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SUELOS

DEFINICION
Es la capa más superficial de la corteza terrestre, que resulta de la descomposición de
las rocas por los cambios bruscos de temperatura y por la acción del agua, del viento y
de los seres vivos.
El proceso mediante el cual los fragmentos de roca se hacen cada vez más pequeños, se
disuelven o van a formar nuevos compuestos, se conoce con el nombre de
meteorización.
Los productos rocosos de la meteorización se mezclan con el aire, agua y restos
orgánicos provenientes de plantas y animales para formar suelos. Luego el suelo puede
ser considerado como el producto de la interacción entre la litosfera, la atmósfera, la
hidrosfera y la biosfera. Este proceso tarda muchos años, razón por la cual los suelos
son considerados recursos naturales no renovables. En el suelo se desarrolla gran parte
de la vida terrestre, en él crece una gran cantidad de plantas, y viven muchos animales.

COMPONENTES DEL SUELO


Se pueden clasificar en inorgánicos, como la arena, la arcilla, el agua y el aire; y
orgánicos, como los restos de plantas y animales. Uno de los componentes orgánicos de
los suelos es el humus. El humus se encuentra en las capas superiores de los suelos y
constituye el producto final de la descomposición de los restos de plantas y animales,
junto con algunos minerales; tiene un color de amarillento a negro, y confiere un alto
grado de fertilidad a los suelos.
Fase Sólida: Comprende, principalmente, los minerales formados por compuestos
relacionado con la litosfera, como sílice o arena, arcilla o greda y cal. También incluye
el humus.
Fase Líquida: Comprende el agua de la hidrosfera que se filtra por entre las partículas
del suelo.
Fase Gaseosa: Tiene una composición similar a la del aire que respiramos, aunque con
mayor proporción de dióxido de carbono (CO2). Además, presenta un contenido muy
alto de vapor de agua. Cuando el suelo es muy húmedo, los espacios de aire
disminuyen, al llenarse de agua.

ORIGEN Y CARACTERÍSTICAS DE LOS DEPÓSITOS DE SUELOS

Los depósitos de suelos son originados de varias maneras como pueden ser ígneos sedimentarios
y metamórficos los cuales se van formando por efectos de la propia naturaleza como la
meteorización, las acciones tectónicas e hidrotermales, también puede producirse por el clima
intenso, la humedad y la temperatura en el resto del trabajo se explicara cada uno de estos, sus
características su formación entre otros.

El nombre de los depósitos depende del agente, el lugar y su estructura. El geotecnista debe
reconocer y advertir las propiedades ingenieriles de un depósito, como su densidad, resistencia,
permeabilidad, naturaleza,
etc., recurriendo al análisis de su génesis y a los materiales y procesos que lo explican.

CICLO ROCA SUELO

Según la ASTM:
 Suelo: Sedimentos u otras acumulaciones de partículas sólidas producidas por la
desintegración física y química de las rocas, con o sin materia orgánica.
 Roca: Materia sólida mineral que se presenta en grandes masas o fragmentos.

Según Terzaghi:
 Suelo es todo agregado natural de partículas minerales separables por medios mecánicos
de poca intensidad, como la agitación en agua.
 Roca es un agregado de minerales unidos por fuerzas cohesivas, poderosas y
permanentes.
INTEMPERISMO DE LAS ROCAS Y FORMACIÓN DE LOS SUELOS

El intemperismo es el proceso de transformación química de las rocas en suelo por eso se


dice que la formación de suelo es sinónimo de intemperismo. El intemperismo en las
rocas ígneas y metamórficas cambia los sólidos densos en materiales suaves y porosos
que forman partículas que difieren en composición química y estructura a los minerales
originales. El intemperismo provoca cambios menos intensos en las rocas sedimentarias.
Cuando las rocas quedan expuestas en la superficie terrestre las condiciones físicas de
erosión, congelamiento y fusión del agua, calentamiento y enfriamiento disgregan
lentamente las rocas pero el cambio más grande lo provocan los cambios químicos por la
acción del agua, el oxígeno, el dióxido de carbono y compuestos orgánicos.
La descomposición de los minerales del suelo se debe a la tendencia de los iones a
disolverse en agua, luego algunos de los iones se combinan para formar nuevos
compuestos sólidos que son estables en las condiciones de la superficie terrestre. Como
la composición de la solución de suelo puede cambiar después de cierto tiempo y provocar
que los nuevos minerales del suelo se disuelvan y puedan formar otros compuestos. Los
cambios químicos se suceden de manera continua hasta formar compuestos de mayor
estabilidad. Cuando la disolución del mineral es completa sin que exista precipitación
posterior se le llama disolución congruente y cuando ocurre precipitación se le llama
disolución incongruente. Los iones que forman enlaces químicos débiles con otros iones
tienden a permanecer en solución, mientras que los iones que se enlazan fuertemente con
otros tienden a precipitar.
DEPOSITOS DE SUELOS

Depósitos Aluviales
Son materiales transportados y depositados por el agua. Su
tamaño varía desde la arcilla hasta las gravas gruesas, cantos
y bloques. Las facies más gruesas presentan bordes
redondeados. Se distribuyen en forma estratiforme, con
cierta clasificación, variando mucho su densidad. Están muy
desarrollados en los climas templados, ocupando cauces y
valles fluviales, llanuras y abanicos aluviales, terrazas y
paleocauces.
Son suelos muy anisotrópicos en su distribución, sus
propiedades están estrechamente relacionadas con la
granulometría. Su continuidad es irregular, pudiendo tener
altos contenidos en materia orgánica en determinados
medios. La permeabilidad depende de la granulometría y
generalmente presentan un nivel freático alto. Los depósitos
aluviales constituyen una fuente de recursos de materiales de
construcción, sobre todo como áridos.
La columna tipo de un depósito aluvial es:

Depósitos Marinos
Se llama de ésta manera a todos los sedimentos depositados por debajo del tren de olas.
Se clasifican según el tamaño de las partículas que los componen y el modo en que se
depositaron. Desde la costa hacia las zonas profundas la serie se compone: gravas
(grueso) arena gruesa- arenas finas y muy finas- pelitas (limos y arcillas) y precipitados
químicos de carbonatos. Los primeros se depositan por gravedad, las arcillas por
floculación y los carbonatos por precipitación.

Depósitos glaciares:
Son depósitos transportados y depositados por el hielo o por el agua de deshielo. Están
formados por tillitas y morrenas. Su composición es muy heterométrica y la distribución
es altamente errática. Los depósitos fluvio-glaciares contienen fracciones desde gravas
gruesas a arcillas; están algo clasificadas y su granulometría decrece con la distancia
frente al glaciar. Sin embargo, los de origen lacustre-glaciar presentan fracciones más
finas, predominando las arcillas y las estructuras laminadas, típicas de las arcillas
varvadas.
La heterogeneidad y anisotropía es la característica típica de estos depósitos, pues
coexisten desde las arcillas hasta las gravas gruesas y grandes bloques. Al estar la
permeabilidad directamente relacionada con la granulometría, estos suelos son muy
sensibles a los incrementos de presión intersticial producidos por las lluvias torrenciales
y por el deshielo. En estos depósitos son muy frecuentes los fenómenos de solifluxión y
de inestabilidad de laderas.
La columna tipo de un depósito glaciar es:
Depósitos Fluviales
Los depósitos fluviales están constituidos por sedimentos que se acumulan a partir de la
actividad de los ríos y los procesos de deslizamiento por gravedad asociados. Aunque
estos depósitos se están generando actualmente bajo una diversidad de condiciones
climáticas, desde desérticas hasta glaciales, se reconocen cuatro sistemas fluviales bien
definidos: (1) sistema de abanicos aluviales (alluvial fans), (2) sistema de ríos trenzados
(braidded), (3) sistema de ríos meándricos (meandering), y (4) sistema de ríos
anastomosados (anastomosing)
Además de su papel como receptores de información geológica valiosa, los depósitos
fluviales también son importantes en el aspecto económico, ya que son, desde
proveedores de material para la construcción, hasta contenedores de yacimientos
minerales y de agua subterránea.

Depósitos coluviales:
Son materiales transportados por gravedad, la acción del hielo – deshielo y,
principalmente, por el agua. Su origen es local, producto de la alteración in situ de las
rocas y posterior transporte como derrubios de ladera ó depósitos de solifluxión.
Frecuentemente están asociados a masas inestables. Su composición depende de la roca
de la que proceden, estando formados por fragmentos angulares y heterométricos,
generalmente de tamaño grueso, englobados en una matriz limo arcillosa. Su espesor
suele ser escaso, aunque puede ser muy variable.
La resistencia de estos materiales es baja, sobre todo en la zona de contacto con el sustrato
rocoso, y cuando se desarrollan altas presiones intersticiales como consecuencia de
lluvias intensas. La columna tipo de un depósito coluvial es:
Depósitos lacustres:
En general son sedimentos de grano fino, predominando los limos y las arcillas. El
contenido de materia orgánica puede ser muy alto, sobre todo en zonas pantanosas.
Frecuentemente presentan estructuras laminadas en niveles muy finos. En condiciones de
agua salada se forman precipitados de sales.
Las principales propiedades están en relación a su alto contenido en materia orgánica,
siendo en general suelos muy blandos. También se pueden encontrar arcillas asociadas a
estos suelos.
La columna tipo de un depósito lacustre es:

Depósitos litorales:
Son materiales formados en la zona intermareal por la acción mixta de ambientes
continentales y marinos, influyendo en este caso las corrientes fluviales, el oleaje y las
mareas. Predominan las arenas finas y los limos, pudiendo contener abundante materia
orgánica y carbonatos. Los sedimentos más finos, los fangos y la materia orgánica son
característicos de las zonas de delta y estuario. En general, la consistencia de materiales
es blanda a muy blanda y muy anisotrópica. Pueden presentar encostramientos, pero la
característica principal es su alta compresibilidad.
Otro tipo de depósitos característicos de las zonas litorales son las dunas, con carácter
inestable debido a su movilidad.
La columna tipo de un depósito litoral es:
Depósitos de climas áridos y desérticos:
Los ambientes áridos tienen una serie de implicaciones medioambientales, como la
desecación profunda, la acumulación de sales y la alta movilidad de los sedimentos con
el viento, los cuales condicionan las propiedades de estos suelos, entre las que destacan:
-Muy bajo contenido de humedad, dando lugar a suelos no saturados, con succiones
relativamente altas.
-Bajo contenido en materia orgánica, por lo que los suelos áridos resultan pobres para
fines agrícolas.
-Desarrollo de una costra rica en sales; la pérdida de humedad por evaporación en la
superficie produce cementaciones por precipitación de sales.
-Muchos suelos áridos tienen un origen eólico, resultando un suelo mal graduado, con
una estructura muy suelta.

Depósitos evaporíticos
Estos depósitos están formados por la precipitación química de sales, cloruros o sulfatos,
típicos de medios árido o desérticos, lacustres, lagunares y litorales. Las características
comunes a estos depósitos son las siguientes:
-Producen reacciones químicas con los hormigones, que pueden ocasionar su deterioro y
destrucción.
-Son fácilmente solubles, sobre todo los cloruros.
-Pueden sufrir cambios de volumen, al pasar las anhidritas a yesos.
-En superficie forman costras.
-Representan un riesgo de hundimiento cuando se producen fenómenos de disolución y
carstificación.

Depósitos de climas tropicales


Las condiciones climáticas en regiones tropicales con alta humedad y altas temperaturas
determinan una intensa meteorización química, originando suelos residuales muy
desarrollados. Su composición mineralógica, su fábrica y las condiciones
geoquímicas del medio controlan el comportamiento geotécnico de estos suelos. Cuando
se precipitan altos contenidos de hierro y aluminio se forman lateritas. Si las condiciones
de drenaje son deficientes pueden formarse los denominados suelos negros, ricos en
esmectitas. Si el drenaje es alto se forman las arcillas rojas, ricas en haloysitas.
En los suelos tropicales son frecuentes los encostramientos, con mejores propiedades
geotécnicas en superficie que en profundidad. Tienden a formar agregaciones de
partículas de arcilla de tamaño de limo y arena, dando resultados en los análisis
granulométricos y de plasticidad que no corresponden a su naturaleza arcillosa; son
altamente sensibles a la desecación.

Depósitos de origen volcánico


Los suelos volcánicos pueden ser residuales por alteración de los materiales
infrayacentes, resultando depósitos limo-arenosos y arcillas, y transportados como
productos de las emisiones volcánicas dando acumulaciones de piroclastos, de tipo
lacustre o aluvial cuando son transportados por el agua.
Los minerales procedentes de las rocas volcánicas son altamente inestables frente a la
meteorización, transformándose rápidamente en productos de alteración y arcillas,
abundando las haloysitas, las alófanas (estructura amorfa) y las esmectitas. El predominio
de alguno de estos minerales depende de las condiciones de drenaje y geoquímica del
medio. Las arcillas volcánicas tienen a formar fábricas oolíticas y agregaciones de arcilla,
dando granulometrías y plasticidades correspondientes a suelos de mayor tamaño. Los
suelos esmectíticos son expansivos, con altas plasticidades. Los suelos residuales pueden
ser muy susceptibles, comportándose de forma muy inestable frente a rápidos aumentos
de la presión intersticial, o cargas cíclicas por terremotos, en cuyo caso se pueden producir
deslizamientos y flujos de tierras.

PROPIEDADES FÍSICAS DEL SUELO


como se ha explicado, el suelo es una mezcla de materiales sólidos, líquidos (agua) y
gaseosos (aire). la adecuada relación entre estos componentes determina la capacidad de
hacer crecer las plantas y la disponibilidad de suficientes nutrientes para ellas. la
proporción de los componentes determina una serie de propiedades que se conocen
como propiedades físicas o mecánicas del suelo: textura, estructura, color,
permeabilidad, porosidad, drenaje, consistencia, profundidad efectiva.

TEXTURA
La textura de un suelo es la proporción de los tamaños de los grupos de partículas que lo
constituyen y está relacionada con el tamaño de las partículas de los minerales que lo
forman y se refiere a la proporción relativa de los tamaños de varios grupos de
partículas de un suelo. Esta propiedad ayuda a determinar la facilidad de
abastecimiento de los nutrientes, agua y aire que son fundamentales para la vida de las
plantas.
Para el estudio de la textura del suelo, éste se considera formado por tres fases: sólida,
líquida y gaseosa. La fase sólida constituye cerca del 50 % del volumen de la mayor
parte de los suelos superficiales y consta de una mezcla de partículas inorgánicas y
orgánicas cuyo tamaño y forma varían considerablemente. La distribución proporcional
de los diferentes tamaños de partículas minerales determina la textura de un
determinado suelo. La textura del suelo se considera una propiedad básica porque los
tamaños de las partículas minerales y la proporción relativa de los grupos por tamaños
varían considerablemente entre los suelos, pero no se alteran fácilmente en un
determinado suelo.
El procedimiento analítico mediante el que se separan las partículas de una muestra de
suelo se le llama análisis mecánico o granulométrico y consiste en determinar la
distribución de los tamaños de las partículas. Este análisis proporciona datos de la
clasificación, morfología y génesis del suelo, así como, de las propiedades físicas del
suelo como la permeabilidad, retención del agua, plasticidad, aireación, capacidad
de cambio de bases, etc. Todos los suelos constan de una mezcla de partículas o
agrupaciones de partículas de tamaños similares por lo que se usa su clasificación con
base en los límites de diámetro en milímetros.
Clasificación de las partículas del suelo según el United States Departament of
Agriculture.
Nombre de la partícula límite del diámetro en milímetros TAMAÑO
Arena 0.05 a 2.0
Muy gruesa 1.0 a 2.0
Gruesa 0.5 a 1.0
Mediana 0.25 a 0.5
Fina 0.10 a 0.25
Muy fina 0.05 a 0.10
Limo 0.002 a 0.05
Arcilla menor de 0.002
Figura 2: Triángulo textural según clasificación del USDA

CLASES DE TEXTURAS
Los nombres de las clases de textura se utilizan para identificar grupos de suelos
con mezclas parecidas de partículas minerales. Los suelos minerales pueden agruparse
de manera general en tres clases texturales que son: las arenas, las margas y las arcillas,
y se utiliza una combinación de estos nombres para indicar los grados intermedios. Por
ejemplo, los suelos arenosos contienen un 70 % o más de partículas de arena, los areno-
margosos contiene de 15 a 30 % de limo y arcilla. Los suelos arcillosos contienen más
del 40 % de partículas de arcilla y pueden contener hasta 45 % de arena y hasta 40 % de
limo, y se clasifican como arcillo-arenosos o arcillo-limosos. Los suelos que contienen
suficiente material coloidal para clasificarse como arcillosos, son por lo general
compactos cuando están secos y pegajosos y plásticos cuando están húmedos. Las
texturas margas constan de diversos grupos de partículas de arena, limo y arcilla y
varían desde margo-arenoso hasta los margo-arcillosos. Sin embargo, aparentan tener
proporciones aproximadamente iguales de cada fracción.

La estructura es la forma en que las partículas del suelo se reúnen para formar agregados. De acuerdo a
esta característica se distinguen suelos de estructura esferoidal (agregados redondeados), laminar
(agregados en láminas), prismática (en forma de prisma), blocosa (en bloques), y granular (en granos).
La estructura del suelo se define por la forma en que se agrupan las partículas individuales de arena, limo
y arcilla. Cuando las partículas individuales se agrupan, toman el aspecto de partículas mayores y se
denominan agregados.
Grados de estructura del suelo
El grado de estructura es la intensidad de agregación y expresa la diferencia entre la cohesión dentro
de los agregados y la adhesividad entre ellos. Debido a que estas propiedades varían según el contenido
de humedad del suelo, el grado de estructura debe determinarse cuando el suelo no esté
exageradamente húmedo o seco. Existen cuatro grados fundamentales de estructura que se califican
entre O y 3, de la manera siguiente:
0 Sin estructura: condición en la que no existen agregados visibles o bien no hay un ordenamiento
natural de líneas de debilidad, tales como:
 Estructura de aglomerado (coherente) donde todo el horizonte del suelo aparece cementado en una
gran masa;
 Estructura de grano simple (sin coherencia) donde las partículas individuales del suelo no muestran
tendencia a agruparse, como la arena pura;

1 Estructura débil: está deficientemente formada por agregados indistintos apenas visibles. Cuando se
extrae del perfil, los materiales se rompen dando lugar a una mezcla de escasos agregados intactos,
muchos quebrados y mucho material no agregado;
2 Estructura moderada: se caracteriza por agregados bien formados y diferenciados de duración
moderada, y evidentes aunque indistintos en suelos no alterados. Cuando se extrae del perfil, el material
edáfico se rompe en una mezcla de varios agregados enteros distintos, algunos rotos y poco material no
agregado;
3 Estructura fuerte: se caracteriza por agregados bien formados y diferenciados que son duraderos y
evidentes en suelos no alterados. Cuando se extrae del perfil, el material edáfico está integrado
principalmente por agregados enteros e incluye algunos quebrados y poco o ningún material no agregado.
Clases y tipos de estructura del suelo
La clase de estructura describe el tamaño medio de los agregados individuales. En relación con el tipo
de estructura de suelo de donde proceden los agregados, se pueden reconocer, en general, cinco clases
distintas que son las siguientes:
 Muy fina o muy delgada;
 Fina o delgada;
 Mediana;
 Gruesa o espesa;
 Muy gruesa o muy espesa;

El tipo de estructura describe la forma o configuración de los agregados individuales. Aunque


generalmente los técnicos en suelos reconocen siete tipos de estructuras del suelo, sólo usaremos cuatro
tipos. Estos se clasifican del 1 al 4, de la forma siguiente:
1 Estructuras granulares y migajosas: son
partículas individuales de arena, limo y arcilla
agrupadas en granos pequeños casi
esféricos. El agua circula muy fácilmente a
través de esos suelos. Por lo general, se
encuentran en el horizonte A de los perfiles
de suelos;
2 Estructuras en bloques o bloques
subangulares: son partículas de suelo que
se agrupan en bloques casi cuadrados o
angulares con los bordes más o menos
pronunciados. Los bloques relativamente
grandes indican que el suelo resiste la
penetración y el movimiento del agua. Suelen
encontrarse en el horizonte B cuando hay
acumulación de arcilla;

3 Estructuras prismáticas y
columnares: son partículas de suelo que han
formado columnas o pilares verticales
separados por fisuras verticales diminutas,
pero definidas. El agua circula con mayor
dificultad y el drenaje es deficiente.
Normalmente se encuentran en el horizonte B
cuando hay acumulación de arcilla;

4 Estructura laminar: se compone de


partículas de suelo agregadas en láminas o
capas finas que se acumulan horizontalmente
una sobre otra. A menudo las láminas se
traslapan, lo que dificulta notablemente la
circulación del agua. Esta estructura se
encuentra casi siempre en los suelos
boscosos, en parte del horizonte A y en los
suelos formados por capas de arcilla*

COLOR
El color del suelo depende de sus componentes y puede usarse como una medida indirecta de ciertas
propiedades. El color varía con el contenido de humedad. El color rojo indica contenido de óxidos
de hierro y manganeso; el amarillo indica óxidos de hierro hidratado; el blanco y el gris indican presencia
de cuarzo, yeso y caolín; y el negro y marrón indican materia orgánica. Cuanto más negro es un suelo,
más productivo será, por los beneficios de la materia orgánica.
El color del suelo puede proporcionar información clave sobre otras propiedades del medio edáfico. Por
ejemplo, suelos de colores grisáceos y con presencia de "moteados o manchas" son síntomas de malas
condiciones de aireación. Horizontes superficiales de colores oscuros tenderán a absorber mayor
radiación y por consiguiente a tener mayores temperaturas que suelos de colores claros. La medición del
color del suelo se realiza con un sistema estandarizado basado en la "Tabla de Colores Munsell". En esta
tabla se miden los tres componentes del color:
• Tono (hue) (En suelos es generalmente rojizo o amarillento)
• Intensidad o brillantez (chroma)
• Valor de luminosidad (value)
Hoja de colores 10YR de la Tabla de Colores Munsell. Este tono (hue) es uno de los más utilizados en
suelos.

PERMEABILIDAD
Permeabilidad es la propiedad que tiene el suelo de transmitir el agua y el aire y es una de las cualidades
más importantes que han de considerarse para la piscicultura. Un estanque construido en suelo
impermeable perderá poca agua por filtración.
Mientras más permeable sea el suelo, mayor será la filtración. Algunos suelos son tan permeables y la
filtración tan intensa que para construir en ellos cualquier tipo de estanque es preciso aplicar técnicas de
construcción especiales. En un volumen de está colección que aparecerá próximamente se ofrecerá
información sobre dichas técnicas.
¿Qué factores afectan a la permeabilidad del suelo?
Muchos factores afectan a la permeabilidad del suelo. En ocasiones, se trata de factores en extremo
localizados, como fisuras y cárcavas, y es difícil hallar valores representativos de la permeabilidad a partir
de mediciones reales. Un estudio serio de los perfiles de suelo proporciona una indispensable
comprobación de dichas mediciones. Las observaciones sobre la textura del suelo, su estructura,
consistencia, color y manchas de color, la disposición por capas, los poros visibles y la profundidad de las
capas impermeables como la roca madre y la capa de arcilla, constituyen la base para decidir si es
probable que las mediciones de la permeabilidad sean representativas.
El suelo está constituido por varios horizontes, y que, generalmente, cada uno de ellos tiene propiedades
físicas y químicas diferentes. Para determinar la permeabilidad del suelo en su totalidad, se debe estudiar
cada horizonte por separado.
La permeabilidad del suelo se relaciona con su textura y estructura
El tamaño de los poros del suelo reviste gran importancia con respecto a la tasa de filtración (movimiento
del agua hacia dentro del suelo) y a la tasa de percolación (movimiento del agua a través del suelo). El
tamaño y el número de los poros guardan estrecha relación con la textura y la estructura del suelo y
también influyen en su permeabilidad.
Variación de la permeabilidad según la textura del suelo
Por regla general, como se muestra a continuación, mientras más fina sea la textura del suelo, más lenta
será la permeabilidad:
Arenosos 5.0 cm/HR

Franco arenosos 2.5 cm/HR

Franco 1.3 cm/HR

Franco arcillosos 0.8 cm/HR


Arcilloso limosos 0.25 cm/HR

Arcilloso 0.05 cm/HR


Variación de la permeabilidad según la estructura del suelo

La estructura puede modificar considerablemente las tasas de permeabilidad mostradas anteriormente de


la forma siguiente:
Tipo de estructura Permeabilidad
- Gran traslapo
Laminar
- Ligero traslapo De
muy lenta
En bloque
a
Prismática muy rápida
Granular

POROSIDAD
Como consecuencia de la textura y estructura del suelo tenemos su porosidad, es decir su sistema de
espacios vacíos o poros.
Los poros en el suelo se distinguen en: macroscópicos y microscópicos.
Los primeros son de notables dimensiones, y están generalmente llenos de aire, en efecto, el agua los
atraviesa rápidamente, impulsada por la fuerza de la gravedad. Los segundos en cambio están ocupados
en gran parte por agua retenida por las fuerzas capilares.
Los terrenos arenosos son ricos en macroporos, permitiendo un rápido pasaje del agua, pero tienen una
muy baja capacidad de retener el agua, mientras que los suelos arcillosos son ricos en microporos, y
pueden manifestar una escasa aeración, pero tienen una elevada capacidad de retención del agua.
La porosidad puede ser expresada con la relación;

Donde:
 Ve = volumen de espacios vacíos, comprendiendo los que están ocupados por gases o líquidos;
 V = volumen total de la muestra, comprendiendo sólidos, líquidos y gases.

La porosidad puede ser determinada por la fórmula:

Donde:
 P = porosidad en porcentaje del volumen total de la muestra;
 S = densidad real del suelo;
 Sa = densidad aparente del suelo.

En líneas generales la porosidad varía dentro de los siguientes límites:


 Suelos ligeros: 30 - 45 %
 Suelos medios: 45 - 55 %
 Suelos pesados: 50 - 65 %
 Suelos turbosos: 75 - 90 %

DRENAJE
El drenaje de un suelo es su mayor o menor rapidez o facilidad para evacuar el agua por escurrimiento
superficial y por infiltración profunda.
¿Cómo saber si el drenaje es bueno o malo?
1. Si tras una lluvia o riego se forman charcos en
el suelo que permanecen varios días, es síntoma
de mal drenaje.
2. O haz esta prueba: cava un hoyo de unos 60
cm de diámetro y 60 cm de profundidad y llénalo
de agua. Si queda un poco de agua en el fondo
después de algunos días, es que el drenaje es
deficiente.

3. Los técnicos, viendo los horizontes del suelo,


también lo saben. Se abre un agujero o perfil y si
a unos 50 cm. de profundidad o más, la
tierra tiene un color gris, verde o gris con
manchas rojas, es señal de que esa zona del
suelo permanece saturada de agua parte del año.
En la fotografía de la izquierda se aprecia una
"masilla" de color gris bastante impermeable.

¿Cuál es el problema del mal drenaje?


Las plantas, ya sean árboles, arbustos, flores, hortalizas o césped, lo pasan mal porque las raíces
se asfixian y los hongos que viven en el suelo aprovechan la situación para infectarlas y "rematarlas".
Cierto es que hay especies vegetales que son más resistentes que otras al exceso de agua, hasta el
punto que hay un grupo de Plantas Acuáticas que permanecen con las raíces permanentemente
inundadas.
¿Cuándo hay más riesgo de problemas de drenaje?
• Si el suelo es arcilloso, más riesgo que si es arenoso. Aunque no todos los suelos arcillosos drenan
mal.
• En áreas planas o cóncavas del terreno.
• Al pie de pendientes, que es donde llega toda el agua de escorrentía.
• Un jardín cerrado por paredes o que carezca de una salida natural del agua por superficie puede
acumular más agua de lo conveniente.
¿Cómo se mejora el drenaje?
Si el drenaje es realmente malo lo mejor será instalar una red de tuberías de drenaje. Si no es para tanto,
realizando algunas operaciones de las que siguen será suficiente.
1. Crea pendientes
Moldea el terreno dando pendientes suaves al
terreno para que escurra el agua hacia un lado y
salga por allí o bien se recoja con una canaleta.
Hay que "guiar" al agua de lluvia y riego hacia
donde nos interese dando pendientes adecuadas.
Esta labor es fundamental al construir el jardín

2. Nivelación
Nivela el terreno con el fin de suprimir las
hondonadas o depresiones que acumulen agua.

3. Canaletas o zanjas
Coloca una canaleta o zanja al pie de una
pendiente.

4. Drenes verticales
En el campo se usa a veces este sistema que
consiste en abrir hoyos o pozos que llegan hasta
un estrato poroso del subsuelo al que va a parar el
agua de drenaje. Algunas veces se lo designa
"pozo de drenaje o de infiltración".

5. Aporta arena y materia orgánica al suelo


En el momento de plantar, aporta una buena
cantidad de mantillo, compost, turba o
estiércol para esponjar el suelo y airearlo. Si
además le echas arena de río, mezclándolo todo
bien, mucho mejor.

PROFUNDIDAD EFECTIVA
La profundidad efectiva de un suelo es el espacio en el que las raíces de las plantas comunes pueden
penetrar sin mayores obstáculos, con vistas a conseguir el agua y los nutrimentos indispensables. Tal
información resulta ser de suma importancia para el crecimiento de las plantas. La mayoría de las últimas
pueden penetrar más de un metro, si las condiciones del suelo lo permiten.
Un suelo debe tener condiciones favorables para recibir, almacenar y hacer aprovechable el agua para las
plantas, a una profundidad de por lo menos del susodicho metro. En un suelo profundo las plantas
resisten mejor la sequía, ya que a más profundidad mayor capacidad de retención de humedad. De igual
manera, la planta puede usar los nutrimentos almacenados en los horizontes profundos del subsuelo, si
éstos están al alcance de las raíces.
Cualquiera de las siguientes condiciones puede limitar la penetración de las raíces en el suelo:
1. Roca dura sana
2. Cascajo (pedregosidad abundante)
3. Agua (nivel, napa o manto freático cercano a la superficie)
4. Tepetales

Con vistas a planificar su uso, los suelos pueden clasificarse en cuatro grupos, de acuerdo con su
profundidad efectiva:
 Suelos profundos tienen un metro o más hasta llegar a una capa limitante.
 Moderadamente profundos tienen menos de un metro pero más de 0.60 m.
 Suelos poco profundos tienen menos de un metro pero más de 0.60 m.
 Suelos someros tienen menos de 0.25 m.

La profundidad de 0.60 m, es la mínima recomendable con vistas a la producción comercial de especies,


tales como los cítricos. Esta determinación se puede hacer abriendo un perfil de al menos un metro de
profundidad o haciendo uso de una barrena o sonda de suelos.
Recordemos que por estas razones la descripción y clasificación de suelos de la FAO se lleva a cabo
teniendo en cuenta tan solo el metro superficial (si el material parental o la roca madre no afloran antes).
Por el contrario, la USDA Soil Taxonomy tiene en cuenta los horizontes de suelos existentes hasta 2
metros de profundidad.
Barrena para muestreo de suelos

CONSISTENCIA
La consistencia: es la característica física que gobierna las fuerzas de cohesión-adhesión, responsables
de la resistencia del suelo a ser moldeado o roto.
Dichas fuerzas dependen del contenido de humedades pro esta razón que la consistencia se debe
expresar en términos de seco, húmedo y mojado.
Se refiere a las fuerzas que permiten que las partículas se mantengan unidas; se puede definir como la
resistencia que ofrece la masa de suelo a ser deformada o amasada.- Las fuerzas que causan la
consistencia son: cohesión y adhesión.
Cohesión: Esta fuerza es debida a atracción molecular en razón, a que las partículas de arcilla presentan
carga superficial, por una parte y la atracción de masas por las fuerzas de Van der Walls, opr otra
(gavande, 1976)… Además de estas fuerzas, otros factores tales como compuestos orgánicos,
carbonatos de calcio y óxidos de hierro y aluminio, son agentes que integran el mantenimiento conjunto
de las partículas.
La cohesión,, entonces es la atracción entre partículas de la misma naturaleza.
Adhesión: Se debe a la tensión superficial que se presenta entre las partículas de suelo y las moléculas
de agua. Sin embargo, cuando el contenido de agua aumenta, excesivamente, la adhesión tiende a
disminuir. El efecto de la adhesión es mantener unidas las partículas por lo cual depende de la proporción
Agua/Aire.
De acuerdo a lo anteriormente expuesto se puede afirmar que la consistencia del suelo posee dos puntos
máximos; uno cuando esta en estado seco debido a cohesión y otro cuando húmedo que depende de la
adhesión.
Limite Plástico: Se puede llamar una tira cilíndrica cuya finalidad es hacer una pasta de suelo con agua
luego es amasada hasta crear o formar un cilindro de 10cm x 0.5cm el grosor.
Después fragmentar con una espátula, lo cual consiste en reunir los fragmentos y empezar en el numero
2. Determinar la cantidad de humedad en 105°C Para evaporarse, es decir el cambio de consistencia de
friable a plástica. Luego se debe aplicar la siguiente formula:
PW = Psh - Pss x 100
-----------------
Pss
Donde:
PW = Contenido de Humedad.
Psh = Peso de Suelo Húmedo.
Pss = Peso de Suelo Seco.
Límite Líquido: En este limite el contenido de humedad (PW) en la película de agua se hace tan gruesa
que la cohesión decrece y la masa de suelo fluye por acción de la gravedad. Se realiza este proceso en la
cazuela y se hace una pasta de suelo: Agua.
Colocar en la cazuela y realizar una ranura con una espátula trapezoidal para hacer una ranura por medio
en dos golpear hasta que a los 20 - 25 golpes.
Índice de Plasticidad: Es un parámetro físico que se relaciona con la facilidad de manejo del suelo, por
una parte, y con el contenido y tipo de arcilla presente en el suelo,
Por otra: Se obtiene de la diferencia entre el limite liquido y el limite plástico:
IP = LL - LP > 10 plástico.
IP = LL - LP < 10 no plástico.
Valores Menores de 10 indican baja plasticidad, y valores cercanos a los 20 señalan suelos muy plásticos.
Determinación de la consistencia del suelo mojado
La prueba se realiza cuando el suelo está saturado de agua, como por ejemplo, inmediatamente después
de una abundante lluvia. En primer lugar, determine la adhesividad, que es la cualidad que tienen los
materiales del suelo de adherirse a otros objetos. Después, determine la plasticidad, que es la cualidad
por la cual el material edáfico cambia continuamente de forma, pero no de volumen, bajo la acción de una
presión constante, y mantiene dicha forma al desaparecer la presión.
Ensayo de campo para determinar la adhesividad del suelo mojado

Presione una pequeña cantidad de suelo mojado entre el pulgar y el índice para comprobar si se adhiere
a los dedos. Después, separe los dedos lentamente. Califique la adhesividad de la manera siguiente:
0 No adherente, si el suelo no se adhiere o
prácticamente no queda material adherido a los
dedos;

1 Ligeramente adherente, si el suelo comienza a


adherirse a ambos dedos, pero al separarlos uno
de ellos queda limpio y no se aprecia estiramiento
cuando los dedos comienzan a separarse;

2 Adherente, si el suelo se adhiere a ambos dedos


y tiende a estirarse un poco y a partirse y a no
separarse de los dedos

3 Muy adherente, si el suelo se adhiere


fuertemente a ambos dedos, y cuando ambos se
separan se observa un estiramiento del material.

Ensayo de campo para determinar la plasticidad del suelo mojado

Amase una pequeña cantidad de suelo mojado entre las palmas de las manos hasta formar una tira larga
y redonda parecida a un cordón de unos 3 mm de espesor. Califique la plasticidad de la manera siguiente:
0 No plástico, si no se puede formar un
cordón;

1 Ligeramente plástico, si se puede


formar un cordón, pero se
rompe fácilmente y vuelve a su estado
anterior;
2 Plástico, si se puede formar un
cordón, pero al romperse y volver a su
estado anterior, no se puede formar
nuevamente
3 Muy plástico, si se puede formar un
cordón que no se rompe fácilmente y
cuando se rompe, se puede amasar
entre las manos y volver a formarlo
varias

Determinación de la consistencia del suelo húmedo


Ensayo de campo para determinar la consistencia del suelo húmedo
El ensayo se realiza cuando el suelo está húmedo pero no mojado, como, por ejemplo, 24 horas después
de una abundante lluvia.
Trate de desmenuzar una pequeña cantidad de suelo húmedo, presionándolo entre el pulgar y el índice o
apretándolo en la palma de la mano. Califique la consistencia del suelo húmedo de la manera siguiente:
0 Suelto, si el suelo no tiene coherencia
(estructura de grano suelto);

1 Muy friable, si el suelo se desmenuza


fácilmente bajo muy ligera presión, pero se une
cuando se le comprime nuevamente;

2 Friable, si el suelo se desmenuza fácilmente


bajo una presión de ligera a moderada;

3 Firme ,si el suelo se desmenuza bajo una


presión moderada, pero se nota resistencia;

4 Muy firme , si el suelo se desmenuza bajo


fuerte presión, pero apenas es desmenuzable
entre el pulgar y el índice;

5 Extremadamente firme, si el suelo se


desmenuza solamente bajo una presión muy
fuerte, no se puede desmenuzar entre el pulgar y
el índice, y se debe romper pedazo a pedazo.

Determinación de la consistencia del suelo seco


Ensayo de campo para determinar la consistencia del suelo seco

El ensayo se realiza cuando el suelo se ha secado al aire.


Trate de romper una pequeña cantidad de suelo seco, presionándola entre el pulgar y el índice o
apretándola en la palma de la mano. Califique la consistencia del suelo seco de la manera siguiente:
0 Suelto, si el suelo no tiene coherencia
(estructura de grano suelto);

1 Blando, si el suelo tiene débil


coherencia y friabilidad, se deshace en
polvo o granos sueltos bajo muy ligera
presión;

2 Ligeramente duro, si el suelo resiste


una presión ligera, pero se puede
romper fácilmente entre el pulgar y el
índice;
3 Duro, si el suelo resiste una presión
moderada, apenas se puede romper
entre el pulgar y el índice, pero se puede
romper en las manos sin dificultad;

4 Muy duro, si el suelo resiste una gran


presión, no se puede romper entre el
pulgar y el índice, pero se puede romper
en las manos con dificultad;

5 Extremadamente duro, si el suelo


resiste una presión extrema y no se
puede romper en las manos.

GRANULOMETRÍA
Los ensayos de granulometría tienen por finalidad determinar en forma cuantitativa la
distribución de las partículas del suelo de acuerdo a su tamaño.

La distribución de las partículas con tamaño superior a 0.075 mm (malla Nº200) se determina
mediante tamizado, con una serie de mallas normalizadas.

Para partículas menores que 0.075 mm (malla Nº200), su tamaño se determina observando la
velocidad de sedimentación de las partículas en una suspensión de densidad y viscosidad
conocidas.

BASE TEÓRICA
Los granos del suelo no tienen todas las mismas dimensiones y un ensayo de identificación
importante consiste en estudiar la granulometría de los suelos es decir determinar el porcentaje
de granos de cada tamaño.

El estudio de la granulometría tiene como objetivo averiguar la función de distribución del


diámetro de las partículas del suelo.

Para suelos granulares: se emplea la serie de tamices graduados de la ASTM siendo el más fino
N° 200.
𝑃𝑒𝑠𝑜 𝑚𝑎𝑡𝑒𝑟𝑖𝑎𝑙 𝑟𝑒𝑡𝑒𝑛𝑖𝑑𝑜 𝑒𝑛 𝑡𝑎𝑚𝑖𝑧
% 𝑅𝑒𝑡𝑒𝑛𝑖𝑑𝑜 = ∗ 100
𝑃𝑒𝑠𝑜 𝑡𝑜𝑡𝑎𝑙 𝑑𝑒 𝑙𝑎 𝑚𝑢𝑒𝑠𝑡𝑟𝑎

% 𝑃𝑎𝑠𝑎 = 1 − % 𝑅𝑒𝑡𝑒𝑛𝑖𝑑𝑜

Los resultados de un análisis granulométrico también se pueden representar en forma gráfica y


en tal caso se llaman curvas granulométricas.
Estas gráficas se representan por medio de dos ejes perpendiculares entre sí, horizontal y
vertical, en donde las ordenadas representan el porcentaje que pasa y en el eje de las abscisas
la abertura del tamiz cuya escala puede ser aritmética, logarítmica o en algunos casos mixtos.

EJEMPLO
OBJETIVOS
 Determinar el porcentaje de paso de los diferentes tamaños de suelo y con estos datos
construir su curva granulométrica.
 Determinar mediante el análisis de tamizado la gradación que existe en una muestra de
suelos.
 Conseguir mediante la curva el coeficiente de uniformidad.
 Conseguir mediante la curva el coeficiente de curvatura.

EQUIPOS Y MATERIALES
 Malla Nº 200.
 Juego de Mallas granulométricas
 1 balanza
 Recipientes
 Horno para secar la muestra

PROCEDIMIENTOS
 Se lava el suelo mediante la malla Nº 200.
 Se seca una cantidad prudente de muestra para realizar la granulometría de la misma.
 Una vez secada la muestra se comienza a realizar el ensayo.
 Se ordenan las mallas en forma descendente y al final se le agrega la charola.
 Después se le va vertiendo la arena y se va agitando verticalmente teniendo cuidado de
no tirar material.
 El material retenido en cada malla después de agitarla vigorosamente se pesa una por
una y también se pesa la malla sola.
 Al último se pesa lo que se obtuvo en la charola.
 Ya terminada la prueba sé deberá limpiar cada malla cuidadosamente.
 Se anotan los valores obtenidos en cada malla.

DATOS OBTENIDOS

Peso (gr.)
Peso + pocillo (seco) 484.0
Peso pocillo 242.6
Peso muestra 241.4

Malla Abertura (mm) Peso retenido


3/8” 9.500 242.6 gr.
Nº 4 4.750 247.1 gr.
Nº 10 2.000 281.1 gr.
Nº 30 0.600 306.4 gr.
Nº 40 0.420 249.7 gr.
Nº 60 0.250 275.9 gr.
Nº 100 0.149 254.9 gr.
Nº 200 0.075 322.4 gr.
cazuela 0.000 245.9 gr.

CALCULOS
Hallamos
𝑃𝑒𝑠𝑜 𝑚𝑎𝑡𝑒𝑟𝑖𝑎𝑙 𝑟𝑒𝑡𝑒𝑛𝑖𝑑𝑜 𝑒𝑛 𝑡𝑎𝑚𝑖𝑧
% 𝑅𝑒𝑡𝑒𝑛𝑖𝑑𝑜 = ∗ 100
𝑃𝑒𝑠𝑜 𝑡𝑜𝑡𝑎𝑙 𝑑𝑒 𝑙𝑎 𝑚𝑢𝑒𝑠𝑡𝑟𝑎

% 𝑃𝑎𝑠𝑎 = 1 − % 𝑅𝑒𝑡𝑒𝑛𝑖𝑑𝑜

Malla Abertura (mm) Peso retenido Peso retenido % Peso % Peso acum. % Peso pasa
3/8” 9.500 242.6 0.0 0.0% 0.0% 100.0%
Nº 4 4.750 247.1 4.5 1.9% 1.9% 98.1%
Nº 10 2.000 281.1 38.5 15.9% 17.7% 82.3%
Nº 30 0.600 306.4 63.8 26.3% 44.0% 56.0%
Nº 40 0.420 249.7 7.1 2.9% 46.9% 53.1%
Nº 60 0.250 275.9 33.3 13.7% 60.7% 39.3%
Nº 100 0.149 254.9 12.3 5.1% 65.7% 34.3%
Nº 200 0.075 322.4 79.8 32.9% 98.6% 1.4%
cazuela 0.000 245.9 3.3 1.4% 100.0% 0.0%
Suma 242.6
Con estos valores se dibuja la curva granulométrica.

CURVA GRANULOMETRICA
100.0%

90.0%

80.0%

70.0%

60.0%

50.0%

40.0%

30.0%

20.0%

10.0%

0.0%
10.000 1.000 0.100 0.010

Calculo de coeficiente de uniformidad


𝐷60
𝐶𝑢 =
𝐷10
Del grafico se tiene:<XXX

CURVA GRANULOMETRICA
100.0%

90.0%

80.0%

70.0%

60.0%

50.0%

40.0%

30.0%

20.0%

10.0%

0.0%
D60 D30 D10
10.000 1.000 0.100 0.010

𝐷60 = 0.75
𝐷10 = 0.09
0.75
𝐶𝑢 =
0.09
𝐶𝑢 = 8.33
Calculo del coeficiente de curvatura

(𝐷30 )2
𝐶𝑐 =
𝐷60 ∗ 𝐷10
Del grafico anterior se tiene:

𝐷60 = 0.75
𝐷30 = 0.14
𝐷10 = 0.09
(0.14)2
𝐶𝑐 =
0.75 ∗ 0.09
𝐶𝑐 = 0.3

OBSERVACIONES
 Para obtener una mejor curva granulométrica debe usarse mas numero de tamices y así
obtener una curva mas detallada.
 Es necesario secar la muestra para poder tamizarla en las mallas.
 Estos valores no indican la granulometría completa de nuestro suelo pues antes de esto
fue lavado para eliminar suelo de partículas finas.

CONCLUSIONES
 Mientras menos mallas se tienen no tan acomodada a una curva granulométrica saldrá
el ensayo.
 Los valores obtenidos indican una arena mal graduada.
 Se obtienen valores de Cu = 8.33 y Cc = 0.30

Autor:
Leer más: http://www.monografias.com/trabajos65/propiedades-suelo/propiedades-
suelo2.shtml#ixzz5DssRKdZm

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suelo.shtml#ixzz5Dsp75BeO
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http://www.monografias.com/trabajos33/suelos/suelos.shtml#ixzz5DshHSb11