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PRESCRIPCIÓN Y CADUCIDAD La influencia en el tiempo en las relaciones

EL TIEMPO.- La incidencia del tiempo se da jurídicas, como lo es con los derechos subjetivos,
tanto en el Derecho Objetivo como en los es también decisiva. No solamente porque puede
derechos subjetivos y las relaciones jurídicas, ya afectar la eficacia de un acto jurídico, como
que la importancia de los hechos en el Derecho cuando se le inserta como una modalidad, sino
deviene de su verificación en un momento porque su transcurso puede extinguir la relación
preciso o dentro de un espacio de tiempo jurídica, ya porque da lugar a la constitución de
determinado. una nueva, como en la prescripción adquisitiva,
Así, en lo que al Derecho Objetivo se sino también porque puede extinguir la acción
refiere, es de destacarse el principio de la como en la prescripción extintiva.
temporalidad de las normas, según el cual las El tiempo requiere del establecimiento de
normas legales entran en vigencia en un plazo reglas para determinar los momentos o instantes
determinado y a partir de entonces se hacen del tiempo, medido en su transcurso. En su
obligatorias hasta su derogación. cómputo se han determinado dos sistemas: el de
En lo que a los derechos subjetivos se la computación natural y el de la computación
refiere, el tiempo vinculado como está a la civil. Por la computación natural se procede de
existencia misma de la persona sea natural o momento a momento (de una hora determinada
jurídica, es un factor determinante y decisivo. a otra hora determinada, dentro de un día, una
Así, tratándose de las personas naturales, las semana o un mes), mientras que por la
relaciones jurídicas y sus derechos se fijan en el computación civil no se procede de momento a
tiempo de la concepción y el momento de su momento, sino que se adopta el día por entero
nacimiento, la edad corre con el transcurso del entre las cero y las veinticuatro horas (por
tiempo y por ejemplo la ley fija el necesario para ejemplo, si una obligación debe cumplirse en un
adquirir la capacidad de ejercicio (art. 42º C. C.). plazo de 30 días, debe esperarse el transcurso
En la persona jurídica, su existencia es del trigésimo día para establecer el
también temporal y hasta puede preverse en el incumplimiento).
acto constitutivo.
EL DERECHO OBJETIVO Y EL DERECHO con su naturaleza con la ejecución de una
SUBJETIVO: sentencia dictada por una autoridad
El vocablo derecho se emplea para designar competente.
tanto el conjunto de normas legales vigentes en La acción en un sentido amplio es
un país (Derecho objetivo), como la facultad, considerado un poder de las autoridades
poder, prerrogativa o autorización que esas facultadas, en su sentido abstracto la acción es
mismas normas reconocen a favor del sujeto de una simple actividad, en un sentido concreto
derecho (derecho subjetivo). equivale a la acción con derecho.
EL DERECHO DE ACCIÓN. - Es el poder La defensa del derecho subjetivo se ejerce
jurídico que tiene todo sujeto de derecho de mediante la acción, como cuando el propietario
acudir a los órganos jurisdiccionales para debe acudir al órgano jurisdiccional para
reclamar la satisfacción de una pretensión. La reivindicar el bien sobre el que invoca su
pretensión, es indesligable del derecho subjetivo, derecho o, cuando el acreedor debe proceder a la
pues constituye la exigencia que resulta del ejecución judicial de su deudor.
derecho. El Derecho Objetivo no puede limitarse,
El derecho de acción pertenece a la pues, a sólo definir los derechos subjetivos y
clasificación de los derechos subjetivos, depende facilitar mediante su amparo, el ejercicio de las
de forma directa de la intervención de los facultades que constituyen su contenido. Los
órganos jurisdiccionales que tienen como derechos subjetivos para que tengan efectividad
función proteger los bienes jurídicos tutelados, necesitan de una defensa que se ejerce mediante
tiene su origen en la necesidad de prohibir la la acción judicial y que, excepcionalmente, el
justicia por propia mano y del poder que recae Derecho Objetivo permite que se haga en vías de
en el Estado dentro su función jurisdiccional. Es hecho, como cuando se permite que el poseedor
el derecho de los individuos de tener acceso a los repela la fuerza que se emplee contra él y a
mecanismos jurídicos y tribunales solicitando recobrar el bien por la fuerza, si fuere
que ejerzan la potestad de juzgar y hacer desposeído.
ejecutar lo juzgado, el derecho acción cumple
La acción como medio de defensa del tiempo modifica sustancialmente una relación
derecho, puede ejercitarse durante el tiempo de jurídica. Ennecerus entiende por prescripción en
su vigencia, esto es, desde que nace y hasta que general el nacimiento y la terminación de
se extingue. Por ello, se deben tener en cuenta derechos en virtud del ejercicio continuado o del
los plazos de prescripción extintiva y los de no ejercicio continuado y, en consecuencia,
caducidad. distingue la prescripción adquisitiva (usucapión)
En nuestro medio el Dr. Alzamora Valdez ya la prescripción extintiva.
expresa que la acción es el impulso que pone en El transcurso del tiempo es, pues, el que
marcha los órganos jurisdiccionales del Estado; produce los efectos jurídicos necesarios para que
El Dr. Augusto Ferrero nos dice que la acción es opere tanto la prescripción adquisitiva como la
el derecho que tienen las personas de acudir al extintiva. Por la segunda el titular de un derecho
órgano jurisdiccional para solicitarle tutela no podrá ejercitar útilmente la acción que le es
jurídica; la acción es el sustituto civilizado de la correlativa.
venganza, como la excepción lo es de defensa. DIVISION DE LA PRESCRIPCION.-
Como lo manifiesta el tratadista Couture, Prescripción Adquisitiva: es un derecho por el
supongamos por ejemplo que el derecho (Ej. Un cual el poseedor de una cosa inmueble, adquiere
crédito) no existe, porque el deudor ha pagado la propiedad de ella por la continuación de la
ya a un apoderado del acreedor. Este ignora el posesión, durante el tiempo fijado por la ley
pago porque el apoderado lo ha ocultado. ¿Qué Prescripción Extintiva: la que hace que el
sucede? Acontece simplemente, que aún sin titular de un derecho no pueda ejercitar
derecho, la pretensión existe, ya que el autor se útilmente la acción correspondiente a él
considera sinceramente asistido de razón. Se PRESCRIPCIÓN EXTINTIVA.-
tratará, sin duda de una pretensión infundada, La prescripción extintiva es un modo de
que rechazará oportunamente la sentencia. extinción de los derechos y las acciones por la
LA PRESCRIPCIÓN.- En una noción genérica inacción del titular de los mismos durante el
de la Prescripción se puede establecer que es un transcurso no interrrumpido del tiempo
medio o modo por el cual, el transcurso del determinado por la Ley.
La prescripción extintiva no extingue el derecho que nuestros derechos subjetivos sean
subjetivo ni a la acción, entendida esta como el ejercitados; por lo tanto, el hecho de no recurrir
derecho subjetivo o poder jurídico que faculta a ellos durante un determinado periodo de
recurrir a los órganos jurisdiccionales para tiempo puede hacer que se pierdan los mismos.
lograr la tutela jurisdiccional efectiva, sino a la La motivación de su existencia es clara: los
pretensión, entendida como el ejercicio de la principios de seguridad jurídica y buena fe. Se
facultad que el derecho otorga a su titular y que trata de sancionar la indolencia o dejadez del
se hace valer mediante la acción. titular de un derecho ya que si se retrasa en el
La prescripción extintiva se funda en la ejercicio durante un periodo excesivamente
presunción de abandono o renuncia que la largo, se puede crear la confianza en el sujeto
inacción del titular del derecho parece implicar y que está obligado de que ese derecho no va a ser
en razones de necesidad y utilidad social, así ya ejercitado.
como en beneficio de la seguridad jurídica. Por el fundamento de la prescripción si el
FUNDAMENTO DE LA PRESCRIPCIÓN titular de un derecho, durante considerable
EXTINTIVA: tiempo transcurrido no hace efectiva su
El fundamento de la prescripción es de orden pretensión, ni ejercita la acción correspondiente,
público, pues conviene al interés social liquidar la ley no debe ya franquearle la posibilidad de su
situaciones pendientes y favorecer su solución. ejercicio. Y por el mismo fundamento, se permite
La prescripción se sustenta, por tanto, en la la oposición al ejercicio de una acción,
seguridad jurídica, y, por ello, ha devenido en alegándose la prescripción, consolidándose, por
una de las instituciones jurídicas más este medio, situaciones que, de otro modo,
necesarias para el orden social. Como señala el estarían indefinidamente expuestas.
Dr. León Barandiarán[5], la necesidad de la LA RENUNCIA DE LA PRESCRIPCIÓN
estabilidad en las relaciones sociales impone la EXTINTIVA:
conveniencia de la prescripción. La codificación y la doctrina civilistas son
El fundamento de la prescripción radica en unánimes en admitir la renuncia de la
que a nuestro ordenamiento jurídico le interesa prescripción, pero sólo cuando el plazo
prescriptorio ya ha transcurrido y se puede representante, éste requiere de estar premunido
oponer con éxito la prescripción. de poder especial.
En esta situación, la doctrina es también NATURALEZA JURÍDICA:
unánime en considerar que transcurrido el plazo La prescripción es un medio de defensa
prescriptorio queda cumplido el interés social y aunque con un significado más amplio que el de
deviene sólo un interés privado, desvaneciéndose una simple excepción, puesto que igual puede
la idea del orden público como fundamento de la servir al demandado que al demandante, pues el
prescripción. Es dentro de este contexto que el actor puede también apoyarse en ella para
Art. 1991º del Código Civil permite la renuncia desvanecer la pretensión, que como propiamente
de la prescripción. excepción o como reconvención, le formule el
El Código Civil de 1936 en su artículo demandado.
1151º decía lo siguiente: “Se entiende La prescripción, aunque procesalmente sea
renunciada la prescripción si el deudor o su considerada como una excepción perentoria,
heredero confiesa, sin alegar prescripción, deber pues puede ser deducida en cualquier estado de
y no estar pagada la deuda; o si paga el todo o la causa, no extingue el derecho del que deriva
una parte de ella” la acción a la que se ha opuesto. En resumen, la
El acto jurídico de la renuncia es unilateral prescripción, en cuanto a su naturaleza jurídica
en cuanto se forma con la sola manifestación de constituye un medio de extinción de las
voluntad del renunciante y es de carácter pretensiones que se quieran hacer valer en vía
recepticio, en cuanto la declaración está dirigida de acción o de excepción, y ella misma puede
a la persona del sujeto pretensor. Es también un hacerse valer como acción. La prescripción se
acto declarativo, en cuanto reconoce un derecho vincula a la acción y no a la relación jurídica.
preexistente al acto de la renuncia y, por ello, es OPONIBILIDAD DE LA PRESCRIPCIÓN:
retroactiva. El que el juez no pueda "fundar sus
Es, por último, un acto abdicativo de un fallos" en la prescripción que no ha sido alegada
derecho, pues se trata de la prescripción ya es el mejor indicio de que el fenómeno
ganada, y por ello si se practica por medio de un prescriptivo no se consuma al vencimiento del
plazo fijado en la ley , vale decir, que pueda sus efectos, cuando la persona que se favorecía
emitir una sentencia con prescindencia de la no la invoca.
solicitud de parte sobre la aplicación de la La prescripción por regla general, se hace
prescripción. La alegación de la prescripción (en valer en vía de excepción, sin que nada obste
principio, por parte del prescribiente) es el para que pueda ser invocada en vía de acción.
elemento final elemental y constitutivo de la La prescripción no tiene una función meramente
prescripción, cuya ausencia determina que el defensiva y el legítimo interés que justifica su
fenómeno no se perfeccione, por lo cual, mal invocación permite también que pueda ser
podría el juez tomar en cuenta un evento accionada por el propio beneficiario en una
extintivo no perfeccionado. acción declarativa, o por los acreedores en una
Así pues, para que se produzca el efecto final acción subrogatoria u oblicua, o si el beneficiario
(extintivo) se precisa que aquel que se puede la abdica, en una acción pauliana.
beneficiar con la prescripción manifieste su El maestro León Barandiarán escribió lo
voluntad de favorecerse con ella. siguiente “nada impide que el obligado pueda
El demandado puede oponer la entablar acción para que se declare por
prescripción por ser la persona a quien la ley sentencia que la obligación ha prescrito” Por su
favorece con ella. El instituto jurídico de la parte, Jorge Eugenio Castañeda es del parecer
prescripción se ha concedido, precisamente, “que no existe prohibición de hacer valer la
para liberar a la persona contra la cual no se prescripción liberatoria como acción y que es
ejerce la acción y que, por ello, se extingue en lícito que quien se ha liberado del cumplimiento
perjuicio del titular del derecho al que es de una obligación pueda pedir que en juicio se
correlativa. haga la declaración correspondiente, aún
La doctrina es unánime en señalar que el cuando sus titular no le hubiese exigido el
derecho de oponer la prescripción no es de cumplimiento”.
carácter exclusivamente personal y, por ello, INICIO DE LA PRESCRIPCIÓN: El inicio de la
pueden también invocarla los terceros que prescripción tiene lugar desde que la acción
tengan un legítimo interés en que ella produzca puede ejercitarse.
"La prescripción comienza a correr desde el día entonces, al expirar el último instante del día
en que puede ejercitarse la acción. Dicha final.
posibilidad se presenta cuando se toma SUSPENSIÓN DE LA PRESCRIPCIÓN:
conocimiento del acto correspondiente. La suspensión de la prescripción es un beneficio
El Código Civil en su Art. 1993º se refiere a que la ley contempla a favor de ciertas personas
lo accesio temporis al establecer que “La en virtud del cual cesa el curso del plazo de
prescripción comienza a correr desde el día en prescripción dejando subsistente todo el lapso
que puede ejercitarse la acción y continúa anteriormente transcurrido, si hubo alguno, y
contra los sucesores del titular del derecho”. El admitiendo que éste se reanude hasta su posible
artículo en mención abarca a los sucesores del entero, una vez desaparecidas o enervadas las
titular del derecho, sean a título singular o a causas que originaron el intervalo no utilizable
título universal, sin detenerse ante el cambio o La suspensión consiste en el detenimiento del
modificación personales que puedan producirse. tiempo hábil para prescribir por causas
sobrevinientes al nacimiento de la acción,
CÓMPUTO DE LA PRESCRIPCIÓN: independientemente de la voluntad de los
El cómputo del decurso prescriptorio debe sujetos de la relación jurídica y siempre que
entenderse por días enteros, desde su inicio estén previstas en la ley.
hasta su vencimiento. Esta es la doctrina de la Detención del curso del plazo de la
computatio civiles, que supone tomar en cuenta prescripción ordinaria, durante el tiempo que
el día por entero, contrapuesta a la de la dure la causa suspensiva, pudiendo retomarse el
computatio naturalis, que considera el cómputo plazo al cese de la misma.
del tiempo de momento a momento. La prescripción se suspende cuando la Ley
Se confirma la adhesión a la computatio impide que corra a favor de alguien. Su efecto
civiles con el artículo 2002º, en cuanto establece consiste en que no se cuente el tiempo de la
que “la prescripción se produce vencido el último suspensión. Únicamente se cuenta el tiempo
día del plazo”. La prescripción queda cumplida anterior de la suspensión, que es útil, que se
adicionará mas tarde el tiempo al que corra,
cuando cese la causa de la suspensión. No b) Entre los cónyuges durante la vigencia de la
elimina estas causas él término transcurrido sociedad de gananciales: La causal se explica en
antes de su verificación. que en el régimen de la sociedad de gananciales
Sólo detienen o paralizan el decurso de la pueden haber bienes propios de cada cónyuge y
prescripción, pero sus efectos son para el futuro, bienes de la sociedad. El Código Civil vigente
conservando la eficacia del tiempo transcurrido. permite la contratación entre cónyuges con la
Desaparecida la causa de la suspensión, el salvedad de que no pueden hacerlo respecto de
decurso prescriptorio continúa y a su cómputo los bienes de la sociedad, o sea, respecto de
puede adicionarse el tiempo anteriormente aquellos que no tienen la calidad de bienes
transcurrido. propios.
LAS CAUSALES DE SUSPENSIÓN: Las causales Aún cuando en el régimen de la sociedad
de suspensión están previstas en la Ley, y son: de gananciales puede haber bienes propios de
a) Cuando los incapaces no están bajo la guarda cada cónyuge, el régimen determina una
de sus representantes legales: La suspensión se comunidad de bienes, lo que explica la causal de
justifica pues es obvio que si la prescripción suspensión.
comienza a correr desde el día que puede c) Entre las personas relacionadas
ejercitarse la acción, el decurso prescriptorio concubinatoriamente: La norma del artículo
tiene que suspenderse si los incapaces requieren 326º, que complementa el artículo 9º de la
de sus representantes legales para el ejercicio de Constitución, ha regulado el concubinato para
sus derechos. El Código plantea un fórmula de que de origen a la sociedad de gananciales
protección a los incapaces contra los cuales ha fijando el tiempo en por lo menos dos años
venido corriendo el plazo prescriptorio, continuos y en cuanto a las condiciones, que la
suspendiéndolo, hasta tanto queden unión sea voluntaria y persiga finalidades
nuevamente bajo la guarda de un representante, semejantes a las del matrimonio.
sea que la representación derive de la patria Al haber fijado el C. Civil el tiempo y las
potestad, de la tutela o de la curatela condiciones para que la unión concubinaria de
lugar a una sociedad de bienes y asimilada ésta
a la sociedad de gananciales, al igual que en el han sido siempre considerados como causa
caso del matrimonio bajo este régimen, el suficiente para la suspensión del decurso
decurso prescriptorio se suspende entre quienes prescriptorio, sea por previsión en la codificación
están vinculados concubinariamente a partir de civil o, a posteriori en leyes especiales.
los dos años contínuos de su unión de hecho. Si la prescripción se inicia desde el día en que
d) Entre los menores y sus padres o tutores puede ejercitarse la acción, el decurso
durante la patria potestad o la tutela prescriptorio debe detenerse o paralizarse si al
e) Entre los incapaces y sus curadores, durante titular del derecho le es imposible acudir a la
el ejercicio de la curatela: La acción contra el jurisdicción peruana.
representante sólo está expedita al cesar su EFECTOS DE LA SUSPENSIÓN EN LA
representación. Si cesa porque termina la PRESCRIPCIÓN:
incapacidad de la persona representada (por El efecto fundamental de la suspensión de la
ejemplo llega a la mayoría de edad), ésta podrá prescripción, es el de detener su decurso el que
desde ese momento y hasta que prescriba la continúa luego de desaparecida la causa y hasta
acción demandar al que fue su representante. completar el plazo previsto en la ley. Los efectos
f) Entre las personas jurídicas y sus de la suspensión de la prescripción se dan, pues
administradores, mientras estos continúen en el en atención a personas que se encuentran en
ejercicio del cargo: Desde luego, la causal es una determinada situación jurídica y, por ello,
aplicable a la generalidad de las personas no puede haber más causas de suspensión que
jurídicas y, particularmente, en cuanto a las las previstas y establecidas por la ley.
acciones de responsabilidad contra sus INTERRUPCIÓN DE LA PRESCRIPCIÓN:
administradores. De ahí, que se suspenda el La interrupción consiste en la aparición de una
decurso prescriptorio hasta que los mismos causa que produce el efecto de inutilizar, para
cesen en el ejercicio de su cargo. los efectos del cómputo de la prescripción, el
g) Mientras sea imposible reclamar el derecho tiempo transcurrido hasta entonces.
ante un tribunal peruano: Las consecuencias de La ratía de la interrupción del decurso del
los conflictos bélicos aún cuando sean internos, plazo legal de prescripción es profundamente
distinta de aquella de la suspensión, pues si esta a) El reconocimiento de la obligación:
última se funda en la justificación de la El acto jurídico que se configura, el
inactuación de la relación jurídica frente a la reconocimiento de la obligación, sea inter vivos
existencia de determinadas circunstancias que o mortis causa, es un acto unilateral y
rodean a las partes, la primera más bien atiende recepticio, pues solamente requiere de la
al sobrevenir de determinados eventos que voluntad del obligado y ésta se dirige a la
evidencian la ausencia de la ratía misma del persona del acreedor.
fenómeno prescriptorio: la vitalidad de la El reconocimiento interrumpe la prescripción,
relación jurídica. pero desde el día en que se otorga comienza a
Para que tenga lugar la prescripción se requiere correr nuevamente, (Art. 1205º C. C.)
del no-ejercicio de la acción por parte del titular b) La intimación para constituir en mora al
del derecho, por lo que si tal cosa ocurre, o si el deudor:
sujeto obligado en la relación jurídica da La intimación es una interpelación al deudor que
cumplimiento a la prestación que le concierne, supone la manifestación de la voluntad del
queda sin efecto el decurso prescriptorio y sólo acreedor de exigirle el pago y hacerlo
podrá reiniciarse a partir de la desaparición de responsable por los daños y perjuicios que su
la causa interruptiva, sin que pueda computarse retardo irrogue. Es un acto jurídico unilateral
el tiempo transcurrido como ocurre con la y recepticio. El medio empleado puede ser
suspensión. judicial, en cuyo caso se trata de un acto
Según Larenz la interrupción de la procesal, revestido de las formalidades propias
prescripción significa que el plazo de a tales actos, o extrajudicial, en cuyo caso es
prescripción transcurrido hasta el momento un acto recepticio en el que el acreedor debe
actual se hace irrelevante y tras cesar la usar un medio idóneo de dar a conocer su
interrupción empieza a transcurrir un nuevo voluntad al deudor, por lo general se usa el
plazo. conducto notarial. La intimación que
LAS CAUSALES DE INTERRUPCIÓN: son las constituye en mora al deudor tiene el efecto de
siguientes (art. 1996º C.C.): interrumpir la prescripción, pero no impide
que la misma comience a correr nuevamente EFECTOS DE LA INTERRUPCIÓN: La doctrina
desde el día en que se realiza. Es la intimación y la codificación civil son unánimes en señalar
y no la mora, la causa interruptiva. como efecto propio de la interrupción la
c) La citación con la demanda o por otro acto inutilización del tiempo transcurrido hasta la
con el que se notifique al deudor, aún cuando aparición de la causal, el que ya no puede ser
se haya acudido a un juez o autoridad tenido en consideración para el cómputo del
incompetente: Se constituye, en causa plazo prescriptorio. Desaparecida la causal, el
interruptiva la notificación de la demanda o transcurso del plazo para la prescripción se
cualquier otro recurso o actuado judicial que reanuda, pero como si recién se iniciara.
acarree notificación, como pueden ser el
emplazamiento en diligencia preparatoria o un
embargo preventivo u otra medida cautelatoria
sea que se haga valer ante un órgano
jurisdiccional o autoridad administrativa. Esta
causal produce interrupción aún en el
supuesto de que se recurra ante autoridad
judicial incompetente.
d) La oposición judicial de la compensación:
Según el artículo 1288º “por la compensación
se extinguen las obligaciones recíprocas,
líquidas, exigibles y de prestaciones fungibles
y homogéneas, hasta donde respectivamente
alcancen, desde que hayan sido opuestas la
una a la otra” Esta es la compensación que
interrumpe la prescripción.