlemallan, ‘lugar de muchos árboles’)?

7 —oficialmente, República de Guatemala— es


un Estado soberano situado en América Central, en su extremo noroccidental, con una amplia cultura autóctona
producto de la herencia maya y la influencia castellana durante la época colonial.8
A pesar de su relativamente pequeña extensión territorial, Guatemala cuenta con una gran variedad climática,
producto de su relieve montañoso que va desde el nivel del mar hasta los 4220 metros sobre ese nivel.9 Esto propicia
que en el país existan ecosistemas tan variados que van desde los manglares de los humedales del Pacífico hasta los
bosques nublados de alta montaña. Limita al oeste y al norte con México, al este con Belice, el golfo de Honduras (mar
Caribe) y la República de Honduras, al sureste con El Salvador, y al sur con el océano Pacífico. El país posee una
superficie de 108 889 km².2 Su capital es la Ciudad de Guatemala, llamada oficialmente «Nueva Guatemala de la
Asunción». El idioma oficial es el español, aunque existen veintitrés idiomas mayas, los idiomas xinca y garífuna, este
último hablado por la población afrodescendiente en el departamento caribeño de Izabal.8
El territorio donde actualmente se ubica Guatemala forma parte de Mesoamérica y en él se desarrollaron, junto a los
países limítrofes, la cultura Maya y la Olmeca. Tras la conquista de América, Guatemala pasó a formar parte
del Virreinato de Nueva España en calidad de Capitanía General. Tras su independencia de España en 1821
formándose ese mismo año en el Reino de Guatemala, lo que hoy es Guatemala pasó a formar parte del Primer
Imperio Mexicano así como también de la República Federal de Centro América; no siendo hasta el año 1847 cuando
fue establecida la actual república y cuando el país empezó a abrirse con los países vecinos y estableciendo
relaciones diplomáticas con algunas potencias del mundo. Tras el triunfo de una reforma liberal en 1871 se
establecieron una serie de regímenes dictatoriales y pocos democráticos hasta 1944, año en el que sucedió
la Revolución de Guatemala de 1944. Dicha revolución perduró hasta el año 1954, año en el que un movimiento de
liberación nacional retomó el poder del país y precipitó al país a una guerra civil que comenzó en 1960 y terminó en
1996.
Ya en el Siglo XXI, Guatemala contó con una política económica relativamente estable que lo posiciona actualmente
como la novena economía en Latinoamérica.10 No obstante, los niveles de pobreza y desigualdad de ingresos aún
siguen siendo altos 11 incluso más que cuando se firmaron los acuerdos de paz en 1996 1213

PRINCIPALES RIOS DE GUATEMALA


Cada una de las vertientes se subdivide en cuencas, las cuáles son áreas tributarias de un río, es decir
que es toda el área drenada por un río. Los límites de una cuenca se obtienen de la topografía del
lugar. En las siguientes tablas, aparece una lista de las cuencas en que se divide Guatemala.

PRINCIPALES RÍOS DE GUATEMALA


Cuenca Nombre del Río Longitud río (kms.) Punto de control Caudal Medio en punto
de control (m3/s)
1.2 Cabuz 60.80 Malacatán 21.3
1.3 Naranjo 104.55 Coatepeque 20.7
1.4 Ocosito 106.80 Caballo Blanco 30.2
1.5 Samalá 145.00 Candelaria 8.7
1.6 Icán 52.80 Bracitos 34.0
1.7 Nahualate 130.30 San Mauricio 60.8
1.9 Madre Vieja 125.50 Palmira 8.0
1.10 Coyolate 154.95 Puente Coyolate 15.6
1.13 María Linda 70.10 Guacamayas 13.1
1.15 Los Esclavos 144.80 La Sonrisa 15.8
1.16 Paz 133.80 El Jobo 23.2
2.1 Grande de Zacapa 86.55 Camotán 28.5
2.2 Motagua 486.55 Morales 208.7
2.4 Polochic 193.65 Telemán 69.3
2.5 Cahabón 195.95 Cahaboncito 164.2
3.2 Selegua 101.75 Chojil 38.0
3.7 Salinas ** 112.70 San Agustín Chixoy 551.0
3.8 La Pasión 353.90 El Porvenir 322.8
3.10 San Pedro 186.25 San Pedro Mactún 52.9

LOS LAGOS DE GUATEMALA


Los lagos son valiosos recursos para un país. Los lagos más importantes de Guatemala son los
siguientes:

Nombre Area Elevación (msnm)


(Km2)
Izabal 589.6 0.9
Atitlán 130.1 1562.0
Petén Itzá 99.0 110.0
El Golfete 62.0 0.0
Amatitlán 15.2 1186.

LAS MONTAÑAS DE GUATEMALA


El relieve de Guatemala es sobre todo montañoso, y la mayor parte del territorio nacional corresponde a
zonas de laderas y tierras altas.
Los Sistemas Montañosos:
Al norte del país se encuentra la mesera baja de El Petén, que ocupa una tercera parte del territorio
guatemalteco y constituye una continuación de la península de Yucatán.
El centro y el sur del país son motañosos, porque la cordillera de los Andes, que atraviesa toda
América, al entrar a Guatemala se divide en dos sistemas montañosos distintos:

-La Sierra de los Cuchumatanes


-La Sierra Madre

Los Cuchumatanes:
La sierra de los Cuchumatanes separa El Petén del restp del país y se extiende de oeste a este. En
sus 400 kilómetros recibe diferentes nombres, como sierra de Chamá o sierra de Santa Cruz.

Esta sierra es, además, la mayor elevación maciza de Centroamérica, ya que la cumbre de Xemal,
situada en el departamento de Huehuetenango, alcanza unos 3,800 metros sobre el nivel del mar.

LISTADO DE VOLCANES EN GUATEMALA.


latitud longitud altura departamento
Nombre Norte Oeste msnm
Tacaná 15° 8´ 92° 7´ 4,092 San Marcos, Guate./México
Tajumulco 15° 03´ 91° 54´ 4,220 San Marcos
14° 49´ 91° 37´ 3,370 Quetzaltenango
Siete Orejas
14° 45´ 91° 33´ 3,772 Quetzaltenango
Santa María
Santiaguito 14° 44´ 91° 34´ 2,500 Quetzaltenango
Cerro Quemado 14° 48´ 91° 31´ 3,197 Quetzaltenango
Tolimán 14° 37´ 91° 11´ 3,150 Sololá
14° 35´ 91° 11´ 3,537 Sololá
Atitlán
San Pedro 14° 39´ 91° 16’ 3020 Sololá
14° 30´ 90° 53´ 3,976 Chimaltenango/
Acatenango Sacatepéquez
Fuego 14° 29´ 90° 53´ 3,763 Sacatepéquez/Escuintla
Agua 14° 28´ 90° 45´ 3,766 Sacatepéquez /Escuintla
14° 23´ 90° 36´ 2,552 Escuintla /Guatemala
Pacaya
Tecuamburro 14° 10´ 90° 25´ 1,840 Santa Rosa
14° 02´ 90° 06´ 1,662 Jutiapa
Moyuta
14° 42´ 90° 00´ 2,176 Jalapa
Jumay
1418´ 90° 00´ 1,600
Las Flores
14° 24´ 89° 47´ 2,042 Jutiapa
Suchitán
14° 07´ 89° 44´ 1,775 Jutiapa, Guate ./El Salvador
Chingo
14° 25´ 89° 41´ 1,292 Jutiapa
Ixtepeque
14° 33´ 89° 38´ 1,650 Chiquimula /Jutiapa
Ipala