Você está na página 1de 9

¿Qué es un Transistor?

Un transistor es un dispositivo que regula el flujo de corriente o


de tensión actuando como un interruptor o amplificador para
señales electrónicas.

El transistor, inventado en 1951, es el componente electrónico


estrella, pues inició una auténtica revolución en la electrónica que ha
superado cualquier previsión inicial. También se llama Transistor
Bipolar o Transistor Electrónico.

El Transistor es un componente electrónico formado por


materiales semiconductores, de uso muy habitual, pues lo encontramos
presente en cualquiera de los aparatos de uso cotidiano como las radios,
alarmas, automóviles, ordenadores, etc.

Vienen a sustituir a las antiguas válvulas termoiónicas de hace unas


décadas. Gracias a ellos fue posible la construcción de receptores de
radio portátiles llamados comúnmente "transistores", televisores que
se encendían en un par de segundos, televisores en color, etc. Antes de
aparecer los transistores, los aparatos a válvulas tenían que trabajar con
tensiones bastante altas, tardaban más de 30 segundos en empezar a
funcionar, y en ningún caso podían funcionar a pilas debido al gran
consumo que tenían.
Los transistores son unos elementos que han facilitado, en gran
medida, el diseño de circuitos electrónicos de reducido tamaño,
gran versatilidad y facilidad de control. En la siguiente imagen podemos
ver varios transistorores diferentes.
En la imagen siguiente vemos a la izquierda un transistor real y a la
derecha el símbolo usado en los circuitos electrónicos. Fíjate que
siempre tienen 3 patillas y se llaman emisor, base y colector. Es
muy importante saber identificar bien las 3 patillas a la hora de
conectarlo. En el caso de la figura, la 1 sería el emisor, la 2 el colector y
la 3 la base.

Un transistor es un componente que tiene, básicamente, dos


funciones:

- 1. Deja pasar o corta señales eléctricas a partir de una PEQUEÑA


señal de mando. Como Interruptor. Abre o cierra para cortar o dejar
pasar la corriente por el circuito.

- 2. Funciona como un elemento Amplificador de señales. Le llega


una señal pequeña que se convierte en una grande.

Pero el Transistor también puede cumplir funciones de amplificador,


oscilador, conmutador o rectificador.

Veamos como funciona un transistor.

Funcionamiento del Transistor

Un transistor puede tener 3 estados posibles en su trabajo dentro


de un circuito:

- En activa : deja pasar mas o menos corriente.

- En corte: no deja pasar la corriente.


- En saturación: deja pasar toda la corriente.

Para comprender estos 3 estados lo vamos hacer mediante un símil


hidráulico que es más fácil de entender.

Lo primero imaginemos que el transistor es una llave de agua como la


de la figura. Hablaremos de agua para entender el funcionamiento, pero
solo tienes que cambiar el agua por corriente eléctrica, y la llave de
agua por el transistor y ya estaría entendido (luego lo haremos).
Empecemos.

En la figura vemos la llave de agua en 3 estados diferentes. Para que


la llave suba y pueda pasar agua desde la tubería E hacia la tubería C,
es necesario que entre algo de agua por la pequeña tubería B y empuje
la llave hacia arriba (que el cuadrado de líneas suba y permita el paso
de agua). En el símil tenemos:

B = base

E = Emisor

C = Colector

- Funcionamiento en corte: si no hay presión de agua en B (no


pasa agua por su tubería), la válvula esta cerrada, no se abre la válvula
y no se produce un paso de fluido desde E (emisor) hacia C (colector).
La válvula está en reposo y no hace nada.

- Funcionamiento en activa: si llega (metemos) algo de presión de


agua por la base B, se abrirá la válvula en función de la presión que
llegue, comenzando a pasar agua desde E hacia C.

- Funcionamiento en saturación: si llega suficiente presión por B


se abrirá totalmente la válvula y todo el agua podrá pasar desde el
emisor E hasta el colector C (la máxima cantidad posible). Por mucho
que metamos más presión de agua por B la cantidad de agua que
pasa de E hacia C es siempre la misma, la máxima posible que
permita la tubería. Si metiéramos demasiada presión por B podríamos
incluso estropear la válvula.

Como ves una pequeña cantidad de agua por B permite el paso de


mucho más agua entre E y C (amplificador).

¿Entendido? Pues ahora el funcionamiento del transistor es


igual, pero el agua lo cambiamos por corriente eléctrica y la llave de
agua será el transistor.

En un transistor cuando no le llega nada de corriente a la


base, no hay paso de corriente entre el emisor y el colector (en
corte), funciona como un interruptor abierto entre el emisor y el
colector, ycuando tiene la corriente de la base máxima (en
saturación) su funcionamiento es como un interruptor cerrado
dejando pasar la corriente, entre el emisor y el colector. Además
pasa la máxima corriente permitida por el transistor entre E y C.

El tercer caso es que a la base del transistor le llegue una corriente


más pequeña de la corriente de base máxima para que se abra el
transistor, entonces entre Emisor y Colector pasará una corriente
intermedia que no llegará a la máxima.

Como ves el funcionamiento del transistor se puede considerar


como un interruptor que se acciona eléctricamente, por medio de
corriente en B, en lugar de manualmente como son los normales.
Perotambién se puede considerar un amplificador de corriente por
que con una pequeña corriente en la base conseguimos una corriente
mayor entre el emisor y colector. Acuérdate del símbolo y mira la
siguiente figura:
Las corrientes en un transistor son 3, corriente de base
Ib, corriente de emisor Ie y corriente del colector Ic. En la imagen
vemos las corrientes de un transistor tipo NPN.

Los transistores están formados por la unión de tres cristales


semiconductores, dos del tipo P uno del tipo N (transistores PNP), o bien
dos del tipo N y uno del P (transistores NPN). Puedes saber más sobre
estas uniones aquí: Unión PN. Según esto podemos tener 2 tipos de
transistores diferentes: PNP o NPN.
Tipos de transistor[editar]

Distintos encapsulados de transistores.

Transistor de contacto puntual[editar]


Llamado también "transistor de punta de contacto", fue el primer transistor capaz de obtener
ganancia, inventado en 1947 por John Bardeen y Walter Brattain. Consta de una base de
germanio, semiconductor para entonces mejor conocido que la combinacióncobre-óxido de
cobre, sobre la que se apoyan, muy juntas, dos puntas metálicas que constituyen el emisor y
el colector. La corriente de base es capaz de modular la resistencia que se «ve» en el
colector, de ahí el nombre de transfer resistor. Se basa en efectos de superficie, poco
conocidos en su día. Es difícil de fabricar (las puntas se ajustaban a mano), frágil (un golpe
podía desplazar las puntas) y ruidoso. Sin embargo convivió con el transistor de unión debido
a su mayor ancho de banda. En la actualidad ha desaparecido.

Transistor de unión bipolar[editar]


Artículo principal: Transistor de unión bipolar
Diagrama de Transistor NPN

El transistor de unión bipolar (o BJT, por sus siglas del inglés bipolar junction transistor) se
fabrica sobre un monocristal de materialsemiconductor como el germanio, el silicio o
el arseniuro de galio, cuyas cualidades son intermedias entre las de un conductor eléctricoy
las de un aislante. Sobre el sustrato de cristal se contaminan en forma muy controlada tres
zonas sucesivas, N-P-N o P-N-P, dando lugar a dos uniones PN.

Las zonas N (en las que abundan portadores de carga Negativa) se obtienen contaminando el
sustrato con átomos de elementosdonantes de electrones, como el arsénico o el fósforo;
mientras que las zonas P (donde se generan portadores de carga Positiva o «huecos») se
logran contaminando con átomos aceptadores de electrones, como el indio, el aluminio o
el galio.

La tres zonas contaminadas, dan como resultado transistores PNP o NPN, donde la letra
intermedia siempre corresponde a la región de la base, y las otras dos al emisor y al colector
que, si bien son del mismo tipo y de signo contrario a la base, tienen diferente contaminación
entre ellas (por lo general, el emisor está mucho más contaminado que el colector).

El mecanismo que representa el comportamiento semiconductor dependerá de dichas


contaminaciones, de la geometría asociada y del tipo de tecnología de contaminación (difusión
gaseosa, epitaxial, etc.) y del comportamiento cuántico de la unión.

Transistor de efecto de campo[editar]


El transistor de efecto de campo de unión (JFET), fue el primer transistor de efecto de campo
en la práctica. Lo forma una barra de material semiconductor de silicio de tipo N o P. En los
terminales de la barra se establece un contacto óhmico, tenemos así un transistor de efecto de
campo tipo N de la forma más básica. Si se difunden dos regiones P en una barra de material
N y se conectan externamente entre sí, se producirá una puerta. A uno de estos contactos le
llamaremos surtidor y al otro drenador. Aplicando tensiónpositiva entre el drenador y el surtidor
y conectando la puerta al surtidor, estableceremos una corriente, a la que llamaremos
corriente de drenador con polarización cero. Con un potencial negativo de puerta al que
llamamos tensión de estrangulamiento, cesa la conducción en el canal.

El transistor de efecto de campo, o FET por sus siglas en inglés, que controla la corriente en
función de una tensión; tienen alta impedancia de entrada.

 Transistor de efecto de campo de unión, JFET, construido mediante una unión PN.
 Transistor de efecto de campo de compuerta aislada, IGFET, en el que la compuerta se
aísla del canal mediante un dieléctrico.
 Transistor de efecto de campo MOS, MOSFET, donde MOS significa Metal-Óxido-
Semiconductor, en este caso la compuerta es metálica y está separada del canal
semiconductor por una capa de óxido.
Fototransistor[editar]
Artículo principal: Fototransistor

Los fototransistores son sensibles a la radiación electromagnética en frecuencias cercanas a


la de la luz visible; debido a esto su flujo de corriente puede ser regulado por medio de la luz
incidente. Un fototransistor es, en esencia, lo mismo que un transistor normal, sólo que puede
trabajar de 2 maneras diferentes:

 Como un transistor normal con la corriente de base (IB) (modo común);


 Como fototransistor, cuando la luz que incide en este elemento hace las veces de
corriente de base. (IP) (modo de iluminación).

 VENTAJAS DEL TRANSISTOR


 Los transistores tienen varias ventajas sobre los tubos al vacío. En primer lugar, para
que funcione un tubo al vacío su cátodo debe calentarse, y esto se logra pasando una
corriente cercana a él. El voltaje típico que se requiere para lograr esto es de 250 V.
Una vez conectado este voltaje se necesita esperar determinado tiempo hasta que se
caliente el cátodo. Por tanto, cualquier aparato que use tubos al vacío no funciona
inmediatamente después de haberse conectado. El transistor no requiere este
calentamiento, por lo que empieza a funcionar inmediatamente después de su
conexión. En consecuencia, el uso de un transistor en lugar de tubos al vacío ahorra
mucha energía, y por tanto, resulta más económico.
 En segundo lugar, la respuesta del transistor a señales de frecuencias muy altas es
muy efectiva, lo cual no ocurre con los tubos al vacío.
 Como el tamaño de un transistor es mucho menor que el de los tubos al vacío, con él
se inició la miniaturización de los aparatos electrónicos.
 El invento del transistor abrió una nueva era en la civilización moderna, ya que se le
pudo utilizar de manera muy general en una gran variedad de aparatos. En las
décadas de 1950 y 1960 se construyeron radios, computadoras electrónicas, aparatos
de control industrial, etc., que gracias a los transistores fueron de tamaños
relativamente pequeños, portátiles, con requerimientos de energía muy reducidos y de
larga vida.
 En gran medida, en las décadas mencionadas los transistores sustituyeron a los tubos
al vacío. Sin embargo, para ciertas aplicaciones muy específicas los tubos han tenido
ventajas sobre los transistores. Así, se emplean para transmisores de radio de
potencia alta y mediana, para amplificadores de microondas y osciladores, para tubos
de rayos catódicos como los que se usan en las televisiones, monitores, pantallas de
diversos aparatos, etcétera.