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INSTITUTO FEDERAL DE EDUCAÇÃO, CIÊNCIA E TECNOLOGIA DE SÃO PAULO

Cecília Maria da Silva Costa1

O que é Capitalismo?, de Afrânio Mendes Catani

Integrante da coleção Primeiros Passo, o livro O que é Capitalismo?, de Afrânio


Mendes Catani, professor na Faculdade de Educação e Programa de Pós-Graduação em
Integração da América Latina da Universidade de São Paulo, discute em sua primeira parte as
duas principais abordagens de análise do capitalismo e em sequência, como o sistema se
desenvolveu no Brasil.
Com linguagem simples e esclarecida, Catani aborda na primeira parte uma
introdução às reflexões de Max Weber sobre a relação da religião protestante, que estabelece
a valorização da riqueza através do trabalho, com o desenvolvimento do sistema capitalista,
apresentadas no livro A Ética protestante e o espírito capitalista, publicado em 1905. Em
sequência, retoma as ideias de capitalismo postuladas por Karl Marx em O capital, publicado
em 1867, esclarecendo os termos consagrados pelo autor como mercadoria, distinção de
classes, valor, mais-valia e centralização de capital descrevendo-os através da formação do
modo de produção capitalista.
Para além disso, o autor traça um paralelo histórico do desenvolvimento do
capitalismo que tem início, segundo Marx, no momento em que se estabelece uma
“manufatura” com as “indústrias caseiras” de produção têxtil, desenvolvendo-se com a
Revolução Industrial e mais tardar com a Revolução técnico-científica, chegando ao século
XX com uma grande crise, marcada pela história como a Crise de 1929. Catani finaliza a
primeira parte destacando o poder do Estado controlado por monopólios dominantes utilizado
para domínio de interesses desses grupos, refutando os outros setores capitalistas.
Na segunda parte do livro, o autor baseia sua análise principalmente na obra de João
Manuel Cardoso de Mello para pensar o modo de desenvolvimento do capitalismo no Brasil,
explicando o funcionamento da economia colonial, diferenciando-a da economia exportadora
capitalista, esclarecendo como a passagem de um momento para o outro foi realizado. A
análise foi feita através de acontecimentos históricos que possibilitam a compreensão do
estabelecimento tardio de industrialização no território brasileiro.
É através dessa visão histórica que o autor explora os passos que a economia
brasileira tem dado desde o golpe militar e em seus anos subsequentes até aos anos 90, com
trepidar de altos e baixos - mais baixos que altos - em que a única certeza que se tem são as
incertezas em torno da economia brasileira, que se agrava cada dia mais junto às incertezas
políticas.

[Resenha sobre o livro O que é Capitalismo?. 34ª. Ed. São Paulo: Brasiliense, 1995, do
professor Afrânio Mendes Catani]

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Discente de Licenciatura em Letras do IFSP, 1664611.