Você está na página 1de 159

Ajuda para Céticos

da Santidade

W. E. Shepard (1862-1930)

Traduzido, Adaptado e
Editado por Silvio Dutra

Jun/2018
S547
Shepard, W. E. – 1862-1930
Ajuda para céticos da santidade / W. E. Shepard
Tradução , adaptação e edição por Silvio Dutra – Rio de
Janeiro, 2018.
159p.; 14,8 x 21cm

1. Teologia. 2. Vida Cristã 2. Graça 3. Fé. 4. Alves,


Silvio Dutra I. Título
CDD 230

2
PREFÁCIO

O homem sábio disse: "De fazer muitos livros, não há


fim." Nós nos perguntamos o que ele diria nestes dias
se ele estivesse vivo. Ainda assim eles se multiplicam
e nos aventuramos a lançar outro no fluxo do tempo.

Onde há uma grande necessidade, é certo procurar


um suprimento. Enquanto muitos autores estão
escrevendo livros valiosos sobre esta grande e
importante questão de santidade, não sabemos de
nenhum trabalho que retome o assunto dessas
Escrituras desgastadas usadas por muitos em
oposição a esta segunda obra da graça. Confiamos
que esta pequena obra pode preencher um lugar
neste grande campo de plena salvação.

Todas as objeções terrestres estão sendo levantadas


contra a possibilidade de se viver uma vida
santificada, e a Palavra de Deus está sendo
tristemente pervertida para substanciar esses erros.
Neste trabalho, esperamos realizar três coisas:

1, ajudar aqueles que recorrem a esses textos,


arrancando-os para “sua própria destruição”;
esperamos limpar o nevoeiro que parece pairar em
volta deles e, ao fazê-lo, conduzi-los à verdadeira luz;
3
2, para permitir que aqueles que estão na vida
santificada vejam a Palavra claramente nestes textos,
e assim sejam salvos de uma derrubada de sua fé;

3, e também para capacitar os santificados a serem


uma bênção para aqueles que estão em erro.

Confiando que o Espírito Santo pode abençoar o


trabalho em sua missão de luz, nós o enviamos ao
mundo, pedindo a todos que o lerem para passá-lo e
orar a Deus para abençoar os acertos e anular todos
os erros.

SE DISSERMOS QUE NÃO TEMOS PECADO

“Se dissermos que não temos pecado, enganamos a


nós mesmos e a verdade não está em nós.” (1 João 1:
8).

A citação deste texto é usada provavelmente mais do


que a de qualquer outro na Bíblia, na tentativa de
refutar a doutrina da santidade. Talvez fosse melhor
dizer a tentativa de citação, pois poucos acertam, e
nunca soubemos dar um capítulo e verso. É
geralmente citado assim: “Aquele que diz que vive e
não peca é mentiroso e a verdade não está nele”; e
isso foi dito tão rapidamente que dificilmente se pode
captar as palavras. Talvez essa rapidez se deva ao uso
frequente. “A prática leva à perfeição”, e a prática de
4
arrepender-se desse modo faz com que os perfeitos
adeptos denunciem a perfeição cristã.

Lembramos de uma certa dama que citou estas


palavras para um jovem pregador, um amigo do
escritor, e foi dito que tal texto não estava na Bíblia.
Ela respondeu que estava em sua Bíblia. Em cerca de
duas semanas, o pregador perguntou se ela havia
encontrado o texto. Ela disse que havia lido os
Salmos, os quatro Evangelhos e a maioria das
Epístolas, e não havia encontrado, mas ainda
declarou: “Está presente”. Um bom resultado foi que
ela começou a ler sua Bíblia.

Se tirarmos este verso do seu contexto, pareceria


ensinar que é autoilusão alguém reivindicar a
liberdade do pecado. Mas é honesto pegar um texto,
ou parte dele, do contexto para provar ou refutar uma
doutrina, quando o teor das Escrituras ensina o
contrário?

Para alguém tomar este texto como uma arma contra


a experiência ou profissão de santidade, prova que
ele ou é ignorante da Palavra de Deus, ou então ele é
um homem que projeta. Se ele é ignorante, ele não
deve tentar ensinar; Se ele é um designer, então ele
deve ser evitado. (Nota do tradutor: Este texto de
João que diz que se dissermos que não temos pecado
mentimos, tem o seu equivalente no ensino de Paulo
acerca do pecado residente em Romanos 7,
5
especialmente quando diz que quando quer fazer o
bem vê que o pecado está nele. Trata-se portanto dos
resquícios de pecado que pertencem ao velho homem
que somos ordenados a mortificar continuamente.
Mas isto não significa que Paulo estivesse apoiando a
ideia de passividade do crente em relação a este
pecado residente, muito ao contrário, são enfáticas
suas exortações tanto quanto dos demais apóstolos
no sentido de os crentes serem santos em todo o seu
procedimento, de modo que isto chama à
responsabilidade e dever de se vigiar sempre em todo
o tempo contra o pecado, e não somente isto, como
também orar, para que a carne não retome
indevidamente o domínio do qual foi destronada pela
graça de Jesus.)

Se alguém está justificado em tirar um verso, ou uma


parte do mesmo, do seu lugar, então qualquer coisa
pode ser provada pela Bíblia. Em um lugar, diz: "Não
há Deus"; mas, considerando o contexto, diz: "O tolo
disse em seu coração: Não há Deus". Novamente
lemos: "Aquele que roubou, roube"; quando lemos o
versículo inteiro, diz: “Aquele que roubou, não roube
mais.” Três versículos abaixo do que estava em
questão, o apóstolo João diz: “Meus filhinhos, essas
coisas vos escrevi para que não pequeis. ” Mas quem
teria a audácia de dizer que João ensinou as pessoas
a pecar? Quando acrescentamos a próxima palavra e
lemos: "para que não pequeis", obtemos apenas o
pensamento oposto.
6
Assim é com 1 João 1: 8 e muitas outras Escrituras.
Em vez de ensinar o que os opositores da santidade
afirmam, elas transmitem um pensamento bastante
diferente e, às vezes, o oposto.

O que, então, nosso texto ensina? Leia o verso acima,


que é 1 João 1: 7: “Mas, se andarmos na luz, como Ele
está na luz, temos comunhão uns com os outros, e o
sangue de Jesus Cristo, Seu Filho, nos purifica de
todo pecado.” Suponha que uma peça de roupa fosse
manchada com tinta e que fosse colocada em um
processo que limpa toda a tinta, quanta tinta
permaneceria? Agora, se fosse feita uma declaração
dizendo que não havia mais tinta, haveria algum
autoengano nisso? No mesmo princípio, então, se “o
sangue de Jesus Cristo nos purifica de todo pecado”,
quanto do pecado resta? Então, se todo o pecado é
purificado, onde está o autoengano se um
testemunho deveria ser dado para esse efeito? É claro
que não defenderíamos justiça própria nem
autoexaltação, mas pelo contrário sempre colocamos
Jesus em primeiro lugar, e que todos saibam que
tudo o que somos é através de Cristo Jesus. Ao invés
de dizer: "Estou salvo" e "Estou santificado",
colocando "eu" primeiro, digamos, "Jesus salva" e
"Jesus santifica". Deixe as pessoas verem a Jesus e
não a nós mesmos. Devemos nos esconder, mas, ao
mesmo tempo, exaltar o que o Senhor fez por nós. Dê
a Ele toda a glória. Para entender o verdadeiro
significado do versículo em questão, vamos supor
7
uma conversa entre um cristão, como todos devem
ser, fundamentado no sangue de Cristo para a
salvação, e um pecador farisaico, que pensa que é
bom o suficiente e não tem pecado,
consequentemente não há necessidade do sangue
purificador de Cristo: “Meu amigo, você sabia que se
andarmos na luz como Ele está na luz, temos
comunhão uns com os outros, e o sangue de Jesus
Cristo, Seu Filho, nos purifica de todo pecado? Eu
provei que isso é verdade, e se você vier a Ele como
eu, você pode provar isso por si mesmo, e ser
purificado de todo pecado”. E o outro responde: “Mas
eu não tenho pecado para ser purificado; eu não
preciso do sangue de Jesus. Ao que diz o cristão: ‘O
que? Você diz que não tem pecado? Está escrito: “Se
dissermos que não temos pecado, enganamos a nós
mesmos e a verdade não está em nós”. Certamente
você está errado e se engana. Você deve se
arrepender, confessar seus pecados e ser salvo, pois
lemos em 1 João 1: 9: “Se confessarmos os nossos
pecados, ele é fiel e justo para nos perdoar os pecados
e nos purificar de toda injustiça”. O outro retruca:
“Mas eu nunca pequei, e não sinto que tenho algo
para confessar ou me arrepender. Pago minhas
dívidas honestamente, trato bem meus vizinhos e
apoio minha família, e acredito que sou tão bom
quanto qualquer um. Eu não sou um pecador, e
nunca fiz nada de errado.” Cristão: “Certamente, ao
dizer isso, você está fazendo de Deus um mentiroso,
pois em João 1:10 é dito: “Se dissermos que não
8
pecamos, nós o fazemos. um mentiroso, e Sua
palavra não está em nós”. Assim, entendemos o
significado dos últimos quatro versículos de 1 João 1.
O texto em questão, portanto, não tem qualquer
referência a quem foi purificado de todos os pecados,
mas para aquele que diz que não tem pecado para ser
purificado, quando ele realmente tem pecado em seu
coração. É igualmente aplicável ao cristão não
santificado que nega a necessidade adicional de
limpeza. Por que devemos nos tornar advogados e
defender o pecado como se a expiação fosse um
fracasso e o pecado uma necessidade? Como algumas
pessoas voam para estas Escrituras e as torcem, e lá
dormem em sua segurança carnal, quando Deus está
trovejando em tons do Sinai, "não peque mais!" Ele
está balançando o terrível sinal de perigo ao longo
dos tempos, "levantem temerosos e não pequem”.
Que triste desapontamento isso traz a algumas
pessoas quando as proibições de Deus cruzam
diametralmente seus desejos carnais! E assim eles
procuram conforto e facilidade naquelas passagens
mal interpretadas que lhes permitirão pecar “só um
pouquinho”. Uma professante cristã, vivendo no
capítulo 7 de Romanos, fazendo coisas que ela não
deveria, e deixando de fazer as coisas que ela deveria
fazer, porque ela era carnal, vendida sob o pecado, e
não era mais ela quem fez isso, mas o pecado que
habitava nela, levando-a um dia em uma conversa
com uma senhora santificada, pediu-lhe para ler um
verso no capítulo 7 de Romanos, como ela supunha,
9
por sua vindicação. A senhora santificada, sabendo
que havia cometido um erro no capítulo e no verso,
leu, porém, a passagem onde se lê: “O que diremos
então? Continuaremos no pecado, para que a graça
possa abundar? Deus me livre. Como nós, que
estamos mortos para o pecado, viveremos por mais
tempo?” Ao que a defensora do pecado exclamou:
“Esse não é o verso que eu quis dizer ”. Uma pessoa
não salva, ouvindo a conversa, falou e disse: “Espere!
Essa é a Bíblia, da mesma forma.” Certamente,
precisamos de consistência; é uma grande joia.

NÃO HÁ JUSTO

“Não há justo, nem um sequer”. Romanos 3: 10.


Aqui, novamente, nos deparamos com a necessidade
de estudar o contexto para nos permitir compreender
adequadamente o significado de um verso. Tirar esse
segmento do texto e declarar que não há nenhum
justo, irá de imediato enredar uma pessoa em tal
rosnado de contradição que ele será
irremediavelmente incapaz de se libertar. A palavra
de Deus apropriadamente entendida não se
contradiz. Quando encontramos alguma declaração
que é uma aparente discrepância, que foge do teor
geral das Escrituras, não devemos expor a ignorância
pelo uso errado dela, nem praticar o erro ao
“manipular a palavra de Deus falsamente”. Se,
acreditando que realmente significa que não há
nenhum justo no mundo, nós colocaríamos esta
10
porção do texto: “Não há nenhum justo, não,
nenhum”, ao lado dos ensinamentos práticos da
palavra de Deus, nós iremos imediatamente nos
encontrar em um dilema, e as probabilidades
estariam contra nós. Deixe-nos colocar ao lado dele
alguns versos como o seguinte: “Filhinhos, que
ninguém vos engane; aquele que pratica a justiça é
justo, como ele também é justo.”, 1 João 3: 7. Parece,
a partir desse texto, que João estava advertindo-os
contra aqueles que afirmavam que não havia
nenhum justo, declarando que “aquele que pratica a
justiça é justo.” “Se sabeis que ele é justo, reconhecei
também que todo aquele que pratica a justiça é
nascido dele.”, 1 João 2:29. “Ambos eram justos
diante de Deus, vivendo irrepreensivelmente em
todos os preceitos e mandamentos do Senhor.”,
Lucas 1: 6. “A oração eficaz e fervorosa de um homem
justo vale muito.”, Tiago 5: 6. “Porque em verdade
vos digo que muitos profetas e justos desejaram ver
o que vedes, e não viram.”, Mateus 13: 17.

Assim, descobrimos que, em vez de não haver


nenhum justo, nem sequer um, a Palavra mostra que
o número é “muitos”. As Escrituras são abundantes
tanto em preceito como em exemplos de justiça. Se a
expiação de Jesus não pode tornar os homens justos,
perguntamos: “O que podemos fazer?” Nossa própria
justiça, confessamos, é “trapos imundos”, e Jesus
disse: “Se a vossa justiça não exceder a dos escribas e
fariseus, de modo nenhum entrareis no reino dos
11
céus.”, Mateus 5: 20. Precisamos ter a justiça
imputada de Cristo na nossa justificação. Não é um
manto simples, que cobre a nossa injustiça,
deixando-nos pecadores e profanos, mas a Sua
justiça nos é transmitida também por implantação na
regeneração e na santificação. “Se confessarmos os
nossos pecados, ele é fiel e justo para nos perdoar os
pecados e nos purificar de toda injustiça.”, 1 João 1:
9. Se toda a injustiça for purificada, certamente
haverá retidão em seu lugar. Se a expiação de Cristo
não pode ser tão profunda quanto o pecado, deve ser
um fracasso. Mas quem diria que Cristo fez um
fracasso em Sua expiação? Há tanta ignorância no
exterior na terra. Muitos parecem pensar que faz
pouca diferença se eles “pecam um pouco”. Eles
afirmam que não se pode evitar pecar um pouco
todos os dias em palavras, pensamentos e ações. Eles
esquecem, ou então são terrivelmente ignorantes,
que a Palavra é extremamente proibitiva nessa linha.
Ouça a Palavra do Senhor: “Irai-vos e não pequeis;
consultai no travesseiro o coração e sossegai.”, Salmo
4: 4. “Tornai-vos à sobriedade, como é justo, e não
pequeis; porque alguns ainda não têm conhecimento
de Deus; isto digo para vergonha vossa.”, 1 Coríntios
15:34. “Vá e não peques mais?”, João 8:11. “Como
nós, que estamos mortos para o pecado, viveremos
nele?”, Romanos 6: 2. “Quem comete pecado é do
diabo.”, 1 João 3: 8. “Todo aquele que é nascido de
Deus não comete pecado”, 1 João 3: 9. “Todo aquele
que permanece nEle não peca.”, 1 João 3: 6. “A alma
12
que pecar, essa morrerá.”, Ezequiel 4: 18. Não
conseguimos ver como alguém pode ler tais ordens,
advertências e afirmações, e depois voar na cara de
todas elas e pensar que o pecado é de pouca
importância. Cuidado! “Certifica-te de que o teu
pecado te descobrirá.”, Números 32:23. Seria melhor
brincar com os raios das correntes elétricas do que
com o pecado. Em vista do juízo vindouro, quando os
corações dos homens forem pesados nas balanças da
justiça divina, quando o pecado for dimensionado em
sua terrível escuridão e atrocidade, cuidemos para
que nenhuma coisa amaldiçoada seja encontrada em
nossas almas.

O pecado e a salvação são incompatíveis. Eles não se


misturam mais do que óleo e água. Os santos não
podem ser pecadores ao mesmo tempo. Não se pode
viver no reino de Deus e no reino do mundo
simultaneamente. Nós lemos sobre “lei natural no
mundo espiritual”. A propriedade da
impenetrabilidade se obtém no reino espiritual. Dois
corpos não podem ocupar o mesmo espaço ao mesmo
tempo. Nenhum corpo pode estar em dois lugares ao
mesmo tempo. Não se pode habitar na luz de Deus e
também estar nas trevas. A luz não pode estar a
serviço de Cristo e simultaneamente ao serviço do
pecado. “Ela dará à luz um filho e lhe porás o nome
de Jesus, porque ele salvará o seu povo dos pecados
deles.”, Mateus 1: 21. Não é salvo nos pecados, mas
deles. O que é um pecador? Deixe-nos ver. Um
13
mentiroso é aquele que mente; um enganador é
aquele que engana; um assassino é aquele que mata;
um pecador deve ser aquele que peca. O que é um
cristão? Um maometano é um seguidor de Maomé;
um confucionista é um seguidor de Confúcio; um
cristão é um seguidor de Cristo. Como Cristo agiu?
Ele “era santo, inabalável, imaculado e separado dos
pecadores”. - Hebreus 7:26. “Como Ele é, nós
também somos neste mundo.”, 1 João 4:17. Somos
cristãos? Somos seguidores do manso e humilde
Jesus? Somos imitadores desse exemplo celestial?
Dizer que alguém é cristão e, no entanto, pecador é
tão ridículo quanto dizer que se é um mentiroso
sincero, um ladrão sincero, um idiota inteligente, um
inválido saudável, um cadáver vivo ou um demônio
santo. Estamos persuadidos, embora, muitas vezes,
quando há disputa sobre essas questões, há uma
diferença maior em termos do que na crença real. No
Antigo Testamento encontramos pecados de
ignorância mencionados juntamente com a oferta
necessária para tal. Eles não foram classificados com
transgressões intencionais e foram tratados de outra
maneira. No mesmo sentido podemos falar do
mesmo agora, embora a expressão “pecados de
ignorância” não seja mencionada no Novo
Testamento. Nós sempre seremos responsáveis e
sujeitos a erros, erros e fraquezas. Faremos coisas
ignorantemente, as quais veremos depois, e pelas
quais nos arrependeremos. No entanto, esses erros e
ignorância não são classificados no catálogo de
14
pecados. Se eles estão, então todo mundo é um
pecador, não importa o estado de graça que ele
alcançou. Eles estão todos mortos, pois “a alma que
pecar, essa morrerá”. Eles não estão permanecendo
no Senhor, pois “aquele que permanece nEle não
peca”. Eles não devem professar nascer de novo, pois
“todo aquele que nasce de Deus não comete pecado”.
Isso tornaria a Palavra de Deus irreconciliavelmente
contraditória. Se aqueles que alegam ser cristãos, e
ainda vivem no pecado, aquelas coisas feitas na
ignorância, podemos aceitar sua experiência, mas
eles devem se definir. Melhor. Por outro lado, se eles
praticam o pecado de forma voluntária e deliberada,
então devemos acreditar que eles sejam equivocados
e enganados. Milhares de erros, ou, para usar a
expressão do Antigo Testamento, pecados de
ignorância, são compatíveis com a vida cristã, mas
não qualquer pecado voluntário conhecido. O
primeiro não romperá a união com Cristo, mas o
segundo romperá a conexão. Talvez alguns cometam
pecado conhecido diariamente, mas não o pecado
voluntário. Eles têm um temperamento exaltado, ou
alguma outra fraqueza, que obtém a vantagem deles
tão de repente que eles são superados antes de
pensarem. Eles sabem que é errado, mas não é
voluntário. Não é com o consentimento deles, pois
preferem não ser superados. Eles vão imediatamente
ao Senhor e pedem perdão, mas são superados de
novo e de novo da mesma maneira. Assim, eles dizem
que são cristãos, mas pecam todos os dias. Suponha
15
que eles falharam, após um desses pecados, em
encontrar perdão, eles não permaneceriam no
escuro? Certamente esta é uma experiência de altos e
baixos. Não poderíamos dizer uma vida cristã
ascendente, mas sim uma vida cristã ascendente e
pecadora descendente. Graças a Deus, há uma
maneira melhor de ir além disso. Deus é capaz e está
disposto a tirar o elemento “baixo” de nós. Ele propõe
que se purifique o coração de que não haverá
insurreições de profanadores. Vamos tomar o
contexto em consideração e ver se é uma descrição
justa de uma verdadeira experiência cristã. Se a
porção "não há nenhum justo" se aplica ao cristão,
então certamente o contexto também se aplica ao
cristão. Nós vamos levá-los em sua ordem. “Não há
quem entenda, não há quem busque a Deus”. Se,
então, não há um justo, então nenhum deles entende
ou busca a Deus. “Todos eles saíram do caminho e
juntos se tornaram inúteis; não há quem faça o bem,
não, nem sequer um”. Devemos obedecer ao
contexto; assim, todos os cristãos estão fora do
caminho, não são lucrativos e nenhum deles faz o
bem, não, nem sequer um. “A garganta deles é um
sepulcro aberto; com as suas línguas eles usaram
engano; o veneno das áspides está sob seus lábios ”.
Que descrição de um cristão! Sua boca era um
espéculo aberta, usando fraude com a língua, e tendo
o veneno das víboras sob seus lábios. “Cuja boca está
cheia de maldição e amargura.” E isso é um cristão!
“Seus pés são rápidos para derramar sangue.” Uma
16
classe perigosa de pessoas é esta. Tudo isso se aplica
ao cristão, se a primeira parte se aplica. “A destruição
e a miséria estão em todos os seus caminhos.” Todos
os caminhos de um cristão são destruição e suas
vidas estão cheias de miséria. Esta é certamente uma
imagem muito sombria, e não há muito nela para
atrair alguém para abraçá-la. "E o caminho da paz
eles não conheceram." Tome o remédio, irmão, se
você afirma que não há nenhum justo. Não há paz no
coração ou na vida do cristão. Ele nunca conheceu tal
coisa. “Não há temor de Deus diante de seus olhos.”
Com uma maneira imprudente, destemida e
desinteressada, ele prossegue no teor maligno de seu
caminho. Tudo isso se aplica aos seguidores do
Senhor Jesus Cristo. Quem, que professa ser cristão,
está disposto a reivindicar tal catálogo de pecados
como sua experiência? Se a primeira declaração,
"não há nenhum justo", se aplica a ele, então todo o
resto se aplica a ele também, pois o assunto não é
alterado até chegarmos ao fim da cláusula, "não há
temor de Deus diante de seus olhos. ”Um pouco mais
adiante, diz: “Pois não há diferença, porque todos
pecaram e carecem da glória de Deus”. ASSIM,
VEMOS QUE ESTÁ SIMPLESMENTE
MOSTRANDO A CONDIÇÃO DO HOMEM EM SEU
ESTADO NÃO REGENERADO OU PECAMINOSO.
Voltando ao início desta descrição, encontramos
estas palavras: “Como está escrito”, e depois segue
aquele texto muito acomodativo, com o qual tantos
permitiram que o diabo os transformasse. "Está
17
escrito." Onde está escrito? Essas declarações são
tiradas dos Salmos 14 e 53 e do capítulo 59 de Isaías.
Em todos esses lugares, o contexto deixa claro que a
referência é às pessoas não regeneradas.
Especialmente Isaías torna isso claro. Ele diz: “Mas
as vossas iniquidades fazem separação entre vós e o
vosso Deus; e os vossos pecados encobrem o seu
rosto de vós, para que vos não ouça.” Segue-se então
o lugar onde está escrito, como vemos em Romanos,
capítulo 3. Mas que esta não é uma experiência
necessária, incapaz de ser superada, o verso
imediatamente anterior ao citado de Isaías diz: “Eis
que a mão do SENHOR não está encolhida, para que
não possa salvar; nem surdo o seu ouvido, para não
poder ouvir.” Isso elimina toda a fuga, e deixa alguém
sem qualquer desculpa para pleitear em favor da
injustiça. Este catálogo é ordenado contra eles
porque eles permitiram que o pecado se interpusesse
entre eles e Deus. Mas Ele declara que Sua mão não
é curta demais para salvar nem Seu ouvido surdo
demais para ouvir. O próprio fato de que Davi, Isaías
e Paulo usam essa linguagem para ilustrar a vida do
pecador, prova que sua audição é a mesma, não
importa quando e onde você o encontra. Todo o
caminho em todas as épocas é o mesmo. Nunca
houve e nunca haverá qualquer melhoria até que seja
melhorado pelo sangue purificador de Jesus. O
mundo não está melhorando, apenas quando os
corações entram em contato com Ele que é “poderoso
para salvar”.
18
Caro leitor, não se esconda atrás de algum refúgio
que não resistirá ao teste do dia do julgamento.
Cuidado com o modo como você pleiteia pelo pecado,
para que não seja capaz de passar no grande dia dos
dias.

PORQUE NÃO HÁ QUEM NÃO PEQUE

“Se eles pecam contra ti (pois não há homem que não


peque).”, 1 Reis 8:46; 2 Crônicas 6:36. “Porque não
há homem justo sobre a terra que faça o bem e não
peque.”, Eclesiastes 7: 20.

Para esses textos, encontramos uma trilha bem


batida, cheia de muitos viajantes cansados, como
peregrinos a Meca, “buscando descanso e não
encontrando nenhum”. Por que alguém deveria
encontrar consolo em qualquer declaração a respeito
do pecado dos santos do Antigo Testamento?
Suponha que não houvesse ninguém naqueles dias
que não ocasionalmente “errasse o alvo”; isso prova
que nessa dissipação do Espírito Santo a luz e
verdade do evangelho, com uma Bíblia aberta,
iluminada com o Espírito Santo, e um Salvador
presente, que veio para "Salvar o seu povo dos seus
pecados", temos que "cometer pecado todos os dias
em palavra, pensamento e ação"? Devemos lembrar
que estamos vivendo em um dia melhor do que eles
19
viviam. Há muitos lugares na Palavra que mostram
que temos melhores privilégios e oportunidades do
que os santos do Antigo Testamento. A medida da luz
é a medida de sua responsabilidade. Quanto mais luz
e oportunidade tivermos, mais Deus requererá de
nós. Quanto mais graça temos em nossos corações,
mais fácil podemos viver acima do mundo e do
pecado. Certamente a graça de hoje excede a do
tempo de Salomão. Não é desculpa para nós, se
aqueles dos anos anteriores não fizeram como
deveriam. Nós estamos em um dia de coisas
melhores. Vamos notar algumas dessas melhores
condições.

1. Um melhor testamento e melhores promessas.


“Mas agora alcançou um ministério mais excelente,
porquanto também é o mediador de um melhor pacto
(Testamento) estabelecido em melhores promessas.”
“Pois se aquele primeiro pacto tivesse sido sem
defeito, então nenhum lugar teria sido procurado
para o segundo.”, Hebreus 8: 6-7. O Novo
Testamento e suas promessas, de acordo com esta
Escritura, são melhores do que o Antigo Testamento
e suas promessas. Não que aquelas do Velho sejam
falsas, mas o Novo têm mais luz e poder e glória e
salvação. Nós não devemos jogar fora o Velho. É útil
hoje em dia. Ele fez o trabalho que Deus pretendia
que realizasse em seu dia. Mas uma nova ordem das
coisas chegou. Uma nova dispensação invadiu o
mundo. O poder do Espírito Santo vem e traz mais
20
luz e glória. Adam Clarke, ao falar deste texto, diz:
“Seu ofício de sacerdócio é mais excelente que o
levítico; porque a aliança é melhor e estabelecida
com melhores promessas; a antiga aliança se referia
às coisas terrenas; a nova aliança às celestiais. A
antiga aliança tinha promessas de bem secular; o
novo pacto de bênçãos espirituais e eternas. Na
medida em que o cristianismo é preferível ao
judaísmo; na medida em que Cristo é preferível a
Moisés; até onde as bênçãos espirituais são
preferíveis às bênçãos terrenas; e até onde o desfrute
de Deus por toda a eternidade é preferível à
comunicação do bem terreno durante o tempo, até
agora a nova aliança excede a antiga”.

Uma esperança melhor. “Porque a lei nunca


aperfeiçoou coisa alguma, e, por outro lado, se
introduz esperança superior, pela qual nos chegamos
a Deus.”, Hebreus 7: 19. Tudo no reino da graça que
está conectado com esta dispensação é mais
calculado para o nosso aperfeiçoamento e salvação
do que as coisas da antiga dispensação. Aquela foi a
sombra; esta é a substância. Adam Clarke diz: “A
melhor esperança, que não se refere à vida terrena,
mas ao bem espiritual, não à temporal, mas eterna,
fundada no sacerdócio e na expiação de Cristo, foi
posteriormente introduzida com o propósito de fazer
o que a lei não poderia fazer, e dar privilégios e
vantagens que a lei não permitiria.”
21
3. Melhor salvação. “Ora, visto que a lei tem sombra
dos bens vindouros, não a imagem real das coisas,
nunca jamais pode tornar perfeitos os ofertantes,
com os mesmos sacrifícios que, ano após ano,
perpetuamente, eles oferecem.”, Hebreus 10: 1.
Contrastando isto com Hebreus 10:14: “ Porque, com
uma única oferta, aperfeiçoou para sempre quantos
estão sendo santificados.”, vemos que as
possibilidades da antiga dispensação da lei ficaram
muito aquém da graça de hoje. A sombra das coisas
boas, com os sacrifícios oferecidos então, não
poderiam tornar as pessoas perfeitas, diz o apóstolo.
Mas, aqui e agora, sob a oferta de Jesus Cristo, abre-
se um caminho para a perfeição cristã. Então, temos
uma salvação melhor agora do que nos dias de
Solomão. Sob essa cabeça, Adam Clarke diz: “Tal é o
Evangelho, quando comparado com a lei; tal é Cristo,
quando comparado com Aarão; tal é o seu sacrifício,
quando comparado com as ofertas levíticas; tal é a
remissão do evangelho dos pecados e da purificação,
quando comparada com as oferecidas pela lei; tal é o
Espírito Santo, ministrado pelo Evangelho, quando
comparado com seus tipos e sombras no serviço
levítico; tal o descanso celestial, quando comparado
com a Canaã terrena. Bem, portanto, pode o apóstolo
dizer, a lei era apenas a sombra das coisas boas que
viriam”. Resumindo, portanto, os fatos de que temos
hoje um testamento melhor, melhores promessas,
uma esperança melhor e uma salvação melhor, nós
estamos persuadidos de que devemos viver uma vida
22
melhor do que a esperada daqueles que viveram
quando Salomão pronunciou as palavras em
consideração. Que temos coisas melhores, para
colocá-las além de qualquer questão de dúvida, nos
referimos a Hebreus 11:40: “por haver Deus provido
coisa superior a nosso respeito, para que eles, sem
nós, não fossem aperfeiçoados.” Então, se tivermos
essas coisas melhores, não devemos nos medir com
aquelas da outra dispensação, que teve muito menos
oportunidades. Em vez de caçar alguma brecha do
Velho Testamento para rastejar, como uma desculpa
para pecar, devemos estar onde Paulo poderia nos
dizer como fez com aqueles em Hebreus 6: 9:
“Quanto a vós outros, todavia, ó amados, estamos
persuadidos das coisas que são melhores e
pertencentes à salvação, ainda que falamos desta
maneira.” Naturalmente, quando Deus proveu coisas
muito melhores do que as antigas, Ele certamente
exigiria coisas melhores de nós. Então, dizemos, e se
diz naquele tempo: "Porque não há homem que não
peque", não é desculpa para nós pecarmos hoje. Mas
alguém pode dizer: “Mesmo que o padrão não fosse
tão alto como agora, eles não cumpriam suas
próprias exigências, pois diz:“ Não há homem que
não peque ”. Certamente, se eles não vivessem para a
luz deles, eles seriam contados como pecadores,
assim como nós. Mas dizer que Salomão quis dizer
que não havia ninguém na terra, senão pecadores no
sentido de transgressores intencionais, cometendo
constantemente pecado conhecido, é voar em face de
23
toda razão, bem como da própria Palavra de Deus. Se
é verdade que todos eram pecadores nesse sentido,
então não havia uma pessoa salva na terra. Mas
sabemos que Deus teve Seus filhos na terra naquele
tempo. Podemos mencionar alguns, mas qualquer
estudante capaz irá lembrá-los. O próprio Salomão
estava em bom uso da graça quando ele fez uso dessa
declaração. Dizer que não havia uma pessoa na terra
em seu estado natural que não cometesse pecado
seria verdade naquele dia e também do nosso. Ou,
dizer que não houve quem não cometesse pecados de
ignorância seria verdadeiro. Então, o que Salomão
conseguiu? Nós não acreditamos que ele quis dizer
alguma destas classes: que não houve quem não
tenha cometido pecado conhecido, ou nenhum em
seu estado natural, ou nenhum que não tenha
cometido pecados de ignorância. Se esses textos
foram corretamente entendidos, temos a certeza de
que eles pareceriam diferentes do que eles agora
parecem para muitos. Estamos totalmente
convencidos de que Daniel Steele deu a exegese
apropriada dos textos em seu livro “Amor
Entronizado”. “Salomão não fez em oração na
dedicação do templo (1 Crônicas 6:36) dizendo a
Jeová que “não há homem que não peque”, e não
repete a declaração em Eclesiastes 20, “pois não há
um homem justo na terra que faça o bem e não
peque”? Nós respondemos que Salomão, quando
corretamente interpretado, como ele está na Vulgata,
e na Septuaginta, e na maioria das versões antigas,
24
não dá nenhuma expressão ao pecado. Tudo isso lido,
“não pode pecar”, usa o futuro indicativo em vez
disso. O contexto deve determinar o significado real.
O contexto é um absurdo na versão do rei Tiago,
usando um “se” onde não há espaço para uma
condição. “Se alguém peca, porque todo homem
peca.” Deixe-me ilustrar o absurdo desta tradução:
na colocação de uma pedra de esquina de um
manicômio, o governador em seu discurso é feito
pelo repórter a dizer: “Se alguém na Commonwealth
é insano, pois cada pessoa é insana, deixe-o vir aqui
e ser cuidado.” Todos devemos corrigir o repórter e
dizer que pode se tornar insano, em vez de insano, a
fim de fazer com que a fala do Governador faça
sentido. Corrija o repórter ou o tradutor, em vez de
Salomão, e faça-o falar também, e você o ouvirá
dizendo: “Se alguém pecar, pois não há homem que
seja impecável, que não tenha pecado”. Essa crítica
se aplica à citação. de Eclesiastes também. ”Uma
nota do Comentário de Clarke sobre este texto de 1
Reis dará peso adicional ao argumento. Ele diz: “Este
texto tem sido uma fortaleza maravilhosa para todos
os que creem que não há redenção do pecado nesta
vida; que nenhum homem pode viver sem cometer
pecado, e que não podemos ser inteiramente libertos
dele até morrermos.”

1. O texto não fala tal doutrina; fala apenas da


possibilidade de todo homem pecar, e isso deve ser
verdade em um estado de provação.
25
2. Não há outro texto nos registros divinos que seja
mais para o propósito do que este.

3. A doutrina está em contradição total com o


desígnio do Evangelho; porque Jesus veio para salvar
o seu povo dos seus pecados e destruir as obras do
diabo.

4. É uma doutrina perigosa e destrutiva, e deve ser


apagada de todo credo cristão. Há muitos que estão
procurando desculpar seus pecados por todos os
meios ao seu alcance; e não precisamos incorporar
suas desculpas em um credo para concluir seu
engano afirmando que seus pecados são inevitáveis.

Certamente há o suficiente na Palavra para encorajar


qualquer um a buscar uma experiência melhor do
que uma religião pecadora. Procurar justificar o
pecado pela Palavra de Deus mostra um estado muito
baixo de religião, para dizer o mínimo. Medir o
próprio eu pelos outros, especialmente os de menor
oportunidade, mostra grande fraqueza do caráter
cristão. Cristo é nosso padrão; Ele nos conduzirá
corretamente. Além dEle há santos suficientes em
todas as dispensações para incitar qualquer um a
santas ambições e pureza de vida e coração.

PAULO NÃO ERA PERFEITO


26
“Não como se eu já tivesse alcançado, ou já fosse
perfeito.”, Filipenses 3: 12.

Aqui encontramos a declaração clara do apóstolo


Paulo, de que ele ainda não era perfeito. Estas
palavras são um bálsamo calmante para aqueles que,
por nada, reivindicam a perfeição, e preferem a si
mesmos em sua humildade e ausência de profissão,
sentindo, é claro, em não ser justificado em
reivindicar mais do que o apóstolo Paulo. Eles dizem:
“Se Paulo não reivindicou a perfeição, certamente
não devemos. Se ele não era perfeito, então nós não
somos.” Aqui está outro lugar onde o contexto deve
determinar o significado do texto. Vamos deixar de
lado todo preconceito e chegar ao verdadeiro
pensamento de Paulo. Quando lemos sobre a
perfeição na Palavra, devemos perguntar que tipo de
perfeição se entende. Encontramos diferentes tipos
mencionados, como absoluto, referindo-se apenas a
Deus; angélico, pertencente a anjos; Edênico, aquele
estado de Adão e Eva no Éden antes da queda;
ressurreto, relativo ao nosso estado glorificado após
a ressurreição; e perfeição cristã, referente ao amor
perfeito. Agora, a questão é: a que tipo Paulo se
referiu quando disse que ainda não havia atingido?
Deixe o contexto explicar. “Para, de algum modo,
alcançar a ressurreição dentre os mortos.”, 3:11. Aqui
nós temos isso - perfeição da ressurreição. “Não
como se eu já tivesse atingido, ou já fosse perfeito.”
Claro, ele não havia chegado a esse estado de
27
perfeição, porque ele ainda não tinha morrido e
ressuscitado. Talvez surja a pergunta: Por que ele
deveria estar ansioso com a ressurreição, quando
tudo será ressuscitado? A tradução do rei Tiago não
dá significado pleno ao apóstolo. A Versão Revisada
descreve-o mais claramente: “Se de qualquer
maneira eu puder alcançar a ressurreição dentre os
mortos”. O verdadeiro pensamento é que ele queria
alcançar a ressurreição dentre os mortos. O apóstolo
João escreve em Apocalipse 20: 4-6: “E eles viveram
e reinaram com Cristo mil anos. Mas os outros
mortos não voltaram a viver até que os mil anos
terminassem. Esta é a primeira ressureição. Bem-
aventurado e santo é aquele que tem parte na
primeira ressurreição.” Aqueles que são tão
afortunados quanto àqueles na primeira ressurreição
sairão dentre os mortos, como Paulo afirma no verso
em questão. São os santos que serão assim
ressuscitados, e aqueles que não permanecerão
mortos por mais mil anos. Assim, Paulo estava muito
desejoso de estar entre os primeiros a serem trazidos
da sepultura. Este é um argumento forte para a
santidade, em vez de ser contra ela. Paulo estava tão
decidido a terminar sua vida, de modo que estava
esquecendo outras coisas que ficavam para trás e
estendendo a mão para as coisas adiante; e, como o
competidor nos jogos, ele estava pressionando em
direção ao alvo para o prêmio do alto chamado de
Deus em Cristo Jesus. Oh, que todos estejam
ansiosos para viver uma vida santa como Paulo, e
28
assim esperem um lugar na primeira ressurreição!
Uma prova adicional de que Paulo se refere à
ressurreição é encontrada em Lucas 13:32, onde
Jesus diz: “E ao terceiro dia eu serei aperfeiçoado”,
significando sem dúvida a Sua ressurreição. A
mesma palavra que Paulo usa. Em vez de Paulo
inferir ou ensinar contra a perfeição cristã, ele de
repente declara em um verso ou dois seguintes, que
ele era perfeito, significando, é claro, a perfeição
cristã. Ouça-o: “Todos, pois, que somos perfeitos,
tenhamos este sentimento; e, se, porventura, pensais
doutro modo, também isto Deus vos esclarecerá.”,
Filipenses 3: 15. Não pode haver erro que neste
versículo Paulo acredita que podemos ser perfeitos
em algum sentido, não no absoluto. Não que
possamos ser infalíveis. A mentira imediatamente
guarda esse ponto acrescentando no mesmo
versículo: “E se em qualquer coisa você estiver de
outra maneira, Deus lhe revelará isso mesmo”. E
descobrimos que isso é verdade. Em nossa
experiência anterior de amor perfeito, cometemos
muitos erros, mas o Espírito gentil continuou
revelando-se a nós e tornando o caminho cada vez
mais claro à medida que continuávamos a andar com
Deus. Assim, algumas coisas que nós fizemos então
através da ignorância sem sentir qualquer culpa, nós
não poderíamos fazer agora sem condenação, por
causa da luz adicional. E sem dúvida fazemos coisas
hoje que mais tarde Deus nos revelará para cessar
delas ou seremos castigados. Certamente há um
29
sentido em que podemos ser perfeitos, ou tal
admoestação não ocorreria tantas vezes na Palavra.
Observe os seguintes textos: “Finalmente, irmãos,
adeus. Sede perfeitos.”, 2 Coríntios 13:11. “E também
desejamos avossa perfeição.”, 2 Coríntios 13: 9.
“Todavia, nós falamos sabedoria entre os que são
perfeitos.”, 1 Coríntios 2: 6. “Para que apresentemos
todo homem perfeito em Cristo Jesus.”, Colossenses
1:28. “Para que sejais perfeitos e completos em toda
a vontade de Deus.”, Colossenses 4:12. "Para que
possamos ver seu rosto e aperfeiçoar aquilo que está
faltando em sua fé.", 1 Tessalonicenses 3:10. “Para
que o homem de Deus seja perfeito e totalmente
habilitado a todas as boas obras.”, 2 Timóteo 3:17.
“Vos aperfeiçoe em todo o bem, para cumprirdes a
sua vontade, operando em vós o que é agradável
diante dele, por Jesus Cristo, a quem seja a glória
para todo o sempre. Amém!”, Hebreus 13:21. “Ora, a
perseverança deve ter ação completa, para que sejais
perfeitos e íntegros, em nada deficientes.”, (Tiago 1:
4). “Se alguém não tropeça no falar, é perfeito varão,
capaz de refrear também todo o corpo.”, Tiago 3: 2.
“Aqui está o nosso amor aperfeiçoado, para que
tenhamos ousadia no dia do juízo.”, 1 João 4:17.
“Portanto, deixando os princípios da doutrina de
Cristo, prossigamos até a perfeição”, Hebreus 6: 1.
“Portanto, sede vós perfeitos como perfeito é o vosso
Pai celeste.”, Mateus 5: 48. O que significa toda essa
perfeição? Significa simplesmente isto: Devemos ser
perfeitos em nossas esferas como cristãos, pois Deus
30
é perfeito em Sua esfera. Nós devemos preencher
nosso nicho aqui enquanto Ele nos dirige. E no
preenchimento devemos ter, através da graça de
Deus, amor perfeito, submissão perfeita, lealdade
perfeita, paz perfeita e uma limpeza perfeita do
coração. Agradeça a Deus pela possibilidade da
perfeição cristã. O mais surpreendente é que as
pessoas querem tudo de perfeito que pertence a este
mundo, mas estão tão dispostas a receber a salvação
com tais descontos! Uma senhora entra em uma loja,
pede um chapéu e rejeita imediatamente qualquer
coisa que tenha uma mancha nela. Pedimos um par
de sapatos e, se faltar alguma coisa, pedimos outro
par. Um fazendeiro entra em um viveiro e propõe
comprar algumas jovens macieiras. Se ele detectar
ácaros danosos ou qualquer outro inseto sobre as
raízes, ele não as levará. E quem o culpa? As pessoas
querem coisas que estejam certas. Eles não estão
satisfeitos com nada menos do que isso. Deus propõe
nos dar um coração perfeito. Devemos repudiar o
dom dele? Vamos pedir que seja descontado? É
possível obter tal bênção como um coração perfeito?
“Porque os olhos do Senhor vão de um lado para o
outro em toda a terra, para mostrar-se forte em favor
daqueles cujo coração é perfeito para com ele.”, 2
Crônicas 16: 9. Essa bênção é para nós, e nós
devemos desapontar o Doador se falharmos em
aceitá-lo. Falamos de outras coisas que são perfeitas,
e não há problema algum sobre isso. Encontramos
artigos domésticos com a marca "Perfeição" e
31
achamos que está tudo bem. Até mesmo o tabaco
carregará esse nome estampado nele. Se por acaso os
cristãos a usam para designar o artigo de salvação de
Deus, imediatamente há um matiz e clamor feitos, e
eles parecem pensar que é quase uma blasfêmia.
Arrancamos aquela adorável rosa e dizemos: “Essa é
uma rosa perfeita”. O corcel passando rapidamente e
exclamamos: “Esse é o apogeu da perfeição!” Não
pensamos em nada disso. Se Deus é capaz de fazer
um cavalo ou flor perfeito, Ele também não é capaz e
está disposto a fazer um cristão perfeito? “Ó,
consistência, tu és uma joia!”

JÓ RENUNCIOU À PERFEIÇÃO

“Se eu me justifico, minha própria boca me


condenará; se eu disser que sou perfeito, isso
também me provará perverso.”, Jó 9:20 “Ainda que
eu fosse perfeito, não conheceria a minha alma; eu
desprezaria a minha vida.”, Jó 9: 21.

Olhando para essa afirmação de Jó sem levar em


conta a narrativa, naturalmente suporia que Jó não
reivindicou a perfeição. Há algumas pessoas que
parecem estar mais ansiosas para encontrar algo. na
Bíblia contra a perfeição do que a favor dela. Como
regra geral, as pessoas geralmente encontram o que
estão procurando. Se eles estão caçando defeitos no
caráter cristão, contradições à santidade na Bíblia, ou
discrepâncias de outros tipos, eles podem atender
32
satisfatoriamente a si mesmos. Sabemos de um certo
tipo de ave que consegue encontrar podridão
suficiente neste mundo para encorajar sua busca
contínua. Sim, podemos encontrar o que estamos
empenhados em encontrar. Se estamos procurando
por cristãos puros, eles estão por perto. Se quisermos
encontrar o caminho da santidade tornado claro e
possível na Palavra, não há problema em fazê-lo. Se
quisermos reconciliar essas aparentes contradições
na Bíblia, tudo isso pode ser feito. Se alguém quiser
chegar ao pensamento de Jó no texto diante de nós,
ele poderá fazê-lo. Em vez de procurar licença para
fazer o errado ou viver vidas imperfeitas, deveríamos
ter que descobrir como podemos preencher melhor o
nicho em que vivemos. Não diríamos que Jó tinha
uma especialidade de professar perfeição, mas
afirmamos que ele não negou a experiência, como
alguns tentariam provar. Para entendê-lo
corretamente, devemos levar em consideração as
terríveis aflições pelas quais ele estava passando. A
notícia chegara de que seus bois, jumentos, ovelhas,
camelos, servos, filhos e filhas foram destruídos ou
levados embora. Então Satanás cobriu-o com
furúnculos da cabeça aos pés. Uma febre é suficiente
para fazer alguns homens ferverem, mas aqui está
um que está literalmente coberto com elas. Parece
que seu único conforto terrestre era rastejar para fora
da pilha de cinzas e se raspar com um caco de
cerâmica. Então, para coroar o clímax, sua esposa se
voltou contra ele e lhe disse para "amaldiçoar a Deus
33
e morrer". Mas isso não é tudo. Três homens,
supostamente amigos, vieram consolá-lo; e, em vez
de fazê-lo, caíram em acusá-lo e deram-lhe a
entender que todos os seus sofrimentos e aflições
tinham vindo sobre ele por causa de sua falta de
pureza e retidão. É dito no capítulo anterior ao que
está em questão: “Eis que Deus não rejeitará um
homem perfeito, nem ajudará os malfeitores”. -
Capítulo 8:20. Isto é, eles o informariam que havia
evidência de que ele não era perfeito, ou então ele não
estaria na condição em que se encontrava. Agora,
suponha que Jó tivesse tomado Bildade com suas
próprias palavras e começado a dizer ao Senhor que
ele era perfeito, portanto, em virtude de sua
perfeição, ele não deveria estar tão aparentemente
aflito; assim, alegaria sua perfeição como uma razão
pela qual ele não deveria passar por tais problemas.
Podemos ver prontamente como isso iria condená-lo
e prová-lo perverso. Mas ele não encontra defeitos
em Deus e não reivindica nenhuma bondade como
imunidade do sofrimento. Por isso, ele muito
humildemente afirma: “Se eu me justificar, minha
própria boca me condenará; se eu digo que sou
perfeito, isso também me provará perverso”.
Certamente é muito imprudente e errado para
qualquer cristão, não importa em que estado de graça
ele esteja vivendo, dizer ao Senhor que ele é santo ou
perfeito, portanto, por causa de sua perfeição, ele não
deveria estar sofrendo aflição. A aflição, como a
chuva, vem sobre os justos como também sobre os
34
injustos. “Muitas são as aflições do justo, mas o
SENHOR de todas o livra.”, Salmo 34: 19. A
sinceridade não fornece imunidade de sofrimento ou
tristeza, e alegar isso só prova uma perversão.
Mesmo que Jó tivesse em sua humildade se abstido
de professar qualquer perfeição, declarando que ele
não era perfeito, havia alguém que o entendia muito
melhor do que ele próprio, e cujo testemunho
preferiria mais do que o de Jó. O Senhor já havia
resolvido essa questão além de qualquer outro, no
primeiro capítulo de Jó e no primeiro verso: “Havia
um homem na terra de Uz, cujo nome era Jó; e aquele
homem era perfeito e reto, e que temia a Deus e
evitava o mal.” Para tornar o fato duplamente forte,
Ele repete a declaração duas vezes para Satanás.
Agora, se Satanás, e a Sra. Jó, e seus“ miseráveis
consolos, e até o próprio Jó, se todos decidissem que
a perfeição era uma coisa desconhecida em sua
experiência, prefiro tomar o testemunho dAquele
que sabia. Deus disse que ele era perfeito, e ele não
pode mentir. O problema com os críticos é que eles
confundem a perfeição cristã com a perfeição
absoluta. Eles esquecem que a perfeição cristã pode
admitir erros e fraquezas, e que o absoluto pertence
somente ao próprio Deus. Mas mesmo depois de Jó
ter feito sua afirmação renunciando a qualquer
perfeição como uma razão pela qual ele não deveria
ser afligido, parece que ele se firmou na experiência,
insinuando também que ele estava desfrutando do
mesmo, e então declarou exatamente o que temos
35
dito, que Deus permite que os santos sofram tanto a
aflição quanto os injustos.

A Palavra de Deus ensina a possibilidade da perfeição


e dá exemplos disso nos tempos do Antigo
Testamento? Vejamos: “Noé era um homem justo e
perfeito em suas gerações”. Gênesis 6: 9. “Eu sou o
Deus Todo-Poderoso; anda adiante de mim e sê
perfeito”, Gênesis 17: 1. “Tu serás perfeito com o
Senhor teu Deus.”, Deuteronômio 18:13. “Marque o
homem perfeito e veja o reto; porque o fim desse
homem é a paz.”, Salmos 37:37. “Eu me comportarei
sabiamente de uma maneira perfeita.”, Salmo 101: 2.
“Aquele que anda de um modo perfeito, esse me
servirá.”, Salmo 101: 6. “Bem-aventurados os
perfeitos no seu caminho.”, Salmo 119: 1. “Porque os
retos habitarão na terra, e os perfeitos nela
permanecerão.”, Provérbios 2:21. "Eu peço a Ti, ó
Senhor, lembre-se agora de como andei diante de Ti
em verdade e com um coração perfeito, e fiz o que é
bom à Tua vista.", 2 Reis 20: 3. “Porque os olhos do
Senhor vão de um lado para o outro em toda a terra,
para mostrar-se forte em favor daqueles cujo coração
é perfeito para com Ele.”, 2 Crônicas 16: 9. Quando
lemos tais afirmações, devemos certamente admitir
que não havia apenas uma possibilidade, mas uma
experiência real de algum tipo de perfeição nos dias
do Antigo Testamento. É verdade que o padrão de
perfeição pode não ter sido tão alto como é agora,
mas isso só nos coloca mais responsabilidade, por
36
causa dos maiores privilégios que desfrutamos. Se
alguém obteve a salvação que Deus pretendia que ele
recebesse, e está vivendo na esfera em que Ele deseja
que ele viva, e está preenchendo o nicho que Ele
definiu para ele preencher, essa pessoa então é
considerada um homem perfeito. Mesmo que essa
salvação, ou esfera, ou nicho naqueles tempos do
Antigo Testamento não significasse tanto quanto
agora, ainda assim, se alguém medisse até o padrão,
então ele seria considerado um homem perfeito.
Certamente, Deus não poderia exigir menos de uma
pessoa. e ser coerente com a Sua natureza e governo.

PAULO O PRINCIPAL DOS PECADORES

“Esta é uma palavra fiel, e digna de toda aceitação,


que Cristo Jesus veio ao mundo para salvar os
pecadores; dos quais eu sou o principal.”, 1 Timóteo
1: 15.

Esse versículo é citado para provar que não importa


quanta graça alguém tenha recebido do Senhor,
ainda assim ele nunca poderá ir além do lugar onde é
considerado um pecador. “Se Paulo disse que ele era
o principal dos pecadores, então quão ousado, com
muito menos graça e salvação, reivindicássemos algo
maior?” Vamos examinar um pouco Paulo. Se ele
quis dizer aqui que ele, nessa época, era o principal
dos pecadores, vejamos como essa afirmação se
harmoniza com o restante de seus ensinamentos.
37
Paulo foi um apóstolo. Ele escreveu em uma ocasião
que ele supôs que “não estava nem um pouco atrás
dos principais apóstolos”, 2 Coríntios 11: 5. É verdade
que, em sua humildade, ele disse que era “menos do
que o menor de todos os santos”, quando considerou
o pecador que havia sido e como o Senhor o salvara e
exaltara para pregar “as riquezas inescrutáveis de
Cristo; Mas mesmo nessa declaração humilde ele
confessa que é um santo, que significa uma pessoa
santa, e, para dizer o mínimo, está acima de ser o
principal dos pecadores. Ele disse que: "A mim, o
menor de todos os santos, me foi dada esta graça de
pregar aos gentios o evangelho das insondáveis
riquezas de Cristo”. Não podemos entender como
Deus poderia escolher um homem para ser um
apóstolo e confiar a ele o Evangelho para pregá-lo,
sabendo que ele era o chefe dos pecadores. Ele
escreveu em outra ocasião que o mistério foi
“revelado aos santos apóstolos” - Efésios 3: 5. Isto,
naturalmente, incluía a si mesmo, como ele era um
apóstolo. Aqui está uma profissão de santidade de
Paulo. Parece um pouco diferente de ser o chefe dos
pecadores. Paulo disse à igreja de Tessalônica: “Vós e
Deus sois testemunhas do modo por que piedosa,
justa e irrepreensivelmente procedemos em relação a
vós outros, que credes.”, 1 Tessalonicenses 2: 10.
Suponha que ele tenha acrescentado no versículo
seguinte que ele era o chefe dos pecadores, como eles
teriam reconciliado as declarações? Em outro lugar,
Paulo fez uma profissão de perfeição cristã: “Todos,
38
pois, que somos perfeitos, tenhamos este
sentimento”, (Filipenses 3: 15). Paulo se classifica
assim com aqueles que obtiveram essa perfeição. O
chefe dos pecadores dificilmente se harmonizaria
neste lugar. Ele escreveu aos Romanos e disse: “E
bem sei que, ao visitar-vos, irei na plenitude da
bênção de Cristo.”, Romanos 15: 29. Como alguém
pode estar na plenitude do evangelho, na plenitude
da bênção de Cristo e, ao mesmo tempo, ser o chefe
dos pecadores? Em outro lugar ele escreve que ele
está crucificado com Cristo e que Cristo está vivendo
nele - Gálatas 2:20. Uma das expressões mais fortes
da salvação plena. O chefe dos pecadores é
crucificado com Cristo e possui a vida de Cristo? Ele
ganhou centenas para Cristo e levou muitos ao
batismo com o Espírito Santo. Como alguém poderia
conseguir elevar os homens a um nível mais elevado
do que ele? Como poderia alguém, o chefe dos
pecadores, conseguir levar outros pecadores a Deus,
e depois enchê-los com o Espírito Santo? Deus
confiou em Paulo para escrever uma porção da
Palavra inspirada; comprometeu com ele uma
"dispensação do Evangelho"; através dele fez
milagres de diferentes tipos. Podemos imaginar um
Deus Santo cometendo tais obras sagradas ao chefe
dos pecadores? No ano seguinte, depois que Paulo
escreveu este texto sobre o principal dos pecadores,
ele escreveu: “Quanto a mim, estou sendo já
oferecido por libação, e o tempo da minha partida é
chegado. Combati o bom combate, completei a
39
carreira, guardei a fé. Já agora a coroa da justiça me
está guardada, a qual o Senhor, reto juiz, me dará
naquele Dia; e não somente a mim, mas também a
todos quantos amam a sua vinda.”, 2 Timóteo 4: 6-8.
Como poderia o chefe dos pecadores dizer, ao
enfrentar a morte, que havia travado uma boa luta e
guardado a fé? E que estava esperando uma coroa de
justiça? Uma coroa de justiça é reservada aos
pecadores?

Paulo escreveu: “Tornai-vos à sobriedade, como é


justo, e não pequeis” – 1 Coríntios 15:34. E
novamente ele faz a pergunta: “Que diremos, pois?
Permaneceremos no pecado, para que seja a graça
mais abundante? De modo nenhum! Como
viveremos ainda no pecado, nós os que para ele
morremos?”, Romanos 6: 1,2. É estranho que Paulo
exorte os outros a deixarem de pecar e a manterem-
se retos em si mesmos. Onde estaria a consistência?

Nós lemos na Palavra que “o pecado é a transgressão


da lei”. Também: “Portanto, aquele que sabe fazer o
bem e não o pratica, é pecado.” Agora, se Paulo era o
chefes dos pecadores, então ele era um transgressor
da lei. Isso provaria hipocrisia nele - ensinar aos
outros o que ele mesmo não viveu. Se ele soubesse
fazer o bem e não o fizesse, o que ele faria se fosse o
chefe dos pecadores, então como poderia ser santo,
justo e indomável, como declarou ser? Isso
40
certamente o tornaria falso, se ele fosse o chefe dos
pecadores.

Longos anos antes de Paulo escrever o texto em


questão, ele se arrependeu de seus pecados. Cristo
encontrou-o no caminho de Damasco, feriu-o sob
grande carga de convicção, e logo ele foi um homem
salvo gloriosamente. Todos os pecados que ele
cometeu foram apagados, para serem lembrados
contra ele não mais para sempre. Agora, surge a
pergunta: Se ele fosse o chefe dos pecadores na época
em que escreveu este texto, Deus lhe deu uma licença
para voltar novamente aos negócios hediondos, ou
ele deliberadamente tomou as coisas em suas
próprias mãos e pecou? Se ele era o chefe dos
pecadores, então exigimos uma solução.

Observe cuidadosamente o apóstolo João falando


sobre o pecado: “Todo aquele que nele permanece
não peca; qualquer que peca não o viu, nem o
conheceu.”, 1 João 3: 6. “Quem comete pecado é do
diabo; porque o diabo peca desde o princípio. Para
este propósito o Filho de Deus foi manifestado, para
que ele pudesse destruir as obras do diabo.”, 1 João
3: 8. “Todo aquele que é nascido de Deus não vive na
prática de pecado; pois o que permanece nele é a
divina semente; ora, esse não pode viver pecando,
porque é nascido de Deus.”, 1 João 3: 9.
41
Se o apóstolo Paulo era, na época em que foi escrito,
o principal dos pecadores, então, de acordo com o
apóstolo João, ele não estava permanecendo em
Cristo, não o viu, nem o conheceu. Mas Paulo declara
o contrário em todas essas três coisas. Ouça-o:
“Conheço um homem em Cristo que, há catorze anos,
foi arrebatado até ao terceiro céu (se no corpo ou fora
do corpo, não sei, Deus o sabe) e sei que o tal homem
(se no corpo ou fora do corpo, não sei, Deus o sabe)
foi arrebatado ao paraíso e ouviu palavras inefáveis,
as quais não é lícito ao homem referir.”, 2 Coríntios
12: 2. Esse homem ao qual Paulo se refere é ele
mesmo. Veja o contexto. “Não vi Jesus Cristo, nosso
Senhor?”, 1 Coríntios 9: 1. “Eu sei em quem tenho
crido.”, 2 Timóteo 1: 12. Assim, vemos que Paulo
estava em Cristo; ele o viu e também o conheceu.
Mais uma vez, se o apóstolo João estava correto, e
Paulo era o principal dos pecadores, então ele era do
diabo, e não tinha as obras do diabo destruídas nele.
Mas dizer isto de tal homem seria realmente difícil.
Novamente, no lugar seguinte, de acordo com João,
Paulo não poderia ter nascido de Deus, pois,
informa-nos João, não ser o chefe dos pecadores.
Paulo diz que ele era neste tempo o chefe dos
pecadores, voa em face da razão, da Palavra de Deus,
do próprio testemunho e experiência de Paulo. Ele
faria com que ele não fosse apenas falso e hipócrita,
mas um enganador. Mas sabemos que isso significa
alguma coisa, pois está presente. “Cristo Jesus veio
ao mundo para salvar os pecadores; dos quais eu sou
42
o principal”. Que Cristo veio para salvar os
pecadores, não há disputa na ortodoxia. Que ele
salvou Paulo não é uma questão debatida. Que ele foi
ao mesmo tempo o chefe dos pecadores, todos estão
dispostos a admitir que em sua humildade ele sentia.
Que ele estava no momento em que escrevia tal
caráter, seja em pensamento ou realidade, é o “pomo
de discórdia”. Pode-se dizer que foi simplesmente
uma expressão de humildade por parte de Paulo ao
usar a frase, mas há está em jogo demais para que se
possa fazer uso de tal expressão, tão fora dos limites
de toda a verdade, por amor à humildade. O que,
então, ele quer dizer? Ele quer dizer exatamente o
que ele diz. Ele está falando de duas coisas que
entraram em sua vida - uma era pecado e a outra era
salvação. Chama a atenção para o fato de ele ser o
chefe dos pecadores, e como o chefe dos pecadores,
Cristo o salvou, dando esperança aos outros. Se
Cristo pudesse salvar o chefe dos pecadores, então
todos poderiam ter esperança. A palavra chefe é
mencionada simplesmente para mostrar o poder da
salvação de Cristo. Observe o versículo abaixo: “Por
isso eu (o principal dos pecadores) obtive
misericórdia”. Esse poder foi exercido sobre aquele
que era o principal dos pecadores. Mas esse poder
agiu longos anos no passado em sua conversão.
Então a palavra “chefe dos pecadores” deve se aplicar
ao tempo em que o poder da salvação foi exercido.
Assim, vemos que não foi no tempo daquele escrito,
mas no tempo de sua conversão - não o principal
43
pecador agora, mas o principal pecador salvo então.
Faz muita diferença quando despertamos para o fato
de que ele está escrevendo sobre o pecador principal
salvo, em vez do pecador principal ainda em seus
pecados. Seria uma salvação pobre que ainda o
deixava ser o chefe dos pecadores. Acrescentar uma
palavra ou duas ao texto como explicação pode
esclarecer: “Esta é uma palavra fiel e digna de toda
aceitação: que Cristo Jesus veio ao mundo para
salvar os pecadores; de quem eu sou principal” (ou, o
principal salvo). Não agora um pecador chefe, mas
um principal pecador que foi salvo. De modo que
Paulo, em vez de rebaixar o padrão, e confessar-se o
chefe dos pecadores, está fazendo exatamente o
oposto; confessando sua grande salvação, e
mostrando que ele é o principal salvo, sendo
antigamente tão pecador, e agora santo por ter uma
salvação tão maravilhosa. Uma das maiores ilusões
do dia é que alguém pode ser cristão e ao mesmo
tempo ser um pecador. Nunca o diabo criou uma
mentira maior. Até mesmo a expressão “eu sou um
pecador, salvo pela graça”, não é apenas enganosa,
mas antibíblica. Como alguém disse: “Eles
enfatizarão a palavra pecador e sussurrarão salvos”.
Se alguém é um pecador, ele não é salvo. É claro que
a maioria pode entender o que se quer dizer com isso,
mas o fato é que a salvação e o pecado não se
misturam. Porque dizer que eu era um pecador, mas
agora sou salvo pela graça, seria a verdade. Se nos
ativermos à Palavra de Deus, não há maneira possível
44
de harmonizar os dois estados - pecado e salvação.
Há tanto decoro em dizer: sou um mentiroso, embora
verdadeiro pela graça; ou sou um cadáver vivo pelo
poder de Deus; ou, sou um bêbado, temperado pela
cura do ouro; por assim dizer, sou um pecador, salvo
pela graça. O fato é que a expressão é colocada no
tempo presente, quando deveria estar no passado,
quando o trabalho foi feito. Se um homem é um
cadáver, ele não está vivo; se alguém é mentiroso, ele
não é verdadeiro; se ele é um bêbado, ele não é
sóbrio. A palavra de Deus não mistura coisas. Coloca-
as onde elas pertencem. Se alguém é pecador, ele não
é salvo; ele é do diabo, de Cristo e não nascido de
novo. Tudo isso João deixa claro. Por que as pessoas
querem se esconder atrás de alguma Escritura
distorcida para a destruição de sua alma, quando há
tanta luz derramada no caminho, é um mistério de
fato. Que o Senhor salve o povo de ser pecador.

EU SOU PURIFICADO DO MEU PECADO

“Quem pode dizer: Purifiquei o meu coração, limpo


estou do meu pecado?”, Provérbios 20: 9.

Este texto certamente não insinua que é impossível


obter um coração puro ou ser purificado do pecado.
Mas ensina o que todo o teor das Escrituras deixa
claro, que nenhum homem pode salvar a si mesmo
ou purificar seu próprio coração. Enquanto cada um
pode cumprir as condições de salvação e ser salvo,
45
ainda assim ninguém tem o poder de fazer o trabalho
sozinho. Este grande fato é esclarecido pelo
maravilhoso texto de Jeremias 13:23: “Pode, acaso, o
etíope mudar a sua pele ou o leopardo, as suas
manchas? Então, poderíeis fazer o bem, estando
acostumados a fazer o mal.” Se o etíope tem poder
para mudar sua pele, ou o leopardo suas manchas,
então o pecador tem poder para mudar sua vida em
si e de si mesmo. Mas o pensamento é que, se estes
não podem mudar a pele ou as manchas de si
mesmos, então ninguém pode mudar de mal para
bem. O motivo é óbvio. É um pouco no princípio de
que nenhum homem pode levantar-se sobre a cerca
por suas alças de inicialização. Uma vez vimos uma
imagem na filosofia natural de um homem em um
barco, com a vela para cima, e foles trabalhando na
popa da embarcação, soprando na vela. Agora, surge
a pergunta: Por que alguém não se ergue sobre a
cerca com suas botas ou o barco é impulsionado pelas
velas? Simplesmente porque há uma ação de volta
em todo o negócio. Quando o poder é exercido para
realizar o trabalho, há uma pressão retrógrada
correspondente que neutraliza o esforço e,
consequentemente, uma paralisação. Assim é na
salvação. Nenhum homem pode se salvar ou fazer
seu próprio coração limpo. Há uma ação de volta
nele. Há uma força neutralizadora que paralisa as
coisas. Aqui vemos o completo fracasso da
moralidade em salvar a alma. A salvação vem de um
poder fora do esforço próprio. E ainda é preciso
46
colocar-se onde esse poder pode ser exercido. Às
vezes ouvimos pessoas dizerem que acreditam em
“trabalhar sua própria salvação, com temor e
tremor”, como se a salvação pudesse ser operada por
qualquer trabalho de nossa parte. Como se pode
desenvolver a salvação quando ele não tem salvação?
Assim como Adão pode ter tentado respirar no
Jardim do Éden, antes de Deus colocar o fôlego da
vida nele. Aquele que espera realizar sua salvação
antes que Deus coloque a salvação nele certamente
tem uma visão muito desanimadora diante dele.
Assim como uma mulher pode tentar manter a casa
sem algo para manter a casa; ou um comerciante
tentar administrar uma mercearia sem nenhum
mantimento à mão. Há muita confiança depositada
no esforço pessoal. Se fosse possível para alguém se
salvar, por que Jesus Cristo veio a este mundo para
nos salvar? Ele veio em uma excursão de piquenique?
Ele veio apenas para mostrar às pessoas como viver
bem? Foi um exemplo de tudo o que era necessário
para salvar os homens e a humanidade poderia fazer
o resto? A expiação vicária de Cristo é um embuste?
Não havia perigo de homens indo para um inferno
horrível? Imagine alguém sentado no alto e seco na
praia, e outro animadamente jogando-lhe um colete
salva-vidas e gritando: "Fuja para a sua vida!" Se ele
não pensasse que o homem fosse completamente
louco, ele pensaria que era inútil e desnecessário o
interesse que ele estava tendo por ele. Mas, por outro
lado, se aquela mesma pessoa estivesse no mar se
47
afogando, e alguém lhe desse um preservador de
vida, ele certamente não pensaria que estava fora do
lugar, mas rapidamente a agarraria e seria salvo. O
Salvador não olhou para baixo neste velho mundo e
o viu alto e seco, livre de todo perigo; mas viu um
desastre terrível, e assim o grande preservador de
vida do céu veio, para que todos pudessem se
apoderar dEle e ser resgatado do pecado e do inferno.
Cristo veio ao mundo para fazer aquilo que nenhum
homem poderia fazer por si mesmo, sob uma nova
folha, como se isso fosse salvá-lo. A resolução é boa e
ninguém pode ser salvo sem uma solução para viver
uma vida melhor; mas toda a resolução no mundo
nada aproveitará no caminho da salvação, a menos
que traga a pessoa a Cristo, que deve operar a
salvação. Se alguém tivesse o poder de virar uma
nova folha, e a partir desse momento nunca deveria
cometer outro pecado, ele perderia o mesmo como se
não tivesse resolvido fazer melhor. A explicação é a
seguinte: a salvação não consiste em ações
adequadas simplesmente de um determinado ponto
da vida até o seu término (mesmo que isso fosse
possível). Para o pecador, isso significa não apenas a
conduta correta, mas atinge tanto para trás quanto
para frente. Enquanto a resolução é boa, e deve ser
feita, ainda há uma multidão de pecados que ele
cometeu no passado que devem ser resolvidos e
perdoados; e virar a nova folha não apaga o registro
sombrio. Assim, se alguém tivesse o poder de viver
disto sem cometer mais pecado, ele já tem sobre ele
48
o suficiente para afundá-lo no inferno. Suponha que
eu vá ao supermercado e compre uma nota de
mercadorias. Eu não posso pagar em dinheiro por
elas, para obter crédito. Minha conta chega a
cinquenta dólares. Reflito sobre isso em minha
mente e chego à conclusão de que não estou tratando
bem o comerciante. Ele foi muito gentil comigo e
agora é a hora de eu virar uma nova página. Com uma
resolução determinada para fazer a coisa certa a
partir de agora, vou até ele e digo-lhe que não o tratei
direito; que eu virei uma nova folha e, a partir disso,
pagarei em dinheiro por tudo que recebo. Eu compro
mais alguns mantimentos, pagando por eles, e
prometo a ele que continuará sendo assim no futuro.
Agora, isso certamente seria melhor do que o antigo
método de incorrer em dívidas, mas o que o dono da
mercearia acharia do meu plano? Enquanto ele
certamente ficaria feliz pela mudança no programa,
mas ele sem dúvida pensaria, se ele não perguntasse:
"E os cinquenta dólares que você me deve?" Essa
resolução, você vê, não resolveria a conta antiga.
Nem o pecador vai virar uma nova folha para liquidar
o relato passado com Deus. Se ele não se arrepender
dos pecados que cometeu e receber o perdão,
certamente perderá sua alma em um terrível inferno.
Enquanto alguém pode pagar sua conta em uma loja,
a dívida que ele deve a Deus não pode ser paga. Ele
só pode pedir misericórdia e dizer: “Jesus pagou
tudo, toda a dívida que tenho; o pecado havia deixado
uma mancha carmesim, Ele a lavou e a deixou branca
49
como a neve.” Deus viu que o homem era totalmente
incapaz de acertar as contas, então Cristo veio ao
mundo e levou nossos pecados em Seu próprio corpo
no madeiro, e assim abriu um possível caminho para
todos serem salvos. No entanto, essa redenção de
Cristo não servirá de nada ao pecador, a não ser que
ele reivindique isso e se aproveite desse privilégio.
Quando Cristo viu este mundo caído em pecado, Ele
pagou o preço da redenção para nos libertar. Este
preço foi a sua própria vida. Ele derramou Seu
próprio sangue precioso. Ele tem nos notificado ao
longo dos séculos para reivindicar nossos direitos de
redenção. Se não o fizermos, a Sua redenção não nos
valerá nada. Quando a Proclamação da Emancipação
foi emitida há alguns anos, quatro milhões de
escravos aceitaram e se tornaram livres. Mais de mil
e oitocentos anos atrás, Jesus Cristo emitiu uma
proclamação de emancipação e, portanto, ofereceu
liberdade a todo escravo do diabo. Muitos aceitaram
e muitos a aceitam, e a liberdade é deles. Se alguém
escolhe permanecer em cativeiro e servir ao diabo e
ao pecado, a proclamação da emancipação não lhe
trará nada. O perdão do pecado não traz pureza de
coração. O texto diante de nós faz a pergunta: "Quem
pode dizer que eu fiz meu coração limpo, eu sou puro
do meu pecado?" Um coração limpo e pureza do
pecado, certamente significa santidade. Pode alguém
dizer com sinceridade, eu fiz este trabalho eu
mesmo? Quem teria a imprudência egoísta de fugir
da palavra de Deus e declarar que ele se santificou?
50
Um crente não pode mais santificar seu coração do
que um pecador pode salvar sua própria alma. É o
sangue em ambos os casos que faz o poderoso
trabalho. Se fosse possível realizar o trabalho de
purificar a si mesmo, por que a afirmação "o sangue
de Jesus, seu Filho, nos purifica de todo pecado?"
Embora seja absolutamente impossível fazer isso por
nós mesmos, a expiação de Cristo é suficiente para
alcançar “mais fundo e mais para trás” na alma
daquele que o pecado se foi. Se não pode fazer isso,
então é pelo menos uma falha parcial. Mas quem
ousa dizer que é um fracasso? Ele limpou milhões
antes e pode fazer o mesmo novamente.
Arriscaremos sua eficácia, dependeremos de seus
méritos e confiaremos em seu poder. O coração deve
ser limpo neste mundo. Não há previsão para isso no
texto. A morte não é a agência. A morte é o resultado
do pecado e o pecado é a obra do diabo. Jesus não
precisa invocar o diabo ou qualquer de suas obras
para ajudar na sua obra de santificação das almas. O
poderoso Conquistador de Bozra é suficiente. Que
Ele assuma o contrato, e Ele não fará nenhuma falha.
Que o Cristo faça o seu coração limpo e purifique-o
do pecado.

O SÉTIMO CAPÍTULO DOS ROMANOS

Este é um encontro maravilhoso. As pessoas vêm do


norte, do sul, do leste e do oeste e encontram neste
capítulo um consolo comum. É um capítulo muito
51
apropriado. Que conforto maravilhoso dá a muitos
para descobrir que Paulo teve tanta dificuldade
quanto eles. Quantas vezes ouvimos a expressão
"bem, minha experiência é muito parecida com a de
Paulo", e citam o sétimo capítulo de Romanos, ou
pervertem alguns de seus outros escritos, fazendo-os
dizer o que nunca pretendeu que eles quisessem
dizer. Somente no outro dia uma senhora comentou
com o escritor, ao tentar justificar-se em não ser
santificada, que sua experiência era muito parecida
com a de Paulo. Nós dissemos a ela se era como a
dele, ela estava bem. Outra senhora disse uma vez
que sua experiência foi a do sétimo capítulo de
Romanos, e ela nunca esperou ficar acima de Paulo.
Nós nos perguntamos o que aquele grande e antigo
apóstolo da salvação completa diria agora a esses
cristãos professos, que estão arrebatando seus
ensinamentos “por si mesmos, destruindo-os”. Neste
capítulo, Paulo faz uso das seguintes expressões:
“Mas o pecado, para que possa parecer pecado, opera
a morte por mim, pelo que é bom”. “Mas eu sou
carnal, vendido sob o pecado.” “Mas o que eu odeio,
eu faço.” “Agora, pois, não sou mais eu que faço isto,
mas o pecado que habita em mim.” “Pois o bem que
eu quero, eu não faço; mas o mal que eu não quero,
este eu faço." "Agora, se eu faço o que eu não quero,
já não sou mais eu que faço isso, mas o pecado que
habita em mim." "Eu acho então uma lei, que,
quando eu faria bem, o mal está presente comigo.”
“Miserável homem que sou! quem me livrará do
52
corpo desta morte?” Olhando para este capítulo,
quando encontramos estas afirmações, fazemos a
seguinte pergunta: Foi esta a experiência de Paulo na
época em que ele escreveu esta Escritura? Foi escrito
na velhice, e apenas alguns anos antes de sua morte.
Então, se foi a sua experiência no momento de sua
escrita, então podemos supor que foi a sua
experiência inicial. A essência das declarações que
ele faz é a seguinte: o pecado operou a morte nele; ele
era carnal e vendido sob o pecado; o que ele odiou ele
fez, porque o pecado habitou nele, ele não fez o bem
que ele deveria ter feito, mas fez o mal que ele não
deveria. Havia uma lei de pecado nele que o fez agir
assim. Ele gritou em sua miséria: "Miserável homem
que eu sou!" Vamos comparar essas expressões com
alguns de seus outros ditos, e ver se há harmonia.
Comparar as Escrituras com as Escrituras é um bom
método de interpretação. A Palavra, entendida de
maneira apropriada, não se contradiz. Se todos os
que afirmam não acreditar em santidade só levassem
isso em consideração, isso ajudaria
maravilhosamente a dissipar suas dúvidas. Agora,
para as comparações. “Mas pecado, para que pareça
pecado, operando a morte em mim”, etc. Compare
isso com Gálatas 2:20: “E a vida que agora vivo na
carne, eu vivo pela fé do Filho de Deus, que me amou
e se entregou por mim”. Isso foi cerca de dois anos
antes de ele escrever a epístola aos Romanos. Ele
declara que ele tem vida - vida espiritual. Como
alguém pode ter vida e, ao mesmo tempo, ter morte
53
espiritual, é um mistério difícil de resolver. “Mas eu
sou carnal, vendido debaixo do pecado.” Então veja
Romanos 8: 2: “Porque a lei do Espírito da vida em
Cristo Jesus me libertou da lei do pecado e da morte.”
Se alguém é vendido sob o pecado, por qual processo
de raciocínio se pode perceber que ele está livre do
mesmo? Quando, há alguns anos, eles venderam um
negro sob escravidão, ele estava ao mesmo tempo
livre da escravidão? “Mas o que eu odeio, eu faço.”
Ele diz que foi porque o pecado habitou nele. Esse
pecado fez com que ele fizesse o mal quando queria
fazer o bem. Ele descobriu que era uma lei nele, que
ele chamou de lei do pecado, que trouxe tudo isso e,
consequentemente, o mal foi um fator sempre
presente em sua vida. Como isto se compara com 1
Tessalonicenses 2:10: “Vós sois testemunhas, e
também Deus, quão íntegros, justos e irrepreensíveis
nos comportamos entre vós que credes?” Observe
também seu testemunho moribundo: “Combati o
bom combate; terminei meu curso; guardei a fé”. Isso
parece fazer as coisas que ele odiava; que o pecado
estava constantemente trabalhando nele; que havia
uma lei que o impedia de fazer o que ele queria fazer?
“Miserável homem que sou! quem me livrará do
corpo desta morte?” A miséria marcou a experiência
de Paulo? Ouça-o: “todavia, sempre se regozijando”,
2 Coríntios 6:10. Entendemos como seria uma pena
se ele arrastasse consigo um “corpo de morte” e
continuasse a ter seus bons motivos frustrados pelo
mal que sempre esteve presente; mas deixamos de
54
ver como alguém, ao mesmo tempo, podia olhar para
cima e dizer que estava sempre se alegrando. Se ele
fosse dar os dois testemunhos ao mesmo tempo, nós
certamente pensaríamos que ele estava enganado em
um deles. Mas, diz um deles, “Paulo não deu esses
dois testemunhos ao mesmo tempo”. Agora, estamos
chegando à verdade da coisa. Se nós fizermos Paulo
dizer que ambas foram suas experiências ao longo de
sua vida cristã, certamente faremos com que ele se
contradiga irreconciliavelmente. Para fazê-lo dizer
que essa experiência “miserável” era sua na época em
que ele escreveu a epístola aos Romanos, causará a
mesma contradição. Ele não diz no sexto capítulo:
“Nosso velho homem está crucificado com Ele, para
que o corpo do pecado seja destruído, para que não
mais sirvamos ao pecado?” Ele não diz: “Porque o
que está morto é libertado do pecado?” Ele não diz:
“Como nós, que estamos mortos para o pecado,
viveremos mais nele?” Novamente ele diz: “Assim
como Cristo foi ressuscitado dentre os mortos pela
glória do Pai, assim também nós devemos andar em
novidade de vida.” “Pois o pecado não terá domínio
sobre você; pois você não estão debaixo da lei, mas
debaixo da graça.” “Porque quando fostes servos do
pecado, fostes livres da justiça.” “Mas agora, estando
libertos do pecado, e tornando-se servos de Deus,
tendes o vosso fruto para a santidade e por fim a vida
eterna.” Aqui temos a oposição diametral na
experiência do sétimo capítulo, e tudo isso ocorre no
capítulo anterior. No sétimo, ele diz que foi vendido
55
sob o pecado; aquele pecado habitou nele e manteve
o domínio sobre ele. No sexto ele declara que o corpo
do pecado é destruído; que a experiência cristã
adequada é a libertação do pecado; que podemos ter
nosso fruto para a santidade. Provavelmente não
mais do que uma ou duas horas, no máximo, entre
escrever os dois opostos. Agora, o candidato sincero
depois da luz procurará honestamente uma
explicação disso, e não buscará um refúgio em algo
que não o capacitará a passar no dia do julgamento.
O fato é que o sétimo capítulo de Romanos é um
grande parêntese, jogado entre o sexto e o oitavo,
sem dúvida para o benefício dos judeus, como ele diz
no início: "Pois falo aos que conhecem a lei". Ele faz
isso para mostrar a fraqueza do esforço humano sob
a lei para dar uma experiência satisfatória, seja
salvando do pecado ou satisfazendo a alma.
Querendo dizer que entendemos que foi a sua
experiência real, tentando obedecer a Deus sob a lei
sem graça, ou que ele usa a primeira pessoa singular
simplesmente como uma ilustração da experiência
de alguém nessa condição, é imaterial; a lição é a
mesma. No quinto verso deste mesmo capítulo ele
diz: “Porque quando estávamos na carne, os
movimentos do pecado (paixões pecaminosas) que
eram pela lei, trabalhavam em nossos membros para
produzir frutos para a morte”. No oitavo capítulo e
no oitavo versículo ele nos diz: “Os que estão na carne
(estado não regenerado) não podem agradar a Deus”.
Aqui temos uma explicação para o capítulo inteiro.
56
Acoplando estas declarações com o décimo terceiro
verso, onde ele diz que o pecado operou a morte nele,
mostra além de qualquer questão de dúvida que ele
está descrevendo o caso de alguém “na carne” sob a
lei. Não que ele estivesse em carne e osso no
momento em que escrevia, pois ele diz, como
acabamos de citar, “Porque quando estávamos na
carne”, mostrando aqui a experiência passada.
Estando na carne, ele teve a experiência da morte
trabalhando nele, e, claro, não poderia agradar a
Deus. Então, nessa condição, ele encontrou o mal
presente com ele; as coisas que ele odiava ele fez; ele
era um homem miserável e clamava por libertação.
Mas, diz um deles, ao descrever a experiência deste
capítulo, ele faz uso do tempo presente, o que mostra
que é a sua experiência no momento da escrita. E
acabamos de provar que ele usa no quinto verso o
tempo passado, descrevendo a mesma experiência,
que é uma evidência conclusiva de que ele está se
referindo à sua experiência passada. Para dizer o
mínimo, é um deslocamento para o argumento do
tempo presente. Paulo se contradiz? De jeito
nenhum. Seu propósito é impressionar este fato
solene sobre os leitores. Ele é um escritor sábio e um
grande estudioso do ponto de vista humano. Mas
quando inspirado pelo Espírito Santo, sua sabedoria
não pode ser questionada. Queremos chamar a
atenção para o lugar onde ele muda o tempo e o
porquê. Ao descrever sua experiência passada, ele dá
no décimo terceiro versículo sua razão final para essa
57
terrível condição. Agora, deixando claro que o pecado
estava nele; que a lei revelou as coisas sob uma luz
mais clara; e que o esforço humano era inadequado
para a ocasião, ele o coloca como um resultado
inevitável que tal estado seguiria e, simplesmente
para torná-lo mais convincente, ele muda para o
tempo presente no décimo quarto verso, e diz: “Eu
sou carnal, vendido sob o pecado”. Isto é, sob as
condições acima descritas no capítulo, “eu sou
carnal, vendido sob o pecado”. Em seguida, vem um
relato vívido e impressionante do estado aflito de tal
homem. Não recorremos ao mesmo método de
empregar o presente para o propósito de ênfase?
Talvez a familiar regra do discurso obtida em sua
época: “As verdades habituais estão no tempo
presente”, aumentando a força. Suponha que eu deva
seguir o mesmo plano ao descrever minha
experiência para um amigo; ele me interpretaria mal
e diria que foi minha experiência na hora de
escrever? Deixe-nos ver. “Meu querido amigo:
“Quero contar um pouco da minha experiência.
Houve um tempo na minha vida quando pensei que
era bom o suficiente. Eu não estava desperto e estava
vivendo uma boa vida moral. Mas sob a pregação da
Palavra eu vi minha impureza e pecaminosidade. Eu
estava bem antes que a luz brilhou no meu caminho,
mas quando a luz veio, minha pecaminosidade foi
revelada, e eu me encontrei em um estado de morte.
Eu tento novamente fazer o bem, mas não posso. As
coisas que eu odeio eu me vejo fazendo. É o pecado
58
que habita em mim que causa todo o problema. Eu
me vejo em uma condição triste. “Miserável homem
que eu sou!” Quem causará a minha libertação?
Graças a Deus encontrei o caminho; é através de
Jesus Cristo, meu Senhor. Portanto, agora não há
condenação em minha experiência, pois o Senhor
levou tudo embora, e me permite não andar mais no
velho estado pecaminoso.” Se eu deveria escrever
assim para um amigo, ele me interpretaria mal e
tentaria fazer que eu ainda estou em estado de
pecado e vivendo uma vida miserável? Ele
certamente não o faria. No entanto, mudei o tempo,
como Paulo, no meio de descrever a experiência.
Parece que qualquer candidato sincero que busca a
verdade notaria a notável e súbita mudança na
experiência que Paulo está descrevendo, que
imediatamente segue a declaração: “Miserável
homem que eu sou! Quem deve livrar-me do corpo
desta morte?” Agora ouça: “Eu agradeço a Deus
através de Jesus Cristo, nosso Senhor.” Aqui está a
mudança; aqui está o livramento. Ele sai do sétimo
capítulo e entra no oitavo, exatamente o que toda
alma sincera deveria fazer. Com alegria triunfante,
ele declara no primeiro versículo do próximo
capítulo: “Portanto, agora não há condenação para os
que estão em Cristo Jesus, que não andam segundo a
carne, mas segundo o Espírito”. Ele não apenas
mostra claramente que agora ele está, neste texto,
desfrutando da graça de Deus, tendo toda a
condenação consequente em uma vida de pecado
59
removida, mas ele também tem a experiência da
salvação completa ou libertação do pecado interior.
Ouça-o no segundo verso: “Porque a lei do Espírito
da vida, em Cristo Jesus, me livrou da lei do pecado
e da morte.” Não somente ele estava na época em que
escrevia, livre da condenação do pecado, mas
também do pecado inato, que foi a raiz de todos os
seus problemas. Nesta lição que está diante de nós
temos quatro leis mencionadas, a saber: A lei do
pecado e da morte, a lei de Deus, a lei da mente, e a
lei do Espírito. É uma crença comum que durante
toda esta vida haverá necessariamente uma guerra
entre a lei do pecado e essas outras leis; que na
dispensação da graça as três boas leis não podem
mais do que manter a lei má em sujeição, mas não
podem expulsá-la, até mais tarde na hora e na
matéria da morte os três vencerão a lei do pecado.
Mas esta foi a experiência de Paulo? Não. Levou
apenas uma dessas leis para terminar a lei do pecado,
e isso nesta vida. “A lei do Espírito da vida em Cristo
Jesus me libertou da lei do pecado e da morte.”
Libertação abençoada! Maravilhosa liberdade! Quem
não procuraria por esta graça, em vez de perverter a
linguagem de Paulo e se esconder atrás do pecado?
Mas eu ouvi dizer que o sétimo capítulo de Romanos
foi a experiência de justificação de Paulo, antes de
sua santificação. Se bem me lembro, Paulo teve uma
conversão poderosa. Certamente foi até o padrão
dessa experiência. Esse capítulo é um delineamento
adequado de uma vida regenerada? Leitor, foi essa
60
sua experiência como filho de Deus? Você foi vendido
sob o pecado? O pecado matou você e causou a morte
em você? Você fez as coisas que você odiou, e as
coisas que você faria, você não fez? Você chorou:
“Miserável homem que sou?” Estamos confiantes de
que o poder regenerador de Deus produz uma vida
melhor do que esta. Não negamos que haja
momentos na vida justificada, quando se sente o
funcionamento do pecado. Sabemos que isso é
verdade. Pode haver ocasiões em que o pecado leva
vantagem e faz com que ele faça as coisas que ele
odeia. De fato, enquanto ele se esforça para manter a
vida espiritual e encontra um princípio maligno
dentro de si, ele pode, em um momento
desencorajado, clamar: “Miserável homem que eu
sou!” Nós não negamos as ocasiões, mas negamos
que esta é a vida. Paulo estava dando isso como sua
vida cotidiana. Esta não é a vida de uma pessoa
convertida. Não é a experiência que Jesus me deu na
conversão. Eu não fui infeliz. O Senhor me deu poder
sobre o mal incômodo interno. Descobri que estava
lá, mas tive a abençoada vitória sobre ele. Não quero
dizer que nunca cedi ao seu poder, mas essa
certamente não era a minha vida. Eu estava bem
ciente do fato de que esta é uma pergunta debatida
com muitos sobre se esta era a experiência de Paulo
em justificação ou não. Não era meu objetivo discutir
essa passagem, mas mostrar que não era sua
experiência na época em que escrevia a epístola. Para
mostrar que não estamos sozinhos, no entanto, em
61
ambos os pontos de vista, citamos as Notas de Wesley
sobre este sétimo capítulo de Romanos. Começando
com o sétimo verso, ele diz: “O que diremos então?
Trata-se de uma espécie de digressão (para o início
do próximo capítulo), em que o apóstolo, para
mostrar, da maneira mais viva, a fraqueza e a
ineficiência da lei, modifica a pessoa do verbo e fala
de si mesmo sobre o assunto da miséria de alguém
sob a lei. Isso, Paulo frequentemente faz quando ele
não está falando de sua própria pessoa, mas apenas
assumindo outro caráter. (Romanos 3: 6; 1 Coríntios
10:30; cap. 4: 6). O caráter aqui assumido é o de um
homem primeiro ignorante da lei, então sob ela, e
sincera mas ineficazmente se esforçando para servir
a Deus. Falar assim de si mesmo, ou de qualquer
verdadeiro crente, seria estranho a todo o escopo de
seu discurso; ou, totalmente contrário a isso, bem
como ao que é expressamente afirmado (Cap. 8.2).
"A lei é pecado em si mesma, ou promotora do
pecado?" Eu não conhecia a luxúria, isto é, o desejo
do mal. Eu não sabia o que era pecado. Não, talvez eu
não devesse saber que tal desejo estava em mim. Ele
não apareceu até ser estimulado pela proibição da
lei”. Achamos que alguns pensamentos do
Comentário de Clarke ajudariam a estabelecer essa
verdade no coração das pessoas. Comentando sobre
este capítulo em Romanos, ele diz, sobre o décimo
quarto verso: Mas eu sou carnal, vendido sob o
pecado. “Isso foi provavelmente, na carta do
apóstolo, o começo de um novo parágrafo. Acredito
62
que esteja de acordo, em todas as mãos, que o
apóstolo está aqui demonstrando a insuficiência da
lei em oposição ao Evangelho. Que pelo primeiro vem
o conhecimento; por este último, a cura do pecado.
Portanto, por eu aqui ele não pode significar a si
mesmo, nem a qualquer cristão crente; se o contrário
pudesse ser provado, o argumento do apóstolo iria
demonstrar a insuficiência do Evangelho, bem como
da lei. “É difícil conceber como a opinião poderia ter
penetrado na igreja, ou prevalecido ali, que “o
apóstolo fala aqui de seu estado regenerado; e que o
que era, em tal estado, verdade de si mesmo, deve ser
verdade em relação a todos os outros no mesmo
estado.” Esta opinião tem mais vergonha que não
apenas rebaixou o padrão do cristianismo, mas
destruiu sua influência e desonrou sua crença.
Requer pouco conhecimento do espírito do
Evangelho, e do escopo desta epístola, para ver que o
apóstolo está aqui ou personificando um judeu, sob a
lei e sem o Evangelho, ou mostrando o que seu
próprio estado era quando ele estava profundamente
convencido de que, pelos feitos da lei, nenhum
homem poderia ser justificado; e ainda não ouvira
aquelas palavras abençoadas, “Saulo, irmão, o
Senhor me enviou, a saber, o próprio Jesus que te
apareceu no caminho por onde vinhas, para que
recuperes a vista e fiques cheio do Espírito Santo.”,
Atos 9:17. “Neste e nos versículos seguintes ele
declara a contrariedade entre ele mesmo ou qualquer
judeu sem Cristo e a lei de Deus. Deste último ele diz
63
que é espiritual; do primeiro, sou carnal, vendido sob
o pecado. Do homem carnal, em oposição ao
espiritual, nunca foi dada uma descrição mais
completa ou precisa. “Aqueles que são de outra
opinião sustentam que pela palavra carnal aqui o
apóstolo significou aquela corrupção que habitou
nele depois de sua conversão; mas esta opinião é
fundada em um erro muito grande, pois, embora
possa haver, após a justificação, os resquícios da
mente carnal, que será menos ou mais sentida, até
que a alma seja completamente santificada, mas o
homem nunca é dominado pelo princípio inferior,
que está sob controle, mas do princípio superior, que
habitualmente prevalece.” “Mas a palavra carnal,
embora usada pelo apóstolo para significar um
estado de morte e inimizade contra Deus, não é
suficiente para denotar todo o mal do estado que ele
está descrevendo; daí ele acrescenta, vendido sob o
pecado. Essa é uma das expressões mais fortes que o
Espírito de Deus usa nas Escrituras para descrever a
total depravação do homem caído. “Devemos,
portanto, entender a frase “vendido sob o pecado”,
como se implicasse que a alma estava empregada no
trabalho enfadonho do pecado; que foi vendido para
este serviço, e não tem poder algum para
desobedecer a este tirano até ser resgatado por outro.
E se um homem for realmente vendido para outro, e
ele concordar com a escritura, então ele se torna a
propriedade legal daquela outra pessoa. Este estado
de escravidão era bem conhecido pelos romanos. A
64
venda de escravos que eles viam diariamente, e não
podia entender mal o sentido enfático dessa
expressão. O pecado é aqui representado como uma
pessoa; e o apóstolo compara o domínio que o pecado
tem sobre o homem em questão, com o de um mestre
sobre seu escravo legal. Universalmente através das
Escrituras, diz-se que o homem está em um estado de
sujeição ao pecado, até que o Filho de Deus o liberte;
mas em nenhuma parte das Escrituras Sagradas é
dito que os filhos de Deus são vendidos sob o pecado.
Cristo veio para livrar o legítimo cativo e tirar a presa
dos poderosos. Quem o Filho liberta, eles são livres
de fato. "Eu tenho sido o mais particular em
determinar o sentido genuíno deste versículo, porque
determina o escopo geral de toda a passagem." Nós
pensamos que essas deduções deveriam ser
suficientes para provar a qualquer candidato sincero
à verdade que o sétimo capítulo de Romanos não é
um delineamento da experiência do apóstolo na
época desse escrito, ou entre sua conversão e
santificação; mas a de um pecador sob a lei, tentando
estar certo e totalmente falhando, porque falta a
graça de Deus. Deixe-me dizer ao concluir este
capítulo, se o leitor ainda está no sétimo dos
Romanos, faça como Paulo - pule ao oitavo, com
alegre triunfo, e depois testemunhe a bendita
libertação.

(Nota do tradutor: A estas reflexões sobre o sétimo


capítulo de Romanos, sugerimos que o leitor
65
acrescente às mesmas o que é dito por John Owen,
em seu tratado intitulado Resquícios de Pecado nos
Crentes, que também traduzimos para o Português.
Ali temos uma palavra que se ajusta de modo muito
detalhado, prático e real que é condizente com a
experiência de todos os crentes autênticos. Pois o
apóstolo demonstra que a par de agora reinar no
crente a graça e não o pecado, todavia habitará em
nós até o dia da nossa morte, os resquícios do pecado,
do velho homem, que John Owen chama de pecado
residente, e do qual temos o dever de mortificá-lo
diariamente, para que não estejamos sujeitos à
experiência de ser vencidos por pecados não
mortificados, que podem inclusive afastar o crente da
comunhão com Deus, e até mesmo da comunhão dos
santos, por vir a ser achado desviado da verdade. Não
é a vontade de Deus que isto ocorra na experiência de
seus filhos, e nem sequer eles têm a necessidade de
andarem segundo a carne, uma vez, que pela fé em
Cristo, são agora um só espírito com o Senhor, e
sendo espirituais e por estarem no espírito e não na
carne, devem andar como espirituais e não como
carnais. O poder da graça é infinitamente superior ao
do pecado, e Jesus é um Sacerdote e Advogado fiel, e
pela instrução direção e poder do Espírito Santo,
Deus deve ser glorificado pelo crente por um andar
espiritual em santidade de vida.)

O ESPINHO NA CARNE DE PAULO


66
Na segunda epístola aos Coríntios, no décimo
segundo capítulo, há o registro do "espinho na carne"
de Paulo. A experiência do grande apóstolo causou
muitos comentários e foi terrivelmente distorcida e
mal compreendida. Entre as diferentes opiniões
existentes sobre o que era, e certamente a menos
defensável, está a que afirma que foi o “velho
homem” ou, em outras palavras, o pecado inato. Um
pequeno estudo cuidadoso sobre este assunto, sem
dúvida, satisfaria qualquer um sobre o que foi, como,
quando e onde ele recebeu. Certamente ele pode
mostrar que não era nada em conexão com o pecado.
Ao introduzir o assunto, ele diz: “Conheço um
homem em Cristo que, há catorze anos, foi
arrebatado até ao terceiro céu (se no corpo ou fora do
corpo, não sei, Deus o sabe) e sei que o tal homem (se
no corpo ou fora do corpo, não sei, Deus o sabe) foi
arrebatado ao paraíso e ouviu palavras inefáveis, as
quais não é lícito ao homem referir.” Ele então
continua dizendo: “E, para que não me
ensoberbecesse com a grandeza das revelações, foi-
me posto um espinho na carne, mensageiro de
Satanás, para me esbofetear, a fim de que não me
exalte.” Como todo mundo sabe, o homem de quem
ele fala, que foi arrebatado ao terceiro céu, foi ele
mesmo. Neste estado ele teve grandes revelações das
glórias do mundo celestial. Sem dúvida, o significado
do apóstolo quando ele fala de tornar conhecidas
essas revelações era impossível, e não lícito, fazê-lo.
A primeira coisa que desejamos resolver nesta lição é
67
que esse espinho não era carnalidade. Ele afirma que
o espinho veio em conexão com essas revelações.
Então, se veio no momento das revelações, ele
certamente não o teve antes. Se o espinho era carnal,
ele não tinha carnalidade antes das revelações
celestiais. Ele disse que era um espinho na carne. A
palavra carne nas Escrituras tem dois significados -
corporeidade física e carnalidade. Em referência ao
físico, ele diz: “A vida que agora vivo na carne, vivo-a
pela fé do Filho de Deus.” Gálatas 2:20. Em
referência ao carnal, ele diz: “Assim, os que estão na
carne não podem agradar a Deus.”, Romanos 8: 8. A
carne em ambas as expressões não pode significar o
mesmo, senão seria uma contradição irreconciliável.
A qual carne o apóstolo fez referência na expressão
“espinho na carne”? Dizer que ele quis dizer
carnalidade é tolice. Seria o mesmo que dizer que ele
tinha carnalidade na carnalidade se o espinho na
carne fosse assim. Então deve ter sido algo que
aconteceu com seu ser físico. Foi-lhe dado que ele
"deveria ser exaltado acima da medida pela
abundância das revelações". Em outras palavras, foi-
lhe dado para que o mantivesse humilde. Se o
espinho na carne era pecado inato, então o pecado
inato era dado a ele para mantê-lo humilde. Mas a
própria raiz do orgulho, que é o oposto da humildade,
é o pecado inato. Estranho que algo que produz
orgulho deve ser dado a ele para evitar o mesmo. Se
a carnalidade mantém as pessoas humildes, então as
pessoas não santificadas são mais humildes do que as
68
santificadas, e quanto mais carnal seria melhor. Ele
orou três vezes para que pudesse ser removido, mas
o Senhor achou melhor que permanecesse. Agora “a
mente carnal é inimizade contra Deus; pois não está
sujeito à lei de Deus, nem mesmo pode ser.”,
Romanos 8: 7. É estranho que Deus quisesse que algo
permanecesse nele que não estivesse sujeito à Sua lei,
mas que fosse inimizade real contra Si mesmo. Paulo
havia escrito aos Romanos sobre a época em que ele
teve essas revelações e declarou que o “velho
homem” foi crucificado e que o corpo do pecado foi
destruído; então ele deve ter sido livre dele. A melhor
coisa que Deus poderia fazer então, de acordo com
Sua vontade, era deixar o espinho permanecer e
dizer: “Minha graça é suficiente para você”. É assim
que Deus lida com a questão da carnalidade? É assim
que algumas pessoas lidam com isso. Eles pensam
que devemos lutar contra isso toda a nossa vida; que
a graça de Deus é suficiente para nós; mas essa
mentira não destruirá este elemento até que
morramos. Mas o ensinamento da Sua Palavra é que
devemos destruí-lo agora. Paulo, no nono verso,
define o espinho na carne e o nomeia “fraquezas”,
mostrando que era uma combinação de coisas, em
vez de uma em particular. Existe alguma Escritura
que torne pecado inato sinônimo de fraquezas? Nós
nunca vimos isso. Ele disse que iria se gloriar nas
fraquezas, ou seja, o espinho na carne. A ideia de
Paulo, depois de ele ter dito tanto a respeito de se
livrar desse horrível fungo da alma, se virando e
69
dizendo, mais alegremente ele iria se gloriar nisso.
Ele mal havia terminado a sentença de glorificação,
até ouvirmos dizer que ele sente prazer no mesmo. O
que! Ter prazer na carnalidade? Apenas assim, se o
espinho na carne é tal. De qualquer forma, podemos
nos perguntar como ele poderia ter prazer naquilo
que um pouco antes ele estava tão ansioso para se
livrar. Aqui temos a prova abençoada da abundante
graça de Deus, que não é apenas suficiente para nos
fazer perseverar por causa de Jesus nas provações da
vida, mas também nos permitirá realmente sentir
prazer nelas. Achamos que já demos provas
suficientes de que o espinho na carne não era
carnalidade. O que, então, foi isso? Se não era pecado
inato, então era algo ligado ao seu corpo físico. Ele
disse que aconteceu quatorze anos antes. Na margem
das Bíblias de Oxford estão estas palavras: “AD. 46.
Em Listra, Atos 14: 6.” Passando para este décimo
quarto capítulo de Atos, encontramos o relato de
Paulo sendo apedrejado em Listra e arrastado para
fora da cidade como um homem morto. Não há
dúvida de que Paulo foi apedrejado até a morte neste
momento. Ele foi arrebatado ao Paraíso e viu e ouviu
coisas que nenhuma língua mortal poderia
pronunciar. Que mudança das cenas de um momento
antes! Com uma multidão uivante ao redor dele,
jogando pedras, e enchendo o ar com seus gritos
diabólicos, parece que ele parte desta vida, e no
momento seguinte ele se encontra em meio às glórias
do terceiro céu. Deus tinha um propósito nisso tudo,
70
é claro, mas não estava preparado para que Paulo
deixasse a labuta de salvar as almas aqui. Pode-se
imaginar o Senhor dizendo: “Paulo, o que você está
fazendo aqui? Eu não estou totalmente pronto para
você voltar para casa. Há mais algumas almas para
você salvar lá embaixo e você terá que gastar um
pouco mais de tempo no trabalho; então eu vou
enviar para você.” Nós pensamos que Paulo, sem
qualquer palavra de relutância, disse: “Amém”, e
enquanto os discípulos que esperavam estavam
vendo seus restos mutilados, a vida entrou
novamente no corpo e Paulo levantou-se. Eu digo que
Paulo evidentemente acreditava que alguém poderia
estar ausente do corpo, e ainda estar em um estado
de consciência. Ele não era um dorminhoco de alma.
Nós vemos pouca oportunidade para dúvida de que
Paulo tinha referência direta ao seu apedrejamento
em Listra, sendo o tempo que ele teve as revelações
e, consequentemente, neste momento ele recebeu o
espinho na carne. Então, qual foi o espinho?
Exatamente o que qualquer um naturalmente
suporia, isto é, alguma aflição física como resultado
do apedrejamento. Nós dificilmente poderíamos
supor que alguém pudesse sofrer tais maus tratos,
resultando em morte (pelo menos por um pouco de
tempo), sem alguma desfiguração do corpo. Não
precisaria de muitos golpes no rosto para torná-lo
mais ou menos disforme durante a vida, mesmo que
ele melhorasse. Há algumas evidências
escriturísticas que mostram muito conclusivamente
71
que tal era o caso com Paulo, e, tendo estas coisas
para enfrentar toda a última parte de sua vida,
podemos bem supor que ocorreu no momento de seu
apedrejamento e, portanto, foi o espinho em sua
carne. Imediatamente depois de falar do espinho e
orar por sua remoção, ele irrompe com estas
palavras: “Por isso sinto prazer nas fraquezas, nas
injúrias, nas necessidades, nas perseguições, nas
aflições, por amor de Cristo, pois quando estou fraco,
então sou forte”. É evidente que toda palavra usada
aqui está relacionada a esse espinho desagradável.
Primeiro, através dele, ele tinha fraquezas.
Certamente, havia alguma fraqueza como resultado
desse terrível apedrejamento. Em segundo lugar, ele
disse que estava ferido. Suficientemente natural.
Lesões que o desfiguraram, como veremos em breve.
Em seguida, segue as necessidades da palavra. Estes
eram o resultado natural de suas fraquezas e
ferimentos. Ele estava sob a necessidade de ter certos
cuidados e ajuda, os quais ele, sem dúvida, teria
dispensado. Então ele menciona perseguições. Estas
perseguições vieram, sem dúvida, como resultado do
espinho de que ele fala. Até mesmo alguns dos
professos seguidores do Senhor provocaram
perseguições por causa de sua aparição. “Pois suas
cartas, dizem eles, são pesadas e poderosas; mas a
sua presença corpórea é fraca e a sua fala
desprezível.” - 2 Coríntios 10:10. As perseguições dos
irmãos são muito piores do que as do mundo. Após
as perseguições, ele fala de aflições. É razoável supor
72
que essa aflição, o espinho na carne, fosse uma
constante mortificação, em certo sentido, para ele. O
fato angustiante de sua aparência facial o
confrontava continuamente. Mas essa não é a única
evidência a respeito da natureza do espinho. De
acordo com algumas declarações que ele faz à igreja
da Galácia, deixa pouco espaço para dúvidas de que
seu problema foi uma condição mutilada de sua face,
particularmente afetando seus olhos. Não
pretendemos inferir que ele tinha os olhos doloridos,
mas um rosto com cicatrizes e visão enfraquecida,
que o fez parecer sem graça. Ouça-o em seu discurso
àquela igreja: “E vós sabeis que vos preguei o
evangelho a primeira vez por causa de uma
enfermidade física. E, posto que a minha
enfermidade na carne vos foi uma tentação, contudo,
não me revelastes desprezo nem desgosto; antes, me
recebestes como anjo de Deus, como o próprio Cristo
Jesus.”, Gálatas 4:13,14. Ele parecia tão grato a eles
que não o rejeitaram por causa de sua condição física.
No versículo seguinte, ele até sente que estariam
dispostos a fazer uma troca do que estava completo
neles para o que estava tão aflitivo em Paulo. " Pois
vos dou testemunho de que, se possível fora, teríeis
arrancado os próprios olhos para mos dar." Parece
bastante conclusivo que o seu problema foi
principalmente com os olhos. Como uma prova
adicional disso, chamamos a atenção para o fato de
que Paulo quase sempre tinha um companheiro com
ele, provavelmente não apenas como um amanuense,
73
mas como um ajudante, por causa da visão
deficiente. Provavelmente, a única epístola que Paulo
escreveu com suas próprias mãos foi essa aos gálatas.
Evidentemente, a razão pela qual ele não escreveu
mais foi sua incapacidade prática. Ele escreveu a
carta para esses gálatas, pois eles se afastaram para
um triste estado espiritual, e Paulo, para provar que
era sua própria epístola, escreveu com suas próprias
mãos, de modo que levasse consigo tanto peso
quanto possível. Em nossa Versão Autorizada ele diz,
no sexto capítulo e décimo primeiro verso: “Vede
com que letras grandes vos escrevi de meu próprio
punho.” Isso mostra não apenas que ele escreveu a
carta com sua própria mão, mas que ela foi escrita em
caracteres grandes. Por que letras grandes? Porque
por causa da visão prejudicada, ele poderia fazer o
trabalho mais fácil e melhor. Provavelmente, a única
maneira que ele poderia escrever. Novamente, um
pouco mais tarde neste último capítulo de Gálatas,
ele chama atenção para sua desfiguração, e diz: “Eu
mostro no meu corpo as marcas de Jesus.” - Gálatas
6:17. Stockmen marca suas ações para provar a sua
propriedade. Certamente Paulo tinha as marcas da
propriedade de Cristo. Os ferimentos que ele sofreu,
especialmente em Listra, foram evidências mais
conclusivas e duradouras do fato de sua lealdade e
abençoada relação com nosso Senhor Jesus Cristo.
Ele tinha evidências internas em seu próprio coração
que ele foi totalmente salvo, e ele não só manifestou
ao mundo exterior o fato por uma vida santa, mas ele
74
teve a própria marca estampada sobre ele; algo que o
mundo não estava carregando. Não gostaríamos de
deixar esta lição de lado sem chamar atenção
brevemente para algumas sugestões úteis.
Aprendemos com a experiência de Paulo aqui que
Deus nem sempre responde nossas orações com um
“sim”. Se quisermos tirar o máximo proveito de nossa
oração, devemos ser tão submissos a Deus que
seremos tão dispostos a dizer “não” quanto “sim.” Se
Ele respondeu negativamente, Ele colocará ao lado
da recusa: “Minha graça é suficiente para ti.” Deve
haver um entendimento contínuo entre toda alma e
o Senhor, para onde quer que uma resposta negativa
seja o melhor ser dado. Naturalmente, isso será feito
de qualquer maneira, mas com esse entendimento
anterior, isso salvaria a pessoa do desapontamento.
Outra lição que podemos aprender é que as mesmas
coisas de que naturalmente não gostamos mais
podem ser tão mudadas quando Deus revela Sua
vontade nelas, para que possamos nos gloriar e ter
prazer nelas. Para viver na vida de louvor, onde se
pode “alegrar-se sempre” e “em tudo dar graças”, é
uma lição que muitos cristãos ainda não
aprenderam. No entanto, com Sua graça suficiente,
pode-se viver acima das provações, ou melhor,
apesar delas, que haverá constante vitória e regozijo.
Como Paulo nesta experiência, pode-se ter muita
necessidade de sofrer severas provações, não apenas
para mantê-lo onde deveria estar na graça, mas
também para trazê-lo para campos de utilidade
75
muito maiores, e assim provar a graça de Deus.
Existem alturas e profundidades para todos nós
alcançarmos, que ainda não vimos. Se formos
somente fiéis a Deus, Ele ficará contente de um modo
ou de outro para nos levar a esses lugares de mais
graça e glória. Se tivermos algum espinho na carne,
em vez de permitir que nos perturbe e nos atrapalhe
no trabalho, vamos olhar para Deus, como Paulo fez,
e se o Senhor não achar melhor removê-lo, então Ele
certamente dará graça para suportá-lo; e não apenas
para suportar, mas realmente para alegrar e
regozijar-se no meio dele.

AS DECLARAÇÕES DOS CONFORTADORES DE JÓ

"Seria, porventura, o mortal justo diante de Deus?


Seria, acaso, o homem puro diante do seu
Criador? Eis que Deus não confia nos seus servos e
aos seus anjos atribui imperfeições; quanto mais
àqueles que habitam em casas de barro, cujo
fundamento está no pó, e são esmagados como a
traça!”, Jó 4: 17-19. “Que é o homem, para que seja
puro? E o que nasce de mulher, para ser justo? Eis
que Deus não confia nem nos seus santos; nem os
céus são puros aos seus olhos, quanto menos o
homem, que é abominável e corrupto, que bebe a
iniquidade como a água!", Jó 15: 14-16. " Como, pois,
pode o homem ser justificado diante de Deus? ou
como pode ser limpo o que é nascido de mulher? Eis
até a lua, e não se ilumina; sim as estrelas não são
76
puros aos seus olhos, quanto menos o homem, que é
um verme? e o filho do homem, que é um verme.”, Jó
15: 4-6.

Um grande erro que muitos cometem ao ler a Bíblia,


especialmente no modo de acertar e errar, é não
discernir três coisas: primeiro, quem está falando ou
escrevendo; segundo, a quem a pessoa fala ou
escreve; terceiro, sobre o que a pessoa está falando
ou escrevendo. Ao responder a essas perguntas nas
citações acima, temos muita luz lançada sobre o
assunto. Dizemos que acreditamos na Bíblia de capa
a capa. Nós dizemos que a Bíblia é a palavra de Deus.
Isso é verdade. A Bíblia é a verdadeira palavra de
Deus, é um registro verdadeiro; um registro
inspirado. Sempre que registra qualquer
circunstância, podemos confiar em sua veracidade,
não importando se é o registro de alguma boa ação
de uma boa pessoa, ou de uma má ação de alguma
pessoa má; se é o registro de alguma declaração
verdadeira de uma pessoa verdadeira, ou uma
declaração falsa de uma pessoa falsa. É um registro
fiel de tudo o que se compromete a dizer. Existem
algumas afirmações na Bíblia que não são
verdadeiras, porque são feitas por pessoas falsas. O
registro delas, no entanto, é verdade, mas é o registro
da falsa afirmação de alguém. Por exemplo, observe
esta afirmação em 1 Reis 13:18: “Disse-lhe ele: Eu
também sou profeta como tu és; e um anjo falou-me
pela palavra do Senhor, dizendo: Traze-o contigo de
77
volta à tua casa, para que coma o pão e beba água.”
Ora, esta afirmação do homem era verdadeira ou
falsa? Um anjo lhe disse isso ou não? Se o anjo não
lhe dissesse isso, então ele mentiu, e a Bíblia estaria
dando um registro verdadeiro de uma afirmação
falsa. vamos ver se o homem disse a verdade. Na
linha seguinte estão estas palavras: “Mas ele mentiu
para ele”. Ele fez uma declaração falsa, mas a Bíblia
faz um registro verdadeiro registro da mentira que foi
falada. Assim, vemos que todas as afirmações na
Bíblia podem não ser verdadeiras. Depende de onde
vem a afirmação. Observe, então, a importância de
ter em mente os três pontos acima mencionados.
Vamos agora considerar as declarações nos três
textos em consideração. As duas primeiras que
observamos, pelo cabeçalho dos capítulos, foram
ditas por Elifaz, o Temanita, e a último por Bildade,
o Sunita. Estes eram os consoladores de Jó.
“Consoladores inúteis sois todos vós”, acrescenta ele,
no décimo sexto capítulo e no segundo verso. No
primeiro texto está a afirmação de que Deus não
confia nos Seus servos e acusa os anjos de loucura; e
então, baseando seu argumento nessa premissa, ele
coloca Jó em enorme desvantagem. Ele confessa que
obteve sua informação de um espírito em uma visão
na noite. Evidentemente, ele não provou o espírito se
era de Deus (1 João 4: 1), pois todo o teor das
Escrituras é que Ele confia em Seus servos, e algum
dia Ele dirá: “Muito bem, bom e fiel servo”. Que Ele
acusou seus anjos de loucura que nunca encontramos
78
no registro, a menos que fosse Satanás e seu exército,
mas essa seria uma estrutura estranha sobre a qual
basear um argumento contra Jó ou qualquer outra
pessoa. No segundo texto, ele não confia em seus
santos, e os céus não são puros à vista dele,
imprensando isso entre dois insultos a respeito da
piedade de Jó. Onde Elifaz recebeu essa informação,
ele não disse; talvez esse mesmo espírito ainda
estivesse instruindo-o. De qualquer forma, não
conseguimos encontrar inspiração alguma nesse
sentido. Não podemos entender como os céus podem
ser impuros, quando Ele os fez. Por que ele deveria
fazer coisas ou lugares impuros? O céu é sua morada;
Ele mora em um lugar impuro? Nós sempre
consideramos o céu como um lugar sagrado. Isto não
é verdade na Bíblia? Pode alguma coisa ser santa e
ainda impura? Elifaz, acreditamos que suas
declarações são improváveis; elas não resistirão ao
teste. Temos a afirmação no terceiro texto de que a
lua não brilha, e as estrelas não são puras à vista dEle.
Estas são as palavras de Bildade, o sunita. Ele
igualmente insiste na possibilidade do homem estar
limpo. Ele parece ter copiado de Elifaz, porque a
linguagem é semelhante. Nós não sabemos onde ele
conseguiu sua informação; possivelmente do espírito
que ajudou Elifaz. Se ele quis dizer que a lua não
podia brilhar por si mesma, ele estava certo; se ele
quis dizer que nenhuma luz veio da lua, ele deve ter
sido cego. Que as estrelas não são puras,
questionamos seu conhecimento. Deus as criou e, a
79
menos que sejam habitadas por pecadores, não
podemos entender como elas podem ser impuras.
Bildade, nosso julgamento é que você está pior do
que Jó, em quem você está tentando descobrir um
caso tão difícil. Não nos sentiríamos tão livres para
criticar esses "consoladores" se não tivéssemos uma
prova positiva do fato de que eles eram dignos de
críticas. Deus disse que Jó era perfeito, o que é uma
prova positiva de que ele não era um mentiroso;
porque um mentiroso certamente não é um homem
perfeito. Então, se ele é perfeito, e não um mentiroso,
podemos acreditar em seu testemunho sobre esses
“miseráveis consoladores”. Qual é o seu testemunho,
Jó, sobre esses homens? Agora, ouça-o: “Vós, porém,
besuntais a verdade com mentiras e vós todos sois
médicos que não valem nada.” (Jó 13: 4). Eles
estavam diagnosticando o caso de Jó e da
humanidade em geral e, de acordo com a afirmação
de Jó, eles provaram ser médicos muito pobres.
Ouça-o novamente: “Como, pois, me consolais em
vão? Das vossas respostas só resta falsidade.” (Jó
21:34). Agora, se Jó dissesse a verdade, certamente
não o faziam em todos os momentos. Eles estavam
tentando convencer Jó de que ele não estava certo
com Deus; que suas aflições eram resultado de sua
pecaminosidade e, portanto, eles foram levados
evidentemente a usar essas expressões extravagantes
para sustentar seus argumentos. Mas além da
evidência da falsidade das declarações desses
"consoladores", e da verdade do testemunho de Jó
80
em relação a eles, temos a pura palavra de Deus.
Ouça a palavra do Senhor: “Tendo o SENHOR falado
estas palavras a Jó, o SENHOR disse também a
Elifaz, o temanita: A minha ira se acendeu contra ti e
contra os teus dois amigos; porque não dissestes de
mim o que era reto, como o meu servo Jó.” (Jó 42: 7).
E novamente: “Tomai, pois, sete novilhos e sete
carneiros, e ide ao meu servo Jó, e oferecei
holocaustos por vós. O meu servo Jó orará por vós;
porque dele aceitarei a intercessão, para que eu não
vos trate segundo a vossa loucura; porque vós não
dissestes de mim o que era reto, como o meu servo
Jó.” (Jó 42: 8). Eu penso que vejo Jó levantar um
banco de carpideiras no local, para que pudessem
literalmente se humilhar no pó e nas cinzas (onde Jó
estivera sentado em suas aflições). Montando-o
como um antigo exortador de acampamento, ele
pede penitentes e então canta: “Venham pecadores,
pobres e necessitados”. Elifaz descansa a cabeça;
Bildade vira os dois olhos para o final do nariz; Zofar
parece desconfiado. Outro verso é cantado: “Se você
permanecer até que esteja melhor, nunca mais virá”.
Isso os leva a um tempo, e um após o outro calma e
humildemente se curva nas cinzas no banco dos
enlutados. Jó conduz em oração; corações estão
quebrados; lágrimas de fluxo de penitência;
confissão e restituição são feitas; Deus perdoa, e Jó
também, e o fardo é removido. Os sorrisos de
aceitação passam pelos seus olhos lacrimejantes
enquanto se levantam para entregar seus
81
testemunhos. Jó grita “Glória a Deus!”, Sacode as
mãos e canta: “Aleluia”, etc., e exorta-os a não
pararem, mas “prosseguirem até a perfeição”, e não
deitarem novamente “o fundamento do
arrependimento”. Depois de lhes fazer um último
adeus, nós os vemos partir para seus respectivos
distritos, resolvendo interiormente levantar
imediatamente uma reunião de acampamento do
distrito, e esperando assegurar o Evangelista Jó para
conduzir os serviços. Enquanto isso, os céus abertos
estão derramando sobre Jó uma bênção que ele
dificilmente pode conter. Este é o registro: “E o
Senhor virou o cativeiro de Jó quando orou por seus
amigos; também o Senhor deu a Jó duas vezes mais
do que antes.” (Jó 42:10). Que rebanhos de ovelhas e
manadas de bois e de montes de camelos e jumentos,
filhos e filhas lhe nasceram. Filhos mais justos não
são encontrados na terra. Jó vive cento e quarenta
anos a mais e encobre a quarta geração de joelhos.
“Então Jó morreu, sendo velho e cheio de anos”.
Muitas pessoas não entendem Jó. Eles estão aptos a
tomar partido com esses “consoladores” e até mesmo
com Satanás. Se essas pessoas que assim o criticam
tivessem de sofrer a décima parte de seu sofrimento
nas várias maneiras em que ele sofreu, tememos que
eles não entrassem como Jó disse que ele faria:
“Quando ele me provasse, sairia como ouro.” (Jó
23:10). Deus estava colocando-o em experiências
mais profundas do que ele já havia passado antes.
Embora ele dissesse que Jó era perfeito, ainda assim
82
havia alturas e profundidades que ele não alcançara;
experiências que ele ainda não havia aprendido; um
conhecimento de si mesmo que ele até então não
conhecera. Tudo isso foi causado pelo sofrimento.
Em uma palavra, ele tinha sua santidade
aperfeiçoada através do sofrimento. Então, há em
nós, depois de sermos santificados, muitas coisas
para nos livrarmos; coisas para aprender;
profundidades mais profundas a serem tocadas. Há
muitas coisas em nós que não são pecaminosas em si,
mas não são de Deus. Assim, Deus tem processos de
pós-pureza para nós no caminho do sofrimento, de
muitas maneiras, para nos trazer mais e mais para a
vida amadurecida da maturidade cristã. "Aperfeiçoar
a santidade no temor de Deus" será nossa experiência
se nos levantarmos e resistirmos. "Assim o Senhor
abençoou o último fim de Jó mais do que o começo."
E assim Ele fará com o santificado hoje se eles
somente O deixarem seguir o Seu caminho.

NINGUÉM É BOM SENÃO SOMENTE UM

"E eis que alguém, aproximando-se, lhe perguntou:


Mestre, que farei eu de bom, para alcançar a vida
eterna? Respondeu-lhe Jesus: Por que me perguntas
acerca do que é bom? Bom só existe um. Se queres,
porém, entrar na vida, guarda os mandamentos.”,
Mateus 19: 16-17.
83
Isolar esse texto e lê-lo exatamente da maneira como
se lê, fornece um bom refúgio para aqueles que estão
procurando desculpas por não terem sido
santificados. Isolemos outro segmento da Palavra no
décimo quarto Salmo, e temos a assombrosa
afirmação: "Não há Deus". Ou é sugestivo de
ignorância ou maldade quando se toma uma
afirmação isolada e se ensina alguma doutrina
contrária ao teor geral das Escrituras. “A Bíblia, seu
próprio testemunho” é certamente digna de toda
nossa atenção. Comparar Escritura com Escritura
frequentemente resolverá problemas espirituais
muito difíceis e desvendará grandes mistérios.
Seguindo este curso no presente caso, veremos o
pensamento que estava na mente do Salvador. As
Escrituras ensinam o bem como uma qualidade
moral em qualquer um exceto em Deus? Se o fizerem,
então estamos calados em uma de duas coisas: ou a
Bíblia se contradiz, ou então o texto sob consideração
o faz, não significa o que alguns opositores da
santidade afirmam que isso significa. Vamos
comparar com algumas outras declarações bíblicas:
“E eis que certo homem, chamado José, membro do
Sinédrio, homem bom e justo”, Lucas 23:50. Se não
houvesse ninguém bom senão como José poderia ser
um bom homem? “Porque ele (Barnabé) era um
homem bom e cheio do Espírito Santo e da fé.”, Atos
11: 24. Onde está a reconciliação com este texto, se
apenas um é bom? “Porque os homens serão amantes
de si mesmos, desprezadores dos que são bons.”, 2
84
Timóteo 3: 2-3. Se não houvesse boas pessoas, como
alguém poderia desprezar os que são bons? Pode-se
desprezar uma não entidade? Deus pediria alguém
para amar alguma coisa ou algumas pessoas que não
existem? Talvez tenhamos dado textos suficientes
para mostrar os verdadeiros ensinamentos das
Escrituras a esse respeito. Voltamos ao nosso texto
anterior e buscamos a reconciliação com esses
outros. “Não há bom senão um, isto é, Deus.” Já
escrevemos um capítulo sobre “Não há nenhum
justo, não, nem um sequer”, e mostramos que no
estado natural ou não regenerado não há um justo; e
com o mesmo método de prova, veríamos que não há
nenhum bem em seu estado não regenerado. Davi
nos informou no Salmo 51 que ele era formado em
iniquidade e concebido em pecado. Ele não era a
exceção, mas a regra. Ele não faz nenhuma referência
a algum pecado por parte de sua mãe naquela época,
ou que ela foi considerada uma mulher má, como
alguns supõem, pois a declaração é feita em outro
lugar de que ela era a serva de Deus. Ele
simplesmente fez uso de uma expressão que mostra
que a corrupção tem rolado pelas eras, e todo mundo
que vem ao mundo está contaminado com isso. O
poderoso riacho vem vindo desde nossos primeiros
pais, e nem Davi encontrou, nem o resto de nós
encontrou, qualquer isenção dele. Nós nascemos
neste mundo nem bons nem maus. A tendência ou
tendência para o pecado estava em nós, mas não
éramos pecadores. Ninguém é pecador até que ele
85
peque. Um bebê não pode pecar, pois não conhece
nem bem, nem mal. “Onde não há lei, não há
transgressão”. São sujeitos ao pecado, mas não
pecadores. Há duas ideias errôneas predominantes
sobre o estado de uma criança - uma é que seu
coração é puro e a outra é que é um pecador. Um
pouco de pensamento deveria convencer qualquer
um de que não está correto. As manifestações de
raiva, vontade própria, orgulho, ciúme, etc., são
evidência de que a raiz do pecado está no coração, e
isso no tempo a levará a um pecado real quando o
conhecimento do pecado se tornar aparente. Não
somos pecadores em nossa infância, pois Deus não
tem um culpado quando não há capacidade de
conhecimento. O pecado deve cumprir com sua
devida penalidade, a menos que seja arrependido e
perdoado. Mas se um bebê fosse um pecador,
necessariamente teria que permanecer assim até
entender o arrependimento e o perdão. Então, se ele
morresse antes que a hora chegasse, estaria
necessariamente perdido, pois os pecadores não
podem ir para o céu. Então, todos morrendo na
infância, não teriam possibilidade de serem salvos.
Graças a Deus, temos melhor conhecimento da vida
futura de nossos preciosos bebês! O homem, então,
nasce neste mundo sem qualquer qualidade moral de
bondade. Ele continuará destituído de toda a
bondade enquanto viver, e por toda a eternidade, a
menos que ele recebe-a dAquele que sozinho tem
bondade inerente. Deus somente tem bondade, como
86
um atributo natural de seu ser. Não há possibilidade
de alguém se tornar bom, a não ser que isto seja
derivado de Deus. Está além do poder das realizações
humanas, seja por resolução ou atos morais, fazer
com que a pessoa seja boa. Não há bom senão um,
isto é, Deus. Quando Paulo testificou sobre seu
estado pecaminoso como um judeu sob a lei, ele
disse: “Porque sei que em mim (isto é, em minha
carne) não habita bem algum”, Romanos 7: 18. Essa
não foi apenas a experiência de Paulo, mas a de todos
nós em nosso estado não regenerado. Quanto mais
cedo o pecador despertar para o fato de que não há
nada nele que se adapte ao padrão bíblico de
bondade, melhor. A qualidade da bondade não existe
nele, e nunca existirá até que ele se una a Cristo.
Podemos falar em termos bondosos de um amigo e
dizer que ele é um homem bom, ou que ele tem um
bom coração, mas a Palavra de Deus não
consubstancia a afirmação a menos que ele seja
cristão. A bondade não pode ser encontrada à parte
daquele que é o autor dela. Assim como não existe,
sem Cristo, nenhum homem santo, justo e cristão,
então, sem Ele, não há homem bom. Mais uma vez,
podemos olhar para este texto de outro ponto de
vista. A experiência da perfeição é ensinada na
Palavra, e numerosos exemplos dela são
mencionados; mas a perfeição no absoluto pertence
somente a Deus. Enquanto todos devem estar à
altura da perfeição cristã, ninguém jamais será
absolutamente perfeito. Então é com bondade. O
87
caminho foi provido para que tudo seja bom, mas a
bondade absoluta nunca será desfrutada por
nenhum ser humano aqui. Assim, se Cristo quis dizer
que não havia alguém bom no sentido absoluto,
senão Deus, não há aparente contradição ou
mistério. Então, em qualquer sentido, não há
ninguém bom em seu estado natural, ou ninguém é
absolutamente bom nem mesmo na graça, a
afirmação é harmoniosa com o restante das
Escrituras. Alguns tentariam provar que Cristo não é
divino, porque Ele usa a frase em consideração. Se
não havia nenhum bem além de Deus, então,
segundo a sua própria declaração, alguns dizem: Ele
não era Deus. Corretamente entendido, Ele sem
dúvida estava tentando fixar o fato de Sua divindade
na mente daquele jovem. O pensamento
evidentemente é este: “Você me chamou de bom.
Deus é aquele que é bom. Você me reconhece como
divino?” Ele certamente o reconheceu, ou ele não o
teria procurado como a fonte da vida eterna. Ao
concluir este capítulo, nos perguntamos se alguém
está se escondendo por trás dessa passagem das
Escrituras, como uma desculpa. por não ser santo, e
expor sua inconsistência, referindo-se ao outro como
sendo um bom homem. Consistência nunca usaria a
expressão em relação ao homem mortal. Ó, para uma
adequada compreensão e apreciação da Palavra
Sagrada.

NOSSO CORPO VIL


88
“Pois a nossa pátria está nos céus, de onde também
aguardamos o Salvador, o Senhor Jesus Cristo, o qual
transformará o nosso corpo de humilhação, para ser
igual ao corpo da sua glória, segundo a eficácia do
poder que ele tem de até subordinar a si todas as
coisas.”, Filipenses 3 : 20-21.

Alguns cristãos professos parecem ter uma ideia de


que tudo relacionado a eles é vil; que eles estão
cobertos com o manto da justiça de Cristo
externamente, mas internamente tudo é vil, é claro,
que para estes esta afirmação de Paulo é como o óleo
em um mar turbulento. O escritor leu uma vez uma
conversa entre uma dessas professas “vis criaturas”,
coberta com o manto de justiça de Cristo e um irmão
de concepções mais claras da verdade. Ao primeiro
foi perguntado se ele era cristão, ao que ele
respondeu afirmativamente, embora acrescentasse
que ele era um grande pecador, pecando todos os dias
em palavras, pensamentos e ações. Então lhe foi
perguntado como ele conciliou isso com as
Escrituras, citando algumas passagens relativas à
missão de Cristo na terra; o que Ele era capaz e
disposto a fazer. “Oh”, respondeu ele, “embora eu
seja um grande pecador, ainda assim tenho o manto
de justiça de Cristo, que tão completamente me
cobre, que quando Deus olha para mim, Ele não vê
nada além do manto de justiça de Cristo, mais branco
do que a neve”. "De fato! O céu é um lugar sagrado,
não é?” “ Sim.” “E não há nada de profano que chegue
89
ao céu, existe?” “E não há nada santo em você a não
ser o manto de justiça de Cristo, que cobre você?”
“Nada.” “Então quando você vier a morrer, o que vai
acontecer? O manto de Cristo passará por onde ele
pertence, e você passará por onde você pertence.”
Aqui nós temos uma lógica irresistível, a Escritura
verificando o mesmo “Aquele que é sujo, que seja
imundo ainda; e quem é santo, santifique-se ainda.”,
Apocalipse 22: 11. Temos no texto em consideração
os seguintes quatro pensamentos: Um corpo vil, a
vinda do Senhor, quando o corpo vil será mudado, e
que será moldado como o corpo glorioso de Cristo.
Muitos que se opõem à santidade estão se apoiando
na terrível ilusão de que terão que esperar até a vinda
do Senhor ou da morte para receber a mudança
necessária que os qualificará para o céu. Observe que
essa declaração diz respeito apenas ao corpo e não à
alma. Mas a preparação é da alma e não do corpo.
Quando Jesus vier a mudança será apenas no corpo
e não na alma. Nem a morte nem a vinda de Cristo
farão qualquer mudança na natureza espiritual do
homem. Toda essa mudança deve acontecer aqui
nesta vida, e aquela pela fé. Aquele que afirma que
não podemos ser purificados até que a morte se feche
inevitavelmente até a velha ilusão de que a
depravação, ou pecado, está localizado no físico, e
não no ser espiritual. O pecado está localizado na
natureza corpórea? Vamos ver. Ali está um membro
que acaba de ser amputado. Aquele que está
perdendo está deitado em cima da mesa. Você
90
julgaria que havia algum pecado naquele membro?
Acho que ouço a resposta, não. Mas suponha que
ambos os membros inferiores e superiores tenham
sido amputados e que o paciente estivesse deitado na
mesa de operações. Haveria alguma depravação ou
pecado inato naqueles membros? Novamente eu
ouço, Não. Mas aquele pobre homem tinha pecado
nele antes de ir para aquela mesa de operação, e onde
está agora? Eu ouço você dizer que está em algum
lugar fora de seus membros, deve estar em algum
lugar de algum lugar? Mas espere um minuto. Ele
não se recupera da operação, mas morre. Há o corpo
morto diante de você. Por favor, me diga se há algum
pecado nisso. Esse corpo sem vida, sem sentimento,
pensamento, vontade, desejo ou conhecimento, tem
algum pecado nele? Quem seria tão tolo a ponto de
dizer sim? Mas alguns minutos antes, naquele
mesmo corpo, em algum lugar, estava o pecado.
Onde está agora? O pecado inato é no coração, no ser
interior, e não no físico. A morte faz uma mudança
apenas no físico. É a separação do espiritual do físico.
Se o pecado está localizado no físico, então podemos
esperar pela purificação ou separação do pecado na
morte; mas sendo localizado não no físico, mas no
coração, então nada na morte pode efetuar a
mudança. Apenas assim na vinda do Senhor. Aqueles
que estão purificados e prontos para a Sua vinda
serão arrebatados para encontrá-Lo nos ares, e
aqueles que não estiverem purificados não estarão
prontos. Neste presente mundo do mal é o lugar para
91
se preparar para o mundo vindouro. O poder de
Jesus Cristo e a eficácia do sangue purificador são
suficientes para nos purificar nesta vida sem a Sua
necessidade de invocar a morte do “nosso último
inimigo”, para vir e ajudá-lo. Louve ao Senhor por
Sua suficiência! Voltemos à palavra “vil” em relação
ao nosso corpo e à vinda do Senhor. Na vinda de
Cristo, o mortal se revestirá da imortalidade, e este
corruptível se revestirá de incorruptibilidade. A
mudança, então, como já notamos, será física e não
espiritual. As palavras “corpo vil” não podem
significar um corpo cheio de paixão, e orgulho,
luxúria e maldade em geral, pois então não se
prepararia para a vinda do Senhor. Temos a solução
de toda a questão no Apocalipse. A Versão, que lê, "o
corpo da nossa humilhação". Neste mundo
encontramos o mal em todas as mãos. Doença,
pecado e morte nos cercam. Nossos corpos estão
sujeitos à decadência. Somos criaturas frágeis. Nós
ocupamos uma esfera muito humilde em
comparação àquela daqui em diante. Assim, Paulo,
considerando tudo isso, chama isso de "o corpo de
nossa humilhação", e não tem pensamento ou
referência à depravação, seja qual for. Em vista
daquele grande dia de dias, não deveríamos estar
prontos? Jesus certamente está vindo. Ele está vindo
para aqueles que estão olhando para ele. Estamos
prontos para ele? O imã magnífico do Céu irá varrer
por este caminho algum dia, e quem estará pronto
para subir? Se um ímã poderoso fosse puxado através
92
de uma caixa de tachas, algumas das quais eram de
aço e um pouco de bronze, as de aço adeririam ao
imã, enquanto as outras ficariam para trás. Por que
as tachas de aço seriam absorvidas? Porque elas são
da mesma natureza e têm afinidade com o ímã. Por
que os aderentes de metal não se apegariam a ele?
Porque não há afinidade entre eles e o imã; e,
novamente, há muita composição lá. Assim é em
nossa relação com Cristo. Quando Ele vier, aqueles
que tiverem a natureza divina, e existirem entre eles
e Cristo a afinidade necessária, serão atraídos para
Ele e estarão para sempre com o Senhor; enquanto
aqueles que têm uma composição do mundo, a carne
e o diabo, e não têm afinidade com Ele, serão, por
absoluta necessidade, deixados para trás. Estamos
prontos para a Sua vinda? Estamos vivendo o tipo de
vida que gostaríamos de viver quando Ele vier? Não
devemos fazer nada que não queremos fazer quando
Ele vier. Não devemos dizer nada que não queremos
dizer quando Ele vier. Nós não deveríamos ir a lugar
nenhum, nós não quereríamos ser encontrados
quando Ele vier. Certamente Ele virá. O inevitável
está diante de nós. O que devemos fazer? Devemos
desenhar as linhas tão próximas de nossa vida diária
quanto desejaríamos se soubéssemos que Ele viria
neste momento. Se você soubesse que Ele estava na
porta, estaria pronto com sua experiência atual, sem
mais nada em preparação? Ou você sentiria como se
implorasse para que ele demorasse o suficiente para

93
você se preparar? Em uma hora, quando você pensa
que não o Filho do Homem virá.

EU MORRO DIARIAMENTE (1 Coríntios 15: 31)

Quantas vezes ouvimos aqueles que acreditam em


um processo gradual de santificação citar este texto
para provar seu argumento! Eles não acreditam que
alguém possa estar realmente morto para o pecado
como uma finalidade, e assim ter a carnalidade
morta. Mas, pelo contrário, eles acham que devem
morrer cada vez mais para o pecado até que
finalmente o “último remanescente do pecado”, por
um processo de morte diária, tenha sido
exterminado, exatamente quando eles chegarem a
“enrolar essa bobina mortal”. Nós conhecemos
outros que estão na experiência da santidade,
citarem este texto para provar novos processos de
morrer depois que alguém é santificado. Não
presumimos que não haja experiências mais
profundas depois de sermos santificados, pois
acreditamos que há processos abençoados de pós-
pureza, nos quais somos ainda mais crucificados ou
provados, e assim podemos mergulhar mais fundo
nas coisas profundas de Deus do que nós. a princípio
compreendíamos em nossa santificação. Há coisas
que não vimos quando primeiro morremos e
consagramos tudo a Deus, embora tenhamos
subscrito toda a vontade de Deus e dado a Ele tudo o
que sabíamos e tudo o que não sabíamos. Ele não
94
acendeu toda a luz de nossa alma de uma só vez, pois
Ele sabia o quanto poderíamos suportar. Mais tarde,
quando Ele viu que poderíamos suportar provas de
natureza mais profunda veio, o que nos colocou mais
profundamente na vida escondida com Cristo em
Deus. Paulo ajudou a preencher a medida dos
sofrimentos de Cristo. Ele passou por horríveis
crucificações e mortes, por assim dizer, em diferentes
tipos de sofrimento, após sua purificação; mas em
nenhum sentido estava morrendo para o pecado,
nem tocava a carnalidade, pois essa questão já havia
sido resolvida no batismo com o Espírito Santo. Nós
não ensinamos que quando alguém é santificado, ele
deve navegar para o céu em “canteiros floridos de
facilidade”. O “caminho da santidade” nem sempre
está repleto de rosas, mesmo sendo coroado com a
vitória. Vitória implica uma batalha travada e
vencida. Na grande obra de salvação e crescimento
na graça, Deus muito sabiamente ordenou um curso
de treinamento e sofrimento que pode consistir em
muitas coisas, a fim de aperfeiçoar e completar o
trabalho já iniciado. Mas o Deus de toda a graça,
“Ora, o Deus de toda a graça, que em Cristo vos
chamou à sua eterna glória, depois de terdes sofrido
por um pouco, ele mesmo vos há de aperfeiçoar,
firmar, fortificar e fundamentar.”, 1 Pedro 5: 10. Era
tudo o que Deus exigia e isso podia ser feito. Realizou
o trabalho destinado a ser realizado. Isso resultou na
morte do “velho homem”. Mas Deus quer que
cresçamos em graça. Ele quer que nos tornemos
95
cristãos mais fortes. Ele propõe que nos ajudemos
para a que as portas do inferno não prevaleçam
contra nós. Uma maneira de realizar esse
crescimento necessário é através de processos de
sofrimento e revelações de nossas próprias
necessidades. Veremos coisas em nós mesmos que
não são pecaminosas, mas elas não são o fruto do
Espírito. Morremos para estas e cada vez mais
ficamos sob o controle direto do Espírito. Graças a
Deus pela graça que capacita a pessoa a enfrentar a
luz como ela vem, e suportar todo o sofrimento e
suportar todas as provações subsequentes à sua
purificação. Aquele que pensa que a santificação é o
ponto que impede o crescimento posterior da graça,
e assim se instala, logo descobrirá, com pesar, que
cometeu o erro de sua vida. Embora todos esses
outros processos mencionados sejam verdadeiros,
em nenhum lugar encontramos que as Escrituras
ensinam a morte diária para se santificar. Tampouco
ensinam que, depois de alguém ser santificado, ainda
há mais agonia para a carnalidade. E, especialmente,
o texto "Eu morro diariamente" não faz referência a
nenhum dos dois pensamentos. Então, o que Paulo
quer dizer com a expressão? Nós recorremos ao
método comum e estudamos o contexto. Isso
significa algo, com certeza, e algo que estava
acontecendo diariamente na vida de Paulo. Notemos
o versículo anterior e o seguinte: “E por que também
nós nos expomos a perigos a toda hora?”, e logo a
seguir: “Dia após dia, morro! Eu o protesto, irmãos,
96
pela glória que tenho em vós outros, em Cristo Jesus,
nosso Senhor. Se, como homem, lutei em Éfeso com
feras, que me aproveita isso? Se os mortos não
ressuscitam, comamos e bebamos, que amanhã
morreremos.” Assim, temos isso claramente
estabelecido. Paulo está afirmando que sua vida está
em perigo todos os dias e todas as horas. Ele não sabe
em que momento ele pode ser jogado com feras e ser
obrigado a lutar por sua vida. Parece das declarações
aqui que ele realmente teve tal combate. Ele não sabe
em que momento algum grupo uivante pode atacá-lo
e apedrejá-lo até a morte. Sabemos que ele teve toda
essa experiência, pois o apedrejaram até a morte,
como supunham, e o arrastaram para fora da cidade.
Mas Deus o levantou. Assim, vemos que, em vez de
se referir a um processo gradual de purificação pela
morte diária, ou ainda mais a morte subsequente à
purificação, ele está simplesmente chamando a
atenção para o fato de enfrentar diariamente a morte
literal. Sua vida física estava em perigo constante.
Assim, a afirmação é sobre a morte física, e não sobre
a experiência espiritual. Se você ainda não morreu
para pecar e não crucificou o velho homem, faça-o
imediatamente. Atravesse a crucificação agora. Vá na
cruz, e deixe os cravos serem aplicados até que a
carnalidade morra, para que possa entrar em sua
alma aquela bendita ressurreição, “a vida mais
abundante”. E se você for chamado a ir mais fundo,
não encolha, nem vacile, mas ceda constantemente a
toda a vontade de Deus e permita que Ele o coloque
97
em qualquer processo que Ele veja melhor. Assim,
você se encontrará mantendo-se salvo, crescendo em
graça e se tornando cada vez mais enraizado e
fundamentado nEle. Se, por acaso, as perseguições
deste mundo atingirem o limite máximo do martírio
físico, podemos olhar para o Deus de Paulo, que
sempre o fez triunfar em Cristo Jesus, que lhe deu a
graça de dizer, enquanto aguardava o carrasco,
“Quanto a mim, estou sendo já oferecido por libação,
e o tempo da minha partida é chegado. Combati o
bom combate, completei a carreira, guardei a fé. Já
agora a coroa da justiça me está guardada, a qual o
Senhor, reto juiz, me dará naquele Dia; e não
somente a mim, mas também a todos quantos amam
a sua vinda.”

(Nota do tradutor: É preciso fazer uma justa


avaliação das palavras do autor para que não se pense
que ele está ensinando sobre algo como santificação
instantânea e definitiva, como é o caso da justificação
e da regeneração. Suas afirmações são importantes
para que seja quebrado o pensamento que é muito
comum de que em sendo progressiva em graus, e
assim sendo chamada por muitos de processo, a
santificação é algo que deve durar todo o período da
vida para que se se alcance por fim a maturidade ou
perfeição, que o crente é chamado a alcançar,
conforme as Escrituras. Já vi muita gente morrendo
espiritualmente por causa deste pensamento que os
conduzia a retardar o avanço em santificação e para
98
com isto justificarem o seu procedimento carnal, sob
a seguinte alegação: “Deus nos muda, mas isto é
muito devagarinho, e segundo a nossa própria
capacidade.” Pensamento mortal é este para o
trabalho real do Espírito Santo na alma. Cristo é visto
como um Salvador muito fraco e impotente para
vencer o pecado residente, e então, em vez de se ver
o reino e domínio da graça, o que se vê é que o pecado
continua no trono do qual havia sido despojado pelo
poder de Deus. O crente infiel o colocou de novo lá,
por sua indolência em se santificar.)

IRA E NÃO PECADO

“Irai-vos e não pequeis; não se ponha o sol sobre a


vossa ira” (Efésios 4.26)

Como este texto é um consolo para algumas pessoas!


Quão calmante para aqueles que têm rompantes
ocasionais de "justa indignação"! Como o diabo os
ajuda a acreditar que seu ataque de raiva era apenas
indignação justa, nervosismo ou fraqueza da carne, e
então ele sussurra para eles que eles podem ficar com
raiva e não pecar; que se eles têm esses ataques, não
é pecado, desde que eles sempre consigam antes da
noite, e nunca deixem o sol se pôr sobre sua ira. O
que é uma perversão da Palavra de Deus! Que
decepção para o coração amoroso de Jesus quando
99
Ele quer purificar nosso coração. e nos salvar de
todos os nossos maus ânimos, para nos ampararmos
sob uma ilusão do diabo e da distorção da Escritura,
e frequentemente dar lugar a ataques de
temperamento, e então nos convencer de que é justa
indignação, quando dizemos que o texto significa
exatamente o oposto do que geralmente se supõe.
Lembramo-nos de ouvir alguém perguntar a um
pastor o que o texto queria dizer, ao que ele
respondeu: “Não é o tipo que bate no cavalo.” Muitas
vezes nos perguntávamos o que realmente significava
e, um dia, quando saíamos em segredo com o Senhor,
chegou a este texto peculiar e geralmente
incompreendido e, olhando para Deus, pediu-lhe que
revelasse o verdadeiro significado. Mal foi a oração
feita quando surgiu em nossa mente, como uma luz
de cima, este pensamento: “Significa, não te
zangares, para cometer pecado.” Isso foi exatamente
o oposto do que ouvimos antes, então concluímos
que na primeira oportunidade, consultávamos um
comentário. Ao abrir o Comentário de Clarke,
descobrimos que ele tinha o mesmo pensamento, que
diz: “Talvez o sentido seja: Preste atenção para que
não se zangue, para que não peque; pois seria muito
difícil até mesmo para o próprio apóstolo ficar
zangado e não pecar ”. Um grande problema com os
cristãos professos é que eles consideram o pecado
com um alto grau de tolerância; eles não consideram
uma coisa horrível agir errado. Pecar apenas um
pouco não significa muito para eles. Eles parecem
100
trabalhar com base no princípio de que podem pecar
um pouco durante o dia e, quando chega a noite,
podem orar e obter o perdão de todos de uma só vez.
Aqui é onde alguém começa a se desviar. Ele pode ter
sucesso em esclarecer o pecado do dia numa noite, e
o próximo, e possivelmente o próximo, mas se ele não
for cuidadoso, ficará cansado e sonolento por uma
noite, e não orará e obterá um céu limpo. Ele pode
até mesmo, depois disso, esclarecer as coisas, mas a
tendência será descuidar-se e talvez deixar que as
orações passem até a noite seguinte; e a primeira
coisa que ele sabe é que terá um céu nublado, e estará
perdendo a paciência, murmurando, negligenciando
o dever e outras coisas, sem qualquer compunção
particular de consciência. Assim, ele ficou em um
estado de apostasia antes de saber, porque
considerou uma coisa leve agir errado. Não, irmão,
não fique com raiva; há pecado ao longo dessa
estrada; o rastro da serpente está nesse caminho. É
verdade que Cristo estava zangado com uma justa
indignação, que é explicada pela expressão “ficar
triste”. Mas Sua ira não foi o surgimento de emoções
impuras, ou paixões agitadas, ou propensões carnais,
senão porque o seu grande coração amoroso foi
afligido; e se temos os mesmos sentimentos em
nossos corações, seremos justificados neles. Mas que
o texto não significa algo em que somos justificados,
acrescenta algumas linhas abaixo: "Deixe toda a ira
ser afastada de você." Isso se parece muito com uma
contradição, se o outro significa que devemos ficar
101
com raiva . A parte estranha é que muitos afirmam
que têm o direito de ficar com raiva, mas eles devem
ter certeza e superá-lo antes do pôr do sol, e não
deixar o sol se pôr sobre sua ira. Agora, se é bom ficar
com raiva, e somos ordenados a fazer assim, por que
seria tão horrível continuar após o pôr do sol? Não; o
significado apropriado evidentemente é: "Não te
zangues e cometa pecado", ou, em outras palavras,
"enfraqueça-te e não peque," colocando a ênfase na
última palavra "não", tornando assim uma proibição
contra a ira, em vez de uma licença para a mesma ou
um comando. Se, nas perplexidades de seu ambiente,
ele deve se ver tomado pela raiva, ele deve superá-lo
imediatamente, e não deixar o sol se pôr sobre sua
ira, usando assim as palavras "ira" e "raiva" de forma
intercambiável. Cristo propõe não apenas capacitar
alguém a manter em sujeição um mau humor, mas
eliminá-lo do coração. Cristo entronizado por dentro
manterá o coração em equilíbrio nas coisas irritantes
da vida, de modo que a raiva não só não venha à
superfície, mas na verdade não existirá. Bendita
emancipação! Maravilhosa vitória! Experiência
gloriosa! Quem não desejaria ter isso? Ó que o gentil
Espírito de Jesus, nos permita sofrer por muito
tempo e ainda assim sermos bondosos!

PERDOA-NOS NOSSOS PECADOS


102
“E perdoa-nos os nossos pecados, pois também nós
perdoamos a todos os que estão em dívida conosco.”,
Lucas 11: 4.

“E perdoa-nos as nossas dívidas, assim como nós


perdoamos aos nossos devedores.”, Mateus 6: 12.

Aqui encontramos, na oração que o Senhor ensinou


aos seus discípulos, um pedido de perdão. Lucas faz
uma oração pelo perdão dos pecados, enquanto
Mateus faz uma oração pelo perdão das dívidas. Hoje
frequentemente ouvimos “perdoem-nos nossas
transgressões”, o que não ocorre em nenhum dos
evangelhos, embora em Mateus se diga: “Mas se você
não perdoou aos homens as suas transgressões, nem
o seu Pai perdoará as suas ofensas”. Muitas vezes foi
lançado aos professores de santidade aquilo que eles
têm além da oração do Senhor. Além disso, parece
fornecer uma espécie de refúgio para aqueles que
acreditam que não podemos viver acima do pecado;
pois, se Cristo ensinou Seus discípulos a orar,
“perdoa-nos os nossos pecados”, isso implicaria,
como eles supõem, que Ele esperava que eles
pecassem todos os dias, ou não haveria necessidade
da petição. Falando da Oração do Senhor, diríamos
que ninguém está espiritualmente qualificado para
orar a menos que seja santificado ou esteja buscando
a graça. As duas primeiras petições da oração dizem:
“Venha o teu reino. Seja feita a tua vontade.” Quanto
de sua vontade isso significa? Qual é a vontade dele?
103
Uma parte disso é esta: “Esta é a vontade de Deus, a
vossa santificação”, 1 Tessalonicenses 4: 3. Orar para
que a vontade do Senhor seja feita, e então rejeitar a
santificação, certamente desqualifica alguém para
orar a oração do Senhor. Mas aqui está o pedido de
perdão na oração: Em um lugar diz “pecados”, e no
outro “dívidas”. É claro que entendemos que isso não
significa as dívidas de natureza comercial, que às
vezes são contraídas entre diferentes partes. Não
devemos esperar ser perdoados, mas, como qualquer
pessoa honesta, pagá-las. Parece que as palavras
“pecados” e “dívidas” são usadas aqui de forma
intercambiável. Na antiga ordem das coisas,
instituiu-se um ano de jubileu. Naquele ano, entre as
muitas bênçãos recebidas pelos que estavam em
apuros, estava o cancelamento de todas as dívidas.
Isso certamente foi saudado com muito prazer por
aqueles que estavam assim constrangidos. Não
causou dificuldades aos credores, pois quando as
obrigações foram cumpridas, foi com o
entendimento de que seriam canceladas no Ano do
Jubileu. Isaías retomou aquele ano, com suas muitas
bênçãos materiais, e, no sexagésimo primeiro
capítulo, lançou-o em profecia espiritual. Assim, ao
olhar para baixo através da visão do tempo, ele viu
um dia chegando, que era o grande antitipo do antigo
Ano do Jubileu. As bênçãos terrenas que vieram com
aquele ano, Isaías viu, deveriam ser espiritualizadas.
O que eles gostaram em um sentido material, as
gerações vindouras teriam para desfrutar em um
104
sentido espiritual. Nos deixe ver quando foi
cumprido. No quarto capítulo de Lucas está
registrado que Jesus entrou em uma sinagoga e abriu
a este mesmo capítulo de Isaías e leu, entre outras
coisas, sobre este Ano do Jubileu. Quando ele
terminou, Ele disse: "Hoje, se cumpriu a Escritura
que acabais de ouvir." Então, vemos que Jesus trouxe
os grandes benefícios espirituais, enquanto os
antigos judeus sabiam mais particularmente do
material. Eles perdoaram dívidas de caráter literal;
Jesus perdoa dívidas de natureza espiritual. Vindo a
Ele, a memória apagará todos eles, para não mais se
lembrar deles para sempre. Todo verdadeiro pecado
conhecido, todo erro, de fato, tudo o que não se iguala
ao padrão de conduta absolutamente perfeita, é
considerado como dívida de nossa parte para com
Deus. A falha de qualquer maneira em encontrar a lei
perfeita de Deus e Sua vontade para nós significa que
estamos muito endividados. Não importa se é
intencional, ou se é feito em total ignorância de Sua
vontade, a dívida é feita da mesma forma. Mas Deus
fez diferença em sua própria estimativa do pecado de
nossa parte; entre o pecado conhecido e o pecado da
ignorância. Seu próprio grande coração de amor
tornaria isso não apenas possível, mas realmente
necessário. Assim, no Antigo Testamento,
aprendemos sobre o pecado conhecido, que teve que
ser tratado de uma certa maneira, e também dos
pecados de ignorância, que foram tratados de outra
maneira. Não há uma pessoa sob o fogo de Luz do
105
Evangelho que não possa receber uma experiência de
salvação do pecado real e conhecido, para que ele
possa dizer: "Eu me levanto para andar na luz do céu,
Acima do mundo e do pecado; com o coração feito
puro e as vestes brancas e Cristo entronizado dentro
de mim." E não há um cristão, mesmo na experiência
mais elevada, que não cometa erros, que o Antigo
Testamento chama de pecado de ignorância. Um
pecado conhecido trará aquele que o comete sob
condenação e culpa. Antes que ele jamais é livre de
seus efeitos, ele terá que orar: "Perdoa-nos os nossos
pecados", ou, mais especificamente, "meus pecados".
E como todo erro coloca uma pessoa obrigada a Deus,
mas sem esse sentimento de condenação e culpa
conhecido que o pecado traz, ele precisará orar da
mesma forma: "Perdoa-nos nossas dívidas”. Nesse
sentido, seria bom orar a oração diariamente. Mas
dizer que nosso Senhor esperava que nós
cometêssemos pecados conhecidos, e que a oração
fosse destinada a uma petição em tais casos,
mostraria exatamente a face dela que Cristo admitiu
que Ele não era suficiente para salvar até o fim; que
Sua expiação não chegou longe; que havia um poder
que era mais forte que o dele no mundo. Mas graças
a Deus isso não é o caso. “Maior é Aquele que está em
você do que aquele que está no mundo.” Como
devemos ser gratos que Deus providenciou um
caminho de volta a Si mesmo, se formos
surpreendidos pelo pecado, e cortarmos nossa
conexão com Ele! Por outro lado, devemos
106
igualmente agradecer que Ele providenciou um
caminho para que não nos desviemos de todos os
erros que cometemos; mas para que possamos orar a
oração diante de nós e saber que Aquele que nos deu
a oração irá responder. Mais particularmente, é
esperado que, nesta bendita dispensação do Espírito
Santo, com o Consolador permanecendo dentro de
nós, tenhamos vantagens adicionais sobre qualquer
daqueles antes do dia de Pentecostes. Cristo deu aos
discípulos aquela oração antes de terem recebido o
batismo com o Espírito Santo. Depois que Ele veio e
tomou morada neles, eles pareciam ser pessoas
diferentes. Sem dúvida, houve necessidade de
retorno frequente àquela oração, com corações
quebrantados e contritos para o perdão, antes que
eles recebessem o “poder do alto”, mas com a graça
da salvação plena e o poder poderoso do Pentecostes
em seus corações, sabemos que sua caminhada foi
em linhas muito diferentes do que era antes. Talvez
seja bom chamar atenção com mais diligência para
esse fato. Vamos dar uma olhada nesses discípulos
antes e depois do Pentecostes.

ANTES DO PENTECOSTE

1. Descrença e dureza de coração.

“Finalmente, apareceu Jesus aos onze, quando


estavam à mesa, e censurou-lhes a incredulidade e
107
dureza de coração, porque não deram crédito aos que
o tinham visto já ressuscitado.” (Marcos 16: 14).

Eles tinham a raiz do pecado neles. A mente carnal


ainda não havia sido destruída e, portanto, eles
tinham esse elemento para enfrentar, o que na época
se manifestava em incredulidade e dureza de
coração.

Aspirações profanas. “Então, se aproximaram dele


Tiago e João, filhos de Zebedeu, dizendo-lhe: Mestre,
queremos que nos concedas o que te vamos pedir. E
ele lhes perguntou: Que quereis que vos faça?
Responderam-lhe: Permite-nos que, na tua glória,
nos assentemos um à tua direita e o outro à tua
esquerda. Mas Jesus lhes disse: Não sabeis o que
pedis. Podeis vós beber o cálice que eu bebo ou
receber o batismo com que eu sou batizado?”, Marcos
10: 35-38. Aqui temos carnalidade manifestada em
outra forma.

Ambição para ser alguém. Alguns são incomodados


desta maneira hoje em dia. O remédio para esta
doença é fazer uma viagem para o "quarto superior",
e esperar até os fogos sagrados consumirem o pecado
inato.

Um espírito de vingança. “Mas não o receberam,


porque o aspecto dele era de quem, decisivamente, ia
para Jerusalém. Vendo isto, os discípulos Tiago e
108
João perguntaram: Senhor, queres que mandemos
descer fogo do céu para os consumir? Jesus, porém,
voltando-se os repreendeu [e disse: Vós não sabeis de
que espírito sois]. [Pois o Filho do Homem não veio
para destruir as almas dos homens, mas para salvá-
las.] E seguiram para outra aldeia.”, Lucas 9: 53-56.
Essa é outra manifestação desse Vesúvio carnal, que
está em todo crente não santificado, e está pronto
para estourar em qualquer provocação com sua lava
profana e realmente estragar o terreno vantajoso que
se ganhou desde o último tempo de contagem.

Desejo de popularidade. “E ele veio para Cafarnaum;


e estando em casa, perguntou-lhes: O que é que
repartistes entre vós pelo caminho? “Mas eles se
calaram; porque pelo caminho disputavam entre si,
quem seria o maior.”, Marcos 9: 33-34. Enquanto o
“velho homem” estiver na casa, não se sabe como e
quando ele pode criar uma confusão. A ideia dos
seguidores do manso e humilde Jesus, lutando e
lutando pela grandeza humana! No entanto, a
carnalidade assume algumas formas estranhas.

Intolerância. “E Pedro, chamando-o à parte,


começou a reprová-lo, dizendo: Tem compaixão de ti,
Senhor; isso de modo algum te acontecerá. Mas
Jesus, voltando-se, disse a Pedro: Arreda, Satanás!
Tu és para mim pedra de tropeço, porque não cogitas
das coisas de Deus, e sim das dos homens.”, Mateus
16: 22-23. Cristo não queria ser defendido, e
109
especialmente não com força e armas humanas.
Pedro evidentemente achou que poderia proteger
com sucesso o Salvador. O grande pronome
perpendicular clama por reconhecimento se o “velho
homem” permanecer ativo dentro de nós.

Dúvida. “Disseram-lhe, então, os outros discípulos:


Vimos o Senhor. Mas ele respondeu: Se eu não vir nas
suas mãos o sinal dos cravos, e ali não puser o dedo,
e não puser a mão no seu lado, de modo algum
acreditarei. Passados oito dias, estavam outra vez ali
reunidos os seus discípulos, e Tomé, com eles.
Estando as portas trancadas, veio Jesus, pôs-se no
meio e disse-lhes: Paz seja convosco! E logo disse a
Tomé: Põe aqui o dedo e vê as minhas mãos; chega
também a mão e põe-na no meu lado; não
sejas incrédulo, mas crente.”, João 20:25-27.
Provavelmente, um dos maiores problemas que um
crente não santificado tem com seu coração é uma
tendência à incredulidade. Essa coisa terrível é a
maldição do mundo hoje. O grande remédio é um
coração limpo, cheio de amor puro. “Disse-lhe Pedro:
Ainda que venhas a ser um tropeço para todos, nunca
o serás para mim. Replicou-lhe Jesus: Em verdade te
digo que, nesta mesma noite, antes que o galo cante,
tu me negarás três vezes. Disse-lhe Pedro: Ainda que
me seja necessário morrer contigo, de nenhum modo
te negarei. E todos os discípulos disseram o mesmo.”,
Mateus 26: 33-35. Todos sabemos com que tristeza
110
eles falharam nisso. A autoconfiança é uma das
evidências da presença do “velho homem”.

Dependência humana. “Então, Simão Pedro puxou


da espada que trazia e feriu o servo do sumo
sacerdote, cortando-lhe a orelha direita; e o nome do
servo era Malco.”, João 18: 10. Enquanto a
carnalidade estiver no coração, ela procurará
depender do humano em vez do divino. Nós nunca
ouvimos falar de Pedro cortando as orelhas depois do
Pentecostes. Ele usou outro tipo de espada para outro
propósito.

Medo. “Então todos os discípulos O abandonaram e


fugiram.” Mateus 26: 56. Este foi o resultado da
inação para o pecado. Se tivessem sido cheios do
Espírito, nunca o teriam abandonado e fugido.
Através do medo, Pedro chegou ao ponto de se
desviar-se e negar o Mestre e amaldiçoar e jurar. Mas
o Senhor teve misericórdia e partiu seu coração e o
trouxe de volta. Mas devemos fazer justiça a esses
discípulos. Alguns declaram que não foram
convertidos até o dia de Pentecostes. O escritor foi
uma vez parado no meio de seu sermão por um
Doutor de Divindade, declarando que ele não
acreditava que os discípulos foram convertidos até o
Pentecostes. Tomar o fato de que eles não foram
convertidos até o dia de Pentecostes, é voar em face
das próprias palavras de Cristo a respeito deles.
111
Vejamos algumas evidências claras de que eles se
converteram antes do dia de Pentecostes:

1. Eles pertenciam a Cristo. “Manifestei o teu nome


aos homens que me deste do mundo. Eram teus, tu
mos confiaste.”, João 17: 6.

2. Eles guardaram a palavra de Deus. “Eles


guardaram Tua palavra.”, João 17: 6.

3. Eles criam no Senhor Jesus Cristo. “Eles creram


que Tu me enviaste.”, João 17: 8.

4. Nenhum deles se perdeu, exceto Judas. “Quando


eu estava com eles, guardava-os no teu nome, que me
deste, e protegi-os, e nenhum deles se perdeu, exceto
o filho da perdição, para que se cumprisse a
Escritura.”, João 17: 12. Se alguém não está perdido,
então ele deve ser salvo, pois Jesus“ veio buscar e
salvar o que estava perdido”. Eles não eram do
mundo; saiu dele e sofreu perseguição por isso. “O
mundo os odiou, porque não são do mundo, assim
como eu não sou do mundo.”, João 17: 14. Que bem-
aventurado seria nestes dias se todos os que
professam ser seguidores do manso e humilde Jesus
saíssem do mundo, para que o mundo reconhecesse
o fato e, assim, formasse uma linha clara de
demarcação! Todas essas evidências claras que Jesus
mencionou ao Pai em Sua oração pelos discípulos, e
imediatamente orou: “Santifica-os por meio da tua
112
verdade; a tua palavra é a verdade.”, João 17: 17.
Revelando conclusivamente que a santificação é
posterior a um caso claro de justificação. Não apenas
possuíam as evidências mencionadas na oração de
Jesus, mas também notamos que,

6. Eles deixaram tudo e se tornaram seguidores de


Jesus. “Então Pedro disse: Eis que nós deixamos tudo
e te seguimos.” Lucas 18: 28.7. Eles tinham um poder
maravilhoso para expulsar demônios e curar os
enfermos. “E, chamando ele os seus doze discípulos,
deu-lhes poder contra os espíritos imundos, para os
expulsar e curar toda sorte de doenças e
enfermidades. E à medida que fordes, pregai,
dizendo: Está perto o reino dos céus. Curem os
doentes, purifiquem os leprosos, ressuscitem os
mortos, expulsem os demônios; de graça recebestes,
dai livremente.”, Mateus 10: 1,7,8. Suponha que
alguém que manifesta o espírito de um cristão
humilde hoje em dia deveria ser encontrado fazendo
tal trabalho; as pessoas não o considerariam um
cristão genuíno? Seus nomes foram escritos no céu.
“Alegrai-vos, porque os vossos nomes estão escritos
no céu.”, Lucas 10:20. É verdade que isso tinha
referência aos setenta que Cristo enviou, mas quem
suporia que eles tinham seus nomes escritos no céu e
os discípulos não tinham? Quando olhamos para
esses discípulos do lado carnal de sua experiência, e
vemos às vezes a incredulidade e dureza de coração,
aspirações profanas, um espírito de vingança, desejo
113
de popularidade, fanatismo, dúvida, autoconfiança,
dependência humana e medo; quando vemos essas
coisas surgindo neles, somos obrigados a clamar que
não tiveram parte nem sorte na bênção da salvação.
Se for esse o caso, então a oração “Perdoa-nos os
nossos pecados” seria certamente muito apropriada.
Por outro lado, quando olhamos para o lado da graça
de suas vidas além do carnal, e vemos que eles
pertenciam a Cristo, guardavam Sua palavra,
acreditavam nEle, não estavam perdidos, não eram
do mundo, eram perseguidos por justiça. Todos
saíram e seguiram Jesus, tinham um poder tão
maravilhoso e seus nomes estavam escritos no céu;
quando vemos essas características, somos
constrangidos a dizer que elas eram perfeitos. Nós
nos perguntamos se os pregadores que afirmam que
estes não foram convertidos até o Pentecostes
recusariam a qualquer um o privilégio de ser
membro da igreja a quem teve uma experiência tão
boa, mas não melhor, do que estes? Ou, se um de seus
membros, com uma experiência semelhante, morrer,
eles não o pregariam para o Céu? O fato é que esses
discípulos eram muito parecidos com pessoas
justificadas hoje - havia um lado carnal e um lado
espiritual em sua experiência. Às vezes eles tinham a
vitória, e às vezes eles não. Às vezes eles estavam em
pé, e às vezes eles estavam para baixo. Era uma
espécie de dentro e fora, para lá e para cá, com eles.
Foi um caso de pecar e arrepender-se. Nem tudo foi
pecado, nem todos se arrependeram, mas
114
ocasionalmente o “velho homem”, que permaneceu
no coração destes, assim como o “velho homem” que
permanece hoje no coração de todos os cristãos após
a regeneração, brotaria e lhes causaria problemas.
Mas olhe para eles depois que a oração de Jesus pela
sua santificação foi respondida no dia de
Pentecostes. Que mudança veio sobre eles e neles! O
fogo do Espírito Santo queimou o pecado inato e
purificou seus corações. Agora é a vitória o tempo
todo. Em vez de incredulidade e dureza de coração,
seus corações se fundem no crisol do amor de Deus e
se enchem da simples fé de Cristo. Em vez de
aspirações profanas, e querendo preeminência e
popularidade, eles estão dispostos a tomar os lugares
mais baixos. Eles estão dispostos a ser contados
como a imundície e escória do mundo; eles estão
dispostos a banir, flagelar e a ir para a prisão; em
qualquer lugar com Jesus e qualquer coisa para
Jesus. Em vez de querer que o fogo literal desça e
consuma seus adversários, eles teriam o fogo do
Espírito Santo descendo e consumindo o pecado de
seus corações. Em vez da espada de aço para cortar a
orelha, Pedro usa a espada do Espírito e corta o
coração. Em vez de fanatismo, autoconfiança e
dependência humana, eles aprenderam que não
podem realizar nada à parte de Cristo; que somente
nEle eles podem esperar ter sucesso, e que em si
mesmos eles não são nada. Em vez de todos
abandoná-lo e fugir, eles permanecem como pilares
no templo; eles estão prontos para viver ou morrer
115
por Jesus; a prisão não é muito escura para eles; o
ultimato do Sinédrio não os assusta; o fogo ardente
só põe mais fogo em suas almas; a espada cintilante
perdeu seu terror penetrante; a prisão solitária de
Patmos só aproxima os aleluias celestes. Em meio a
multidões uivantes, e rodopiantes de tijolos, e
denúncias eclesiásticas, e mortes, a voz ainda
pequena de Jesus é ouvida aplaudindo-os no
caminho. Na escuridão da prisão interna, o rosto de
Jesus é visto sorrindo com aprovação sobre eles. Eles
estão tão cheios da presença divina e tão
completamente abandonados ao Espírito Santo, que
não faz diferença para eles quando são mortos ou
como são mortos. Em vez de Pedro negar seu Senhor,
ele constantemente testemunha seu nome; em vez de
amaldiçoar, ele é encontrado louvando e
proclamando as constantes vitórias de seu Cristo. Tal
era o poder do Pentecostes. O que hoje aqueles que
estão se opondo à salvação completa de Deus, e
brigando e cavando sobre a santidade, buscariam seu
Pentecostes! Seus corações se alegrariam, a igreja
ganharia novas forças e o mundo seria melhor se
vivesse nela. Ajoelhe-se, critique-o e ore: "Perdoa-
nos os nossos pecados."

SUBJUGO O MEU CORPO

" Mas esmurro o meu corpo e o reduzo à escravidão,


para que, tendo pregado a outros, não venha eu
mesmo a ser desqualificado.”1 Coríntios 9: 27.
116
Este é um ótimo recurso para os opositores da
santidade. Eles verão e inverno neste lugar. O porto
está cheio deles. Eles nunca vão além de Paulo. Não!
Se ele teve que lidar com a mente carnal, então eles
não podem esperar ser libertados do mesmo nesta
vida. Uma visão bastante desanimadora, se esse texto
significa depravação no coração. Levantamos a
questão: O que Paulo quer dizer com esmurrar seu
corpo e submetê-lo à submissão? Talvez a Versão
Revisada pudesse lançar um pouco de luz sobre o
assunto. "Mas eu esmurro o meu corpo e o coloco em
escravidão." Ele se refere ao "velho homem" ou
simplesmente ao homem físico? Ele certamente
alude a um ou outro. Uma maneira muito boa de
descobrir o pensamento de um texto é comparar as
Escrituras com as Escrituras. Vamos tentar o plano
aqui. Seja o que for que Paulo tenha feito referência,
ele manteve isso. Paulo estava no topo. Parece que
exigiu alguma atenção, algum esforço para conseguir
isso, mas ele conseguiu tudo bem, e foi um vencedor
no caso. Ele nos diz em Romanos 6: 6: “Sabendo isto,
que nosso velho homem está crucificado com ele,
para que o corpo do pecado seja destruído, para que
não sirvamos ao pecado. ” É estranho que ele esteja
se esforçando para manter algo que já foi crucificado
e destruído. Se o “velho homem” foi crucificado (a
morte segue a crucificação), portanto, morto, por que
ele deveria “esmurrá-lo”, como a versão revisada o
traduz? A ideia de bater em um cadáver pobre que
não conseguia levantar a ponta do seu dedo! Paulo
117
fazendo um esforço para se manter em cima de tal
coisa, crucificado e adiado, para que não o subjugue!
A ideia é absurda. Mais uma vez ele diz que o coloca
em sujeição. Pareceria disso que ele se importava
com ele; que ele era mestre no caso é isto que a
“mente carnal” age? Ouça Paulo sobre isso: “A mente
carnal é inimizade contra Deus; pois não está sujeito
à lei de Deus, nem mesmo pode ser.”, Romanos 8: 7.
Este princípio maligno não é algo subjugado. Se não
se importasse com a lei de Deus, acho que não se
importaria com a lei de Paulo. Você pode colocá-lo no
balcão, sentar-se sobre ele e dizer-lhe para se
comportar, e não se importará. Quando você pensa
que é suprimido, de repente surge e reivindica
autoridade sobre as posses. Você pode ordenar que
ele deixe as premissas, mas ele afirma ter estado à
mão tão cedo quanto qualquer um. Você pode pensar
que às vezes você fez isto quieto, mas é só “jogando
cobiça” em você, e cutucará sua cabeça quando você
estiver suficientemente desprevenido. Pode suportar
uma boa dose de maus tratos se só for permitido
permanecer na casa. Gosta muito de algumas coisas,
como lisonja e estilo, e diversões mundanas. Gosta do
frio. Formalidade fria e morta é o seu deleite. Tem
muito medo do fogo. Todos os tipos de meios foram
usados para gerenciá-lo. Ele foi reprimido,
suprimido, deprimido, comprimido, mas a única
maneira segura é expressá-la. Enquanto estiver na
casa, haverá problemas. É-nos dito que “não façamos
provisão para a carne”. A melhor vida cristã não vem
118
da subjugação desse elemento da alma. Deus
providenciou algo melhor do que mantê-lo sob a
expiação de Cristo é suficiente não apenas para
neutralizá-lo, mas também para exterminá-lo.
(Deixe-me dizer aqui, a título de explicação, que este
elemento do pecado não é uma substância, mas uma
condição.) Há uma grande quantidade de assim
chamada santidade nos dias de hoje, que permite que
o “velho homem” permaneça na casa. O Espírito
Santo é muito enfatizado, e a vida de Cristo é
belamente retratada, mas a carnalidade não é tratada
adequadamente. Agora, enquanto esse “velho
homem” tiver permissão para permanecer, ele
suportará uma boa dose de inconveniência; mas
quando o fogo do Espírito Santo é ligado, ele tem que
sair. Podemos falar sobre a vida cheia do Espírito e o
Consolador habitando dentro de nós, mas o fato é
que Ele não virá para ocupar um templo no qual Ele
não pode ter supremacia. Nossos corpos devem ser
os templos do Espírito Santo, e se esta experiência é
sempre desfrutada, então o recipiente terá que se
submeter ao processo de erradicação do pecado.
Devemos dar crédito a Deus pela sabedoria em seus
negócios. Neste caso, ele agiria um pouco como um
dentista. Eu vou a um dentista e digo a ele que tenho
um dente com o qual estou preocupado. Há uma
cárie, e tenho medo de perder o dente. Eu pergunto
ao médico se ele pode encher o dente com ouro, e
assim preservá-lo. Após o exame, ele me garante que
não há razão para perder o dente; que ele pode
119
preenchê-lo, e assim será preservado. Eu me
submeto ao processo de preenchimento. O dentista
começa a aplicar sua broca e, em pouco tempo, ela
alcança o nervo, e eu jogo minhas mãos, gritando: “O
dentista, eu não pedi para você tirar a cabeça! Eu só
pedi para você encher meu dente!” Ele sorri e diz: “É
assim que eu faço. Estou preparando o dente para o
enchimento. Se eu colocasse o ouro em cima daquela
parte decomposta, não ficaria ali nem preservaria o
dente. - Mas dói muito! - Sim, sei que dói, mas vale a
pena suportar a dor por um pouco. enquanto, para o
benefício, você receberá na obturação”. Assim é no
preenchimento com o Espírito Santo. Não é
brincadeira de criança pegar o Espírito Santo.
Precisamos que Ele encha nossas almas e preserve
nossa experiência cristã. Ele nos assegura que Ele
fará isso por nós se nos submetermos ao processo.
Significa algo mais do que apenas sentar e dizer
calmamente: “Encha-me agora”. Antes que o Espírito
Santo venha a ocupar um coração, Ele deve tê-lo em
um estado de completo abandono para Si mesmo;
uma plena consagração a ele; crucificado de fato para
o mundo. Isso está sofrendo a perda de todas as
coisas; morrendo para tudo, menos para Deus. Os
cravos são pregados e doem. Muitos descem da cruz
e salvam-se da crucificação, apenas para sofrer a
maior agonia de uma consciência culpada e fracasso
da plena salvação. Dói por algum tempo na
crucificação, a preparação para a recepção do
Espírito Santo, mas vale a pena suportar o
120
sofrimento por um pouco de tempo em fazer toda a
consagração, pela alegria de ser cheio do Espírito.
Todo este abandono a Deus é absolutamente
necessário como requisito para a santidade. É a
pergunta feita: Por que Deus requer isto? Por várias
razões. Primeiro, Ele quer pessoas em quem Ele
possa confiar. Ele sabe que quando alguém passa
pela crucificação que precede o dom do Espírito
Santo e “sofreu a perda de todas as coisas”, pode
confiar nessa alma. Em segundo lugar, ele quer que
as pessoas apreciem o dom. Algo recebido sem
qualquer esforço não é apreciado, pois é isso que
custa alguma coisa. O jovem que recebe uma grande
herança, é bem provável que subestime seu valor, e,
se não for cuidadoso, ele facilmente a desperdiçará.
Mas a pessoa que labutou pela fortuna que acumulou
reconhecerá seu valor e será frugal em seu uso.
Então, se o Espírito Santo pudesse ser recebido sem
qualquer consagração ou esforço de nossa parte, Ele
não seria devidamente apreciado, e provavelmente
seria encontrado em falta na alma sob extrema
pressão. Nós não magnificamos o esforço próprio, ou
entendemos que essa bênção vem por obras, ou que
o Espírito Santo não viria pedindo-lhe para fazê-lo;
mas queremos dizer que torna-se absolutamente
necessário fazer uma consagração tão completa, a
fim de chegarmos a um lugar onde possamos crer
para o batismo com o Espírito Santo. A consumação
limpa o lixo, para que a fé tenha a chance de fazer
conexão. Terceiro, quando alguém passou pela
121
provação desta crucificação para recebê-Lo, ele
estará mais apto a reter a experiência, sentindo que
não gostaria de passar por esse sofrimento
novamente. Em quarto lugar, a lei espiritual da
impenetrabilidade ocorre aqui: não há dois corpos
que possam ocupar o mesmo espaço ao mesmo
tempo. O Espírito Santo não ocupará o coração em
que o “velho homem” vive. Ele deve ser crucificado e
expulso. O abandono total e completo da alma coloca
um onde isso pode ser feito, e o Espírito Santo não
terá rival no coração. Assim, vemos a teoria de que
alguém pode ter o dom do Espírito Santo, e ao
mesmo tempo carnalidade no coração, é uma
armadilha do diabo e está enganando muitas pessoas
boas. Voltamos ao pensamento de Paulo mantendo
seu corpo para baixo. O que ele quis dizer? Ele quis
dizer exatamente o que ele disse - ele manteve seu
corpo sob sujeição. Não foi o corpo do pecado, pois
isso foi destruído (Romanos 6: 6); mas o corpo físico,
com suas paixões, desejos e membros naturais. O
homem é uma trindade em si mesmo - tripartido. Ele
tem um espírito, alma e corpo. Paulo usa a expressão:
“E rogo a Deus que todo o seu espírito, alma e corpo
sejam preservados sem mácula até a vinda de nosso
Senhor Jesus Cristo.” (1 Tessalonicenses 5:23).
Observe que isso segue aquela sentença notável: “E o
próprio Deus da paz vos santifique totalmente”. A
partir disso, vemos claramente que somos primeiro
santificados totalmente, e então temos nosso
espírito, alma e corpo preservados sem mácula. Esta
122
inocência é seguir a experiência da inteira
santificação. Três coisas devem ser preservadas sem
culpa: espírito, alma e corpo. Além disso, vemos que
alguém pode não ser inocente em seu espírito, sua
alma ou seu corpo. Fora da graça salvadora de Deus,
a natureza do espírito, a natureza da alma e a
natureza física são profanadas. Paulo deixou isso
claro em sua carta aos Coríntios: “Tendo, pois, estas
promessas, amados (e não pecadores), purifiquemo-
nos de toda a imundícia da carne e do espírito,
aperfeiçoando a santidade no temor de Deus.” (2
Coríntios 7 : 1). Existem certos atributos que
pertencem ao espírito, outros à alma e outros ao
corpo; atributos que não são errados, mas puros e
bons, desde que mantidos em seu devido lugar;
contanto que eles simplesmente executem aquilo
para o que eles foram criados para executar. Quando
eles são autorizados a sair de seus limites, eles se
tornam corrompidos. Paulo, ao dizer que ele
mantinha seu corpo em sujeição, não se referia a seu
espírito ou natureza psíquica (que, naturalmente,
estavam em sua esfera apropriada), mas
simplesmente ao físico. A natureza física, com todos
os seus atributos, ele estava segurando o domínio. Se
ele não o fizesse, logo estaria além dos bancos e
estaria sujeito às suas próprias paixões. Ele estaria
abaixo, e seus apetites físicos teriam o domínio sobre
ele. Como se diz, o corpo faz um bom servo, mas um
mestre duro. Existem atributos que pertencem
apenas ao corpo; entre eles, o desejo de comida,
123
bebida, sono e atividade sexual. Tudo isso é
apropriado. Eles estão em todos os corpos normais.
Há algo fisicamente errado onde qualquer um deles
está faltando. Eles são dados por Deus, e desde que
sejam mantidos em seus lugares e executem somente
aquilo que Deus planejou, então pode-se dizer com
Paulo: “Eu mantenho meu corpo sob sujeição”.
Suponha que Paulo não o tenha visto comer. Ele
sente um desejo de comer alguma coisa, que ele sabe
que seria prejudicial para ele, ou talvez supérfluo.
Isso permitiria que seu apetite por comida adquirisse
o domínio sobre ele. Não haveria pecado no apetite,
apenas em sua indulgência errada. Então com
bebida. Estamos convencidos de que há muitos
cristãos que não estão mantendo seus corpos a esse
respeito. Eles comem aquelas coisas que são
conscientes que os machucam, e bebem aquilo que é
um dano à sua saúde. Suponha que Paulo se
permitisse levar mais tempo para dormir do que
deveria. Isso pode crescer em alguém até que se torne
anormal. Um se tornará lento e preguiçoso. Então ele
não poderia mais dizer: "Eu sou mestre sobre o meu
corpo", mas seu corpo a esse respeito seria seu
mestre. O desejo sexual é puro e correto. Na
degeneração da humanidade é anormal para muitos,
e todos devem procurar a libertação de Deus por sua
perversidade, onde quer que ela seja descoberta. Mas
Deus colocou dentro do homem esse desejo e,
quando usado apenas com a aprovação de Deus, é
sagrado e correto. Mas, e esse desejo supera os
124
homens! Como os fortes foram mortos! Como os
túmulos foram preenchidos com suas vítimas! Não só
manter o corpo sob referência aos desejos e atributos
acima mencionados, mas todo membro do corpo
deve ser tão guardado que é feito para preencher o
lugar que o nosso Criador pretendia preencher. Cada
membro deve servir e não ser mestre. Paulo nos diz
em Romanos 6:13: “Nem apresente vossos membros
como instrumentos de injustiça ao pecado; mas
rendam-se a Deus, como os que estão vivos dentre os
mortos, e os vossos membros como instrumentos de
justiça a Deus.” A única maneira correta de manter
esses membros em seu lugar designado é entregá-los
inteiramente a Deus e confiar nele. você é o mestre
sobre eles. Paulo os tinha debaixo dele. Ele tinha pés,
mas não permitia que seus pés o levassem para
qualquer lugar onde ele tivesse que deixar Jesus do
lado de fora. Ele tinha mãos, mas com elas serviu ao
Senhor e não as usou em interesses egoístas, ou de
qualquer forma em que não pudesse glorificar a
Cristo. Com sua língua ele poderia ter se envolvido
em conversas tolas, em falar mal, em murmurar e
reclamar, em mentir, xingar e contar histórias vãs; na
verdade, de várias maneiras; mas ele tinha Alguém
nele que lhe deu graça e poder sobre este membro,
para que ele pudesse dizer que ele manteve aquela
porção do corpo em sujeição. Com os olhos ele podia
ver coisas que não seriam agradáveis a Deus para ele
ver; todavia, manteria seu corpo sujeito, e ele
envolveria o poder sobre os olhos, de modo que eles
125
não olhassem para qualquer coisa ou pessoa de
qualquer maneira que fosse desagradável a Cristo.
Ele podia ouvir com seus ouvidos, mas ele observava
aquela parte de seu corpo, e não cederia a suportar
qualquer coisa que prejudicasse seu caráter cristão.
O fato é que Paulo mantinha seu corpo, com tudo o
que lhe dizia respeito, em seu devido lugar. Que
testemunho! Gostaria de que todos os cristãos
pudessem dar tal testemunho! Não importa o que a
hereditariedade possa fazer por nós; que fraqueza
pode ter sido transmitida; que apetites anormais nos
amaldiçoam; poder da expiação no batismo com o
Espírito Santo é suficiente para permitir que
qualquer um “mantenha seu corpo sob sujeição”.
Quão bom é Deus providenciar uma grande salvação!
Na obra da santificação, ocorre uma destruição
poderosa, mas nada é tirado que seja dado por Deus
e para o qual Ele tenha algum uso. Nenhuma parte de
nossa natureza humana é destruída. Ele não estraga
a identidade de alguém. Ele não tira a nossa vontade.
Ele destrói o egoísmo, mas deixa o nosso ego. O
“velho homem” vai embora, e o “novo homem” toma
posse plena. Nesse estado maravilhoso, dotado de
poder de Deus, a pessoa é capaz de “manter seu corpo
em sujeição.” Se em nossa fragilidade humana
descobrimos qualquer parte dessa natureza tentando
sair de seu devido lugar, como Paulo, referindo-se
aos lutadores e boxeadores, nós simplesmente
devemos colocá-lo para fora e segurá-lo. Manter-se
no topo, por assim dizer, em todo o funcionamento
126
do nosso corpo é um estado que todos os cristãos
devem almejar. Este não é apenas nosso glorioso
privilégio, comprado por sangue, mas também nosso
dever limitado. Assim, mantendo toda a nossa
natureza em sua esfera normal e aprovada por Cristo,
podemos esperar ter sucesso em nossa vida cristã, e
depois de termos pregado a outros, não seremos
rejeitados nós mesmos.

NÃO SER MUITO JUSTO

“Não sejas demasiadamente justo, nem


exageradamente sábio; por que te destruirias a ti
mesmo?”, Eclesiastes 7: 16.

Parece à primeira vista neste texto que Salomão


estava balançando o sinal de perigo, e alertando os
santos contra serem muito justos. Quer o rei quisesse
fazer isso ou não, ele não queria ajuda para mantê-lo
balançando ao longo dos tempos. De fato, parece ser
o deleite de alguns a permanecer nas muralhas de
Sião. E manter a advertência, para que as pessoas não
se entreguem profusamente à fonte da salvação. Se a
justiça for um elemento perigoso na alma; se a fonte
da água que salta para a vida eterna pode ser livre
demais; se a santidade e a morte, como alguns
parecem pensar, são inseparáveis; se uma overdose
do elixir da vida eterna é possível e pode ser um
veneno para o paciente; se tudo isso for verdade,
então alguns conscientemente se sentirão delegados
127
com autoridade para vigiar de maneira descuidada a
natureza divina, e avisá-los do perigo da indulgência
excessiva. Mas se a justiça, em pequenas ou grandes
quantidades, não causar dano algum; se mais da
natureza divina tem o melhor; se a corrente de
santidade que passa pela alma não deixa de ser
mortal e é separável da morte; então não vemos razão
para sinais de perigo, ou vozes de advertência ou
sentimentos de alarme. Fazemos, então, a pergunta:
“É possível ser muito justo?” Há algum exemplo
disso na Bíblia? Se sim, em que relação eles estavam
acima da justiça? Será que o alarme primeiro, por
favor, procure os registros e anote alguns desses
exemplos antes que ele assuste mais ovelhas da água
da vida? E as pessoas hoje em dia? Existe alguém que
seja justo em relação a muito mais? Achamos que
ouvimos a resposta: "Sim". Então, em que sentido?
Você diz: “Alguns não vão andar de bonde, nem
enegrecer seus sapatos, nem tomar leite da leiteria,
nem pão do padeiro, nem ir ao correio no domingo, e
uma série de outras pequenas coisas que outros
cristãos?” Agora, para a lei e para o testemunho.
Existe alguma coisa na Palavra de Deus que condene
tais pessoas nessas coisas, e prova que tal conduta é
sobre muita retidão? Você diz: “Alguns
cuidadosamente se abstêm de usar qualquer ouro em
sua pessoa, até uma aliança no dedo; as penas das
aves são de uma quantidade desconhecida em seus
chapéus; o vestido deles é muito simples; eles acham
que não devem ser cuidadosos ao comer; eles nunca
128
bebem chá nem café, e a carne de porco não entra na
boca deles”? Toda essa acusação deve ser ponderada
pela Palavra de Deus, e essas ações ou omissões
devem ser devidamente provadas como erradas, ou
não devem ser condenadas. No pensamento sincero,
há alguma coisa nas Escrituras, seja no Velho ou no
Novo Testamento, que declare que é errado seguir
um curso de ação como descrito? Se não, então é
simplesmente o preconceito que diz que é justiça em
excesso de abundância. Mas ouço outro dizer:
“Algumas pessoas estão falando o tempo todo sobre
sua religião e dizendo que o Senhor os santificou e
incomodam outras pessoas por não terem o que têm,
e isso me deixa desconfortável. Eles são muito
justos.” Pesquise as Escrituras, e qualquer coisa que
a Palavra condene nós julgaremos de acordo; mas até
lá teremos que decidir que a sua justiça está dentro
dos limites. Percebemos isso na Palavra, que onde
quer que haja um aviso lançado, também há
exemplos daqueles que não deram ouvidos ao sinal.
Agora, como alguns afirmam, aqui está uma
advertência contra muita retidão; mas onde estão os
exemplos de negligência, seja no registro da Palavra
ou nos tempos modernos? Onde está a pessoa que o
Senhor pronunciaria boa demais? Onde está aquele
que fez quase certo? Onde está aquele que tem sido
muito fiel e viveu muito perto dos mandamentos de
Deus? Talvez alguém esteja dizendo: “Isso não
significa que alguém pode ser muito bom ou correto,
mas significa justiça própria”. Não se tem mais o
129
direito de dizer que o texto significa autojustiça do
que o que significa qualquer outra coisa abominável.
A justiça própria é uma abominação, e nada mais é
do que “trapos imundos”. Qualquer coisa é demais, e
o texto implica que, qualquer que seja a coisa em
questão, algumas ficariam bem, mas não seria bom
demais neste caso da justiça própria. Os maiores
jornais religiosos nos Estados Unidos têm uma
página dedicada a perguntas e respostas. Essas
perguntas são submetidas às pessoas para respostas;
e as partes cujas respostas são escolhidas são pagas
pelo mesmo. Em uma edição recente deste artigo,
apareceu a seguinte pergunta, com sua resposta:
“Qual é o significado de Eclesiastes 7:16: “Não sejas
demasiadamente justo, nem exageradamente sábio;
por que te destruirias a ti mesmo?” ”Resposta: “Este
verso pode ser tomado como uma advertência contra
uma demonstração farisaica de justiça, a qual,
embora maravilhosamente escrupulosa sobre a letra
da Bíblia, muitas vezes perde de vista o espírito do
mandamento de Deus.” Respostas a esta pergunta
chegaram, mas esta foi escolhida como a melhor. É
evidente que o escritor não foi claro em sua
compreensão do texto, pelo menos ele não tinha
certeza, por afirmar: "Este versículo pode ser
tomado", etc., mostrando que, embora possa
significar outra coisa, ainda assim "ele pode ser
tomado" no sentido dado. Claro, o Senhor não quer
que ninguém, como esta resposta indica, mas que o
texto não significa nada do tipo vai aparecer quando
130
um estudo adequado do contexto é feito.
Acreditamos que é bem aqui que se entenda tanto
mal a Palavra. Uma passagem da Escritura, como
esta sozinha, parece ensinar uma coisa, e quando
usada com seu contexto significa outra
completamente diferente. Significa algo ou não
estaria lá. Deus não permitiu que palavras sem
sentido entrassem em seu livro. Seguindo o método
de estudar o contexto, podemos ver, talvez, o que é o
pensamento. No verso anterior, Salomão diz: “Todas
as coisas vi nos dias de minha vaidade”. Isto é, nos
dias que antecederam o conhecimento do Senhor.
Em seu estado natural, não salvo, ele observou
algumas coisas. Uma coisa era observar a diferença
entre os justos e os ímpios; a prosperidade terrena e
a adversidade de cada um. E, como o não salvo hoje,
ele estava olhando para as coisas de um ponto de
vista completamente errado. Este é evidentemente
seu pensamento quando ele se refere a ver as coisas
em sua vaidade. Em seguida, ele passa a mencionar
algumas coisas que ele havia observado a partir desse
ponto de vista e naquele momento. Ele diz: "Há um
homem justo que perece na sua justiça, e há um
ímpio que prolonga a sua vida na sua maldade.” Isto
evidentemente era uma tentação para ele, assim
como foi para seu pai Davi, quando ele viu os ímpios
se espalhando como árvores verdes. Davi disse: “Pois
eu invejava os arrogantes, ao ver a prosperidade dos
perversos. Para eles não há preocupações, o seu
corpo é sadio e nédio. Não partilham das canseiras
131
dos mortais, nem são afligidos como os outros
homens.”, Salmo 73: 3-5. Ele ainda disse: “Eles têm
mais do que o coração poderia desejar.” Mas ele se
mudou para outro local e os olhou de outro ponto de
vista e disse: “Em só refletir para compreender isso,
achei mui pesada tarefa para mim; até que entrei no
santuário de Deus e atinei com o fim deles.” Quando
ele viu as coisas do ponto de vista de Deus, não foi
mais tentado por elas. Sua tentação foi o pensamento
que dificilmente pagou para ser um seguidor de
Deus. O ímpio parecia se dar melhor do que ele e,
evidentemente, o diabo o tentava a pensar que a
salvação não compensava. Este foi sem dúvida o
problema de Salomão nos dias de sua vaidade. Ele
viu o justo perecendo em sua justiça, e viu o ímpio
prolongando seus dias em sua maldade. Então a
tentação seria que não houvesse lucro na salvação.
Essas mesmas coisas obtêm hoje; algumas pessoas
justas estão na pobreza e sofrimento, e nisso morrem
todas; enquanto algumas pessoas más vivem em luxo
e prosperidade mundano, e nisso morrem. Olhando
para as coisas de um ponto de vista puramente
mundano, pode-se pensar que não vale a pena para
ele ser um cristão; mas do ponto de vista do céu, a
visão é inteiramente mudada, como Davi logo viu.
Então, Salomão, vendo o estado e o fim absoluto
tanto do justo como do ímpio, e julgando as coisas do
ponto de vista da vaidade, seria perfeitamente
natural que ele dissesse que não adianta colocar
muita ênfase na justiça, pois os justos parecem não
132
se darem melhor, nem tão bem quanto os ímpios.
Mas seu treinamento piedoso não lhe permitiria
abandonar todo desejo de estar certo; contudo, sentir
que não haveria nenhum benefício especial em
qualquer grande quantidade de justiça, ele diz, na
linguagem do texto: “Não seja justo em relação a
muita coisa; nem se faça mais sábio; por que tu deves
destruir a ti mesmo?” E ainda assim, não querendo
refletir demasiadamente sobre a posse da justiça, ele
evidentemente tenta uniformizá-lo no verso seguinte
dizendo:“ Não seja muito mau; nem seja tolo (apenas
a condição oposta à sua declaração anterior); por que
morrerias antes do teu tempo?” Suponho que
Salomão pensou, em seu estado não regenerado de
vaidade, que ele estava mantendo “no meio da
estrada”. Não deixe o leitor esquecer que essa
afirmação era o pensamento de Salomão nos dias de
sua vaidade, quando ele não sabia de nada, provar a
possibilidade de ser muito justo certamente mostra
ridículo ao extremo. No entanto, isso foi feito; quanto
nós não sabemos. No tempo de Adam Clarke, ele cita
um caso e diz: “Não se pode supor, exceto por aqueles
que não estão totalmente familiarizados com a
natureza da verdadeira religião, que um homem pode
ter muita santidade; muito da vida de Deus na alma.
E ainda um Doutor instruído, em três sermões sobre
este texto, esforçou-se para mostrar, superando a
infidelidade de Salomão, “o pecado, a loucura e o
perigo de ser justo sobre muitas coisas.” Ó escuridão
rara! “porque sete vezes cairá o justo e se levantará;
133
mas os perversos são derribados pela calamidade.”,
Provérbios 24: 16. Do modo como alguns citam este
texto para justificar seu pecado contínuo, parece que
encontraram consolo nele. Se isso significa o que
alguns pensam, certamente é muito desencorajador
para o futuro de todos os cristãos. Se a obra da
redenção de Cristo não pode fazer mais do que deixar
alguém “cair sete vezes por dia”, como é geralmente
citado, e cair em pecado, como é suposto, então não
vemos muita vantagem do seguidor de Cristo sobre o
não regenerado do mundo. Isto é o melhor que Cristo
pode fazer por um filho de Deus? Essa é a condição
de Seus seguidores reais? Então, onde está a bem-
aventurança da salvação? De fato, onde está a
salvação? Se este texto significa que o homem justo
cai em pecado sete vezes por dia, e as palavras do
apóstolo João são verdadeiras onde ele diz: “Quem
comete pecado é do diabo”, então sete vezes por dia,
um homem justo é do diabo. Como um desses
defensores do pecado se sentiria se alguém dissesse a
ele: “Sinto muito por você, meu irmão, pois estou
convencido de que, em média, sete vezes ao dia, você
é realmente do diabo”. Ele acreditaria na afirmação.
Temos certeza de que ele se ressentiria disso. O fato
é que o texto não é apenas citado erroneamente, mas
mal entendido. É algo parecido com o que alguns
tentam citar em Jó 5: 7. Eles dizem: "O homem é
propenso ao mal como as faíscas voam para cima.” A
Palavra nem diz isso, nem significa isso. Ele diz: “Mas
o homem nasce para a angústia, como as faíscas
134
voam para cima”. Mais ou menos problemas
aparecem em todas as vidas, até mesmo nas mais
santas. A santidade é um conforto no meio dela, mas
não isenta uma delas. Então, se aqueles que
perverterem este texto em nossa lição, primeiro o
lessem, e então o estudassem e o contexto, eles nunca
o aplicariam honestamente na direção que eles
fazem. Pode ser uma questão de informação para
alguns aprender que existem duas palavras que
faltam no texto, que muitos supõem estarem lá; um
escrito e o outro inferido, a saber, a palavra “dia” e a
palavra “pecado”. Nenhuma dessas palavras está
presente, seja por inferência ou por escrito. Que
direito tem alguém para dizer sete vezes por dia,
quando não há nada do tipo declarado? Não há mais
o direito de dizer sete vezes por dia do que sete vezes
por segundo. Não há tempo declarado. Quanto à
questão do pecado, é simplesmente conjectura carnal
humana. Não há a sombra da prova de que isso
implica pecado. Dizer que isso significa pecado é voar
na face da Palavra inspirada de Deus e desconsiderar
o poder e a expiação de Jesus Cristo. Graças a Deus,
temos uma melhor compreensão da Palavra e uma
melhor apreciação do trabalho e disposição e poder
de nosso Cristo. Nós nos perguntamos que aqueles
que têm uma estimativa da obra de Cristo a ponto de
acreditar no melhor que Ele tem para nós é uma
religião que está constantemente pecando, não
desista em desespero sem esperança. Provavelmente,
sua crença na “perseverança final dos santos”, como
135
alguns têm pensado que o texto significa, os
impulsiona de um modo (pecaminoso). Um pouco de
pensamento e estudo da Palavra convencerá que há
mais maneiras de cair do que no pecado. Tiago diz:
“Meus irmãos, considerem por motivo de toda
alegria quando caírem.” Agora, se cair significa
necessariamente cair em pecado, e se alguém segue a
instrução de Tiago para contar toda a alegria, aquele
que mais comete pecados seria então estar na posse
da maior alegria. Que conjunto alegre, então os
piores pecadores do mundo deveriam ser! Mas Tiago
nos mostra que podemos cair em outra coisa além do
pecado. “Meus irmãos, considerem por motivo de
toda a alegria quando caírem em diversas tentações.”
A razão pela qual devemos contar toda a alegria é
porque, como ele acrescenta no versículo seguinte,
“Sabendo disso, que a prova de sua fé produz
paciência”. Paciência é algo que vale a pena possuir,
e quando cairmos (passarmos) em diferentes tipos de
tentações devemos nos regozijar com o resultado,
que é mais paciência, se olharmos constantemente
para Cristo. Davi disse uma vez, quando se meteu em
confusão: “Caiamos nas mãos do Senhor; porque as
suas misericórdias são grandes; e não caiamos nas
mãos dos homens”. Assim, vemos nas Escrituras
anteriores que pode se cair na tentação, cair nas
mãos de Deus e cair nas mãos dos homens. Outros
lugares mostram que alguém pode “cair em
desgraça”, “cair em uma vala”, “no tempo da tentação
falhar”, “cair na condenação do diabo”. Como
136
devemos averiguar, então, que tipo de cair é, quando
o texto simplesmente menciona a queda, sem
declarar a natureza dela? Não conhecemos nenhuma
maneira melhor do que assumir o contexto. No texto
diante de nós lemos que “Um homem justo cai sete
vezes”, mas não diz o que é a queda ou onde está. O
mesmo texto menciona outra queda, e diz o que é:
“Os ímpios cairão em maldade”. Esta é certamente
uma queda diferente da dos justos, porque segue a
palavra “mas”, que indica algo oposto ou diferente da
declaração anterior. Então, sabemos que a queda da
justiça não significa malícia. vamos ver o verso
anterior no contexto. “Não te ponhas de emboscada,
ó perverso, contra a habitação do justo, nem assoles
o lugar do seu repouso”. Vemos então que os justos
podem sofrer nas mãos dos ímpios. O justo pode ser
angustiado em seu lugar de descanso; ele pode ter
tudo quebrado; os ímpios podem estar à espera dele,
como lemos tantas vezes na Palavra; ele pode cair
muitas vezes nas mãos de tais homens. Então,
quando a declaração é feita de que “o justo cai sete
vezes”, podemos saber com certeza que significa cair
em aflição, ou alguma calamidade, ou problema, nas
mãos dos iníquos. Adam Clarke diz que a palavra
aqui traduzida para queda nunca é aplicada ao
pecado. Tal queda pode chegar a qualquer cristão. De
fato, o apóstolo Paulo assegura-nos que “todos os que
viverem piedosamente em Cristo Jesus sofrerão
perseguição”. Podemos esperar sofrê-lo da maneira
mencionada no texto. E, em vez de ser a favor de uma
137
religião pecadora, ela mostra as possibilidades de
uma salvação muito além de qualquer coisa do tipo.
Ao cair nessas aflições, vemos que ele tem o poder de
se levantar novamente. Graças a Deus não há nada
neste mundo que possa vir entre a alma justa e Cristo
para derrubá-lo, se ele procurar a ajuda de Cristo.
Deus providenciou graça suficiente para manter um
crente em todas as circunstâncias. Paulo escreveu a
certas pessoas, afirmando que elas aproveitavam
alegremente o espólio de seus bens. Assim, quando
os ímpios ficam à espreita contra a morada dos justos
para estragar seu lugar de descanso, vemos que, ao
cair nessa condição angustiante, podemos até nos
regozijar e ter a certeza de que podemos sair dali.
Embora caiamos assim sete vezes, Deus nos dará
graça e poder para nos elevarmos. No versículo
seguinte, lemos: " Quando cair o teu inimigo, não te
alegres, e não se regozije o teu coração quando ele
tropeçar." Por que não se alegrar quando isso
acontece? Porque ele não tem nada para ajudá-lo
novamente. Ó a vantagem dos justos sobre os ímpios!
Certamente vale a pena ser cristão.

VI O FIM DE TODA PERFEIÇÃO.

“Tenho visto que toda perfeição tem seu limite; mas


o teu mandamento é ilimitado.” (Salmo 119: 96).

Este texto parece ser lançado sem qualquer


referência a qualquer coisa antes ou depois. Não
138
havendo referência a qualquer tipo particular de
perfeição em relação a esta afirmação, é difícil
determinar exatamente o que o salmista tinha em
mente. É evidente que ele não tinha nenhuma
referência ao fracasso do que chamamos de
percepção cristã, pois isso estaria diretamente em
contradição com a Palavra de Deus em outros
lugares. Isso também contradiz suas próprias
declarações a respeito de si mesmo em outro salmo,
onde ele diz: “Atentarei sabiamente ao caminho da
perfeição. Oh! Quando virás ter comigo? Portas a
dentro, em minha casa, terei coração sincero.”
(Salmo 101: 2). Aqueles que baseariam um
argumento contra a santidade sobre esse texto
isolado certamente são pressionados para a prova; e,
no entanto, com alguns parece que qualquer coisa
que tenha a menor sombra de uma dica desse modo
é apreendida quando um homem que está se
afogando agarra um canudo. Somos lembrados da
história que nos contaram sobre uma das palestras
de Robert G. Ingersoll. Enquanto ele estava
ridicularizando o fato de haver um inferno, um de
seus ouvintes bêbados gritou, dizendo: “Torne-o
forte, Bob; muitos de nós dependemos de você”. Por
que alguém desejaria algum argumento ou
declaração para encorajá-lo a permanecer em pecado
quando Deus forneceu um meio de ser salvo
perfeitamente? Por que procurar encontrar uma
falha em um cristão? Quando Deus abriu um
caminho para nos dar essa mesma graça, sem a qual
139
nenhum homem verá o Senhor? - Hebreus 12: 14.
Quando lemos alguma coisa sobre a perfeição na
Palavra, antes de criticarmos, não seria uma boa
ideia descobrir exatamente a que tipo de perfeição
quer se referir? Pensamos que se nossos críticos
adotassem esse plano com o texto diante de nós,
esperariam muito tempo antes de criticar, pois
provavelmente muito poucos que estão criticando a
doutrina por causa deste texto entendem seu
significado. Sentimo-nos livres para dizer isso, pois,
com muitos estudiosos, esse significado é uma
questão de desacordo. Achamos que uma nota dos
escritos de Daniel Steele lançará a luz necessária
sobre esse texto incompreendido. O seguinte é dele:
“Nenhum texto no Antigo Testamento é mais
frequentemente citado contra a perfeição cristã,
geralmente com um ar de triunfo, como se essa
doutrina fosse pulverizada pelo ímpeto esmagador
deste versículo. Vamos examinar isso. O original para
a perfeição nesta passagem é uma palavra usada uma
vez na Bíblia hebraica. Por isso, seu significado é com
os estudiosos uma questão de disputa. Mas muitos
deles concordam que é o final completo e o
desaparecimento de qualquer coisa. Assim, Martinho
Lutero interpreta: "Eu vi o fim de todas as coisas, mas
Tua lei permanece." Portanto, a palavra perfeição,
não estando em sua versão, os alemães não têm
dificuldade com o texto. Todas as coisas terrenas
terminam, mas a Palavra permanece. A tradução
torna o texto concordante com Isaías 40: 6-8 e 1
140
Pedro 1: 24-25: “Toda a carne é como a erva; a erva
seca e a sua flor cai; mas a palavra do Senhor
permanece para sempre ”. Que a ideia deste texto no
salmo alfabético é a evanescência do terreno e a
eternidade do espiritual, especialmente da revelação
divina, é comprovada pela versão Septuaginta: “Eu vi
a fim de cada acabamento; mas o Teu mandamento é
muito amplo”; enquanto a Vulgata lê: “Oninis
consumationis finem vidi”; literalmente: “Eu vi o fim
de toda consumação.” Confiantemente fazemos a
afirmação de que nenhum estudioso sincero, por
forte que seja seu preconceito contra a perfeição
evangélica ou amando a Deus de todo o coração,
depois de um estudo minucioso deste texto, jamais o
lançará novamente contra a preciosa doutrina
escriturística e a experiência abençoadamente
consciente de miríades de Seus santos.” - Daniel
Steele, em “Half Hours With St. Paul”.

RESUMO

Por uma questão de simples referência, nós


acrescentamos a seguinte sinopse, para que se possa,
em um momento, pensar em qualquer um desses
textos que são distorcidos, sem ter que ler um
capítulo inteiro: “Se dissermos que não temos
pecado, nós mesmos nos enganamos, e a verdade não
está em nós.”, 1 João 1: 8. Isso não significa aquele
que recebeu a experiência do versículo precedente,
em que “o sangue de Jesus Cristo Seu Filho nos
141
purifica de todo pecado”, mas se refere àquele que
não recebeu a purificação e, enquanto tem pecado
nele, declara que não tem pecado. “Como está
escrito: “Não há justo, nem sequer um.”, Romanos 3:
10. Não há ninguém em seu estado natural, não
regenerado, que seja justo. Quando Deus põe a
salvação no coração da pessoa, Ele declara que é um
justo, como é visto em numerosos exemplos na
Palavra. Referindo-se aos lugares onde “está escrito”,
pode-se facilmente ver a classe de pessoas
mencionadas, entre as quais “Não há justo, não, nem
sequer um”. “Pois não há homem que não peque”, 1
Reis 8: 40; 1 Crônicas 6:36. "Porque não há homem
justo sobre a terra, que faça o bem, e que não peque".
Eclesiastes 7: 20. Como é mostrado pelos exegetas da
Bíblia, esses versículos no original não ensinam que
todos os homens são pecadores, nem que todos
homens pecam; mas usando na tradução o humor em
potencial, que está faltando na língua hebraica, ele
leria “não pode pecar”, em vez de ler, “não pecar”.
Não ensina a necessidade de pecar, mas sim a
possibilidade de pecar. “Não como se eu já tivesse
alcançado, ou já fosse perfeito.”, Filipenses 3: 12.
Sabemos que Paulo aqui não queria dizer que ele
estava carente de perfeição cristã, pois ele menciona
o fato no versículo 15 de que ele tem a experiência.
Ele simplesmente alude ao fato de que ele não tem
aquela perfeição da ressurreição (ver verso 12) para
a qual ele está olhando com alegre expectativa.
Sabendo que, "Bendito e santo é aquele que tem parte
142
na primeira ressurreição", ele está desejoso de estar
entre aqueles que terão uma ressurreição dentre os
mortos, e assim estarão na primeira ressurreição. Tal
será a experiência dos santos. “Se eu disser que sou
perfeito, também me parecerá perverso.”, Jó 9: 20.
Jó não está descontando a perfeição em si mesmo ou
em qualquer outra coisa. Ele não está lançando
nenhuma ofensa ao testemunho dessa experiência.
Ele não está renunciando à experiência. Ele está
simplesmente fazendo a afirmação de que, se ele
deveria reivindicar a perfeição como uma razão pela
qual ele não deveria sofrer aflição, isso o provaria
perverso. Os “consoladores” de Jó haviam lhe dito
que ele estava sofrendo porque ele era um pecador;
mas ele estava deixando-os saber que eles não
estavam corretos, e ainda assim ele não defenderia a
perfeição como uma razão para a isenção do
sofrimento. Mesmo que Jó não se considerasse
perfeito, como alguns afirmam, o Senhor resolveu
essa questão antes, dizendo no primeiro verso do
livro que ele era perfeito. “Esta é uma palavra fiel e
digna de toda aceitação: que Cristo Jesus veio ao
mundo para salvar os pecadores, dos quais eu sou o
principal.”, 1 Timóteo 1: 15. Se Paulo quis dizer que
era o chefe dos pecadores na época deste escrito,
certamente contradiz suas outras afirmações
relativas à sua experiência cristã. O que ele declara
aqui é que ele, sendo o chefe dos pecadores, “obteve
misericórdia”, (ver verso 16), provando assim os fiéis
dizendo que Cristo Jesus veio ao mundo para salvá-
143
los. Ele foi o principal pecador salvo, e não o principal
pecador depois que ele foi salvo. "Quem pode dizer
que eu limpei meu coração, sou purificado do meu
pecado?", Provérbios 20: 9. Ninguém pode
verdadeiramente dizer que ele limpou seu coração,
ou que ele é purificado de seu pecado por qualquer
coisa que ele tem feito, exceto vir ao Senhor e
cumprir as condições de salvação, e deixar Deus fazer
o trabalho. A salvação vem do Senhor. Não é pelo
esforço humano, nem pelas boas obras, nem pela
vida moral. Salvação significa vida, e sem o "poder de
uma vida sem fim", ninguém jamais alcançará o céu.
Quando Deus purifica o coração de alguém e o
purifica do pecado, é bom notificar os outros deste
grande fato, para que possam fazer a mesma obra
abençoada da graça. O sétimo capítulo de Romanos é
uma figura de um judeu, provavelmente de Paulo. ele
mesmo, sob a lei, sem graça, tentando fazer o certo, e
caindo nele, provando conclusivamente que ninguém
é capaz em si mesmo de salvar a si mesmo, ou trazer-
se a uma experiência satisfeita. Não foi a experiência
de Paulo na época dessa escrita, porque ele escreveu
imediatamente depois do oitavo capítulo, que mostra
a libertação abençoada e a vitória, e ambas as
experiências não poderiam ter sido suas ao mesmo
tempo; ou, em outras palavras, na época em que ele
escreveu a epístola, não foi a experiência de Paulo em
um estado justificado, pois isso faria a Palavra de
Deus se contradizer, de acordo com o ensinamento
do apóstolo João na primeira epístola, terceiro
144
capítulo, nos oitavo e nono versos. Algumas das
expressões, entretanto, usadas por Paulo neste
capítulo expressam os esforços do crente justificado
antes da santificação. “E para que eu não fosse
exaltado acima da medida pela abundância das
revelações, foi-me dado um espinho na carne, um
mensageiro de Satanás para me esbofetear, para que
eu não me exaltasse acima da medida.”, 2 Coríntios
12: 7. Que qualquer um devesse supor por um
momento que esse espinho era carnal é
simplesmente ridículo. Ele recebeu isto no momento
das revelações; então ele não o teve antes. Isso
resolve a questão da carnalidade. Pesando todas as
evidências do caso, não temos dúvidas de que era
uma condição facial mutilada. Na época de seu
apedrejamento em Listra, ele sem dúvida sofreu
ferimentos no rosto e nos olhos que o tornavam mais
constrangedor para ele em seu trabalho, e tornou
necessário que ele tivesse assistência constante no
grande trabalho que lhe cabia. Dos “consoladores” de
Jó, mencionados no capítulo dez, quando
propriamente entendidos, não provam por
inspiração que Deus não confia em Seus servos; que
Ele carrega seus anjos com loucura; aquele homem
não pode estar limpo; que os céus não estão limpos à
Sua vista, e que as estrelas não são puras. Essas
declarações nunca devem ser citadas para provar a
condição pecaminosa dos filhos de Deus. O
testemunho de Jó, que era um homem perfeito, e o
testemunho do Senhor, era que esses homens nem
145
sempre falavam as coisas certas. Certamente, nessas
declarações, eles não falaram o que estava certo.
Portanto, suas palavras aqui, em vez de serem as
palavras inspiradas do Senhor, eram evidentemente
de sua própria mente, e não corretas. "E ele disse-lhe:
Por que me chamas bom? Não há bom senão um só,
isto é, Deus.", Mateus 19: 17. Isso não significa que
não haja boas pessoas no mundo, mesmo na graça,
pois isso contradiz as afirmações onde pessoas boas
são mencionadas. Dizer que não há nenhum bem em
seu estado natural harmonizaria com o ensino em
outros lugares, onde aprendemos que “não há
nenhum justo, nem sequer um”, e “não há quem faça
o bem nem sequer um.” Dizer que ninguém é bom,
no sentido absoluto, senão Deus, harmonizaria com
a Palavra por toda parte. Por isso, a Palavra ensina
que há pessoas que são boas, feitas pela graça; que
em seu estado não regenerado não têm nenhum bem;
mesmo no mais elevado estado de graça, isto é, bem
no sentido absoluto; isso pertence somente a Deus.
“Quem mudará nosso corpo vil, para que seja
formado como Seu corpo glorioso?”, Filipenses 3: 21.
A Versão Revisada torna este texto claro. Em vez de
dizer “corpo vil”, ele diz “o corpo de nossa
humilhação”. Vemos, então, que não tem referência
a um corpo pecaminoso ou corrupto, mas
simplesmente ao corpo de nosso estado humilde
neste mundo antes do glorificado estado além. “Eu
morro todos os dias!”, 1 Coríntios 15: 31. Este
versículo não tem nenhuma referência a morrer mais
146
e mais pelo pecado. Não tem nenhuma referência a
qualquer outra morte para o ego ou crucificações
mais profundas depois que alguém é santificado,
como muitos o citam como significando. O apóstolo
Paulo está simplesmente chamando a atenção para o
fato de que ele corre o risco de perder sua vida
terrena a qualquer momento. As perseguições
continuadas, a responsabilidade de ser jogado com
feras ou o perigo de encontrar a morte de alguma
outra forma eram olhando-o no rosto. Assim, em
vista de tudo isso, ele disse: "Eu morro diariamente".
Em outras palavras, "Minha vida está em risco
diariamente". "Fiquem zangados e não peçam."
Efésios 4: 26. ficar bravo. Não é permitido ter
“indignação justa”, o que faz com que uma pessoa aja
da mesma forma que as outras pessoas quando ficam
loucas. Em vez de ser um comando para se irritar em
algum sentido próprio, ou uma permissão para isso,
é exatamente o oposto - é uma proibição. O
verdadeiro pensamento, então, é: "Não te zangues,
para cometer pecado". Ou, enfatizando a última
palavra "não", obtemos o verdadeiro significado:
"Esteja zangado e não peque". No contexto, um
pouco mais adiante lemos que devemos afastar a
raiva. É claro que o apóstolo inspirado não nos diria
em um verso para fazer alguma coisa, e logo em
seguida nos diga para guardar a mesma coisa.
“Perdoa-nos os nossos pecados.”, Lucas 11: 4.
“Perdoa-nos as nossas dívidas.” Mateus 6: 12. Quem
errar deve confessar e pedir perdão. Quer seja um
147
pecado conhecido ou um pecado de ignorância, a
aplicação a Deus pelo perdão deve ser feita. Que é
necessário para alguém pecar conscientemente dia a
dia, a oração não ensina. Que todos em qualquer
estado de graça façam coisas ignorantemente, que
depois eles possam ver, todos nós sabemos, e como
todas essas coisas irão lançar alguém em dívida para
com Deus, ele deve orar a oração que o Senhor
ensinou a Seus discípulos. É verdade que os
discípulos estavam, antes de Pentecostes, em um
estado em que "eram muito mais propensos a pecar
de várias maneiras do que depois de Pentecostes".
Mesmo a experiência pentecostal não libertará a
pessoa de erros, erros, erros de julgamento e outras
fragilidades humanas. “Mas subjugo o meu corpo e
trago-o em sujeição; para que, de alguma maneira,
quando eu tiver pregado a outros, eu mesmo seja
reprovado. ”, 1 Coríntios 9: 27. Paulo manteve seu ser
físico em sujeição; ele era o mestre e não seu corpo.
Ele não tinha referência à carnalidade, ao corpo do
pecado, pois ele diz em Romanos 6: 6 que tal coisa foi
destruída. Ele quer se referir à sua natureza física,
juntamente com seus atributos de apetites, paixões,
desejos, que, se mantidos no lugar em que Deus
intenta que esteja, seria santo e correto; mas se
permitido sair de sua esfera apropriada seria
corrupto e pecaminoso. Toda alma santificada deve
fazer o que Paulo fez - manter seu corpo em sujeição.
“Não seja muito justo; nem se faça muito sábio; por
que te destruirias a ti mesmo?”, Eclesiastes 7: 16. Isto
148
não é um mandamento contra as pretensões
farisaicas de piedade. Não ensina que é possível se
tornar muito justo. No versículo anterior,
aprendemos que a declaração foi feita nos dias da
vaidade de Salomão. O pensamento é que Salomão,
antes de conhecer o caminho da salvação, viu o
estado dos justos e também o estado dos ímpios; e de
sua visão carnal ele não podia ver como ser muito
justo; então ele disse: "Não seja justo em relação a
muita coisa". “Porque o justo cai sete vezes, e se
levanta de novo.”, Provérbios 24: 16. Não há
pensamento de pecado no texto. A palavra “pecado”
não é mencionada, como muitos pensam que há.
Colocando isto ao lado do texto anterior, aprendemos
que os ímpios podem trazer calamidade aos justos;
pela maldade dos ímpios, os justos caem em angústia
e calamidade sete vezes; mas de tudo isso eles se
levantam novamente. “Eu vi um fim de toda
perfeição; mas teu mandamento é muito amplo.”,
Salmos 119: 96. Não significa que ele tenha visto o
fim da perfeição cristã, nem o fracasso de modo
algum, pois a Palavra de Deus não se contradiz; e o
próprio salmista acreditava de maneira diferente em
sua própria experiência. É evidente que o
pensamento é que há todo o fim de todas as coisas
terrenas, mas as espirituais, as coisas de Deus, são
eternas, sempre permanecendo.

CONCLUSÃO
149
Dizer que não há contradições aparentes. na Palavra
a respeito da vida de santidade seria falso. Dizer que
existem discrepâncias reais também seria falso. A
palavra de Deus não se contradiz. Mesmo que
algumas afirmações aparentemente opostas sejam
encontradas, devemos exercer tanta sabedoria
quanto os jurados fiéis em um tribunal. Eles pesam
as evidências de ambos os lados e decidem a favor da
preponderância. Não seria sábio da nossa parte fazer
o mesmo? Embora existam alguns lugares nas
Escrituras que parecem, sem investigação, indicar a
impossibilidade de viver uma vida santa aqui, ainda
assim multiplicam-se os tempos que tornam claro o
contrário. Não decidiremos de acordo com a
preponderância da evidência? Deus nos ordena a
sermos santos; ser perfeito em nossa esfera como
cristãos, pois Ele é perfeito em sua esfera como Deus.
Devemos preencher nossa esfera como cristãos, à
medida que Deus preenche Sua esfera como Deus.
Não podemos ser perfeitos como Deus, mas podemos
ser cristãos perfeitos. Exigir mais do que isso, como
a perfeição absoluta, faria com que Seus comandos
transcendessem nossa capacidade de realizar;
demandar menos, seria inconsistente com Seu
governo moral. O padrão de salvação, então, não
poderia ser diferente sem interferir com os atributos
essenciais de Deus, a saber, a misericórdia, por um
lado, e a justiça, por outro, espantados com os
homens inteligentes, sim, ministros do Evangelho -
surpresos com o modo como lidam com a Palavra de
150
Deus em relação a essa questão do pecado. Somente
hoje encontramos um livro de Leituras da Bíblia,
escrito por um ministro do Evangelho, e no capítulo
intitulado “Por que peca o cristão?” Copiamos o
seguinte, palavra por palavra: “Queremos fazer o
bem, mas nós fazemos o mal. O velho ainda está vivo
e encontra um rival. Há guerra, (Romanos 7:23).
Aqui estão duas naturezas existentes lado a lado no
cristão: o mal incitando ao mal, o bem pedindo o
bem.” Primeiro João 3: 9 é verdadeiro como está; é a
ideia no original. Não devemos tentar explicá-lo, pois
evidentemente nele não é falado do velho, mas do
novo, o que é nascido de Deus. É, portanto, como
Deus e não pode pecar. O pecado é do diabo; a velha
natureza é como ele é, amando o pecado. “Isso pode
ser ilustrado em pequena medida pelo processo de
enxerto. Pegue um pessegueiro selvagem, coloque
um enxerto da variedade Crawford, e o enxerto dará
os pêssegos Crawford. O enxerto é a inserção de uma
nova natureza; não se destina a melhorar o pêssego
selvagem, mas a produzir um resultado amplamente
diferente. O caule antigo irá lançar brotos; estes, se
autorizados a crescer, terão pêssegos amargos, de
modo que ao mesmo tempo você terá frutos amargos
e doces na mesma árvore. O ramo de Crawford não
pode dar frutos amargos, nem o caule antigo pode
dar o delicioso Crawford. Assim, na nova natureza do
homem, ele não pode pecar; mas em sua velha ele o
faz. O perdão dos pecados não afeta a natureza que
produz o pecado; continuará incitando ao mal até
151
que uma separação seja feita na morte entre o
espiritual e o carnal. “Que vantagem, então, tem o
cristão? Ele clama, quem deve me livrar deste corpo
morto? (Romanos 7:24). Cristo livra (Romanos 6: 6-
8). “Nosso velho homem é crucificado com Ele.” “Se
estivermos mortos com Cristo, cremos que também
viveremos com Ele.” Colossenses 3: 3 torna isto mais
convincente; - Vocês estão mortos. No que diz
respeito à lei de Deus, estamos mortos. O que é
verdade para o nosso Substituto é verdadeiro para
nós. Ele morreu, portanto, não há condenação,
porque estamos unidos nele pela adoração da fé.
Deus não olha para o crente por uma satisfação à lei
violada; que Ele busca nosso substituto, nosso
homem das jornadas, nosso escudo, nossa justiça.
Somos aceitos no Amado; somos imperfeitos em nós
mesmos, mas nele completos. “O que devemos fazer
quando pecamos? Vá para o Pai. Ele é fiel, justo; Ele
perdoa e limpa. Ele está feliz em fazer isso. (Lucas
15). “Então, considerai-vos como mortos para o
pecado, mas vivos para Deus por Jesus Cristo nosso
Senhor?” “Portanto, não deixe o pecado reinar em
seu corpo mortal.” “Cresça na graça”.

Aqui temos a doutrina contra a santidade em uma


casca de noz. É um epítome real do erro que temos
que enfrentar no dia a dia. Se tivesse sido escrito de
propósito para mostrar quanto erro bonito poderia
ser condensado em um determinado espaço, não
vemos como ele poderia ser melhorado. É uma
152
tradução típica das monstruosas heresias dos
últimos dias. Nós não queremos passar sem apontar
alguns dos seus erros. Ao fazer isso, mostramos
algumas das principais ilusões dos céticos da
santidade. Ensinam a santificação na morte.
Simplesmente assume o pensamento que aqui não
dá. A coisa toda da santificação na morte é mera
suposição e presunção. Por que alguém deveria
construir um sistema de crença sem uma palavra da
"Escritura para sustentá-la?" Ensina que a
carnalidade está no físico em vez do espiritual. O
grande livramento está por vir, de acordo com a
declaração feita, quando o espiritual é separado do
carnal na morte. Agora, a única separação que ocorre
na morte é entre o corpo e o espírito. Se, então,
devemos ser libertos da carnalidade apenas na
morte, estaremos fechados à ilusão de que a
carnalidade está localizada no ser físico, e não no
espiritual. Esta doutrina foi certamente obtida em
algum lugar fora da Palavra de Deus, pois não há
ensino na Bíblia para substanciar tal noção. Ensina
apenas uma santidade imputada; o manto de justiça
de Cristo encobrindo os nossos pecados, e Deus
aceitando a Sua perfeição e não prestando atenção às
nossas imperfeições. Achamos que o diabo não iria
querer nada melhor do que fazer alguém sentir que
ele tem uma posição em Cristo, e agora poderia
pecar, e Deus não tomaria conhecimento disso.
Ensina que nossa nova natureza, aquela que é
nascida de Deus, não peca, mas que nossa velha
153
natureza produz o pecado. O enxerto de Crawford
produzirá pêssegos de Crawford deliciosos, mas o
talo velho e selvagem continuará tendo os pêssegos
amargos. Se a nova natureza pecou, nos perguntamos
que tipo de pecado seria. Nós nos perguntamos se ela
se assemelharia à antiga. “Mas”, dizem eles, e o novo
homem não pode pecar. ”Então, parte de nós depois
da regeneração é certamente aliviada da livre agência
moral. Não tem poder para fazer errado. É
simplesmente uma máquina espiritual, aliviada de
todo poder de escolha - a volição, então, não existe.
Essa imbecilidade de pensamento é repugnante! O
velho talo continuará pecando, e o novo enxerto
ficará bem. Então, se alguém tem o novo enxerto, não
importa se o talo antigo continua vomitando o tipo
antigo de brotos, ele é um cristão da mesma forma!
Vamos ver se isso será bom. Suponha que o velho e
selvagem pessegueiro tivesse o hábito de dar frutas
como roubo, mentira, adultério, etc., e agora, depois
de receber o novo enxerto e se tornar cristão, esse
mesmo fruto de roubar, mentir e cometer adultério.
deve ser visto em seus ramos, o que os crentes de tal
doutrina pensariam? Eles diriam: “Oh, ele é um
cristão, tudo bem; isso é simplesmente o velho; o
novo homem não faria, não poderia, fazer tais
coisas.” Mas eu acho que ouvi alguns deles dizerem:
“Não, se ele fosse visto fazendo tais coisas,
saberíamos que ele nunca teve o novo homem.”
Então, onde estão? Nós traçamos a linha? O pecado
é pecado, e enquanto estes apenas mencionados
154
indicam que o novo homem estava faltando, outros
pecados não indicam o mesmo? Pensaríamos que o
velho e selvagem pessegueiro, se produzisse frutos,
provavelmente teria o mesmo tipo de antes. O fato é
que a coisa não vai se manter unida. A lei, se foi
transgredida, não pune a velha natureza e deixa a
nova natureza ir; punindo o homem. A salvação
muda o homem, e aquele que era pecador antes é um
homem transformado agora, e salvo de sua antiga
vida de pecado. É verdade que ele até santificou o
velho, mas isso não tem influência; é controlado e
não é produtor do pecado. Deus propõe nos livrar
deste elemento, e nos encher com o Seu Espírito
Santo, e nos renovar através dele. Nos ensina a nos
considerarmos realmente surdos ao pecado quando
não estamos mortos de fato isto nos ensina a calcular
o que não é verdade. Significa simplesmente para nós
considerarmos uma mentira. Essa doutrina errônea
está em toda parte na cristandade. A ideia de contar
uma mentira! A Palavra não nos adverte contra o
perigo de acreditar em uma mentira? Eles dizem: "O
velho não está morto, mas devemos considerá-lo
como morto". A coisa que queremos, porém, é a sua
morte. Basta calcular que uma coisa morta não o
mata. Mas se cumprirmos as condições de plena
salvação, conforme estabelecidas na Palavra, para
que Deus possa entrar e sentenciar a execução do
velho homem, e então, na fé, considerarmos a nós
mesmos como “mortos para o pecado”,
descobriremos que nosso cálculo de estar morto será
155
correto; caso contrário, será um delírio. Ensina que o
pecado continuará subindo, mas tão rápido quanto o
sangue será limpo. Isto é, o pecado é como uma velha
ferida que não pode ser eliminada, mas o melhor que
pode ser feito é que, quando derramar sua impureza,
seja lavado. O sangue limpa de todo pecado, mas não
tão rápido quanto aparece. Tal doutrina! Isto é
realmente o que alguns acreditam.

O que Paulo pensaria, se ele estivesse vivo, se ele


deveria ouvir todos aqueles que perverteriam seus
ensinamentos simples, e dissessem ao mesmo
tempo: “Minha experiência é como a do apóstolo
Paulo”, que está escrito em um artigo descrevendo
uma grande reunião de reavivamento de santidade.
O pastor de uma das principais igrejas da grande
cidade em que o reavivamento estava sendo realizado
surgiu e fez algumas observações amáveis sobre os
maravilhosos encontros, afirmando que Deus estava
com o povo, e finalmente acrescentou: “Eu não tenho
a experiência que muitos de vocês reivindicam; eu
sou como (Paulo): eu não tenho percebido; mas eu
desejo a você velocidade de Deus do meu coração.” O
pensamento é que ele não foi santificado como
alguns deles afirmaram ser; ele era como Paulo. Isto
é, Paulo não foi santificado, por conseguinte, não foi
tão longe na vida cristã como eles alegaram ter ido.
"Escritos escriturados!" Como eles são torcidos e
torcidos a partir do seu significado pretendido! Ele
ensina em verdade, que a expiação de Cristo é um
156
fracasso parcial. O pecado ficou tão oculto nos
recessos de nossa natureza que não pode ser
erradicado até a morte, e se é verdade que somente
quando é deixado neste corpo mortal, quando o
espírito vai para Deus, podemos estar livres dele,
então certamente a expiação não pode alcançá-lo e
assim deve ser pelo menos um fracasso parcial. Que
insulto a Cristo! Graças a Deus aprendemos o melhor
caminho. A coisa toda é um feixe de contradições e
Escrituras pervertidas. Ela está sujeita à crítica de
que o cristão não tem vantagens sobre o pecador, e
então tenta provar e que ele tem, mas deixa de deixar
claro, simplesmente colocando-o em uma falsa
esperança de cálculo morto, que é realmente muito
morto. Pedro nos diz que há algumas Escrituras que
as pessoas torcem para "sua própria destruição",
parece não haver lugar onde isso é mais aparente do
que em conexão com o assunto da salvação completa.
Como a salvação é a coisa mais importante do
mundo, e a santidade é a plenitude dessa coisa mais
importante, vemos então como claramente alguém
pode arrebatar estas abençoadas Escrituras que
trazem sobre esta grande salvação, com tremendo
estrago para a alma. Não há naufrágios em toda
parte, que uma vez foram claramente salvos? Tudo
porque rejeitaram a luz da santidade. Quando os
filhos de Israel falharam em passar de Cades-Barneia
para a Terra Prometida, em vez de permanecer
naquele lugar sagrado (Cades significa santidade),
eles viraram as costas de Canaã e foram para o
157
“deserto uivante”, e seus ossos branqueados
enfileiraram o rastro de suas andanças até que todo
o exército, acima de vinte anos de idade, salvo Calebe
e Josué, pereceu pelo caminho. Então é hoje. Quando
Deus chama o convertido da terra fronteiriça da
Canaã de perfeito amor, e ele se recusa a responder
ao chamado, ele certamente, e logo, perderá sua
justificação, e seus ossos espirituais irão descorar
pelo caminho. As carcaças espiritualmente mortas
que são vistos por toda a nossa bela terra,
simplesmente porque eles não conseguiram entrar e
“possuir a terra?” E por que eles não entraram? Uma
grande razão é porque eles não eram cuidadosos com
a Palavra de Deus, mas sim arrancavam-na de seu
verdadeiro significado, e então se escondiam sob o
refúgio das mentiras assim formadas, assegurando
para si mesmos “sua própria destruição”. Assim
arrancados e feitos para trazer tal maldição às suas
almas, quando apropriadamente compreendidos,
são os mesmos calculados para ajudar a conduzir a
pessoa à luz da santidade. Quão triste é pensar que o
que Deus pretendia para a luz deveria ser usado para
as trevas; que o que se destina a uma ajuda deve ser
transformado em um obstáculo; que o que Ele quis
abençoar deveria ser feito uma maldição; que o que
Ele quis dizer para uma vida de santidade deve ser
interpretado como significando uma vida do pecado!
Que desapontamento que alguns devem ter para com
Cristo! Que decepção alguns serão para suas próprias
almas! Que terrível lamento virá no último grande
158
dia! “Aqui está o nosso amor aperfeiçoado
(experiência de santidade), para que tenhamos
ousadia no dia do juízo.” (1 João 4:17). Se falharmos
em receber esse amor, ou se perdermos o mesmo,
então esperamos não ter a preparação do dia do
julgamento. Deus abençoe o movimento de
santidade. Deus abençoe as fiéis testemunhas da
santidade. Deus ajude os cristãos que buscam a luz.
Deus tenha misericórdia daqueles que estão
transformando sua luz em trevas, e conquistando
Sua verdade para a destruição de suas almas.
Sejamos fiéis a Deus, fiéis à Sua Palavra, fiéis uns aos
outros e fiéis a nós mesmos. Em breve, passaremos
por este mundo; tenhamos a experiência e vivamos a
vida que desejaremos quando formos confrontados
com as duras realidades do outro mundo. Amém.

159

Interesses relacionados