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44 EN PORTADA / MEDICINA FELINA

Manejo del dolor en el gato


El manejo del dolor en el gato resulta siempre un reto para el veterinario. Por un lado, porque esta especie lo manifiesta de formas
no muy obvias (los gatos no se quejan) y, por otra, porque existe una gran variabilidad entre un individuo y otro. Por lo tanto,
está en nuestras manos identificar ese dolor y tratarlo de la manera más efectiva posible.

Flor Dessal Marino, tos que descansan en posición de esfinge)


DVM, GP Cert. SAS o un cambio en su carácter (aparición de
Isabel Callealta Rodríguez, agresividad o, por el contrario, gatos que
DVM, GP Cert. FelP se muestran más afectuosos).
Gattos Centro Clínico Felino Como rasgo común a la mayoría de los
gattos@gattos.net tipos de dolor, el tratamiento de la infec-
Madrid ción y la inflamación resulta vital para con-
Imágenes cedidas por las autoras seguir una analgesia efectiva.

Dolor oncológico
Los signos de dolor agudo son algo más
sencillos de percibir; sin embargo, detectar En veterinaria debemos asumir que los
la presencia de dolor crónico precisa de la tumores malignos producen dolor. En me-
colaboración del propietario y de nuestra dicina humana se sabe que aproximada-
destreza a la hora de investigar cambios o mente un tercio de los pacientes oncoló-
comportamientos anormales. gicos sufren dolor de moderado a intenso.
La Universidad del Estado de Colorado El dolor oncológico puede aparecer en Figura 4. Fragilidad cutánea secundaria a sín- Figura 5. Fractura diafisaria de fémur corregida
ha desarrollado una escala para recono- gatos con tumores no operables (figura 1) drome de Cushing. con aguja intramedular y fijadores externos.
cer el dolor agudo en el gato (www.iva- o en los que reciben tratamiento con qui-
pm.evetsites.net), y lo clasifica del 0 al 4, mioterapia, fundamentalmente en las pri- mayores de 7 años tienen signos de artrosis Ciertos procedimientos rutinarios en la
siendo 0 la ausencia de dolor y 4, dolor meras semanas de tratamiento. en alguna articulación, de entre las cuales clínica producen mucho dolor y, sin embar-
muy intenso. También se han establecido El uso de la buprenorfina en estos pa- las articulaciones lumbosacra, coxofemoral go, no suele ser tenido en cuenta por el ve-
distintos parámetros de expresión facial y cientes consigue una analgesia efectiva en (figura 2), el codo y la rodilla son las que terinario. El sondaje uretral en el gato debe
comportamiento en hospitalización que la mayoría de los casos. En los que no es se ven afectadas con mayor frecuencia. La realizarse siempre bajo sedación profunda
resultan muy útiles, no sólo para el veteri- suficiente, las autoras opinan que la cali- causa de que no se diagnostique en mu- o anestesia, así como la toma de biopsias
nario, sino también para los ATV. dad de vida del paciente no es aceptable y chos casos se debe, probablemente, a que de piel o la punción torácica o abdominal.
Hay varios factores que en el gato son debería recomendarse la eutanasia. los gatos con artrosis no cojean, ni muestran Un signo que puede alertarnos de la
inequívocos de presencia de dolor: la dis- una marcha alterada de una forma objetiva, presencia de dolor es el lamido insistente
minución o falta absoluta de apetito, el he- Dolor neuropático rasgos que en otras especies como el perro y consecuente alopecia de zonas concre-
cho de que el gato tienda a permanecer encaminan al propietario y al veterinario tas, como el abdomen caudal en casos de
escondido, la dilatación pupilar, posturas En los gatos, las lesiones que afectan hacia la patología articular. patología vesical, de una zona particular
de descanso distintas a las habituales (ga- al sistema nervioso son relativamente fre- El gato con osteoartrosis deja de subir a de una extremidad o de un flanco en casos
cuentes. Además, todo dolor crónico ter- lugares altos, vacila antes de saltar, rechaza de hidronefrosis.
mina por convertirse en dolor neuropático, el cepillado, no permite que le cojan en bra-
ya que con el tiempo se produce sensibi- zos y se muestra en general más irascible. Dolor oftalmológico
lización central. El diagnóstico de esta patología se reali-
Debemos considerar como dolor neu- za mediante radiografía simple, y siempre El dolor con origen dentro de la órbita,
ropático la polineuropatía que aparece en hay que relacionar la clínica del paciente ya sea del propio globo ocular, la conjunti-
algunos gatos como consecuencia de una con los hallazgos radiológicos: gatos con va, los párpados o la membrana nictitante
diabetes mellitus no controlada adecuada- síntomas claros de dolor articular pueden es, en general, un dolor muy agudo que
mente o el síndrome de dolor orofacial. Este mostrar signos radiológicos leves, y vice- incapacita al gato para llevar una vida nor-
síndrome (FOPS) está relacionado con la versa, pacientes con signos radiológicos mal. Este tipo de dolor es quizá el más fácil
presencia de dolor neuropático en la región muy graves llevan una vida normal. de reconocer en esta especie, ya que el
gato mantiene cerrado el ojo afectado.
En estos casos, como hemos comentado
Todo dolor crónico termina por convertirse en dolor neuropático, en la introducción, resulta imprescindible
ya que con el tiempo se produce sensibilización central. controlar la infección y la inflamación pre-
Figura 1. Carcinoma de células escamosas bajo la lengua. sentes. De hecho, en muchos casos basta
con terapia antibiótica y antiinflamatoria
orofacial. Además de diagnosticar y tratar la Para controlar el dolor articular en el gato para reducir el dolor de forma conside-
causa primaria, es fundamental mantener se recomienda el uso de meloxicam, que en rable. En casos graves, en los que exista
un buen manejo ambiental para disminuir esta especie está autorizado como fármaco perforación del globo ocular, úlceras gra-
el estrés con el que este problema puede de uso crónico para esta patología. En casos ves en la córnea o quemosis, por ejemplo,
estar asociado. En este caso tratamos el do- muy graves, o en los que no se pueda utili- debemos añadir analgésicos tópicos (atro-
lor con opioides (buprenorfina), AINE (me- zar el meloxicam (enfermedad renal crónica pina, ciclopentolato) y sistémicos, como la
loxicam) y gabapentina o bien fenobarbital grave, patologías gastrointestinales, trata- buprenorfina.
(en aquellos gatos que no responden bien miento concomitante con aintiinflamatorios
a la gabapentina). En casos muy graves esteroiedos), el uso de la buprenorfina tie- Dolor en cirugía
pueden aplicarse infusiones continuas de ne muy buenos resultados. Es fundamental
ketamina o fentanilo. Otros medicamentos mantener un estricto control de la obesidad El dolor, una vez que se hace consciente,
que pueden resultar eficaces frente al dolor en estos pacientes, ya que la sobrecarga de desencadena una serie de cambios a nivel
neuropático son los antidepresivos tricíclicos peso sobre las articulaciones magnifica el neuroendocrino, comportamental e inmu-
Figura 2. Displasia de cadera derecha. (amitriptilina) y la amantidina, ya que ambas dolor y empeora la progresión de la artrosis. nológico que dan lugar a un incremento del
tienen efecto sobre los receptores NMDA. tiempo de recuperación y a la posibilidad de
Para el tratamiento del dolor provenien- Medicina interna que surjan complicaciones durante el perio-
te de estructuras nerviosas en el gato, el do de convalecencia. Esto, a su vez, conlleva
fármaco de elección es la gabapentina que, Existen varias patologías que afectan al un aumento de la morbilidad y la mortalidad
unida a terapias de rehabilitación, consi- gato, así como ciertos procedimientos mé- de los pacientes no tratados. Por ello, a día
gue un control óptimo del dolor causado dicos que realizamos a nuestros pacientes, de hoy sabemos que la analgesia aporta ma-
por procesos que afectan a este sistema. y que provocan dolor. La pancreatitis, cisti- yores beneficios si se aplica de manera pre-
tis (sea cual sea su etiología) (figura 3), la ventiva (prequirúrgica) en vez de después
Dolor articular enfermedad renal aguda, las lesiones dér- de haberse producido el estímulo doloroso.
micas extensas (figura 4), la ureterolitiasis, Se debe recurrir a la analgesia multimo-
La osteoartrosis en la especie felina es una el fallo cardiaco congestivo, la pleuritis o dal (es decir, utilizar diferentes fármacos
patología poco diagnosticada pero muy fre- el tromboembolismo provocan dolor de que actúan sobre distintas vías) para atacar
Figura 3. Cálculos radiodensos en la vejiga. cuente. Alrededor de un 40% de los gatos moderado a muy intenso. el dolor desde todos los puntos posibles.
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Tabla de dosificación de los agentes analgésicos más comunes


Intervalo
Fármaco Dosis Vía Indicaciones
de dosificación
Opioides

Morfina 0,1-0,3 mg/kg SC o IM 4-6 horas Dolor moderado / severo

Metadona 0,1-0,5 mg/kg SC, IM o IV 4 horas Dolor moderado / severo

SC o IM
Petidina 3,5-10 mg/kg 1 hora Dolor moderado / severo
(produce dolor)
Bolo inicial 5 mcg/kg
CRI 12-24 mcg/kg/h (intracx) IV Dolor moderado / severo
Fentanilo CRI 1-5 mcg/kg/h (postcx)
Figura 6. Gingivoestomatitis caudal grave.
Parches 12,5 mcg/h Tarda unas 4-12
horas en hacer efecto
8-12 horas (efecto
Tramadol 1-4 mg/kg IM, VO Dolor moderado / severo
variable en gatos)
1,5-2 horas (tarda
Butorfanol 0,2-0,4 mg/kg IM, SC o IV Dolor leve
30 min. en actuar)

Buprenorfina 0,02-0,04 mg/kg SL (IM, SC, IV) 6-12 horas Dolor leve / moderado

Naloxona 30 minutos (repetir


0,01-0,1 mg/kg IV (en gatitos IM)
(antagonista) si es necesario)

AINE

0,3 mg/kg SC Dosis única Dolor leve

0,2 mg/kg SC Dosis única


Figura 7. Expresión facial de dolor. (dosis de carga)
Dolor leve / moderado
0,05 mg/kg (mant.) VO 24 horas
En cada caso se elegirán los fármacos más
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Meloxicam
apropiados, en función de las característi- 0,1 mg/kg VO 24 horas
cas del paciente y del tipo de cirugía a la (dosis de carga) (una dosis)
que vaya a ser sometido. 24 horas
0,05 mg/kg (mant.) VO Dolor crónico
Las autoras recomiendan el uso de anti- (5-7 días)
inflamatorios no esteroideos en combina- 24 horas
0,025-0,05 mg/kg VO
ción con opioides en la premedicación y (indefinid.)
como parte del tratamiento de sostén pos- 2 mg/kg SC Dosis única Prequirúrgico
quirúrgico. En cirugías asociadas a dolor Robenacoxib
grave pueden utilizarse infusiones conti- 1 mg/kg VO 24 horas (6 días) Alt. musculoesquelética
nuas o bien dosis repetidas del analgésico
elegido durante el procedimiento. Carprofeno 4 mg/kg SC, IV Dosis única Posquirúrgico
Los bloqueos regionales con lidocaína
o bupivacaína resultan de gran ayuda, ya Anestésicos locales
que permiten disminuir las dosis de los
fármacos anestésicos utilizados durante el Lidocaína Máximo 2 mg/kg ¡No IV! 1-1,5 horas Tarda 5-10 minutos en actuar
procedimiento quirúrgico (disminuyendo
así los efectos secundarios derivados de Bupivacaína Máximo 2 mg/kg ¡No IV! 6 horas Tarda 15 minutos en actuar
los mismos) y confieren un excelente pla-
no analgésico. Otros
En cirugías de gran magnitud (como la
resección de un fibrosarcoma) o en el tra- Bolo inicial 0,5 mg/kg IV
tamiento de heridas extensas puede estar
indicado el uso de un catéter “soaker” para CRI 10 mcg/kg/min.
Ketamina (en cirugía) Debe combinarse con opioides
la instilación repetida de anestésicos loca-
les durante el posoperatorio (figura 5). CRI 2 mcg/kg/min.
(posquirúrgico)
Dolor neuropático, antihiperalgésico.
El dolor oral puede conducir al gato a un estado Gabapentina 2,5-10 mg/kg VO 8-24 horas Combinar con opioide o AINE.
de depresión, inapetencia e hiporexia que Dolor neuropático; combinar
Amantidina 3-5 mg/kg VO 24 horas con opioide o AINE.
empeora muchísimo su condición.
Amitriptilina 2,5-12,5 mg/gato VO 24 horas Dolor crónico leve / moderado

Dolor oral Prednisolona 0,5-2 mg/kg VO 24 horas Dolor leve / moderado (asociado
a gingivoestomatitis complicada)
Existe un gran número de patologías
orales que cursan con dolor. Entre ellas mandibular alveolar). Recomendamos el tercio de gestación. En la preparación de la semanas de edad y, por ello, los niveles
encontramos la enfermedad periodontal, uso de opioides en la premedicación y la gata que va a ser sometida a cesárea se re- de albúmina plasmática son más bajos que
el FORL (lesión odontoclástica resortiva combinación de estos mismos junto con comienda la aplicación de analgesia epidu- en el individuo adulto. Los fármacos, en
felina), la gingivoestomatitis felina, neopla- AINE durante el posoperatorio. En casos ral, bloqueo subcutáneo en la línea de inci- general, actúan mucho más rápidamente
sias, etc. El dolor oral, ya sea agudo o cró- de extracciones múltiples o de gatos que sión y opioides una vez hayan salido todos (porque hay mayor cantidad de fármaco
nico, puede conducir al gato a un estado presentan dolor oral crónico puede ser de los gatitos. Si se requiere analgesia adicional libre, no unido a proteínas) y tardan más
de depresión, inapetencia e hiporexia que gran valor añadir al tratamiento una infu- durante la cirugía, es preferible el uso de tiempo en ser metabolizados y excretados.
empeora muchísimo su condición, llegan- sión continua de ketamina. fentanilo (ya que su acción es más corta). Si Deben evitarse los fármacos que tengan
do en ocasiones a producir la muerte del En los casos más complicados de gin- los gatitos al nacer presentan depresión res- un metabolismo principalmente hepático
animal por deshidratación e inanición. givoestomatitis caudal (figura 6) que no piratoria se les puede administrar naloxona. y, si esto no es posible, se reducirán las
Es muy importante diagnosticar correc- responden a los tratamientos habituales (ex- Tanto los AINE como los opioides admi- dosis al 50-75% o se incrementarán los in-
tamente y tratar la causa primaria del pro- tracciones dentales, antibiótico, AINE, opioi- nistrados a la madre pasan a los gatitos a tervalos de dosificación.
blema, ya que en la mayoría de los casos des), se puede optar por utilizar corticoides, través de la leche. Aunque sea en muy pe-
la analgesia por sí sola no será suficiente. siempre después de haber descartado la queña cantidad (1-2% de la dosis total) no Dolor en pacientes geriátricos
En los casos en los que estén indicadas presencia de calicivirus en el tejido afectado. existen estudios que confirmen que su uso
extracciones dentales seguiremos una pau- sea seguro para los gatitos recién nacidos. Si el paciente presenta alteraciones en el
ta similar a la que seguimos en el resto Dolor en hembras gestantes hígado o los riñones, el metabolismo y la
de cirugías que causan dolor moderado- Dolor en pediatría excreción de los fármacos pueden verse re-
grave. Están indicados los bloqueos regio- Debemos evitar todo tipo de fármacos ducidos, por lo que se disminuirá la dosis del
nales con lidocaína o bupivacaína (espe- que puedan atravesar la barrera placentaria La función hepática y renal de los gati- fármaco a utilizar en un 25%, o bien se au-
cialmente los de los nervios infraorbital y y llegar al feto, sobre todo durante el primer tos no se considera completa hasta las 6-8 mentará el intervalo entre dosis (figura 7). o

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