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OS PANTERAS

NEGRAS
A história do 761° Batalhão de Tanques

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761st Tank Battalion
("Black Panthers")
1942-1945

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Perfil da Unidade

761st Tank Battalion


("Black Panthers") - 1942-1945

O 761° Batalhão de Tanques foi um batalhão independente de tanque do exército dos


Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial. O 761° era composto
principalmente de soldados afro-americanos, que por lei federal não eram autorizados
a servir ao lado de tropas brancas. O 761° Batalhão de Tanques ficou conhecido como
os "Panteras Negras", por causa da insígnia de sua unidade. Seu lema era "Come out
fighting". O batalhão recebeu a Citação Presidencial por suas ações. Além disso,
muitos de seus membros receberam medalhas, incluindo uma Medalha de Honra , 11
Estrelas de Prata e cerca de 300 Corações Púrpuras. Eles foram um dos batalhões de
tanque mais eficazes na Segunda Guerra Mundial.

ANTES DO COMBATE

Antes e durante a Segunda Guerra Mundial, os líderes militares americanos tinham


reservas sobre o uso de soldados afro-americanos em combate. O general Lesley J.
McNair , comandante das Forças Terrestres do Exército, argumentou com sucesso
que as unidades "colored" deveriam ser empregadas em combate. A sugestão de
McNair, o Exército dos EUA começou a experimentar unidades de combate
segregadas em 1941. O programa foi apoiad, e dada a exposição nacional, pela
revista LIFE. O 761° foi constituído em 15 março de 1942, e ativado em 01 abril de
1942, em Camp Claiborne , Louisiana . O batalhão começou a treinar em tanques
leves M5 Stuart . Eles aprenderam a manobrar, montar, desmontar e manter o canhão
principal de 37 mm do veículo e as metralhadoras de calibre .30. O treinamento final
foi em Fort Hood , Texas, onde foram treinados no tanque médio M4 Sherman, que
tinha como arma principal um canhão de 75 mm e como armas secundárias duas

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metralhadoras de calibre .30, uma metralhadora calibre 50 e dois lançadores de
granadas de fumaças.

A maioria dos tanquistas negros teve que treinar em instalações localizadas no interior
dos estados do sul como Kentucky , Louisiana e Texas. Antes das lutas raciais e dos
direitos civis na década de 1960, as pessoas de cor negra eram tratados como
cidadãos de segunda classe no Sul dos Estados Unidos e muitas vezes eram
consideradas como uma raça inferior. Os homens do 761 foram treinados por quase
dois anos, conscientes do fato de que as unidades brancas estavam sendo enviadas
para o exterior depois de muito menos treinamento.

TENSÃO RACIAL

Houve muitos atos de racismo, incluindo assassinato, contra as tropas dos batalhão de
soldados negros por soldados brancos, incluindo um tumulto em Alexandria, em 10 de
janeiro de 1942, dois meses antes da ativação do batalhão, que resultou em muitas
pessoas espancadas e disparos por pistolas e espingardas, resultando em numerosas
mortes. Vários membros do 761° prometeram retaliar. Requisitaram seis tanques e um
half-track, mas foram persuadidos pelo tenente-coronel Bates a não retaliarem.

JACKIE ROBINSON E A SEGREGAÇÃO

Primeiro Tenente Jack Robinson

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O membro mais famoso do 761° foi o Primeiro Tenente Jack Robinson . Durante o
treinamento do 761, um motorista de ônibus branco disse a Robinson para ir nos
bancos de trás do ônibus, assentos resevados para as pessoas de cor negra.
Robinson se recusou. O comandante do Batalhão, o Tenente-Coronel Paul L. Bates ,
recusou-se a considerar as acusações de corte marcial apresentadas pelos policiais
militares que prenderam Robison. O Primeiro Tenente Jack Robinson foi transferido
para o 758th Tank Battalion , cujo comandante estava disposto a levar o caso para a
corte marcial. Robinson foi absolvido de todas as acusações. Depois da guerra, ele foi
um grande jogador e astro do beisebol profissional.

IMPLANTAÇÃO

O General Ben Lear , comandante do Segundo Exército dos EUA , classificou a


unidade como apta após uma revisão especial e considerou a unidade "pronta para o
combate". Depois de uma breve passagem pela Inglaterra, o 761 desembarcou na
França através de Omaha Beach, em 10 de outubro de 1944. A unidade chegou (com
seis oficiais brancos, trinta oficiais negros e 676 homens negros) e foi atribuída ao
general George Patton comandante do Terceiro Exército dos EUA a seu pedido,
sendo anexado à 26°Divisão de Infantaria .

A unidade deslocou para norte da França em outubro de 1944, para entrar em ação na
Renânia , na Batalha do Bulge, e lutou até nos últimos meses da guerra em solo
alemão.

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Os Black Panthers na batalha do Bulge

PATTON

Como o 761 estava prestes a entrar em combate, Patton revisou o batalhão e fez um
discurso para os homens:

“Homens, vocês são os primeiros


tanquistas negros a lutar no
Exército Americano. Eu nunca
teria pedido vocês se não fossem
bons. Só tenho o melhor no meu
exército. Eu não me importo com
que cor vocês são, contanto que
vocês vão lá em cima deles e
matem aqueles filhos da puta.
Todo mundo está de olho em
vocês e estão esperando
grandes coisas de vocês. Acima
de tudo a sua raça está ansiosa
para o seu sucesso. Não os
deixem para baixo e maldito de
vocês, não me deixe para baixo!
Dizem que é patriótico morrer
pelo seu país. Bem, vamos ver
quantos patriotas podemos fazer
daqueles alemães filhos da puta”.

No entanto, como a maioria dos oficiais militares americanos da época, Patton


expressou suas dúvidas sobre o uso de homens negros em combate. Ao retornar ao
QG após a inspeção, ele comentou:

"Eles deram uma boa primeira impressão, mas eu não tenho fé na


capacidade inerente de lutar da raça".

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Kareem Abdul-Jabbar , autor de Brothers in Arms: Brothers In Arms: The Epic Story of
the 761st Tank Battalion, WWII's Forgotten Heroes, concorda que embora Patton
fosse como a maioria, o fato é que ele fez emprestar seu nome para o avanço dos
negros nas forças armadas na época, ao contrário da maioria dos outros oficiais
militares (Patton impediu um soldado negro de ser linchado enquanto servia como
comandante de um forte em El Paso antes da guerra). A maioria dos veteranos da
761ª que Abdul-Jabbar entrevistou declarou que estavam orgulhosos de ter servido
sobre as ordens de um dos mais brilhantes e temidos líderes militares Aliados da
Segunda Guerra Mundial.

O Tenente-General George Patton concede a Silver Star ao Soldado Ernest A.


Jenkins do 761° Batalhão de Tanques.

Durante a Batalha do Bulge, soldados alemães que haviam invadido armazéns norte-
americanos se disfarçaram de soldados americanos que guardavam postos de
controle, para emboscar soldados americanos. Patton resolveu esse problema
ordenando que soldados negros, incluindo o 761, guardassem os postos de controle, e
deu a ordem de atirar em qualquer soldado branco nos postos de controle que
agissem com suspeita.

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REGISTRO DE COMBATE

Tanquistas da Companhia D aguardando a próxima missão em Coburgo,


Alemanha, abril de 1945.

O batalhão viu pela primeira vez o combate em 7 de novembro de 1944, lutando por
cidades como Moyenvic , Vic-sur-Seille e Morville-lès-Vic , muitas vezes na vanguarda
do avanço. A unidade suportou 183 dias de emprego operacional contínuo.

Em novembro de 1944, a unidade havia sofrido 156 baixas; 24 homens mortos , 81


feridos, e 44 desaparecidos. A unidade também perdeu 14 tanques e outros 20
danificados em combate. Em dezembro, o batalhão foi apressado em auxílio da 101ª
Divisão Aerotransportada em Bastogne. No total, o batalhão recebeu cerca de 300
Corações Púrpuras.

Depois da Batalha do Bulge, a unidade abriu o caminho para a 4ª Divisão Blindada


dos EUA na Alemanha durante uma ação que penetrou a Linha Siegfried . Nos últimos
dias da guerra na Europa, o 761 foi uma das primeiras unidades americanas a chegar
em Steyr na Áustria, no Rio Enns.

O 761st foi desativado o 1 de junho de 1946 na Alemanha. Eles foram um dos


batalhões de tanque mais eficazes na Segunda Guerra Mundial.

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MEDALHA DE HONRA PARA RUBEN RIVERS

Por heroísmo incomum em servir com a Companhia A do 761, a Medalha de Honra foi
concedida postumamente ao Sargento Ruben Rivers em 1997.

Sgt. Rivers (1921-1944), que era meio-Cherokee, foi um dos sete soldados afro-
americanos a receber a Medalha de Honra.

Citação oficial:

Por heroísmo extraordinário na ação durante os dias 15 a19 de novembro


de 1944, em Guebling, França. Embora gravemente ferido na perna, o
sargento Rivers recusou tratamento médico e evacuação, assumiu o
comando de outro tanque e avançou com sua companhia em Guebling no
dia seguinte. Rejeitando repetidamente a evacuação, o sargento Rivers
continuou a dirigir o fogo do seu tanque em posições inimigas durante a
manhã de 19 de novembro de 1944. Ao amanhecer, os tanques da
Companhia A começaram a avançar em direção a Bougaktroff, mas foram
interrompidos pelo fogo inimigo. O sargento Rivers, unido por outro tanque,
abriu fogo contra os tanques inimigos, cobrindo a companhia A enquanto
se retiravam. Enquanto isso, o tanque do sargento River foi atingido,
matando-o e ferindo a tripulação. O espírito de luta e a ousada liderança
do sargento Rivers foram uma inspiração para sua unidade e exemplificam
as mais altas tradições do serviço militar.

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O HOMEM MALDITO DO 761°

O Comandante de tanque Sargento Warren G.H. Crecy veio em auxílio de seus


homens em 10 de novembro de 1944, e lutou através das posições inimigas até que
seu tanque foi destruído. Ele eliminou uma posição inimiga que havia derrubado seu
tanque com um veículo armado com apenas uma metralhadora .30. Ele então eliminou
os observadores alemães que dirigiam o fogo de artilharia nas posições dos EUA.

Sargento Warren G.H. Crecy

Depois de tripular um tanque de reposição, o novo veículo de Crecy perdeu a tração


na lama pesada e ele foi forçado a sair do tanque sobre feroz fogo de metralhadora e
de artilharia para libertar as esteiras do tanque. Quando atacado pela infantaria alemã,
teve que abandonar seus esforços do salvamento para equipar a metralhadora .50 e
repelir o ataque alemão, então forçando-os a retirada.

Descrito como um cara tranquilo, fácil, olhar calmo e companheiro, Crecy tinha
destruído uma posição antitanque e posições de metralhadora alemã armado apenas
com uma metralhadora e sem respeito pela sua segurança pessoal, sob pesado fogo.
Seus homens supostamente tiveram dificuldade em tirar a metralhadora dele depois
da ação.

Crecy foi citado para a Medalha de Honra e recebeu uma citação de combate, e se
aposentou com o posto de major. Suas ações heroicas lhe renderam o título de
"Homem Maldito do 761".

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CITAÇÃO PRESIDENCIAL

Depois dedécadas de tensões raciais nos Estados Unidos, ao batalhão foi concedido
tardiamente a citação presidencial pelo presidente Jimmy Carter em 24 janeiro 1978,
pelos serviços na Segunda Guerra Mundial. A condecoração do 761st Tank Battalion
tornou-se oficial em 10 de abril de 1978 pelo Departamento do Exército pela Ordem
Geral número 5.

Texto da citação:

Em virtude da autoridade que me foi conferida como Presidente das Forças


Armadas dos Estados Unidos,

A CITAÇÃO DA UNIDADE PRESIDENCIAL (EXÉRCITO) PARA O HERÓISMO


EXTRAORDINÁRIO AO 761st BATTALION DE TANQUE, ARMY DOS ESTADOS
UNIDOS

O 761° Tank Battalion se distinguiu por extraordinária galantaria, coragem,


profissionalismo e alto espírito de corpo exibido na realização de operações
extremamente difíceis e perigosas no Teatro de Operações Europeu de 31 de
outubro de 1944 a 6 de maio de 1945. Durante 183 dias em combate, elementos
do 761° - o primeiro batalhão de tanques do exército dos Estados Unidos
enviado à batalha composto por soldados negros – foram responsáveis por
infligir milhares de baixas ao inimigo e por capturar, destruir, ou ajudar na
libertação de mais de 30 cidades, 4 aeródromos, 3 depósitos de munições 461
veículos, 34 tanques, 113 canhões, 1 estação de rádio e numerosas armas
individuais e tripuladas. Isto foi conseguido enquanto persistia uma taxa global
de acidentes que se aproximava de 50 por cento, a perda de 71 tanques, e
apesar das condições meteorológicas extremamente adversas, terrenos muito
difíceis não adequados para operações de blindados, unidades e posições
inimigas fortemente fortificadas e falta extrema de pessoal de substituição e
equipamento. As realizações são exemplos notáveis do espírito indomável e
heroísmo exibido pelas tripulações dos tanques do 761°. Em uma das primeiras
grandes ações de combate do 761°, nas proximidades de Vic-sur-Seille e
Morville-les-Vic, França, o batalhão enfrentou uma divisão inimiga reforçada.
Apesar da superioridade esmagadora das forças inimigas, os elementos do
batalhão iniciaram um ataque furioso e persistente que fez com que os
elementos inimigos defensivos se retirassem. Ao perseguir o inimigo, tanques
do 761 foram imobilizados diante de uma vala anti-tanque. O fogo selvagem da
bazooka inimiga e equipes de lançadores de foguetes, posicionados 50 metros

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além da vala, danificou muitos dos veículos. Tripulantes saíram dos tanques
danificados e atacaram, resultando na eliminação de muitas das posições e
destruindo duas companhias inimigas, permitindo o escape de outros tanques e
tripulações e a eventual conclusão da missão. De 5 janeiro 1945 a 9 janeiro 1945,
o 761° se engajou em luta conta a 15° Divisão Panzer na vizinhança de Tillet,
Bélgica. Sofrendo graves baixas e danos aos seus tanques, o 761° atacou e
contra-atacou durante todo o período de cinco dias contra uma força
numericamente superior, tanto em pessoal e equipamentos, e em 9 de janeiro de
1945 os homens do 761° derrotou o inimigo de Tillet e capturou a cidade. Esta
ação foi significativa porque o inimigo foi impedido de fornecer mais reforços
para as suas forças que circundam Bastogne, e as tropas dos Estados Unidos,
por causa do fechamento da estrada Bruxelas-Bastogne pelos homens do 761°.
Uma das realizações mais significativas do 761° ocorreu em 20 de março de
1945, quando, atuando como ponta de lança, a unidade atravessou a linha
Seigfried na planície do Reno, permitindo que unidades da 4ª Divisão Blindada
se deslocassem até o Rio Reno. Durante o período de 20 de março de 1945 a 23
de março de 1945, o batalhão, depois de operar muito além do alcance da
artilharia aliada, encontrou a mais feroz resistência inimiga na área mais
defendida do teatro da guerra. Ao longo do período de 72 horas do ataque,
elementos do 761º assaltaram e destruíram fortificações inimigas com uma
velocidade e intensidade que permitiram a captura ou destruição de 7 cidades de
Siegfried, 31 casamatas, 49 postos de metralhadoras, 61 canhões antitanque ,
451 veículos, 11 caminhões de munição, 4 canhões autopropulsados, uma peça
de artilharia de 170mm, 200 cavalos e um depósito de munição. As baixas
inimigas totalizaram mais de 4.100 e dos prisioneiros capturados foi identificado
que o 761st em seu ataque de Linha Siegfried tinha enfrentado elementos de 14°
Divisão Panzer. As realizações do 761°na área de Siegfried foram
verdadeiramente magníficas, como a travessia bem sucedida do Rio Reno na
Alemanha, que foi determinante para a realização de sua missão. Os homens do
761° Batalhão de Tanques, enquanto servindo como um batalhão independente
das Divisões de Infantaria 26, 71, 79, 87, 95 e 103, Divisão Aerotransportada 17, e
3º, 7º e 9º Exércitos em 183 dias contínuos em batalha, Lutou grandes operações
em seis países europeus, participou em quatro grandes campanhas aliadas, e
em 6 de maio de 1945, como os soldados americanos mais a leste na Áustria,
terminou suas missões de combate juntando-se com o primeiro exército
ucraniano (Russian) no Enn River, Steyr, Áustria. Ao longo deste período de
combate, as ações corajosas e profissionais dos membros do batalhão "Pantera
Negra", juntamente com seu indomável espírito de luta e devoção ao dever,
refletem grande crédito no 761°Batalhão de Tanques, do Exército dos Estados
Unidos e nesta Nação .

Jimmy Carter

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Citação Presidencial – Presidential Unit Citation

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Um tanque da companhia Able, do 761°, cruza o rio Seille na França.

Oficiais de campo do 761° em uma pausa durante os preparativos para a


próxima ação perto de Nancy, na França, em 5 de novembro de 1944. Os oficiais
são (da esquerda para a direita) Capitão Ivan Harrison, Capitão Irvin McHenry, e
2° Tenente James Lightfoot.

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M4 Sherman do 761° tando suporte para a 103° Divisão de Infantaria em Nieffern,
França, 1945.

O comandante de tanque Harvey Woodard avalia o terreno perto de Nancy,


França, em novembro de 1944.

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DEPOIS DA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

O retorno dos soldados de unidades afro-americanas (o 761 tinha sido o primeiro de


muitas unidades de combate segregadas, incluindo a 92ª Divisão de Infantaria e os
famosos aviadores Tuskegee ) muitas vezes não receberam uma acolhedora recepção
de boas-vindas como a maioria das unidades brancas. Seu tratamento desigual era
uma fonte de muito desapontamento e de desencorajamento. No entanto, o distinto
serviço de muitas unidades de combate negras ajudou a convencer o governo, agora
sobre o comando do presidente Harry S. Truman, a eliminar definitivamente a
segregação nas Forças Armadas dos EUA, logo após o final da guerra.

Em 24 de novembro de 1947, o 761 foi reativado (como uma unidade integrada) em


Fort Knox , Kentucky, onde serviu até 15 de março de 1955, quando foi desativado.

CONDECORAÇÕES

CAMPANHAS: Norte da França, Renânia, Ardennes-Alsace, Europa Central.


Citação Presidencial
Medalha de Honra : 01
Corações Púrpuras: 296 (8 com clusters) [22]
Estrelas de Prata : 11
Estrelas de Bronze : 69
Países: França, Bélgica, Países Baixos, Luxemburgo, Alemanha e Áustria.

MONUMENTO PERMANENTE

Um monumento dedicado ao 761st Tank Battalion foi inaugurado em Fort Hood,


Texas, durante uma cerimônia em que participaram veteranos sobreviventes em 10 de
novembro de 2005, como um tributo permanente aos soldados que serviram e
continuaram a servir em todo o mundo pela liberdade e democracia. O monumento
caracteriza quatro tabuletas pretas degranito que cercam uma escultura em mármore
do tamanho real de um combatente do batalhão ajoelhado sobre um pedestal preto de
granito gravado com um tanque na parte dianteira e uma pantera na parte traseira.

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O monumento está localizado no 761st Tank Battalion Drive.

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COMANDANTES

(1 de abril de 1942 - 1 de junho de 1946)

O Tenente-Coronel Edward E.
1 de abril de 1942 - 21 de novembro de 1942
Cruise

Maj John R. Wright, Jr. 22 de novembro de 1942 - 3 de julho de 1943

Tenente Coronel Paul L. Bates 4 de julho de 1943 - 8 de novembro de 1944

9 de novembro de 1944 - 23 de fevereiro de


Tenente-Coronel Hollis E. Hunt
1945

Tenente Coronel Paul L. Bates 24 de Fevereiro de 1945 - 1 de Junho de 1946

Em setembro de 1944, os comandantes de companhia do 761st Tank Battalion


se reúnem ao redor de mesas para o almoço. A grande maioria dos oficiais que
serviram em unidades negras durante a guerra era branca.

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FONTES:

Sasser, Charles W. (2004). Patton's Panthers: The African-American 761st


Tank Battalion In World War II. New York: Pocket Books. ISBN 0743485009.
OCLC 57655887.

Abdul-Jabbar, Kareem; Walton, Anthony (2004). Brothers In Arms: The Epic


Story of the 761St Tank Battalion, WWII's Forgotten Heroes. New York:
Broadway. ISBN 0385503385. OCLC 54454803.

Anderson, Trezzvant W. (1945). Come Out Fighting: The Epic Tale of the 761st
Tank Battalion. Salzburg, Austria: Salzburger Druckerei. OCLC 5578473.

Wilson, Joseph E., Jr. (1998). Black Panthers Go to Combat in World War II.
New York: World War II Magazine.

Lee, Ulysses (1966). The Employment of Negro Troops. Washington, D.C.:


United States Army Center of Military History. CMH Pub 11-4.

Weigley, Russell (1981). Eisenhower's Lieutenants: The Campaign of France


and Germany, 1944–1945. Bloomington: Indiana University Press.

http://www.761st.com/j1/

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“Homens, vocês são os primeiros tanquistas negros a lutar no Exército Americano. Eu nunca teria
pedido vocês se não fossem bons. Só tenho o melhor no meu exército. Eu não me importo com que
cor vocês são, contanto que vocês vão lá em cima deles e matem aqueles filhos da puta. Todo
mundo está de olho em vocês e estão esperando grandes coisas de vocês. Acima de tudo a sua
raça está ansiosa para o seu sucesso. Não os deixem para baixo e maldito de vocês, não me deixe
para baixo! Dizem que é patriótico morrer pelo seu país. Bem, vamos ver quantos patriotas
podemos fazer daqueles alemães filhos da puta”.

Patton