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ECOLOGIA Y EVOLUCION

La ECOLOGÍA como la parte de la Biología que estudia las relaciones de los seres vivos entre sí y con
el medio en el cual se desarrollan, es la ciencia que utiliza como unidad de estudio el ECOSISTEMA
que queda definido por un conjunto de características físicas o BIOTOPO y de los organismos vivos o
BIOCENOSIS (2).

Es justamente la ECOLOGÍA, la parte de las ciencias biológicas cuyo conocimiento puede permitir una
armonía entre el desarrollo y supervivencia del hombre y el medio en el que vive. Esta armonía entre
hombre y naturaleza es lo que llamamos MEDIO AMBIENTE y que dentro de las Ciencias de la
Naturaleza se encuentra en el nivel de organización más elevado, pues, integra al hombre con el
ecosistema. Pero no al hombre como una especie más de la biocenosis, sino como la especie
organizadora y directora de la biosfera, que considera todo el planeta como su biotopo.

La EVOLUCIÓN es el proceso biológico por el cual a lo largo de la historia la vida va tomando diversas
formas de acuerdo con la necesidad de adaptarse a las características de los ECOSISTEMAS que
cambian con el tiempo geológico, con la latitud, con las características del substrato y con las diversas
formas que conviven en determinado espacio. Como veremos en este proceso de EVOLUCIÓN van
apareciendo nuevas formas de seres vivientes que quedan incorporadas al ACERVO GENÉTICO,
siempre y cuando supongan una mejora de las posibilidades de reproducción de los organismos
considerados (3).

Es la EVOLUCIÓN la que en la historia biológica va generando las diferentes formas de vida existentes
y la que propicia una amplia variabilidad que llamamos BIODIVERSIDAD, esta biodiversidad permite
que los seres vivos, incluso dentro de una misma especie, mantengan un acervo genético que les
permite hacer frente a las alteraciones que se pueden producir en su biotopo, alteraciones que pueden
ser naturales (vulcanismo, meteorología, etc...) o introducidas por el hombre (antibióticos insecticidas,
etc...).

Para resumir la idea central de esta lección en términos concretos podemos preguntar: ¿QUIÉN? : LOS
ORGANISMOS VIVOS, ¿DÓNDE?: EN LOS ECOSISTEMAS, ¿CÓMO?: A TRAVÉS DE LA
EVOLUCION, ¿QUÉ SE PRODUCE?: BIODIVERSIDAD.

Vamos de forma breve a analizar los tres componentes principales del desarrollo biológico: el lugar o
ECOSISTEMA, el proceso o la EVOLUCIÓN y su consecuencia o la BIODIVERSIDAD.

Cuando estudiamos un ECOSISTEMA acudimos necesariamente al análisis, es decir, lo


descomponemos en sus diferentes partes, estudiamos éstas por separado y después procedemos a su

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unión en el proceso de síntesis. Debe quedar claro que esta síntesis no es la suma de los diferentes
elementos, sino la constitución de un nivel nuevo, con leyes y mecanismos propios de acuerdo con los
elementos que conforman ese nivel.

Son muchos los PARÁMETROS FÍSICOS de un ecosistema: Temperatura, humedad, iluminación,


substrato, dinámica (olas, mareas, corrientes, vientos, brisas, etc...), salinidad, elementos nutritivos y
algunos otros más. Cada uno de ellos tiene un rango de variación en función del tiempo, p. ej.: a lo largo
del año, del día. En función del espacio, p. ej.: iluminación en la base o en la cima y a su vez la variación
de cada uno de ellos tiene influencia sobre los demás p. ej. el contenido de humedad de la atmósfera es
función de la temperatura del aire entre otros, ésta a su vez es función del grado de insolación, entre
otros y ésta a su vez del contenido de nubes o sea del tipo de humedad de la atmósfera y así
sucesivamente. Poco a poco y con los avances científicos se han logrado ir mejorando las técnicas de
medición de los PARÁMETROS FÍSICOS del ecosistema: hoy en día monitorizar, medir en continuo e
introducir estas medidas en un sistema informático que nos analice su influencia sobre las demás
variables es lo usual: Temperatura, humedad, viento, profundidad, altura, salinidad, densidad, etc... son
medidas casi rutinarias de cualquier estudio ecológico que pretenda describir un ecosistema o analizar
un proceso biológico existente en el mismo (6).

Dentro a estos parámetros físicos y químicos viven el conjunto de organismos o BIOCENOSIS del
ecosistema. Estos no sólo interactúan entre sí, sino que a su vez influencian la variación de los
parámetros físicos, p. ej. los árboles o el fitoplancton limitan la penetración de la luz hacia capas
inferiores, la hierba frena la erosión y las pisadas de mamíferos favorecen la compactación del suelo.
Pero dejando a un lado el efecto de los organismos sobre los parámetros físicos, nos interesa analizar
el grado de organización biológica del ecosistema.

Llegamos aquí al concepto de POBLACIÓN, que no coincide exactamente con nuestro concepto social,
una POBLACIÓN BIOLÓGICA es un conjunto de individuos de la misma especie que viven en el
mismo espacio al mismo tiempo y que por lo tanto mantienen un ACERVO GENÉTICO común.

Por definición dos individuos de la misma población compiten entre sí, pues ambos tienen los mismos
requerimientos vitales (alimentación, lugares de fecundación, puesta, cría, etc...) Por ésto, la densidad
de individuos de una especie suele ser un parámetro fijo sobre todo cuando se toma con relación a los
recursos que esa especie necesita para sobrevivir. Esto es lo que conocemos como CAPACIDAD DE
CARGA de un ecosistema con relación a una especie y en unas condiciones determinadas (7).

Sin embargo, no es habitual encontrar en el mismo ecosistema especies distintas que tengan
exactamente los mismos requerimientos nutritivos. Siempre existirán diferencias que permitan la

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convivencia de ambas especies o, si Uds quieren, la competencia no suele ser excluyente de las dos
poblaciones y por lo tanto las capacidades de carga no son aditivas (7).

Avanzando más en el grado de la estructura de la biocenosis llegamos al concepto de COMUNIDAD,


que se define como el conjunto de individuos (o de poblaciones) de diferentes especies que conviven en
el mismo espacio, al mismo tiempo y que además interactúan entre sí, esta interacción puede ser positiva
o negativa. Creo que todos conocemos estas interacciones, solo dos ejemplos: como interacción
positiva, la SIMBIOSIS o mutualismos en la que ambas especies se ayudan para vivir, el ejemplo más
usual son los líquenes en los que un alga y un hongo viven asociados, el alga produce materia orgánica
a partir del anhídrido carbónico del aire y el hongo mantiene las tasas de humedad que necesita el alga,
ésto convierte a los líquenes en las formas de vida más resistentes a las condiciones extremas, siendo
los primeros colonizadores de los malpaises canarios.

Como interacción negativa ANTAGONISMO podemos ver el PARASITISMO donde una especie vive a
costa de otra produciéndole un perjuicio a veces letal o la DEPREDACIÓN donde una especie se
alimenta de otra. Existen otros muchos casos de interacción, incluso aunque ambas especies no se
relacionen; recuerden Uds. el dicho indio “cuando dos elefantes se pelean, quien sufre es la hierba”.

Hasta aquí hemos hablado de ECOLOGÍA, de ECOSISTEMAS, de los PARÁMETROS FÍSICOS y de


la BIOCENOSIS, aunque sólo hayamos definido POBLACIÓN y COMUNIDAD, para el objetivo de hoy
es suficiente.

Vamos a entrar ahora en al eje central del ensayo y de la Biología en sí, que es la EVOLUCIÓN.
Considera Ayala que al estudiar el proceso de la EVOLUCIÓN hay que considerar tres factores:

Primero: El hecho de la EVOLUCIÓN, que consiste en que las especies vivientes cambian a través del
tiempo y además están emparentadas entre sí ya que descienden de antepasados comunes.

Segundo: La historia de la EVOLUCIÓN, que está marcada por las épocas geológicas, las grandes
variaciones climáticas y los grandes cataclismos. Pero la historia es también el análisis de las relaciones
particulares de parentesco entre unos organismos y otros. Es decir, el poder descifrar que forma de vida
es anterior o posterior, cuales descienden de un tronco común y cómo este tronco se abre en ramas a
través de la historia. Esto es el equivalente al árbol genealógico de una familia, pero realizado a través
de tiempo geológico que cuenta en miles y millones de años.

El tercer punto son las causas de la EVOLUCIÓN. Qué es lo que permite a las especies cambiar y qué
es lo que obliga a ese cambio.

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¿Cuáles son las causas de la evolución?

El primer factor importante en el que se basa Darwin cuando en 1859 publicó su libro “El origen de las
especies” es la existencia de la VARIABILIDAD GENÉTICA. Me llama la atención que el primer capítulo
del libro de Darwin no esté dedicado a la explicación de sus viajes o de sus observaciones en tierras
exóticas, sino a la selección de caracteres que realizan los criadores de palomas y que les permite
obtener las variedades que le interesan. Sigue un pensamiento lineal y la razón le lleva a formular su
hipótesis diciendo que “al igual que el hombre puede seleccionar aquellos caracteres de más interés
para él, la naturaleza debe actuar de la misma manera, escogiendo aquellas variaciones o
combinaciones de caracteres que sean más favorables”.

Pero desde el punto de vista biológico o natural ¿Cuáles son los caracteres o la combinación de
caracteres que más interesan? No son, como se podría pensar aquellos que incrementan su posibilidad
de supervivencia, sino los que permiten mayor capacidad de reproducción.

Si un individuo exhibe un conjunto de caracteres que le permiten tener más prole que los demás, esta
variedad o mejor este conjunto de genes irá extendiéndose en la POBLACIÓN, pero como acabamos
de ver el número de individuos de una especie en un ECOSISTEMA es un parámetro fijo definido por la
CAPACIDAD DE CARGA. Por lo tanto, este aumento del número de individuos con esta variedad se
produce a costa de la disminución de los individuos de la población que no la presentan, esto quiere
decir que las variedades ventajosas se desarrollaran haciendo desaparecer del ecosistema las no
ventajosas y a esto es lo que llamó Darwin la SELECCIÓN NATURAL.

El resultado del proceso es tener individuos que cada vez están mejor adaptados a las condiciones
abióticas y bióticas del ecosistema en el que viven, pero como cada ecosistema es distinto de los demás,
el proceso lleva a una especialización de cada variedad a unas determinadas circunstancias ambientales
y esto finaliza a lo largo de las generaciones en la individualización en especies diferentes. Proceso que
se conoce como ESPECIACIÓN (3).

A partir de lo que acabo de decir, Uds. habrán concluido acertadamente que la SELECCIÓN NATURAL
es en realidad un proceso de reproducción diferencial, orientado hacia el crecimiento en la población de
las variedades o combinaciones de genes que incrementan la probabilidad de procreación. Esta mejora
genética en la posibilidad de procreación se puede producir por muchos factores que no vamos a
analizar: Incremento de la supervivencia, Incremento de la fertilidad, Adelanto de la edad de madurez,
Retraso en la edad de senescencia y Éxito en encontrar pareja, etc...

Aunque Darwin orientó en su día el proceso de la SELECCIÓN NATURAL únicamente a la competencia


entre individuos, hoy sabemos que esta selección puede ocurrir como consecuencia de cualquier

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aspecto de mejor respuesta a las condiciones del ecosistema. Es más la SELECCIÓN NATURAL opera
aunque todos los individuos de una población mueran a la misma edad, siempre y cuando unos dejen
más descendientes que otros. Por lo tanto, la SELECCIÓN NATURAL se cuantifica mediante la medida
de la probabilidad de que una determinada variedad hereditaria se reproduzca más que otra y a esta
medida se le llama EFICACIA BIOLÓGICA.

Llegamos aquí a un concepto clave para entender la BIOLOGÍA y es que, en realidad todos los
organismos vivos son entes orientados a la conservación y transmisión de sus caracteres hereditarios.

Un organismo unicelular está rodeado por una membrana que define un medio interno; salvo en
bacterias y algas verdes-azules, dentro de ese medio interno existe otra membrana que delimita el
llamado núcleo que contiene el MATERIAL GENÉTICO, el ácido desoxirribonucleico, el ADN, la
reproducción de este organismo consiste en la división en dos, después de que el núcleo ha duplicado
el ADN. Como pueden comprender en este caso no existe muerte celular, ni conviven células madres
con hijas, la división da lugar siempre a dos células hijas, en este sentido los organismos unicelulares
se pueden considerar de edad infinita y la célula ha sido o es eterna.

Cuando nos fijamos en un organismo pluricelular, el sistema es diferente, existen una células
encargadas de la reproducción, las llamadas CÉLULAS GERMINALES y todas la demás células
llamadas CÉLULAS SOMÁTICAS, a partir de la actividad de las células germinales que forman los
óvulos y los espermatozoides, se forma el huevo fecundado y éste empieza a dividirse, hasta alcanzar
los millones de células que puede tener un organismo pluricelular, yo no sé cuántas son pero sí sabemos
que cada célula tiene un núcleo que contiene una DOTACIÓN GENÉTICA completa del organismo,
esto quiere decir que de una sola célula, se puede generar, utilizando las técnicas adecuadas, un
organismo completo en cualquier momento.

Richard Dawkins (11) en su libro “el gen egoísta” compara esta totipotencia de la célula en los
organismos pluricelulares a un edificio de millones de habitaciones con muchas funciones diferentes
(salas, dormitorios, cocinas, baños, etc...) y en cada una de ellas el arquitecto ha colocado una caja
fuerte con todos los planos del edificio (desde la fontanería y la electricidad a la decoración), sin duda
diríamos que el arquitecto está obsesionado porque su obra pueda ser siempre reproducida.

Pues bien, eso es un ORGANISMO VIVO, un edificio o una máquina que vive con el único objetivo de
conservar o perpetuar su material genético. Dentro de este contexto es donde tiene sentido el concepto
de EFICACIA BIOLÓGICA (fitness), siendo los individuos más eficaces los que dejan mayor
descendencia.

Pero, volvamos a la SELECCIÓN NATURAL, decíamos que ésta ópera utilizando la variabilidad del

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material genético, es decir, las diferentes formas en que se puede manifestar un carácter. ¿Qué quiere
decir esto?, si como puso de manifiesto el fraile Gregorio Mendel (12), creador de la genética clásica;
tenemos en una población plantas con flores rojas, otras con flores blancas y otras con flores rosas,
quiere decir que el GEN que define el color de las flores tiene al menos dos formas diferentes (que se
denominan alelos) y de acuerdo con que se cruce un individuo de flores rojas con otro de flores blancas
darán lugar a individuos con flores rosas, llamados híbridos.

La primera pregunta es ¿Qué ha producido la existencia de formas distintas rojas y blancas (alelos) del
mismo gen? La respuesta es la MUTACIÓN (13).

La segunda pregunta es ¿Qué hace que de dos padres distintos, rojo y blanco, aparezcan hijos
diferentes, rosas? o también ¿qué hace que de padres iguales, rosas, aparezcan hijos distintos, rojos,
blancos y rosas?. La respuesta es el proceso de REPRODUCCION SEXUAL que recombina esos
variantes dando lugar a infinidad de combinaciones entre ellos.

Veamos primero el proceso de VARIABILIDAD inducido por la reproducción sexual y después veremos
la MUTACIÓN.

Hablamos antes del ACERVO GENÉTICO como el conjunto de caracteres y combinaciones de los
mismos que existen en una población, cuanto mayor sea el ACERVO GENÉTICO mayor será la
variabilidad, cuantas más versiones distintas existen de un carácter, mayor será la probabilidad de que
alguno de ellos aumente su frecuencia a costa de los otros, con lo que se concluye que existe una
relación directa entre VARIACIÓN GENÉTICA y EVOLUCIÓN, ésto lo demostró matemáticamente
Fisher en la década de los cuarenta y experimentalmente el ya mencionado AYALA en la década de los
sesenta.

Los experimentos de AYALA (14) consistieron en síntesis en poner poblaciones de moscas con distintos
niveles de variabilidad en condiciones de ambiente controlado y alimento total constante. Al cabo de
muchas generaciones, las poblaciones mixtas eran más numerosas que las de linaje único y aunque la
adaptación al ambiente fue igual en ambos tipos, en las mixtas fue mucho más rápido el ritmo de
EVOLUCIÓN.

El nivel de variabilidad del ACERVO GENÉTICO en una población dada es prácticamente infinito.
Volvamos a las flores, está claro que los individuos de flores rosas o híbridas tienen un gen que
determina el color rojo y otro el blanco, luego a la hora de formar gametos producirán de dos tipos: rojos
y blancos; supongan ahora que, además de rosas las flores, las semillas son medianas, quiere decir que
también pueden producir gametos de semilla grande y de semilla pequeña. Si mezclan el color de la flor
con el tamaño de la semilla le aparecen 4 tipos de gametos: flor blanca-semilla grande, flor blanca-

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semilla pequeña, flor roja-semilla grande y flor roja-semilla pequeña. Si ahora introducimos otro carácter
más, también duplicado, tendremos no cuatro, sino ocho tipos de gametos diferentes y así
sucesivamente.

Veamos el ejemplo con el ser humano, se sabe que el porcentaje de variantes híbridos es del 6,7 % del
total de genes. Considerando que tiene 30.000 genes esto da lugar a 2.010 genes con formas distintas,
como a su vez cada uno de estos se puede combinar con todos los demás, un ser humano puede
producir 2 elevado a 2.010 gametos distintos o lo que es lo mismo un 10 con 605 ceros detrás, un número
que es mayor que el de átomos del universo (9).

De aquí Uds. habrán deducido ya que cada célula sexual que produce un individuo es distinta a cualquier
otra por lo que pueden decir sin temor a equivocarse que cada ser humano es biológicamente único o
mejor que cada individuo que se reproduce sexualmente presenta una combinación de genes única, lo
que da una capacidad ilimitada de respuesta evolutiva a las condiciones ambientales o a las necesidades
del organismo. Dijimos que se calcula que los organismos primitivos más antiguos tienen 3.500 millones
de años y que a partir de ellos el proceso de la evolución ha llegado a fabricar organismos tan complejos
como el hombre. Esta variabilidad viene dada por el fenómeno de la MUTACIÓN.

¿Qué es una mutación? una MUTACIÓN se define como un cambio espontáneo en el MATERIAL
GENÉTICO y que se trasmite a la descendencia.

¿Cómo se produce una mutación? Me tienen que perdonar el haberles dado antes una imagen
equivocada del núcleo celular, al hacerlo equivalente a una caja fuerte, no es exactamente así, la
equivalencia más correcta es a un servicio de copias en microfilm, donde continuamente están llegando
órdenes de copias de planos y documentos para fabricar las proteínas que necesita cada célula, pero
además, periódicamente los originales deben reproducirse en su totalidad a efectos de duplicar el
servicio.

El mecanismo de la expresión génica es aquel por el que a partir de una codificación en el ADN de la
célula, esta codificación es transferida a una molécula de ARN (ácido ribonucleico) denominado
“mensajero” y este la lleva fuera del núcleo celular para sintetizar las proteínas necesarias que actúen
en la manifestación externa del carácter considerado. Esto se conoce como DOGMA CENTRAL DE LA
BIOLOGIA MOLECULAR y quiere decir que el proceso es activo de forma permanente. Además, de
este proceso de trascripción, todo el ADN celular tiene que duplicarse para que después tenga lugar la
división celular. Es impensable que en esas millones de duplicaciones no se produzcan alteraciones y
de hecho se producen muchas alteraciones.

Imagínense Uds. un libro que se duplica mecanográficamente millones de veces; las mecanógrafas

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cometen errores, si el error en el contenido cambia el sentido de las frases, el libro queda sin sentido y
desaparece, pero el error puede mejorar las frases originales y hacerlas más precisas, con lo que el libro
será mejor y por lo tanto se extenderá y las nuevas copias mecanográficas se sacarán de él. Esto es
difícil de imaginar y por lo tanto de creer pero piensen que son miles de millones de células haciendo
copias mecanográficas durante miles de millones de años.

Pero es que además los errores no se producen sólo en las frases, que son las que llamamos
MUTACIONES GÉNICAS, sino también en las páginas enteras y en los capítulos que pueden
desaparecer, duplicarse o alterar el orden que son las que llamamos MUTACIONES CROMOSÓMICAS,
porque cromosomas conteniendo grandes grupos de genes son cambiados de sitio, duplicados, o
eliminados.

Cuando estas mutaciones tienen algún sentido y son viables quedan incorporadas al ACERVO
GENÉTICO de la población manteniendo una determinada proporcionalidad con el gen original, pero si
se producen alteraciones del ECOSISTEMA, tanto del biotopo como de la biocenosis, donde estas
variaciones tengan más EFICACIA BIOLÓGICA, generación tras generación van a ir aumentado su
porcentaje dentro de la población, naturalmente a costa de disminuir el porcentaje de las formas
originales, así actúa la SELECCIÓN NATURAL en el proceso de la EVOLUCIÓN.

Las MUTACIONES en la actualidad se clasifican en NATURALES e INDUCIDAS; las inducidas son


producidas por agentes mutágenos manejado por el hombre, las naturales se producen al azar, las tasas
de mutación natural son muy bajas del orden de una cada 100.000 o cada 1.000.000 de gametos por
gen pero como el número de genes es muy grande y el de individuos también el número de mutantes
en una población puede ser enorme. Este es otro mecanismo de defensa del ser vivo frente a la
posibilidad de extinción.

En una población de 100 millones de insectos, los cálculos más conservadores hablan de 10 millones
de mutantes por generación, por lo que no nos podemos extrañar que ante la aparición de un nuevo
insecticida surjan inmediatamente poblaciones de insectos resistentes o ante un nuevo antibiótico
poblaciones resistentes de bacterias y eso sin considerar que el variante ya podría existir de forma
latente en la población y lo que hace el insecticida o el antibiótico es eliminar los competidores no
resistentes.

Creo que queda cada claro cómo actúan sobre una POBLACIÓN la reproducción sexual y las
mutaciones, pero creo que para terminar de entender la EVOLUCIÓN es necesario decir que ninguno
de los dos procesos provocan por sí mismo variaciones considerables en la población, ya que ésta llega
a la estabilidad o mejor al equilibrio con el ECOSISTEMA, para que haya evolución es necesaria
variación en el ecosistema, sea el biotopo o la biocenosis, que permita la actuación de la SELECCIÓN

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NATURAL, a efecto de que se produzca la aparición de nuevas especies.

Brevemente les quiero describir algunos de los procesos evolutivos que inducen ESPECIACIÓN (3):

DERIVA GENÉTICA: Cuando el número de individuos de una población es pequeño, la desaparición


de una parte de ellos puede dar lugar a que la proporción de una determinada forma de un gen aumente
o disminuya mucho, con relación al total, llegando a desaparecer formas variantes o alelos. Dentro de
esta DERIVA GENÉTICA está el conocido como EFECTO FUNDADOR y que se produce cuando una
población pequeña se separa de una mayor y ocupa un nuevo espacio, piensen que puede ser una sola
pareja, esto da lugar a que genes que en la población original eran escasos o raros pasen a ser
mayoritarios.

También dentro de la DERIVA GENÉTICA está el llamado CUELLO DE BOTELLA que se produce
cuando una población por causas externas a sí misma queda reducida drásticamente y vuelve a
regenerarse a partir de unos pocos individuos, se observan entonces pérdidas drásticas de variabilidad
o de ACERVO GENÉTICO, esto es usual en poblaciones naturales explotadas por el hombre hasta casi
la extinción, las poblaciones son recuperables pero la pérdida de variabilidad las hace sumamente
frágiles a la variación de factores externos.

El segundo gran agente de SELECCIÓN NATURAL es la REPRODUCCIÓN SELECTIVA, donde


dentro de una misma especie la reproducción no es al azar sino sigue pautas diferentes, por ejemplo la
autopolinización en plantas o la elección de pareja por el color en patos y ocas.

De acuerdo con el resultado final del proceso evolutivo podemos distinguir tres grandes tipos de
SELECCIÓN NATURAL:

La ESTABILIZADORA que tiende a eliminar los elementos extremos de la población favoreciendo los
intermedios. Es la que opera en la naturaleza preferentemente. Esta selección natural interfiere con la
llamada domesticación de especies o selección artificial producida por el hombre, cuando la especie
deja de sentir la presión selectiva del hombre vuelve a sus formas originales. El mejor ejemplo son los
llamados fósiles vivos que han logrado mantener una constitución genética estable.

El segundo tipo es la llamada SELECCIÓN DIRECCIONAL, cuando el proceso se orienta en una


determinada dirección de acuerdo con los gradientes existentes en el ecosistema. Ejemplos son la
evolución del cerebro en homínidos que permanentemente ha ido aumentando de tamaño y la
resistencia a insecticidas en insectos, que también de forma permanente ha ido aumentando.

El tercer tipo es la SELECCIÓN DIVERSIFICADORA donde poblaciones que viven muy próximas

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presentan características diferentes, como las plantas resistentes a metales pesados que viven sobre
residuos mineros, junto a poblaciones de la misma especie que viven sobre suelos normales y cuyas
semillas son incapaces de desarrollarse en suelos contaminados.

Cuando nos referimos a la forma de selección podemos hablar de muchos tipos, entre ellas la
SELECCION SEXUAL, esto es cuando un individuo exhibe características que aparentemente son
perjudiciales de cara a la lucha por la existencia como puede ser la cola del pavo real, pero que sin
embargo les da una ventaja reproductiva por mayor aceptación por parte de su pareja, por lo tanto
originará mayor EFICACIA BIOLÓGICA.

Finalmente la SELECCION FAMILIAR o comportamiento altruista, ésta se produce también


aparentemente en contra de la lucha por la existencia, pero, sin embargo, tienen que pensar que cuando
un individuo adopta un comportamiento de protección de su prole en contra de su propio beneficio o
comportamiento altruista, en realidad está protegiendo la expansión de sus propios genes frente a la
expansión de otros, por lo tanto, desde el enfoque biológico está en realidad trabajando para incrementar
su EFICACIA BIOLÓGICA.

No puedo resistir la tentación de tratar aunque sea ya muy brevemente el tema de la EVOLUCIÓN DEL
COMPORTAMIENTO, que a mi entender es esencial para entender el mundo biológico en el que todos
vivimos y que es particularmente importante en el desarrollo del concepto de MEDIO AMBIENTE.

Siempre se ha discutido sobre si el comportamiento de una determinada especie es genético o


adquirido. Si definimos como COMPORTAMIENTO la búsqueda del medio equilibrado con la fisiología,
la obtención de nutrientes, el evitar ser convertidos en alimentos de otros, la búsqueda de pareja, el
cortejo, el apareamiento y el cuidado de la descendencia, indudablemente estamos hablando de
caracteres GENÉTICOS y que por lo tanto están sometidos a SELECCIÓN NATURAL.

Acabo de decir que el COMPORTAMIENTO ALTRUISTA dentro de una familia es en realidad una
mejora de la eficacia biológica, pero es más, se está demostrando que es una de las formas más
refinadas de SELECCIÓN NATURAL

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