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LA INDEPENDENCIA DE AMÉRICA LATINA (I): de 1780 a 1810

Se conoce como “La independencia de América Latina” al período histórico


transcurrido entre finales del siglo XVIII (en torno a 1780) y mediados del siglo XIX
(en torno a 1850) en América Latina y el Caribe.

En 1800 América Latina y el Caribe la habitaban en torno a 13 millones de personas,


y el territorio colonial estaba organizado de la siguiente manera:

 Virreinato de la Nueva España: lo que hoy día serían los territorios de México; parte
de EEUU: Alta California, Nuevo México, Texas, Louisiana y las Floridas;
Centroamérica; islas del Caribe; y los enclaves españoles de Asia y Oceanía. Dentro
de este Virreinato tenían cierta autonomía la Capitanía General de Cuba,
la Capitanía General de Guatemala y la Capitanía General de Puerto Rico.
 Virreinato de Nueva Granada: aproximadamente lo que hoy día sería Panamá,
Colombia, Ecuador y Venezuela. La Capitanía General de Venezuela es separada
del Virreinato de Nueva Granada a partir de la década de 1770.
 Virreinato del Perú: inicialmente con la ley de 1542, comprendía gran parte del
territorio sudamericano y el itsmo de Panamá; en 1800 era aproximadamente los
actuales territorios de Perú y Bolivia.
 Virreinato del Río de la Plata: nacido de una escisión del Virreinato del Perú hacia
1777, era lo que hoy día sería Argentina, Uruguay, Paraguay, así como partes de
Bolivia, del Sur de Brasil y del Sureste de Perú.
 Reino del Brasil: el actual Brasil fue colonia portuguesa desde 1500 hasta 1808,
cuando se convirtió en Reino de Brasil al establecer el Rey Juan VI de Portugal la
capital del Reino Unido de Portugal, Brasil y Algarve en Rio de Janeiro.

1. La crisis del sistema colonial

En España, la llegada de la dinastía de los Borbones en el s. XVIII trajo consigo


importantes reformas. Para los territorios americanos, las reformas borbónicas
pretendían, a través de intendencias, mejorar la eficiencia en la recaudación de
tributos de las colonias. Estas reformas perjudicaron los intereses de los grupos de
poder criollos, quienes vieron disminuidos su influencia y sus cargos en las colonias.
Por su parte, los mestizos e indígenas también fueron perjudicados por el
incremento de impuestos y tributos. Especialmente perjudicado se vio el Virreinato
del Perú, y en concreto la ciudad de Lima, ya que muchos beneficios económicos
se trasladaron hacia la capital del creado Virreinato del Río de la Plata, Buenos
Aires.

Todo ello dio lugar a varias revueltas en las colonias entre 1700 y 1789, entre las
que cabe mencionar la rebelión indígena de Tupac Amaru II en el Virreinato del
Perú, la rebelión de los comuneros en el Virreinato de Nueva Granada,
y la Inconfidencia mineira en Brasil.

2. El contexto anterior a la independencia

El contexto mundial a finales del s. XVII favorece el proceso de independencia de


América Latina. A destacar:

 El movimiento de la Ilustración en Europa inspiró las primeras críticas hacia la


monarquía española por parte de los criollos (descendientes de españoles de clase
acomodada, nacidos en tierras americanas).
 La rebelión de las colonias británicas de Norteamérica, que proclamaron
en 1776 su Independencia dando origen a los Estados Unidos de América,
demostró que era posible separarse de la metrópoli y organizarse de manera
independiente.
 La Revolución Francesa de 1789 proclamó la libertad, la igualdad y el derecho a
resistir a la opresión o abuso de autoridad. Estas ideas fueron asimiladas por
muchos criollos, que vivieron la Revolución en Francia en primera persona (el mejor
ejemplo lo encontramos en el carismático venezolano Francisco de Miranda) y
quienes posteriormente las expandieron por América.
 España peninsular estaba inmersa en su Guerra de la Independencia (1808-1814)
contra el Imperio de Napoleón, quien había invadido Portugal y pretendía dominar
España tras las abdicaciones de Bayona. En este contexto, el poder de España se
concentró en el pueblo, y la representación oficial giraba solamente en torno
al Consejo de Regencia y las Cortes de Cádiz.

3. La creación de juntas de Gobierno en América

Ante esta situación de ausencia de Rey en España, los criollos latinoamericanos


empezaron a organizar Juntas de Gobierno en las principales ciudades americanas
(1808-1810):

Lugar Fecha Líder

El Alto Perú: Mayo 1808 Pedro Domingo Murillo


Chuquisaca y La Paz

Quito Agosto 1809 Montufar

Caracas Abril 1810 Miranda

Buenos Aires Mayo 1810 Saavedra

Santa Fe de Bogotá Julio 1810 Nariño

Chile Septiembre 1810 Mateo Toro, Bernardo O’Higgins, J.


Miguel Carrera

México Septiembre 1810 Miguel Hidalgo

Caracas Abril 1810 Miranda