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Proyecto FAO - TCP/ARG-2802 (A)

"Manejo sustentable de ecosistemas forestales


de la cuenca Los Pericos Manantiales”

Cartilla de divulgación Nº 2

Manejo sustentable del suelo (parte I)


Ing. Agr. Pedro Williams

Dirección de Bosques
Secretaría de Ambiente
Programa Nacional
y Desarrollo Sustentable
de Bosque Modelo

Organización de las Naciones


Unidas para la agricultura
y la alimentación

Gob. de la Pcia. de Jujuy


Bosque Modelo Grupo Yavi de Ministerio de Producción
Jujuy Investigaciones Infraestructura
científicas y Medio Ambiente
El suelo es el bien más valioso de la finca, generen productos comercializables.
porque de lo que hagamos con él dependerán los
resultados de nuestra actividad. En tal sentido, conviene recordar lo que
necesitan las plantas para crecer y mantenerse.
Hemos visto que el productor agrícola tiene
por misión organizar los elementos del sistema Esta el la lista de "elementos" que una plan-
para que las plantas de cultivo se desarrollen y ta requiere:

Luz. Que capta del sol por medio de las hojas, verdaderos "paneles solares".

Dióxido de carbono. El gas que eliminamos al respirar; el que forma las burbujitas de la soda.
La planta lo absorbe del aire por sus hojas, y junto con la energía de la luz fabrica azúcares que
le sirven de alimento.

Oxígeno. Como en la mayoría de los seres vivos, es utilizado para "quemar" el alimento y obte-
ner energía. Todos los órganos de la planta lo obtienen del aire a través de sus células.

Agua. Es el medio en el que ocurren todas las reacciones bioquímicas y por el cual se trasla-
dan las sustancias. Las raíces de las plantas la absorben del suelo.

Nutrientes minerales. Son elementos químicos diferentes del carbono, el oxígeno y el hidró-
geno; que resultan indispensables para que las plantas realicen sus procesos vitales. Son extra-
ídos del suelo por las raíces.

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Manejo sustentable del suelo

Con estos ingredientes, correctamente Todos sabemos, en cambio, que es posible


balanceados, una planta podrá desarrollar sus dar agua a las plantas por medio del riego; y que
procesos vitales siempre que esté dentro de nive- también se puede proveerles nutrientes minera-
les aceptables de temperatura. les mediante fertilización o abonado.

¿Sobre cuales de esos ingredientes puede En ambas situaciones, el intermediario obli-


influir normalmente un agricultor? gado es el suelo.

No es posible modificar la composición del Si tenemos en cuenta que además el suelo


aire; a menos que dispongamos de un invernade- debe absorber y almacenar agua, disponer de
ro herméticamente cerrado y de garrafas con oxígeno para que las raíces no se asfixien, fabri-
dióxido de carbono u oxígeno. car, acumular y dosificar los nutrientes minera-
les, y tener la estructura justa para que las raí-
Tampoco se puede alterar la intensidad de la ces puedan anclarse y crecer; es fácil darse
luz, si no contamos con iluminación artificial o cuenta de que la frase del comienzo no es exa-
estructuras que intercepten la luz solar (umbrá- gerada.
culos).
Pero además es importante porque el suelo
Salvo en situaciones muy especiales, los es el único recurso natural que el agricultor es
agricultores no cuentan con esas posibilidades; y capaz de modificar con sus prácticas cotidianas.
deben contentarse con lo que la naturaleza les En pocos años puede mejorarlo o destruirlo.
provee.

¿QUE CONTIENE UN SUELO?

Nuestro planeta alberga la vida. Solo eso lo Esto nos ayuda a tomar conciencia de la
hace especialísimo en el universo. Pero no toda importancia del suelo para la vida en su conjunto.
la tierra posee esa cualidad. Si nos olvidamos de Por definición, un suelo debe - para conside-
los mares, la vida en la tierra existe solo en una rarse tal - permitir y favorecer el desarrollo de las
estrecha franja de unos pocos metros de super- plantas. En esto tiene que ver su especial com-
ficie sólida - el suelo- y algunos miles de metros posición.
de atmósfera. Alguien visualizó esa franja como
una delgada esfera que rodea al planeta, y la Un suelo agrícola típico posee los siguientes
llamó Biosfera. elementos:

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Partículas minerales. Son el resultado de la lenta fragmentación y descomposición de las
rocas. Su cantidad y proporción es la cualidad más estable del suelo.

Seres vivos. Existen numerosísimas especies adaptadas a vivir en el suelo; encargadas de


descomponer los restos de los seres vivos y realizar importantes transformaciones bioquí-
micas. Por ejemplo, un solo gramo de suelo puede contener ¡mil millones de bacterias!

Materia orgánica. Todo lo que ha dejado de estar vivo, y se encuentra en proceso de con-
vertirse en mineral para volver a ser utilizado por las plantas.

Agua y aire. Los espacios entre las partículas constituyen la Porosidad del suelo. Dichos
espacios pueden estar ocupados por agua o por aire. Generalmente los mas grandes contie-
nen aire; y los mas pequeños, agua.

Considerando el volumen, las proporciones adecuadas para las plantas son las siguientes:

Composición de un suelo en buen estado (porcentajes)


25%
Partículas minerales

45%
Materia orgánica

Aire

25%
Agua
5%

Es bueno aclarar que los métodos de análisis normales determinan en conjunto materia orgánica
y seres vivos.

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LA TEXTURA DEL SUELO

Intuitivamente podemos darnos cuenta de Esto sucede porque las partículas minerales
que una propiedad llamada "textura"; debe per- son de tamaños muy distintos, y se encuentran
cibirse al tacto. En efecto, hay suelos que al en los suelos en diferentes proporciones.
pasarlos entre los dedos se sienten suaves como
el talco; otros son ásperos; y la mayoría mani- Esta es la clasificación más común:
fiesta características intermedias.

Partícula mineral Diámetro en milímetros

Grava o piedras * Mas de 2


Arena Entre 0,05 y 2
Limo Entre 0,002 y 0,05
Arcilla Menos de 0,002

* presentes sólo ocasionalmente.

Como vemos, existen partículas pequeñísi- Al respecto, se consideran más aptos los
mas, de menos de dos milésimas de milímetro, y suelos que contienen 40% de arena, 40% de
otras detectables a simple vista. La diferencia limo, y 20% de arcilla; o valores próximos.
entre las más pequeñas y las más grandes es Dichos suelos -denominados "francos"- poseen
algo mayor de la que existe entre la cabeza de un el mejor equilibrio entre poros grandes y peque-
alfiler y una pelota de fútbol. ños; son razonablemente fértiles, se trabajan con
facilidad; y contienen agua y aire en las propor-
No nos debe sorprender, entonces, que la ciones adecuadas.
presencia de mayores o menores proporciones de
cada categoría, modifique notablemente las En la medida en que un suelo se aleje de esos
características agrícolas del suelo. valores, las dificultades serán progresivamente
mayores.

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Cuando predominan las partículas pequeñas, cia que un productor conozca la textura de su
se dice que la textura es "fina", y el suelo resul- suelo, y sepa manejarlo en función de ella.
ta "pesado". Por el contrario, el predominio de
arena hace que la textura sea "gruesa", y el Un análisis rutinario de laboratorio determi-
suelo "liviano". nará con suficiente exactitud este parámetro. Si
no se cuenta con dicha posibilidad, existen méto-
Puesto que la textura es una característica dos de campo, rápidos y sencillos, que pueden
permanente, que no se modifica con las prácti- brindar información para tomar algunas decisio-
cas agrícolas habituales; es de suma importan- nes. Describimos uno de ellos:

1. Tomar una muestra de suelo representativa del lote en cuestión.


2. Desmenuzarla bien y retirar piedras, palitos, insectos, etc.
3. Agregar agua, mezclar hasta formar una masa maleable, que pueda trabajarse con las
manos.
4. formar bolitas de un par de centímetros de diámetro.
5. Amasar las bolitas en forma de cilindros tan largos como se pueda.

Los resultados se interpretan así:

Sensación áspera al tacto. Dificultad para formar una masa trabajable. Los cilindros se cuar-
tean y desarman con facilidad: TEXTURA GRUESA - SUELO LIVIANO.
Sensación suave al tacto. Se forma una masa trabajable, como plastilina o masilla. Se arman
cilindros largos y estables: TEXTURA FINA - SUELO PESADO.
Sensación suave con leve aspereza. La muestra se amasa bien, pero con tendencia a agrie-
tarse. Se forman los cilindros pero se fracturan al estirarlos: TEXTURA MEDIA - SUELO
FRANCO.

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Manejo sustentable del suelo

CARACTERÍSTICAS DIFERENCIALES Y PAUTAS DE MANEJO

Suelos Pesados Suelos Livianos


Características diferenciales.

- Poseen cantidades excesivas de arcilla y/o - Poseen cantidades excesivas de arena.


limo.
- Predominan poros pequeños. - Predominan poros grandes.
- Presentan aireación dificultosa. - Suelen ser bien aireados.
- Almacenan mucha agua pero no la ceden - Almacenan poca agua.
fácilmente a las raíces.
- El agua infiltra lentamente. - El agua infiltra rápidamente.
- Son pobres en nutrientes.
- Son ricos en nutrientes.
- Poseen baja capacidad para almacenar
- Poseen alta capacidad para almacenar
nutrientes.
nutrientes.
- Poca "inercia térmica", se enfrían o
- Alta "inercia térmica", se enfrían o
calientan rápidamente.
calientan lentamente.

Pautas de manejo

- Surcos de riego largos. - Surcos de riego cortos.


- Regar en forma abundante pero lenta- - Riegos cortos y frecuentes.
mente.
- Fertilizaciones fraccionadas (varias
- Fertilizaciones "de fondo" al comienzo de veces, poco por vez).
la temporada.
- Adelantar unos días las fechas de siem-
- Atrasar unos días las fechas de siembra. bra
- Cultivar especies tolerantes a la escasez - Cultivar especies con órganos subterrá-
de oxígeno en el suelo. neos comercializables.

- Mantener altos contenidos de materia orgánica.

- Mantener cubierta la superficie del suelo.

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LA ESTRUCTURA DEL SUELO

Además de la textura, también es impor- algunos casos puede ocurrir lo contrario.


tante la forma en que se combinan y adhieren
las partículas entre sí. Esto es responsabilidad Como sea, la estructura ideal es la llamada
de ciertas cargas eléctricas que pueden esta- granular o migajosa, en la que el suelo presenta
blecerse, de la materia orgánica y de la activi- pequeños agregados (terrones) de tamaño uni-
dad biológica del suelo. forme, que se desmenuzan con facilidad. Esta
disposición facilita la absorción de agua, el
Así como la textura es permanente; la intercambio de gases, la penetración de las raí-
estructura puede modificarse con facilidad. ces, la germinación de las semillas, etc.

Los suelos arcillosos suelen ser mejor Estas son algunas de las cosas a tener en
estructurados que los arenosos, aunque en cuenta para conservar la estructura del suelo:

· Labrar lo mínimo indispensable de acuerdo con las necesidades de cada cultivo.

· Evitar el uso de maquinaria pesada.

· Trabajar el suelo con implementos en buen estado, y a las velocidades recomendadas.

· Preferir herramientas que alteren mínimamente la disposición vertical del suelo.

· Realizar las operaciones con la humedad adecuada y en horas de poco viento.

· Conservar el suelo cubierto de vegetación o rastrojos el mayor tiempo posible.

· Mantener niveles adecuados de materia orgánica.

Los suelos naturales con buena cobertura Posteriormente el agua tiende a separar las
vegetal suelen estar bien estructurados. Las partículas según su peso, y estas se agrupan
prácticas de labranza rompen las uniones entre nuevamente formando costras y terrones duros,
partículas, aceleran la descomposición de la que es necesario desmenuzar con nuevas labran-
materia orgánica, alteran las condiciones de los zas; en un círculo vicioso que puede afectar
organismos vivos y someten al suelo a la com- seriamente la fertilidad del suelo si no se lo
pactación por el paso de la maquinaria. detiene a tiempo.

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