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ANCHOVETA

Este pez (de nombre científico Engraulis ringens) tiene un rol protagónico en el mar
peruano, ya que cientos de diferentes especies de peces, mamíferos y aves marinas
dependen de ella para su alimentación. Se trata de una especie de forraje, es decir, es la
presa principal de muchas otras especies, ya que se encuentra cerca de la superficie del
mar, desciende para escapar de sus depredadores durante el día.

Este pequeño pez –el largo del adulto es menor al de un lapicero– vive en la Corriente de
Humboldt presente en las costas de Perú y Chile. Se alimenta de plantas y animales
microscópicos conocidos como plancton y también de pequeñas crías (larvas) de otros
peces.

¿Por qué la anchoveta es tan importante en el Perú?

 Rol Ecológico. Su importancia primordial radica en ser la pieza fundamental del


ecosistema de la Corriente de Humboldt. Convierte los abundantes nutrientes del
fitoplacton en la materia orgánica que conforma sus cuerpos, siendo el alimento para
sus depredadores como el jurel, bonito, caballa, atunes, lobos marinos, aves
guaneras, ballenas y delfines.
 Alimentación. A la par, juega un papel clave para la seguridad alimentaria, no solo
por el consumo de esta especie rica en proteínas de alta calidad, sino también
porque permite sostener a las pesquerías artesanales de muchos peces populares
en la mesa de los peruanos.
 Pesca artesanal. Como mencionamos, la pesca artesanal tiene una variada oferta
de peces que son demandados tanto para la canasta familiar, como para el sector
gastronómico. Especies que se alimentan de la anchoveta sostienen así a los
pescadores, pero también a quienes trabaja en relación a la pesca en actividades
como el transporte y procesamiento. Se estima que, en el Perú, al menos unos
cuartos de millón de personas en el país trabajan en relación a la pesca de forma
directa o indirecta.
 Pesca industrial. El 98% de la anchoveta peruana es convertida en harina y aceite
de pescado desde hace medio siglo. Estos productos son exportados casi en su
totalidad para ser usados en la acuicultura y alimentación de cerdos y aves de corral.
Empero, si comparamos la industria de harina de pescado y todas las actividades
económicas relacionadas a la pesca para el consumo humano -como la pesca
artesanal, vendedores mayoristas, mercados y restaurantes- encontramos una
amplia diferencia en la contribución de ambos al sector pesca. Así, por ejemplo, la
pesca industrial de anchoveta aporta el 13% del empleo del sector con 31 mil
trabajos en promedio, mientras que el consumo directo el 87% con 200 mil empleos
en promedio.

 Gastronomía. Definitivamente, la anchoveta sostiene a muchas otras especies que


llegan a nuestra mesa como cebiche, ni escabeche, tiraditos o muchos de los platos
marinos, que han contribuido a que Perú se consolide como el primer destino
gastronómico de Sudamérica.
 Turismo. No hablamos aquí del avistamiento o pesca deportiva de la anchoveta,
pero sí de las aves costeras, lobos marinos, entre muchos otros, que son atractivo
turístico y fuente de ingresos. Su supervivencia descansa en parte en la salud de
las poblaciones de anchoveta.

Durante esta época anómala, los vientos se debilitan o cambian de dirección, por lo que
ingresan aguas cálidas, trayendo consigo fuertes lluvias e inundaciones. Estas aguas
cálidas tienen menor productividad. Bajo estas condiciones, las anchovetas se esconden
en las aguas muy profundas, fuera del alcance de las redes de pesca y de los animales que
normalmente se alimentan de ella.

Por eso, durante El Niño se alteran el comportamiento de muchas especies de peces que
dependen de la anchoveta, siendo cada vez menos disponibles, a la vez favorece a otras
especies más propias de aguas cálidas como el perico y la concha de abanico. Por otro
lado, hay una mayor mortalidad de lobos y aves marinas. La caída de la población de
anchoveta conlleva un efecto dominó que afecta a titulares de embarcaciones pesqueras,
plantas de procesamiento hasta propietarios de restaurantes, distribuidores de harina de
pescado, empresas de turismo, entre otros.
Aunque es una especie resistente, ya hemos experimentado un colapso de esta pesquería
en dos ocasiones, debido a la falta de precaución ante las alteraciones que provoca El
Niño y la sobre extracción de recursos. La historia ha demostrado que relajar las reglas en
épocas de riesgo con una mirada a corto plazo conduce a una crisis para el ecosistema, las
pesquerías y los empleos e ingresos que dependen de estas.

VALOR NUTRICIONAL

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