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Colegio Inglés San

Patricio.
Departamento de
Biología.

Guía Nº 2: Ácidos nucleicos, ADN y ARN.


Curso: 4° Medio

I. ÁCIDOS NUCLEICOS.

Hay dos tipos de ácidos nucleicos (AN): el Ácido desoxirribonucleico (ADN) y el ácido
ribonucleico (ARN). Están presentes en todas las células y su función biológica quedó
plenamente demostrada cuando Avery y sus colaboradores demostraron en 1944 que el ADN
era la molécula portadora de la información genética.

Componentes de los nucleótidos:

Los ácidos nucleicos son polímeros lineales de un monómero llamado nucleótido unidos por
un enlace éster. Cada nucleótido está formado por un Ác. fosfórico y un Nucleósido formado
por la unión de una pentosa y una base nitrogenada.

1. Pentosas: Existen dos pentosas formando parte de los ácidos nucleicos, las cuales
corresponden a monosacáridos (carbohidratos) formados por 5 átomos de carbono.

La pentosa que forma parte del ADN se denomina 2-desoxi-D-ribosa, y la que forma parte
del ARN es la D-ribosa. La diferencia entre ellas está dada por el carbono 2, en la
desoxirribosa el carbono 2 posee sólo un hidrógeno, mientras que en la ribosa el carbono 2
posee un grupo OH (hidroxilo).

2. Bases nitrogenadas: Se unen al carbono 1 (C1’) de la pentosa y existen dos grupos:


a) Purinas: adenina y guanina.
b) Pirimidinas: Citocina, Timina y Uracilo.

La presencia de cierto tipo de bases nitrogenadas representa una diferencia entre el ADN y el
ARN, ya que la Timina solo está presente en el ADN y el Uracilo solo está presente en el ARN.
La unión entre una pentosa y una base nitrogenada se denomina nucleósido.

Nucleósi
do

Ácido
fosfórico

3. Ácido fosfórico o grupo fosfato:


Este tercer componente unido a un nucleósido (pentosa + base
nitrogenada) determina a formación de un nucleótido.
Los nucleótidos se forman por la unión del C5' de la pentosa con el
grupo fosfato.

A través de él se realiza la unión entre los nucleótidos de la cadena polinucleotídica. La


cadena se va formando al enlazar los fosfatos al C3' de otro nucleótido. Así la cadena tiene un
extremo 5´ y un extremo 3´.

Los nucleótidos se enlazan para formar los ácidos nucleicos o polinucleótidos.


En las hebras enfrentadas las bases nitrogenadas se complementan: Adenina se complementa
con Timina (A-T) y Guanina se complementa con Citosina (G-C). Las bases nitrogenadas se
unen a través de enlaces por puentes de hidrógeno, A-T se une por dos puentes de hidrógeno
y C-G por tres.
II. ESTRUCTURA DEL ADN.

Actualmente se conocen 3 formas de ordenamiento tridimensional del ADN: ADN-A, ADN-B


(descrito por Watson y Crick) y ADN-Z. A pesar de que son distintas formas de ADN, todas
cumplen con la misma función y las diferencias sólo responden al dinamismo de esta
biomolécula.

Entre 1949 y 1953, Edwin Chargaff y colaboradores determinaron que:

 La cantidad de residuos de A es proporcional a la de los residuos de T, así como la


cantidad de residuos de G es proporcional a la de residuos de C.

 Basándose en la proporcionalidad, las sumas de las purinas (A + G) es igual a la suma


de las pirimidinas (C + T).

 El porcentaje de C + G no es necesariamente igual al porcentaje de A + T.

Entre 1950 y 1953, Rosalind Franklin y Maurice Wilkins, científicos británicos, usaron el
método de difracción por rayos X para estudiar el ADN. Descubrieron que esta molécula es
helicoidal, que tiene un diámetro uniforme de dos nanómetros (2 mil millonésimas de metro)
y que, además está compuesta de subunidades que se repiten.

En 1953, James Watson y Francis Crick describieron su modelo aceptado hasta nuestros
días.

Modelo de Watson y Crick:

Este modelo plantea los siguientes puntos:

 El ADN está formado por 2 cadenas de desoxirribonucleótidos, enrollados hacia la


derecha alrededor de un eje común (doble hélice). Estas cadenas tienen un carácter
antiparalelo, porque sus direcciones de crecimiento son opuestas.

 Las bases nitrogenadas están orientadas hacia en interior de la doble hélice y en forma
perpendicular a cada una. La pentosa y el grupo fosfato se disponen hacia el exterior,
formando aproximadamente un ángulo recto respecto a la base.

 La hélice tiene unos 2 nm de diámetro. Las bases están separadas por unos 3,4 Ǻ.

 Ambas cadenas se estabilizan a través de puentes de hidrógeno, formados por pares de


bases enfrentadas en forma complementaria. Los pares de bases están formados
siempre por una purina y una pirimidina: la Adenina se aparea con la Timina y la
Guanina con la Citosina, con 2 y 3 puentes de hidrógeno respectivamente. Además, los
nucleótidos dentro de una misma hélice se unen por enlace fosfodiéster.

 Las cadenas están siempre equidistantes, a unos 11 Å una de la otra. Los pares de
bases adoptan una disposición helicoidal en el núcleo central de la molécula, ya que
presentan una rotación de 36º con respecto al par adyacente, de forma que hay 10
pares de bases por cada vuelta de la hélice.
 La secuencia de bases no está restringida, en un modo alguno. Es esta secuencia la
que contiene la información genética.

Forma en la
cual se encuentra el ADN en los organismos:

a) En Procariotas (así como en las mitocondrias y cloroplastos eucariotas) el ADN se


presenta como una doble cadena (de cerca de 1 mm de longitud), circular y cerrada, que
toma el nombre de cromosoma bacteriano. Esta "gigantesca" molécula circular tiene un peso
de 3 X 10 9d (daltons). No posee las histonas del cromosoma eucariota, pero se ha
comprobado la existencia de proteínas y poliaminas de bajo peso molecular y de iones
magnesio que cumplirían su función. El cromosoma bacteriano se encuentra altamente
condensado y ordenado ("supercoiled" o superenrrollado).

b) En virus, el ADN puede presentarse como una doble hélice cerrada, como una doble
hélice abierta o simplemente como una única hebra lineal.

c) En los Eucariotas el ADN se encuentra localizado principalmente en el núcleo,


apareciendo el superenrrollamiento (trenzamiento de la trenza) y la asociación con proteínas
histónicas y no histónicas.

El ADN se enrolla (dos vueltas) alrededor de un octeto de proteínas histónicas formando un


nucleosoma, estos quedan separados por una secuencia de ADN de hasta 80 pares de bases,
formando un "collar de perlas" o más correctamente denominado fibra de cromatina,
siendo la estructura propia del núcleo en interfase (que no ha entrado en división).

Este collar de nucleosomas vuelve a enrollarse y cada 6 nucleosomas constituyen un "paso de


rosca" por medio de histoma H1 formando estructuras del tipo solenoide.

En el ciclo mitótico de las células eucariotas la cromatina se enrolla formando cromosomas,


que son complejas asociaciones de ADN y proteínas.
III. ESTRUCTURA DEL ARN.

El azúcar presente en el ARN es la ribosa. Esto indica que en la posición 2' del anillo del
azúcar hay un grupo hidroxilo (OH) libre. En el ARN la base que se aparea con la A es U, a
diferencia del ADN, en el cual la A se aparea con T.

Según las modernas teorías sobre el origen de la vida, parece bastante probable que el ARN
fuese el primer biopolímero que apareció en la corteza terrestre durante el transcurso de la
evolución.

Se distinguen varios tipos de ARN en función, sobre todo, de sus pesos moleculares:

1. ARN mensajero (ARNm): Se sintetiza


sobre un molde de ADN por el proceso de
transcripción por el cual se copia el ARN a
partir del molde del ADN, formando una
monohebra, que posteriormente pasa al
citoplasma y sirve de pauta para la síntesis de
proteínas (traducción).

Contiene la información que ha traspasado el


ADN para dirigir la formación de una proteína
en particular, actuando como intermediario. El
ARNm se organiza sobre la base de codones
que especifican el aminoácido que se debe
incorporar a la proteína en formación. Un codón es un triplete, es decir, 3 nucleótidos.

Las cadenas de ARNm son largas, poseen de 500 a 10.000 nucleótidos y son de cadena
simple. Estas moléculas son copias activas del ADN que se usan en la síntesis de proteínas
para determinar la secuencia de aminoácidos.

2. ARN de transferencia (ARNt): Son cadenas cortas de una estructura básica, que pueden
unirse específicamente a determinados aminoácidos.

Al igual que el ARNm, participa en la síntesis de


proteínas en forma complementaria, de manera que
también se organiza sobre la base de un triplete, que
ahora llamamos anticodón, y que lee en forma
específica los codones del ARNm

Los ARNt son un grupo pequeño de ARN que poseen


entre 75 y 85 nucleótidos de longitud, que sirven
como adaptadores moleculares durante la síntesis
proteica. Los aminoácidos no pueden reconocer por
sí solos los codones del ARNm. El ARNt posee un
triplete de nucleótidos denominado anticodón, que
establece puentes de hidrógeno con el codón del
ARNm; simultáneamente puede unir el aminoácido
correspondiente al codón que leyó. Así un aminoácido
específico es llevado al ribosoma en respuesta al
codón adecuado.

Los ARN de transferencia tienen una estructura


secundaria de hoja de trébol. Ésta se logra por
regiones que no son complementarias, y que tienen
forma de asa o mango, y por otras regiones cortas que si son complementarias.

Los ARNt se unen a su aminoácido correspondiente en el citoplasma, proceso que requiere


gasto de ATP (gasto de energía).

3. ARN ribosomal (ARNr): Está presente en los ribosomas, orgánulos intracelulares


implicados en la síntesis de proteínas. Su función es leer los ARN m y formar la proteína
correspondiente.
Es el más abundante en la célula. Forma parte del ribosoma, que es una asociación entre
ARNr y proteínas, en donde se produce la lectura del ARNm para traducirlo en una proteína
específica.

Los ribosomas son partículas esferoidales que contienen cantidades aproximadamente


iguales de ARNr y proteína. Están en todas las células. Los ribosomas sirven como una
especie de andamio para la interacción ordenada de las numerosas moléculas que intervienen
en la síntesis proteica, principalmente
ARNm y ARNt.

El nucléolo es la verdadera fábrica


donde se generan los ribosomas, ya que
es el lugar donde se ensamblan los
ARNr, fabricados en el núcleo con las
proteínas ribosómicas provenientes del
citoplasma.

Los ribosomas tienen 2 subunidades:


mayor y menor. La subunidad menor es
la que se une al ARNm en un sitio
específico para iniciar la síntesis. La
subunidad mayor contiene la enzima
peptidiltransferasa, que cataliza la
formación del enlace peptídico entre los aminoácidos que formarán la proteína. Además la
subunidad mayor posee 2 sitios para la unión de ARNt: el sitio A (aminoacídico) y el sitio P
(peptídico), lugar donde se encuentra la enzima peptidiltransferasa.