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Anatomía de la caja torácica humana

El tórax, coloquialmente conocido como pecho, tiene en el interior una


estructura ósea que lo conforma y le da soporte, a esta estructura se le conoce
como caja torácica o tórax óseo. Los elementos principales que conforman la
caja torácica son:

1.- Las vértebras torácicas dorsalmente.

2.- Las costillas lateralmente.

3.- El esternón y los cartílagos costales que aseguran las costillas al esternón
anteriormente.

La caja torácica tiene una forma que recuerda someramente un cono ya que
crece de ancho inferiormente, y forma una cobertura cuyas funciones
principales son:

1.- Proteger los órganos vitales de la cavidad torácica como el corazón,


los pulmones y los grandes vasos sanguíneos.

2.- Soporta la cintura escapular del hombro y a las extremidades superiores.

3.- Proporciona los puntos de anclaje de muchos músculos del cuello, espalda,
tórax y hombros.

4.- Finalmente los espacios intercostales (entre las costillas) están ocupados
por los músculos intercostales que levantan y deprimen el tórax durante la
respiración.

Estructura de la caja torácica


Veamos ahora
algunas
particularidades de
los principales
componentes de la
caja torácica.

Esternón

Yace en la linea
media anterior del
tórax con una forma
que recuerda
vagamente un puñal.
Es un hueso plano de
unos 15 cm de
longitud y ha sido el
resultado de la fusión
de tres huesos: Figura 1. Caja torácica

1.- El
manubrio: que es la porción superior, recuerda el nudo de una corbata y
articula con las clavículas por la vía de las muescas claviculares. También
articula con las dos primeras costillas superiores.

2.- El cuerpo: es la porción media y forma la mayor parte de la masa del


esternón. Sus zonas laterales presentan muescas donde articulan las costillas
desde la segunda a la séptima.

3.- Apófisis xifoides: constituye el final inferior del esternón, es pequeño,


variable en la forma, y está constituido por cartílago hialino durante la
infancia y la juventud, pero normalmente se osifica en el adulto. Esta apófisis
articula solamente con el cuerpo del esternón y sirve como punto de anclaje de
algunos músculos abdominales .

El esternón tiene tres puntos de interés anatómico:

1.-La muesca yugular: también conocida como muesca supraesternal es una


hendidura central en el borde superior del manubrio. Es fácil de palpar y
generalmente está alineada con el disco intervertebral entre la segunda y
tercera vértebras torácicas y el punto donde la arteria carótida izquierda
común abandona la aorta.
2.- El ángulo externo: se puede sentir como un reborde horizontal que cruza
el esternón en la zona donde el manubrio se une al cuerpo y es una unión
cartilaginosa que funciona como una bisagra permitiendo que el cuerpo
"pivote" con respecto al manubrio cuando se inspira durante la respiración. El
ángulo externo está ubicado en linea con el disco intervertebral que yace entre
la cuarta y quinta vértebra torácicas y a nivel del segundo par de costillas y es
un buen punto de referencia para detectar este par cuando se cuentan las
costillas.

3.- La articulación xifoesternal: es el punto donde se funden la apófisis


xifoides y el cuerpo del esternón y yace opuesta a la novena vértebra torácica.

Costillas

Generalidades.

Forman los lados de la caja torácica, son 12 pares, todas se anclan a los
cuerpos y a las apófisis transversales de las vértebras torácicas, y se curvan
inferiormente hacia la superficie anterior corporal. Los primeros 7 pares
superiores se anclan directamente al esternón a través de cartílagos
costales independientes (barras de cartílago hialino que dan una unión segura
pero flexible) y por ello reciben el nombre de costillas verdaderas (figura 1).
Los restantes 5 pares (8 a 12) no se anclan directamente al esternón, o bien lo
hacen indirectamente (8 a 10), o bien no tienen conexión alguna con el
esternón (11 y 12) y por ello se les llama en conjunto costillas falsas. Entre las
costillas falsas, los 2 últimos pares (11 y 12) no tienen anclaje anterior alguno
con el esternón y esto las hace costillas flotantes. Note que los pares del 8 al
10 están solidarios al esternón a través de la unión de su cartílago costal con el
de la costilla inmediatamente superior. En las costillas flotantes sus cartílagos
costales yacen embebidos en los músculos de las paredes laterales del cuerpo.

La longitud de las costillas crece del par 1 al par 7, y a partir de entonces la


longitud de los pares decrece desde el 8 al 12.

La costilla verdadera típica

Es un hueso plano encorvado y su


principal porción se le
Figura 2. Estructura de una costilla verdadera
llama cuerpo, el borde superior del típica y sus articulaciones.
cuerpo es liso, pero su borde
inferior es agudo y fino y tiene en su cara interior el surco costal, que es el
cause por donde corren los nervios y vasos sanguíneos intercostales. El
extremo anterior del cuerpo está anclado al cartílago costal que lo asegura al
esternón.
En la estructura general de la costilla se pueden diferenciar ciertas partes
significativas que son:

1.- Cabeza: es el extremo más posterior de la costilla y tiene dos facetas


articulares, una articula con el cuerpo de la vértebra torácica del mismo
número y la otra con el cuerpo de la vértebra inmediatamente superior.

2.- Cuello: es una zona constreñida de la costilla que está justo a continuación
de la cabeza.

3.-Tubérculo: yace lateralmente en el cuello y articula con la apófisis


transversal de la vértebra torácica del mismo número.

4.- Ángulo: es la zona del cuerpo de la costilla a continuación del cuello que
se curva bruscamente hacia adelante.

Particularidas de ciertas costillas.

1.- Primer par: es notablemente atípico, las costillas de este par son
aplanadas en la dirección superior-inferior y son además bastante anchas
formando una mesa horizontal que soporta los vasos sanguíneos
subclavios que atienden las extremidades superiores.

2.- Pares 10 a 12: presentan la característica distintiva de que articulan


solamente con el cuerpo de una vértebra.

3.- Pares 11 y 12:se diferencian en que no articulan con la apófisis vertebral


transversal.

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