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 Lodos de depuradora

La reutilización de estos lodos es controvertida puesto que si bien poseen un gran potencial fertilizante para
suelos agrícolas, también presentan concentraciones elevadas de metales pesados, compuestos orgánicos
difícilmente degradables y patógenos.

Para poder utilizar el gran poder fertilizante contenido en este residuo, después de la digestión anaerobia, se
somete al proceso de compostaje para producir un material totalmente estabilizado e higienizado, listo para su
aplicación en la agricultura.

 Residuos sólidos urbanos

El aprovechamiento de los residuos sólidos urbanos presenta un principal inconveniente, su heterogeneidad.


Sin embargo, la materia orgánica es, en casi todos los casos, el componente mayoritario, por lo que es posible
llevar a cabo el compostaje de estos residuos.

La gran cantidad de materiales de diferente composición dentro de los residuos sólidos urbanos provoca que,
actualmente, sea muy difícil su transformación a compost y su utilización en la agricultura, debido a la elevada
cantidad de metales pesados y compuestos de cloro que pueden llegar a presentar. También hay que destacar la
gran producción de fracción de rechazo que se origina a lo largo de todo el proceso, por lo que el rendimiento
final es bastante reducido.

Sin embargo, y a diferencia de los anteriores residuos, los residuos sólidos urbanos presentan un gran potencial
de reciclaje. La separación de los residuos en origen y la recogida selectiva proporcionarían un alto
rendimiento final en el proceso y una calidad de compost aceptable para su uso en los suelos agrícolas.

2.7 Factores que afectan al proceso de compostaje

Al tratarse de un proceso microbiológico es fundamental controlar los factores más importantes que afectan a
la vida de los microorganismos y al proceso de compostaje. Las variables del proceso son las siguientes:

 Humedad

La humedad es fundamental para el desarrollo microbiano y, por consiguiente, para el proceso de compostaje,
ya que es el medio de transporte de las sustancias solubles que sirven de alimento para los microorganismos y
de los productos de desecho de las reacciones que tienen lugar durante el proceso. El valor óptimo de humedad
está entre el 40%-60%. Un valor por debajo del 30% reduce la actividad de los microorganismos, y un valor
por encima del 70% indica el desplazamiento del oxígeno por el agua, donde pueden aparecer condiciones
anaerobias. El exceso de humedad puede reducirse aumentando la aireación.
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 Aireación

El oxígeno es un factor importante en el compostaje al tratarse de un proceso aerobio. Si el suministro de


oxígeno no es suficiente, aparecen condiciones anaerobias, produciendo sustancias causantes de malos olores y
disminuyendo la velocidad de descomposición. Por otro lado, una aireación excesiva puede causar una bajada
de temperatura y una pérdida de humedad. Durante la fase de maduración no se debe aportar aire, puesto que
un exceso de aireación puede dar lugar a la descomposición de los compuestos húmicos.

 Temperatura

El proceso de compostaje es un proceso exotérmico, gracias al calor desprendido por los microorganismos que
hace aumentar la temperatura del material. Si las temperaturas son muy bajas, la actividad microbiana se verá
reducida y, si es demasiado alta, la actividad enzimática disminuye al igual que la solubilidad del oxígeno.

Durante el compostaje existen 4 fases en función de la temperatura alcanzada: Mesófila, Termófila,


Enfriamiento y Maduración. En la fase termófila, la actividad microbiana es máxima y, por tanto, tiene lugar la
eliminación de patógenos para animales y plantas. En la Figura 12, se puede ver la influencia de la temperatura
en la eliminación de patógenos, y el tiempo necesario para cada temperatura.

Figura 12: Influencia de la Temperatura en la Eliminación de Patógenos (Rosal, 2007).

 pH

El pH es un factor determinante en la solubilidad y disponibilidad de los nutrientes para los microorganismos,


y en solubilidad de los metales pesados. De manera general, el pH variará a lo largo del proceso, entre los
valores 6-8’5, interviniendo en la capacidad máxima de degradación de cada especie de microorganismo.

Durante la primera etapa del proceso, el pH es ligeramente ácido por la presencia de ácidos orgánicos
procedentes de los hidratos de carbono. A lo largo del proceso, va aumentando por la presencia de los procesos
amonificantes, aunque para disminuir las pérdidas de nitrógeno, el pH no debería sobrepasar un valor de 8,5.
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En la Figura 13 se puede ver la evolución de la temperatura y el pH a lo largo del proceso, diferenciándose las
4 etapas del compostaje y los acontecimientos que en cada una de ellas tienen lugar.

Figura 13: Evolución de la Temperatura y el pH durante el proceso (Rosal, 2007).


 Conductividad eléctrica

La conductividad eléctrica depende en gran medida de la salinidad presente en los materiales de partida. Esta
salinidad puede provocar toxicidad en las plantas y, por lo tanto, debería controlarse para que el valor no
supere los 2000 µS/cm (Arcos et al., 2008).

La conductividad eléctrica normalmente aumenta a lo largo del proceso de compostaje debido a la


mineralización de la materia orgánica, hecho que produce un incremento en la concentración final de
nutrientes. Sin embargo, también puede tender a disminuir, si la humectación del material es excesiva, a causa
de los fenómenos de lixiviación.

 Relación C/N

Los microorganismos utilizan normalmente 30 partes de C por cada parte de N para llevar a cabo una
adecuada actividad biológica. Por eso, se considera que la relación C/N óptima para el proceso de compostaje
es de 25-35.

La relación C/N influye de manera importante en la velocidad del proceso y en la pérdida de amoníaco durante
el compostaje, por lo que si la relación C/N es mayor de 40 la actividad microbiana disminuye debido a la
deficiencia en la disponibilidad de N para la síntesis proteica.
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Si por el contrario, la relación C/N es muy baja el compostaje es más rápido pero el exceso de N se desprende
en forma amoniacal, produciéndose una autorregulación en el intervalo C/N. Para un compost totalmente
maduro, la relación C/N es de 10-15.

2.8 Criterios de Calidad

La Ley 22/2011 define el compost como “enmienda orgánica obtenida a partir del tratamiento biológico
aerobio y termófilo de residuos biodegradables recogidos separadamente. No se considerará compost el
material orgánico obtenido a partir de las plantas de tratamiento mecánico y biológico de residuos mezclados,
que se denominará material bioestabilizado”.

El Compost es el resultado de la fase de maduración del proceso de compostaje dando lugar a un producto
estabilizado y semejante al humus. También debe ser un material inocuo, que pueda ser aplicado al suelo y los
cultivos sin ningún riesgo de daño, y nutritivo, pues presenta grandes beneficios como fertilizante (Delgado,
2012).

2.8.1 Evaluación de la calidad del compost

De acuerdo al Real Decreto 506/2013, sobre productos fertilizantes, las características principales de un
compost maduro deben ser las siguientes: Materia orgánica (35%), humedad (30%-40%), C/N (<20) y el 90%
del material debe pasar por una malla de 10 mm. Además establece el límite máximo de microorganismos para
salmonella (ausente en 25 g de producto) y Escherichia coli (<1000 NMP por gramo de producto).

Otra característica de calidad fundamental es el contenido en metales pesados que distingue el compost en 3
clases, A, B y C. En la Tabla 4 se pueden observar los valores límite para cada uno de los metales pesados en
función de la clase de compost que se desea obtener.

Tabla 4: Límites de concentración final de metales con respecto a la calidad final del compost.

Límites de concentración
Metal
mg/kg de materia seca
Pesado
Clase A Clase B Clase C
Cadmio 0,7 2 3
Cobre 70 300 400
Níquel 25 90 100
Plomo 45 150 200
Zinc 200 500 1000
Mercurio 0,4 1,5 2,5
Cromo 70 250 300
Cromo (VI) 0 0 0