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APLICACIONES D

El aluminio tiene numerosas aplicaciones tanto en su forma pura, formando aleaciones con otro m
sus propiedades:

⇒ La combinación de su ligereza con resistencia y alta conductividad eléctrica y térmica


importante para:

1. Aviones.
2. Automóviles.
3. Máquinas de transportes.

El aluminio forma parte de la estructura, de la tracción, del equipamiento interno y de los adornos, haciendo que po
un 20%. En Europa, el mercado de medios de transporte consume el 75% de las piezas moldeadas, el 13% de las ex

4. La electrotécnica.
5. La fabricación de motores de construcción.
6. Utensilios de cocina (por su conductividad térmica).
7. Pistones de motores de combustión interna (conductividad térmica).
8. Tendidos eléctricos y electrónica.
El bajo peso del aluminio y su conductibilidad hacen que sea material de preferencia para la industria de la electric
Las líneas aéreas de aluminio de transmisión eléctrica han sustituido ampliamente a las de antiguos materiales y, gr
La utilización del aluminio en el cableado subterráneo ha aumentado, al igual que en los transformadores, caj
conductividad eléctrica del cobre, para alambres de un tamaño dado, pero pesa menos de la mitad. Un alambre de
el cobre.)

9. La durabilidad, resistencia a la corrosión, ductilidad y maleabilidad, hacen que el aluminio sea una elección natu
lo largo de los últimos 50 años. Es comúnmente utilizado en muros cortina, estructuras de ventanas y puertas, y en
el de Francia en París y el nuevo Parlamento Europeo en Bruselas.
Las características y propiedades del aluminio como material han hecho posible que arquitectos y diseñadores desa
En la industria química el aluminio y sus aleaciones se utilizan para fabricar:

1. Tubos.
2. Recipientes.
3. Aparatos.

⇒ Debido a su elevada proporción resistencia-peso es muy útil en la construcción:


1. Ferrocarriles
2. aeronáutica
3. automoción

Dentro de estos tres campos podemos encontrar: motores, bombas, pistones, ruedas, bielas, cubos
carrocería, radiadores e intercambiadores de calor.
El sector de los transportes es el que más utiliza el aluminio, aproximadamente un tercio de tod
energía.
⇒ Debido a su poco peso, a que se moldea fácilmente y a su compatibilidad con comidas y b

Tenemos por un lado los artículos de consumo como papel de envolver, envases de bebidas,
cacerolas, aparatos electrodomésticos, y muchos otros equipos que son de aluminio o tienen pie
protectores, naves y aparejos de recreo, raquetas para el tenis, palos de golf, equipos de montañism

1. Contenedores.
2. Envoltorios flexibles (papel de aluminio).
3. Envase y Embalaje. (Tetrabrik, botellas y latas de fácil apertura (el reciclado de dichos recipien
Debido a su química inerte y a su estabilidad metalúrgica, el aluminio es un material excelente pa
los productos de la luz, la humedad, el oxígeno y los microorganismos que pueden alterar la conse
muchos casos, no tiene rival como material de envase para alimentos y productos farmacéuticos.
de envases de cartón, láminas para cubrir y cerrar envases (yogures, ampollas de medicinas, etc.) y
4. Baterías de cocina.

El aluminio es muy utilizado en la arquitectura, tanto con propósitos estructurales como ornamen
Podemos mencionar fachadas de edificios, tejados, estructuras ligeras, carpinterías, cierres, etc...Generalme
deportivas, en las que destaca por la flexibilidad de los diseños empleados:
1. Marcos
2. Puertas
3. Ventanas
4. Persianas
5. Mosquiteras
6. Galerías
7. Barandillas, vallas y verjas
8. Pantallas solares
9. Parasoles
10. Construcción prefabricada,
11. Radiadores e intercambiadores de calor
12. Chapas para contra techos
13. Paneles solares y coberturas
14. Las contraventanas
15. Las láminas de aluminio constituyen excelentes aislantes.

⇒ La resistencia a la corrosión al agua del mar del aluminio también lo hace útil para fabric

Se puede preparar una amplia gama de aleaciones recubridoras y aleaciones forjadas que propor
de las nuevas aleaciones pueden utilizarse como planchas de blindaje para tanques y otros vehícul
⇒ Otras aplicaciones del aluminio:

1. La soldadura aluminotérmica: es un procedimiento de soldadura utilizado en carriles d


hierro por el aluminio, según la reacción:
Fe2O3 + 2Al --> A
2. Como combustible químico y explosivo (por su alta reactividad)
3. Para fabricar contenedores criogénicos (como presenta un buen comportamiento a bajas tem
4. Se utiliza también en reactores nucleares a baja temperatura porque absorbe relativamente po
criogénicas.
5. La misma alúmina, el óxido de aluminio (Al2O3) que se obtiene de la bauxita, se usa tan
en joyería que puede adquirir coloración roja (rubí) o azul (zafiro). Ambas formas se pueden fabr
en los láseres. Asimismo, la dureza del corindón permite su uso como abrasivo para pulir metale

6. Los medios arcillosos con los cuales se fabrican las cerámicas son ricos en aluminosili
haluros, sulfatos, hidruros de aluminio y la forma hidróxida se utilicen en diversos procesos indus
de cueros. Otros compuestos del aluminio se utilizan en la fabricación de explosivos.

Verdaderamente, son pocos los sectores de aplicación en los que no se usa el aluminio. Su uso est
por diseñadores, arquitectos e ingenieros, constructores y usuarios finales del producto.

Asimismo, el impacto medioambiental del aluminio es muy reducido. Ninguno de sus procesos p
aluminio, de hecho, se ha ocupado a lo largo de los años de reducir la contaminación y las consecu

ALUMINIO
Es el tercer elemento más común encontrado en la corteza terrestre. Los compuestos de aluminio forman el 8% de

la corteza de la tierra y se encuentran presentes en la mayoría de las rocas, de la vegetación y de los

animales.[1] En estado natural se encuentra en muchos silicatos (feldespatos, plagioclasas y micas). Como metal se

extrae del mineral conocido con el nombre de bauxita, por transformación primero en alúmina mediante el proceso

Bayer y a continuación en aluminio mediante electrólisis.

1. Características físicas

Entre las características físicas del aluminio, destacan las siguientes:

 Es un metal ligero, cuya densidad es de 2700 kg/m3 (2,7 veces la densidad del agua), un tercio de la

del acero.

 Tiene un punto de fusión bajo: 660 ºC (933 K).

 El peso atómico del aluminio es de 26,9815 u.


 Es de color blanco brillante, con buenas propiedades ópticas y un alto poder de reflexión de radiaciones

luminosas y térmicas.

 Tiene una elevada conductividad eléctrica comprendida entre 34 y 38 m/(Ω mm2) y una elevada

conductividad térmica (80 a 230 W/(m·K)).

 Resistente a la corrosión, a los productos químicos, a la intemperie y al agua de mar, gracias a la capa de

Al2O3 formada.

 Abundante en la naturaleza. Es el tercer elemento más común en la corteza terrestre, tras el oxígeno y

el silicio.

 Su producción metalúrgica a partir de minerales es muy costosa y requiere gran cantidad de energía

eléctrica.

 Material fácil y barato de reciclar.

2. Características mecánicas
Entre las características mecánicas del aluminio se tienen las siguientes:

 De fácil mecanizado.

 Muy maleable, permite la producción de láminas muy delgadas.

 Bastante dúctil, permite la fabricación de cables eléctricos.

 Material blando (Escala de Mohs: 2-3). Límite de resistencia en tracción: 160-200 N/mm2 [160-200 MPa] en

estado puro, en estado aleado el rango es de 1400-6000 N/mm2. El duraluminio es una aleación

particularmente resistente.

 Para su uso como material estructural se necesita alearlo con otros metales para mejorar las propiedades

mecánicas.

 Permite la fabricación de piezas por fundición, forja y extrusión.

 Material soldable.

 Con CO2 absorbe el doble del impacto.

3. Características químicas
 Debido a su elevado estado de oxidación se forma rápidamente al aire una fina capa superficial de óxido de

aluminio (Alúmina Al2O3) impermeable y adherente que detiene el proceso de oxidación, lo que le

proporciona resistencia a la corrosión y durabilidad. Esta capa protectora, de color gris mate, puede ser

ampliada por electrólisis en presencia de oxalatos.

 El aluminio tiene características anfóteras. Esto significa que se disuelve tanto en ácidos (formando sales de

aluminio) como en bases fuertes (formando aluminatos con el anión [Al (OH)4]–) liberando hidrógeno.

 La capa de óxido formada sobre el aluminio se puede disolver en ácido cítricoformando citrato de aluminio.

 El principal y casi único estado de oxidación del aluminio es +III como es de esperar por sus tres electrones

en la capa de valencia.
Titanio
El titanio es un elemento químico de número atómico 22 que se sitúa en el grupo
4 de la tabla periódica de los elementos y se simboliza como Ti.

Es un metal de transición abundante en la corteza terrestre; se encuentra, en


forma de óxido, en la escoria de ciertos minerales de hierro y en cenizas de
animales y plantas. El metal es de color gris oscuro, de gran dureza, resistente a
la corrosión y de propiedades físicas parecidas a las del acero; se usa en la
fabricación de equipos para la industria química y, aleado con el hierro y otros
metales, se emplea en la industria aeronáutica y aeroespacial.

Características
El titanio es un elemento metálico que presenta una estructura hexagonal
compacta, es duro, refractario y buen conductor de la electricidad y el calor.
Presenta una alta resistencia a la corrosión (casi tan resistente como el platino) y
cuando está puro, se tiene un metal ligero, fuerte, brillante y blanco metálico de
una relativa baja densidad. Posee muy buenas propiedades mecánicas y además
tiene la ventaja, frente a otros metales de propiedades mecánicas similares, de
que es relativamente ligero.

La resistencia a la corrosión que presenta es debida al fenómeno de pasivación


que sufre (se forma un óxido que lo recubre). Es resistente a temperatura
ambiente al ácido sulfúrico (H2SO4) diluido y al ácido clorhídrico (HCl) diluido,
así como a otros ácidos orgánicos; también es resistente a las bases, incluso en
caliente. Sin embargo se puede disolver en ácidos en caliente. Asimismo, se
disuelve bien en ácido fluorhídrico (HF), o con fluoruros en ácidos. A
temperaturas elevadas puede reaccionar fácilmente con el nitrógeno, el oxígeno,
el hidrógeno, el boro y otros no metales.

Aplicaciones
 Aproximadamente el 95% del titanio se consume como dióxido de titanio
(TiO2), un pigmento blanco permanente que se emplea en pinturas, papel y
plásticos. Estas pinturas se utilizan en reflectores debido a que reflejan
muy bien la radiación infrarroja.
 Debido a su fuerza, baja densidad y el que puede aguantar temperaturas
relativamente altas, las aleaciones de titanio se emplean en aviones y
misiles. También se encuentra en distintos productos de consumo, como
palos de golf, bicicletas, etcétera. El titanio se alea generalmente
con aluminio, hierro, manganeso, molibdeno y otros metales.
 Debido a su gran resistencia a la corrosión se puede aplicar en casos en los
que va a estar en contacto con el agua del mar, por ejemplo, en aparejos o
hélices. También se puede emplear en plantas desalinizadoras.
 Se emplea para obtener piedras preciosas artificiales.
 El tetracloruro de titanio (TiCl4) se usa para irisar el vidrio y debido a que
en contacto con el aire forma mucho humo, se emplea para formar
artificialmente pantallas de humo.
 Se considera que es fisiológicamente inerte, por lo que el metal se emplea
en implantes de titanio, consistentes en tornillos de titanio puro que han
sido tratados superficialmente para mejorar su oseointegración; por
ejemplo, se utiliza en la cirugía maxilofacial debido a estas buenas
propiedades. También por ser inerte y además poder colorearlo se emplea
como material de "piercings".
 También se han empleado láminas delgadas de titanio para recubrir
algunos edificios, como por ejemplo el Museo Guggenheim de Bilbao.

Historia
El titanio (llamado así por los Titanes, hijos de Urano y Gea en la mitología
griega) fue descubierto en Inglaterra por William Gregory en 1791, a partir del
mineral conocido como ilmenita (FeTiO3). Este elemento fue descubierto de
nuevo años más tarde por el químico alemán Heinrich Klaproth, en este caso en
el mineral rutilo (TiO2) y fue él quien en 1795 le dio el nombre de titanio.

Mathew A. Hunter preparó por primera vez titanio metálico puro (con una pureza
del 99.9%) calentando tetracloruro de titanio (TiCl4) con sodio a 700-800ºC en
un reactor de acero.

El titanio como metal no se usó fuera del laboratorio hasta que en 1946 William
Justin Kroll desarrolló un método para poder producirlo comercialmente:
mediante la reducción del TiCl4 con magnesio, y éste es el método utilizado hoy
en día (proceso de Kroll).

Abundancia
El titanio como metal no se encuentra libre en la naturaleza, pero es el noveno en
abundancia en la corteza terrestre y está presente en la mayoría de las
rocas ígneas y sedimentos derivados de ellas. Se encuentra principalmente en los
minerales anatasa (TiO2), brookita (TiO2), ilmenita (FeTiO3), leucoxeno,
perovskita (CaTiO3), rutilo (TiO2) y titanita (CaTiSiO5); también como titanato y
en muchas menas de hierro. De estos minerales, sólo la ilmenita, el leucoxeno y
el rutilo tienen una significativa importancia económica. Se encuentran depósitos
importantes en Australia, la región de Escandinavia, Estados Unidos y Malasia.

Producción
El titanio metal se produce comercialmente mediante la reducción de tetracloruro
de titanio (TiCl4) con magnesio a unos 800ºC bajo atmósfera de argón (si no
reaccionaría con el óxigeno y el nitrógeno del aire); este proceso fue desarrollado
en 1946 por William Justin Kroll y se sigue conociendo como proceso de Kroll.
De este modo se obtiene un producto poroso conocido como exponja de titanio
que posteriormente se purifica y compacta para obtener el producto comercial.

Con objeto de paliar el gran consumo energético del proceso Kroll (del orden de
1,7 veces el requerido por el aluminio) se encuentran en desarrollo
procedimientos de electrólisis en sales fundidas (cloruros u óxidos) que aún no
han encontrado aplicación comercial.

Si es necesario obtener titanio más puro se puede emplear un método, sólo


aplicable en pequeñas cantidades (a escala de laboratorio) mediante el método de
van Arkel-de Boer. Este método se basa en la reacción de titanio con yodo a una
determinada temperatura para dar tetrayoduro de titanio (TiI4) y su posterior
descomposición a una temperatura distinta para volver a dar el metal.

Isótopos
Se encuentran 5 isótopos estables en la naturaleza: Ti-46, Ti-47, Ti-48, Ti-49 y
Ti-50, siendo el Ti-48 el más abundante (73,8%). Se han caracterizado 11
radioisótopos, siendo los más estables el Ti-44, con una vida media de 5,76
minutos y el Ti-52, de 1,7 minutos. Para el resto, sus vidas medias son de menos
de 33 segundos, y la mayoría de menos de medio segundo.

TITANIO
Es un metal abundante en la naturaleza; se considera que es el cuarto metal estructural más abundante en la

superficie terrestre y el noveno en la gama de metales industriales. No se encuentra en estado puro sino en forma

de óxidos, en la escoria de ciertos minerales de hierro y en las cenizas de animales y plantas. Su utilización se ha
generalizado con el desarrollo de la tecnología aeroespacial, donde es capaz de soportar las condiciones extremas

de frío y calor que se dan en el espacio y en la industria química, por ser resistente al ataque de muchos ácidos;

asimismo, este metal tiene propiedades biocompatibles, dado que los tejidos del organismo toleran su presencia,

por lo que es factible la fabricacion de muchas prótesis e implantes de este metal.

Posee propiedades mecánicas parecidas al acero, tanto puro como en las aleaciones que forma, por tanto compite

con el acero en muchas aplicaciones técnicas, especialmente con el acero inoxidable.

1. Características físicas

Entre las características físicas del titanio se tienen las siguientes:

 Es un metal de transición.

 Ligero: su Densidad o peso específico es de 4507 kg/m3.

 Tiene un punto de fusión de 1675 ºC (1941 K).

 La masa atómica del titanio es de 47,867 u.

 Es de color plateado grisáceo.

 Paramagnético. No se imanta gracias a su estructura electónica.

 Abundante en la Naturaleza.

 Reciclable.

 Forma aleaciones con otros elementos para mejorar las prestaciones mecánicas.

 Muy resistente a la corrosión y oxidación.

 Refractario.

 Poca conductividad. No es muy buen conductor del calor ni de la electricidad.

2. Características mecánicas
Entre las características mecánicas del titanio se tienen las siguientes:

 Mecanizado por arranque de viruta similar al acero inoxidable.

 Permite fresado químico.

 Maleable, permite la producción de láminas muy delgadas.

 Dúctil, permite la fabricación de alambre delgado.

 Duro. Escala de Mohs 6.

 Muy resistente a la tracción.

 Gran tenacidad.

 Permite la fabricación de piezas por fundición y moldeo.

 Material soldable.

 Permite varias clases de tratamientos tanto termoquímicos como superficiales.

 Puede mantener una alta memoria de su forma.

3. Características químicas
 Se encuentra en forma de óxido, en la escoria de ciertos minerales y en cenizas de animales y plantas.

 Presenta dimorfismo, a temperatura ambiente tiene estructura hexagonal compacta (hcp) llamada fase alfa.

Por encima de 882 ºC presenta estructura física centrada en el cuerpo (bcc) se conoce como fase beta.
 La resistencia a la corrosión que presenta es debida al fenómeno de pasivación que sufre (se forma un

óxido que lo recubre). Es resistente a temperatura ambiente al ácido sulfúrico (H2SO4) diluido y al ácido

clorhídrico (HCl) diluido, así como a otros ácidos orgánicos, también es resistente a las bases, incluso en

caliente. Sin embargo se puede disolver en ácidos en caliente. Asimismo, se disuelve bien en ácido

fluorhídrico (HF), o con fluoruros en ácidos. A temperaturas elevadas puede reaccionar fácilmente con

el nitrógeno, el oxígeno, el hidrógeno, el boro y otros no metales.

 Sus iones no tienen existencia a pH básicos.

PLATA PROPIEDADES, USOS Y


YACIMIENTOS DEL METAL

Junto al oro, la plata ha sido apreciada y buscada desde la Antigüedad, ha tenido utilidad
continuada como metal monetario, y su utilidad como ornamento, antiguamente muy
difundido, se ha visto reducida hoy en día, pero encuentra ahora creciente aplicación en
las artes y las industrias. La fotografía (ya no tanto en la actualidad) y la electricidad
consumen la mayor parte de una producción que no puede ser ampliada fácilmente para
satisfacer la demanda.
Se llaman también metales nobles o blancos porque no se oxidan al aire, o en el agua, y
sólo los atacan ácidos fuertes. Debido a esto se usaron durante mucho tiempo para hacer
monedas. Ambos metales se conocen desde hace miles de años, y en excavaciones hechas
en lugares de las primitivas civilizaciones, particularmente Egipto, se han encontrado
objetos fabricados con estos metales.

En contraste con muchos metales, que sólo se presentan en la Naturaleza en forma de


compuestos químicos, tanto el oro como la plata se presentan como elementos, por lo que
estos metales se conocen desde hace mucho tiempo.

Aunque el oro y la plata se pueden encontrar en estado casi puro, lo más frecuente es que
formen aleaciones de plata, oro y cobre. La presencia del cobre, plata y oro juntos no es de
extrañar, puesto que los tres están íntimamente ligados, y todos pertenecen a la misma
familia del sistema periódico.
La producción de plata ha seguido unas fluctuaciones paralelas a las del oro. Fue extraída
primitivamente en la Europa mediterránea, pero con el descubrimiento de América
irrumpieron en Europa enormes cantidades de plata procedente de Perú, Bolivia y México.
Los yacimientos de la cadena montañosa que se extiende desde Alaska hasta la Tierra del
Fuego han sido, hasta hoy, las fuentes más Importantes de los abastecimientos mundiales
de plata. La mayor parte del resto procede de Australia y de la Unión Soviética.

La plata se encuentra en yacimientos de diversos tipos, pero los más importantes son
aquellos constituidos por filones de tipo hidrotermal, formados a mediana o baja
temperatura. En ellos han depositado los minerales de plata las aguas calientes que
arrastraban las sustancias en disolución, y siempre van aquéllos acompañados por minerales
de plomo, cinc y cobre. Son especialmente ricos los situados en las cordilleras
sudamericanas, que se encuentran en relación con actividades intrusivas o volcánicas de la
era Terciaria.

El yacimiento argentífero más célebre del mundo es, sin lugar a dudas, el cerro
Potosí (Bolivia), pico volcánico que eleva su cumbre a 4.890 metros sobre el nivel del mar.
Desde su descubrimiento en 1544 hasta la actualidad ha producido más de 2.000 millones
de onzas de plata.
Sin embargo, sólo un pequeño porcentaje de yacimientos argentíferos son lo
suficientemente ricos como para ser explotados por la plata solamente: la mayor parte de la
plata se produce como un subproducto valioso en la minería del cobre, del plomo y del
cinc, y su ritmo de producción está regido estrictamente por los ritmos de producción de sus
metales asociados, y la producción total no ha podido ser ampliada lo suficiente para cubrir
la demanda creciente.

El tenor de los minerales de plata varía con el precio de ésta: los minerales directos de plata
necesitan, en general, contener unas 15 onzas por tonelada. Los minerales mexicanos
poseen un porcentaje menor. Los minerales de los grandes depósitos de plomo-plata del
mundo tienen por término medio una onza de plata por tonelada. El empleo de plata con
fines monetarios se ha reducido mucho, pero sigue utilizándose en grandes proporciones en
orfebrería.
PRODUCCIÓN
La plata se obtiene, principalmente, como subproducto cuando se retinan los minerales de
cinc y cobre. Sin embargo, también se obtiene de minerales ricos en plata, siendo el más
común la argentita, un sulfuro de plata. Éste y otros minerales de plata se encuentran
ampliamente distribuidos en el continente americano, aunque en ninguna parte se halla en
grandes cantidades.
El principal productor mundial de plata es México, con un 35 % de la producción mundial
(alrededor de 6.000 toneladas al año). De los muchos procesos desarrollados en el tiempo,
el normalmente usado hoy en día para beneficio de la plata, a partir de la argentita, es el
proceso del cianuro. Después de triturar el mineral, se muele finamente en un molino de
bolas que contiene una solución diluida de cianuro sódico.

Al registrar en 2014 su mayor producción de plata en la historia, México sumó su quinto


año consecutivo como el mayor productor de este metal precioso en el mundo, apuntó el
Instituto Mundial de la Plata. En su informe anual indicó que México produjo en 2014 un
total de 192.9 millones de onzas de plata, equivalentes a 6,000 toneladas, lo que representa
un alza de 5.8 millones de onzas respecto de la producción nacional de 2013.
El sulfuro de plata, y también la plata libre, reaccionan con la solución de cianuro sódico
para dar argento-cianuro sódico, Na [Ag(CN);] que es soluble en agua.

La suspensión se agita durante varios días con aire comprimido. Así se oxida el sulfuro
sódico formado por la reacción entre el sulfuro de plata y el cianuro sódico. La solución de
argento-cianuro sódicu se filtra, y se separa el aire disuelto haciendo el vacío. Finalmente,
la plata se separa de la solución añadiendo una suspensión de cinc finamente pulverizada.
La plata precipitada se filtra y se seca. Este producto contiene, como mínimo, 75 % de
plata, pero aún existen impurezas, especialmente, exceso de polvo de cinc. Por tanto, es
necesario una purificación ulterior.

Puesto que el 75 % de la producción mundial de plomo se obtiene de minerales que


también contienen plata, es evidente que interesa la recuperación de la plata en la etapa del
refinado del plomo, par sus beneficiosos resultados. Un sistema para recuperar la plata es el
proceso Parkes.

Después de separar otras impurezas dé la aleación plomo-plata, especialmente cobre,


antimonio, arsénico y estaño, se añade cinc al baño. La plata es mucho más soluble que el
plomo en el cinc, por lo que después de mezclar el contenido del baño la mayor parte de la
plata pasa a la capa del cinc fundido, que flota sobre el plomo. Cuando desciende la
temperatura del baño se separa la aleación cinc-plata de la superficie, a medida que va
solidificando. A continuación se destila el cinc, y queda finalmente la plata, que tiene un
punto de fusión más alto.

La plata es un metal blanco que tiene una buena resistencia a la acción de la mayoría de las
sustancias. No la atacan el oxígeno ni el aire, pero se ennegrece fácilmente si el aire tiene
trazas de ácido sulfhídrico, que forma una capa negra de sulfuro de plata en la superficie.

La capa negra que aparece en los cubiertos de plata se debe a la acción de los compuestos
orgánicos de azufre. Los halógenos (cloro, bromo, yodo) atacan a la plata, pero no la
afectan los álcalis y sólo reacciona con muy pocos ácidos: ácido sulfúrico concentrado en
caliente y ácido nítrico diluido. La plata es el mejor conductor del calor y de la electricidad,
aunque corrientemente se usa el cobre, porque es más económico.

Sin embargo, también se usa la plata en plantas químicas, debido a su resistencia a la


corrosión y su punto de fusión relativamente alto (960° C), además de su alta
conductividad. Así, las vasijas de reacción, hervidores en columnas de destilación, se
recubren a veces de plata. Los tubos de los intercambiadores de caler se hacen de plata.

La plata se utiliza en varios tipos de aparatos eléctricos. Es de particular valor en contactos


eléctricos, como en las unidades de control de los semáforos. Numerosas aleaciones de
plata son de importancia industrial, como las de plata-cobre-cinc y plata-fósforo-cobre, que
se usan para soldar el latón. Sin embargo, la mayor cantidad se usa en materiales
fotográficos.
El platino forma parte de un grupo de metales relacionados entre sí, integrado por osmio,
iridio, paladio, rodio y rutenio. No sólo están asociados en la naturaleza, sino que en la
industria se les alea frecuentemente, por lo que se denominan «metales del platino».

El platino y el paladio son los más abundantes del grupo, pero su abundancia dentro de las
rocas máficas no permite considerarlas como recursos potenciales de ellos, a no ser que
hayan intervenido procesos de concentración especiales. Son metales muy pesados,
insolubles, maleables y de dureza elevada. El iridio es el más pesado y el osmio el más
duro.

El platino se origina en las rocas ígneas ultrabásicas, donde fue concentrado por procesos
magmáticos. La intrusión máfica más grande descubierta hasta ahora en el mundo, el
complejo Bushveldt, de África del Sur, contiene una zona denominada Merensky Reef, con
platino enriquecido, que por sí sola es suficiente para satisfacer las necesidades mundiales
durante muchos siglos.

El proceso de erosión y sedimentación, al ser los metales del grupo resistentes a la


meteorización y de densidad elevada, originan placeres; son importantes los de los montes
Urales, en la Unión Soviética. Las arenas productivas llegan a tener 1,5 metros de espesor,
y los centros más importantes están en las vertientes orientales de las cuencas de los ríos Iss
y Tura.

Fuente Consultada:
TECNIRAMA Enciclopedia del la Ciencia y la Tecnología (CODEX) Fasc. N°50
NATURA Las Reservas Económicas Ediciones JOVER
PLATA
Uno de los metales más antiguos, conocidos por el hombre, es la plata. Considerado uno de los metales
preciosos, su valor se ha ido apreciando a lo largo de los siglos. Sus aplicaciones son múltiples y
pueden encontrarse en distintos aspectos de la vida humana. Es uno de los elementos que integran
la Tabla Periódica de Elementos. Forma parte de los metales de transición. Debido a su color blanco
metalizado y su brillo, en latín se denomina argentum, que significa blanco o brillante. En la naturaleza
se la encuentra como parte de distintos minerales.

Si observamos la Tabla Periódica de Elementos, veremos que la plata posee un número atómico de 47
y su masa atómica es de 107,84 g.mol-1. Su punto de fusión es a 962 °C y el de ebullición, 2212 °C. Es
el metal que posee la mejor conductividad térmica y eléctrica. Debido a ella, sus aplicaciones en el
campo de la electrónica, son innumerables. Este metal es posible alearlo a otro u otros metales sin
mayores inconvenientes.

En estado puro es un metal bastante suave, siendo su dureza de 2,5 a 3 en la Escala de Mohs. Su color
es blanco y al pulirse adquiere un lustre brillante capaz de reflejar el 95% de la luz. Posee una densidad
que es 10,5 veces mayor a la del agua.

Es un elemento escaso en la naturaleza y aún lo es más encontrarla en estado puro – se la denomina


plata nativa -, generalmente se la encuentra asociada a otros metales y como compuestos de plata. Las
¾ partes que se producen, son el resultado de la extracción de otros metales con los que se encuentra
asociada. Para establecer la calidad su calidad, sea ésta con fines comerciales o industriales, se ha
establecido la ley 0.999, es decir la cantidad de partes de plata pura sobre un total de 1000 partes del
metal. Por ejemplo, cuando escuchamos hablar de plata 900, esto nos está indicando que, en la
aleación a 900 partes de plata, en las 1000 totales.

APLICACIONES Y USOS DE LA PLATA


Aunque la mayoría de nosotros asociamos, de manera inmediata, el uso de la plata a la confección de
joyas y al acuño de monedas, los cierto es que el 70% de la producción de este metal está destinado a
usos industriales y el 30% restante posee fines monetarios.

Debido a su baja toxicidad, es utilizada en la medicina, sobre todo su uso externo. El nitrato de plata se
utiliza en dermatología para el quemado de verrugas. También es utilizada en ciertas aleaciones para la
confección de piezas dentales.

Los generadores eléctricos de las locomotoras diésel-eléctricas utilizan contactos de plata pura de 1
pulgada de espesor. En el campo de la electrónica, debido a su excelente conductividad, se la utiliza
para circuitos integrados, teclados de ordenadores. En el montaje de ordenadores, se utiliza una
aleación integrada por plata pura en los contactos que unen a la placa madre con el disipador, para
favorecer la refrigeración. En baterías eléctricas de plata-zinc y plata-cadmio de alta capacidad.
Su utilización en joyería y orfebrería está muy extendida, desde la antigüedad. Alhajas y adornos de
todo tipo eran y son confeccionados por artistas especializados en el trabajo artístico con oro y plata. Se
utilizan aleación con distintos niveles de calidad.

En fotografía se solía utilizar el yoduro de plata- por su sensibilidad a la luz – para producir el “efecto
lluvia” o “lluvia artificial” en las fotografías. Actualmente, ese uso ya es casi inexistente debido a la
aparición de la fotografía digital.
EFECTOS DE LA PLATA SOBRE LA
SALUD
En sí misma, no es un metal tóxico, pero las aleaciones y compuestos, sobre todo las sales solubles
como el nitrato de plata, pueden ser mortales en concentraciones superiores a los 2 gramos. Los
compuestos integrados por plata, son absorbidos lentamente por los tejidos de cuerpo humanos. Esto
se reconoce por la pigmentación azulada o ennegrecida que va adquiriendo la piel.

En el contacto con los ojos, los líquidos que contienen sales a base de plata pueden provocar daños en
la córnea. La inhalación de vapores de compuestos de plata provoca fuertes irritaciones de ojos, nariz y
de la mucosa. Puede dañar severamente los pulmones.

La exposición crónica o prolongada a los componentes integrados por este metal puede provocar
diversos daños en el organismo, como problemas renales, oculares, pulmonares o hepáticos. Son
comunes los casos de anemia en personas sobreexpuestas a la plata.

También son muy cuestionados los métodos extractivos que utilizan las compañías mineras, sobre todo
en el proceso de separar la plata de otros metales, ya que se utilizan compuestos que luego son
depositados, sin tratamiento en los efluentes de agua, provocando serios problemas de contaminación
ambiental.