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Cobre e suas Ligas


César Luiz Canata Júnior, UFPR

I. HISTÓRIA DO COBRE Subterrâneas, aquelas em que o mineral se encontra em


profundidade, necessitando de explosivos para sua extração.
Da mina sai o minério contendo de 1% a 2% de
O cobre foi o primeiro metal usado pelo homem. Acredita- cobre. Depois de extraído, britado e moído, o minério passa
se que por volta de 13.000 a.C. foi encontrado na superfície por células de flotação que separam a sua parte rica em
da Terra em forma de "cobre nativo", o metal puro em seu cobre do material inerte e converte-se num concentrado,
estado metálico. Usado inicialmente como substituto da cujo teor médio de cobre é de 30%. Este concentrado é
pedra como ferramenta de trabalho, armas e objeto de fundido em um forno onde ocorre a oxidação do ferro e do
decoração, o cobre tornou-se, pela sua resistência, uma enxofre, chegando-se a um produto intermediário chamado
descoberta fundamental na história da evolução humana. matte, com 60% de cobre. O matte líquido passa por um
Os historiadores conversor e, através de um processo de oxidação ( insufla
concordam que as primeiras oxigênio para a purificação do metal ), é transformado em
descobertas importantes do cobre cobre blister, com 98,5% de cobre, que contém ainda
deram-se na área compreendida impurezas como resíduos de enxofre, ferro e metais
entre os rios Tigre e Eufrates, ao preciosos. O cobre blister, ainda no estado líquido, passa por
Norte do Golfo Pérsico. processo de refino e, ao seu final, é moldado, chegando ao
Nesta área, considerada como o ânodo com 99,5% de cobre.
lugar da primeira civilização do mundo, foram encontrados Após resfriados, os ânodos são colocados em
objetos de cobre de mais de 6.500 anos. Os Romanos células de eletrólise. São então intercalados por finas chapas
designaram o cobre com o nome de "Aes Cyprium", o Metal de cobre eletrolítico, denominadas chapas de partida.
de Cyprus, já que a Ilha de Cyprus ( Chipre ) foi uma das Aplicando-se uma corrente elétrica, o cobre se separa do
primeiras fontes do metal. Com o tempo, o nome se ânodo e viaja através do eletrólito até depositar-se nas placas
transformou em Cyprium e depois em Cuprum, originando o iniciadoras, constituindo-se o catodo de cobre, com pureza
símbolo químico "Cu". superior a 99,99%.
Através dos séculos, o cobre foi identificado pelo Este cátodo é moldado em suas diferentes formas
símbolo, que é uma forma modificada do antigo hieróglifo comerciais para, posteriormente, ser processado e
usado pêlos antigos egípcios para representar a vida eterna. transformado em fios, barras e perfis, chapas, tiras, tubos e
O fato de se ter encontrado objetos de cobre tão antigos em outras aplicações da indústria.
diversos lugares do mundo é prova das propriedades únicas
do metal: durabilidade, resistência à corrosão,
maleabilidade, ductilidade e fácil manejo.
Apesar de sua antiguidade, o Cobre manteve, aliado
aos metais mais novos, um papel predominante na evolução
da humanidade, sendo utilizado em todas as fases das
revoluções tecnológicas pelas quais o ser humano já passou.
As minas de cobre mais importantes do mundo estão
localizadas no Chile, Estados Unidos, Canadá, Rússia e
Zâmbia.
Em 1874, foi descoberta a mina Caraíba, no sertão
da Bahia. Somente após 70 anos é que foram iniciados os
trabalhos de prospecção. Em 1969, 25 anos mais tarde, o
empresariado brasileiro, sob a liderança do Grupo Pignatari,
estabeleceu uma planta de metalurgia em Dias D'Ávila,
Bahia, para a produção de cobre eletrolítico. No início da
década de 80, a Caraíba começou a produzir cobre
eletrolítico e, no final da década, em 1988, ocorreu o
desmembramento entre a mina e a planta de metalurgia, com
a privatização desta última, que adotou o nome de Caraíba
Metais.

II. O CICLO INDUSTRIAL DO COBRE


Figura 2. Ciclo de obtenção do cobre

As minas de cobre são classificadas de acordo com Normalmente, o produto final originário dos
o sistema de exploração: Minas à Céu Aberto são aquelas produtores de cobre (mineiros), são os catodos refinados e
cujo mineral se encontra próximo da superfície e Minas os vergalhões de cobre, cuja produção é vendida quase que
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inteiramente para a indústria de transformação do cobre. Já • Ponto de fusão: 1083ºC


esta indústria, processa o catodo ou o vergalhão e, através de • Ponto de ebulição: 2595°C
processos de laminação, extrusão, forjagem, fundição e • Coeficiente de dilatação térmica linear: 16,5 x 10 -
metalurgia do pó, obtém uma larga variedade de produtos 6 cm/cm/°C ( 20°C)
tais como fios e cabos elétricos, • Resistividade elétrica: 1,673 x 10 -6 ohm.cm
chapas, tiras, tubos e barras que (20°C)
são usados principalmente na • Pressão de vapor: 101 mm Hg à 20°C
indústria da construção civil, • Condutividade elétrica: 101 % IACS à 20 °C
eletro-eletrônica, • Calor latente de fusão: 50,6 cal/g
automobilística e outras.
• Calor específico: 0,0912 cal/g/°C (20°C)
Os minerais de cobre
• Forma cristalina: Cúbica de faces centradas
podem dividir-se em três
grupos distintos. Os minerais primários, que estão
depositados a grande profundidade e têm origem ígnea, de
IV. O COBRE E SUAS LIGAS
que são exemplo a bornite (Cu5FeS4) , calcopirite
(CuFeS2), enargite (Cu3As5S4) e outros. O segundo grupo
é composto por minerais de cobre oxidado resultantes da O cobre é normalmente usado em sua forma pura,
mas também pode ser combinado com outros metais para
erosão de sulfuretos de cobre. Neste grupo destacam-se os
produzir uma enorme variedade de ligas. Cada elemento
minerais cuprite (Cu2O), malaquite (CuCO3.Cu(OH)2),
azurite (2CuCO3.Cu(OH)2) e crisocola (CuSiO3.2H2O). O adicionado ao cobre permite obter ligas com diferentes
características tais como: maior dureza, resistência a
terceiro grupo é constituído por minerais resultantes da
corrosão, resistência mecânica, usinabilidade ou até para
erosão de sulfuretos de cobre, tais como a calcocite (Cu2S) e
a covelite (CuS). obter uma cor especial para combinar com certas aplicações.
Veja o gráfico abaixo que relaciona as ligas do
Os minerais com maior interesse comercial são a
cobre.
calcocite (Cu2S), que possui 79,8 % de cobre, e a calcopirite
(CuFeS2) com 34,5 %. Minerais como enargite ou outros
sulfuretos podem viabilizar a exploração que usualmente se
faz em mina aberta. A minagem em profundidade é menos
comum, na extracção de cobre, devido aos seus elevados
encargos.
A seguir, temos um fluxograma geral do ciclo de
extração e industrialização do cobre e uma tabela com os
principais minerais:

TABELA I
PRINCIPAIS MINERAIS PARA OBTENÇÃO DO COBRE

Figura 1. Relação das ligas de cobre

A. Cobre e Zinco

Esta combinação pertence ao grupo dos latões e o


conteúdo de zinco varia de 5% a 45%. Esta liga é utilizada
em moedas, medalhas, bijuterias, radiadores de automóvel,
ferragens, cartuchos, diversos componentes estampados e
conformados etc.
III. PROPRIEDADES BÁSICAS
B. Cobre e Estanho
O cobre é um elemento metálico com número
atômico 29 e peso atômico de 63,57. O seu símbolo químico A combinação destes metais forma o grupo dos
bronzes e o conteúdo de estanho pode chegar a 20%. É
é Cu, e suas valências são +1 e +2.
Não é magnético e pode ser utilizado puro ou em ligas com utilizado em tubos flexíveis, torneiras, varetas de soldagem,
outros metais que lhe conferem excelentes propriedades válvulas, buchas, engrenagens etc.
químicas e físicas.
C. Cobre e Alumínio
• Densidade: 8,96 g / cm3 ( 20°C )
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Esta liga normalmente contém mais de 10% de


alumínio. É utilizada em peças para embarcações, trocadores C. O Cobre Possui Resistência e Ductilidade
de calor, evaporadores, soluções ácidas ou salinas etc.
Esta única combinação faz do cobre o metal ideal
D. Cobre e Níquel para condutores. Normalmente quanto mais resistente é um
metal, menos flexibilidade ele terá. Isto não ocorre com o
Esta liga é conhecida como cobre. Assim você terá as vantagens de durabilidade e
cuproníquel e o conteúdo de níquel ductilidade quando especificar o cobre como material
pode variar de 10% a 30%. É utilizada condutor.
em cultivos marinhos, moedas,
bijuterias, armações de lentes etc. D. O Cobre é Fácil de Instalar
As ligas que normalmente contém
entre 45% a 70% de cobre, e de 10% a A resistência, dureza e flexibilidade do condutor de
18% de níquel, sendo o restante cobre assegura ao mesmo tempo facilidade de manuseio e
constituído por zinco, recebem o nome de alpacas. Por sua instalação, reduzindo assim os custos de mão de obra
coloração, estas ligas são facilmente confundidas com a associados. Quando você puxa um condutor de cobre através
prata. São utilizadas em chaves, equipamentos de de um eletroduto, ele resiste ao estiramento e não quebra.
telecomunicações, decoração, relojoaria, componentes de Podemos dobrá-lo ou torcê-lo, e ele ainda resiste à
aparelhos óticos e fotográficos etc. quebra.

E. O Cobre Resiste á Corrosão


E. Cobre e Ouro
O cobre puro (>99,9% de cobre), usado em
O ouro 18 quilates: mistura de 75% de ouro e 25% condutores elétricos, é um metal nobre que quando em
de cobre (a quantidade de ouro na liga é indicada em contato com outros metais (ferro, aço etc.) não está sujeito à
quilates: o ouro puro é o ouro 24 quilates, portanto, quanto corrosão galvânica. Os fios de cobre também resistem à
mais baixo for o número de quilates, menor será a corrosão por umidade, poluição industrial e outras
quantidade de ouro). influências atmosféricas que possam causar danos ao
sistema.

V. PRINCIPAIS ATRIBUTOS DO COBRE NA F. O Cobre Atende ás Especificações


CONDUÇÃO DE ENERGIA
Anos de confiabilidade e performance fazem do
O cobre é o mais eficiente, resistente e confiável cobre o padrão para o uso em condutores elétricos,
metal para ser utilizado em condutores elétricos. Veja o atendendo a todas às especificações praticadas nos mais
porquê: diferentes países.

A . O Cobre é o Padrão de Condutibilidade G. O Cobre é Econômico

Em 1913, a Comissão Internacional de Numa primeira avaliação, o condutor de alumínio é


Eletrotécnica adotou a condutibilidade do cobre como algumas vezes mais barato que o condutor de cobre, mas
padrão, definindo-a como sendo 100% para cobre recozido economia não é medida somente pelo custo inicial de
(IACS). Isto significa que o cobre proporciona uma maior aquisição. O custo ao longo do tempo, que inclui
capacidade de conduzir corrente elétrica para um mesmo ferramentas extras de instalação, procedimentos, materiais,
diâmetro de fio ou cabo do que qualquer outro metal de serviços, reparos e potencial para expansão do sistema, deve
engenharia usualmente empregado como condutor elétrico. ser também avaliado. Estes custos normalmente são
Cabos elétricos de cobre requerem menor isolação esquecidos numa primeira avaliação. Então considere todas
e eletrodutos de menor diâmetro quando comparados com as questões envolvidas e você descobrirá que o cobre é o
cabos de alumínio. O alumínio possui menor condutor mais econômico.
condutibilidade elétrica, necessitando, portanto, de cabos de
maior diâmetro quando comparados com o cobre para Com fios e cabos de cobre você obtém:
conduzir a mesma corrente. Este é o motivo pelo qual num
dado eletroduto é possível instalar uma maior quantidade de • capacidade de corrente superior com menos seções.
fios ou cabos de cobre comparados com o alumínio. Além • fácil instalação, não necessita de conectores especiais,
disso, o cobre também proporciona uma condutividade ferramentas, procedimentos etc.
térmica superior (60% superior ao alumínio), o que leva a • maior quantidade de fios por eletroduto.
uma economia de energia e facilita a dissipação de calor.
• elevada resistência ao estiramento, ao creep, à corrosão,
B. O Cobre é Compatível com Conectores e Outros à quebra e à diminuição de seção do condutor.
Dispositivos • ausência de manutenção.
• extra proteção contra possíveis problemas durante a
Resistência mecânica, flexibilidade e resistência à operação do sistema.
corrosão tornam o cobre ideal para ligações a conectores,
realização de soldas etc.
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VI. RECICLAGEM cobre virgem ou zinco, conforme o caso, para atender às


especificações antes de vertê-lo.
A presença de outros materiais no latão, como o
A . Introdução chumbo,é freqüentemente necessária para melhorar a sua
usinagem,de forma que esses elementos são em geral
Durante milhares de anos, o cobre e suas ligas aceitáveis.
foram reciclados. Isto tem sido uma prática econômica A sucata de latão, originada nas operações de
normal. Dizia-se que uma as maravilhas do mundo, o usinagem, pode ser fundida economicamente mas deve ser
Colosso de Rhodes, uma estátua que se estendia ao longo da isenta de excesso de lubrificantes, especialmente daqueles
entrada do porto de Rhodes, era feita de cobre. Não restou que contêm compostos orgânicos que causam fumaça,
nenhum vestígio do monumento, uma vez que ele foi inaceitável durante o processo de fusão.
reciclado para a confecção de outros objetos. Quando o latão é fundido de novo, existe
Na Idade Média, após o término da guerra era normalmente alguma evaporação do zinco mais volátil. Isso
comum a fusão de canhões de bronze para a manufatura de é compensado no líquido para corrigir a especificação.
objetos mais úteis, e, em tempos de combate, até os sinos O latão que será manufaturado no formato de
das igrejas eram utilizados na manufatura de canhões chapas e tiras deve ser consideravelmente livre de impurezas
.Toda a indústria do cobre e de suas ligas depende a fim de manter a ductibilidade quando resfriado. Ele pode
da reciclagem econômica de sucata e refugos. Existe uma ser enrolado, repuxado, estampado, rebitado ou sofrer
linha extensa de produtos à base de cobre que se destina a qualquer outra forma de moldagem a frio. É normal,
uma grande variedade de aplicações. portanto, fabricá-lo a partir do cobre virgem ou zinco,
preponderantemente em conjunto com sucata processada a
B. Sucata de Cobre partir de um método limpo, cuidadosamente triado e
identificado.
O uso comercial habitual para o cobre puro se
refere a aplicações mais delicadas, tais como a produção de D. Sucata de Bronze
fios destinados aaplicações elétricas. É essencial que a
pureza seja mantida para garantir a alta condutividade, Ligas de cobre como bronzes fosforosos, bronzes
capacidade de recozimento consistente e que não haja duros, bronzes com chumbo e bronzes com alumínio são
quebras durante a produção do vergalhão e subseqüente normalmente elaboradas segundo padrões rígidos, a fim de
manufatura do fio. As superfícies não podem ter falhas, garantir a qualidade para aplicações específicas. Elas são
conseqüentemente, o fio de cobre deve ter uma qualidade de feitas a partir de lingotes de composição garantida em
superfície excelente. Cobre primário da melhor qualidade é conjunto com sucata de composição idêntica, obtida em
utilizado na produção do vergalhão para essa finalidade. processo de separação criteriosa. Nos casos em que a sucata
A sucata obtida em processos de reciclagem não- for misturada ou tiver composição indefinida, ela é
contaminados e outros tipos de sucata que foram primeiramente dissolvida por um fabricante de lingotes e
recuperadas eletroliticamente também podem ser utilizadas. analisada a fim de que a composição seja corrigida para os
Além do uso na eletricidade, o cobre também é padrões da liga.
utilizado para fabricar uma grande quantidade de tubos, Quando o cobre e sucatas de ligas de cobre
chapas para cobertura de telhado, trocadores de calor etc. estiverem muito contaminados e impróprios para a simples
Nesses casos, não é necessário um alto grau de fusão, eles podem ser reciclados por outros meios para a
condutibilidade elétrica e os outros requisitos de qualidade recuperação do cobre, seja como metal ou para obtenção dos
não são tão onerosos. O cobre secundário pode ser utilizado vários compostos essenciais para aplicações industriais e na
na produção desses materiais, embora dentro de um limite agricultura.
estipulado para impurezas.
Cobre de boa qualidade e com alta condutibilidade E. Considerações Ambientais
pode ser reciclado pela simples fusão e inspeção antes da
fundição,seja para o formato final ou para fabricação O cobre é um micro elemento essencial, necessário
posterior. Entretanto, esse processo só é válido para sucatas ao desenvolvimento saudável da maioria das plantas,
obtidas em ambientes de manuseio exclusivo de cobre. animais e seres humanos.
Quando o cobre se contaminar e for necessário o seu novo Outros metais associados às ligas de cobre não são
refino, normalmente será necessário derretê-lo e fundí-lo no encontrados geralmente em estados considerados perigosos.
formato de anodo para que seja purificado eletroliticamente. No entanto, quando ocorrer geração de fumaça, por exemplo
Se, no entanto, o nível de impurezas no anodo for no derretimento ou soldagem, pode ser necessária a
significativo, é pouco provável que o catodo produzido vá utilização de equipamentos de extração de fumaça.
atender aos altos padrões exigidos para o cobre 'A', utilizado O berílio é utilizado, algumas vezes, como o
na fabricação de fios e cabos elétricos. elemento para se fazer uma das ligas mais resistentes que se
conhece, de valor inestimável na produção de molas para
C. Sucata de Latão usos pesados. Quando em liga com cobre e em estado
sólido, ele não apresenta risco à saúde. No entanto, quando
A reciclagem da sucata de latão é essencial para a presente na atmosfera, o berílio pode ocasionar males à
indústria. O latão para extrusão e saúde e deve ser controlado.
estampagem a quente é normalmente obtido a partir da fusão
de sucata com composição similar e corrigido pela adição de
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F. Valor do produto

Um produto de alta qualidade pode ser obtido se a


sucata for de cobre puro e não estiver contaminada por nada
indesejável. Da mesma forma, se a sucata for proveniente de
somente uma formulação de liga, é mais fácil derretê-la e
obter um produto de boa qualidade, embora possa haver
necessidade de alguma correção na composição durante a
fusão.
Neste processo, se a sucata for misturada,
contaminada ou tiver outros elementos, como solda, será
mais difícil ajustar a composição para dentro dos limites
especificados. Nos casos em que o chumbo ou estanho
estiverem presentes, normalmente será possível corrigir a
composição com a adição de mais chumbo ou estanho para
fazer bronze com chumbo. No caso de sucatas contaminadas
com elementos indesejáveis, estes podem ser diluídos
durante a fusão, de forma que o nível de impurezas fique
dentro das especificações. Todas essas técnicas preservam
bastante o valor da sucata.

VII . REFERÊNCIAS BIBLIOGRÁFICAS

Site da Internet:
[1] Procobre – Instituto Brasileiro do Cobre –
www.procobrebrasil.org