Você está na página 1de 284

H OS

O S
DISPONIBILIZADO: JUUH ALVES
TRADUÇÃO E PRÉ-REVISÃO: GIS
REVISÃO INICIAL: JUUH ALLVES
REVISÃO FINAL: THAMIRYS SIMONE
LEITURA FINAL: GÉSSIKA, KAROL, MAMIS
FORMATAÇÃO: DADÁ
Dividir uma casa de verão com um companheiro de quarto quente como o
inferno deveria ser um sonho se tornando realidade, certo?
Errado! Não quando o meu companheiro é Justin. A única pessoa que eu havia amado, e
que agora me odeia.

Quando minha avó morreu, recebi como herança a metade de sua casa localizada na ilha
Aquidneck; havia apenas um pequeno problema: a outra metade iria para o garoto que ela
ajudou a criar.

O mesmo garoto que virou o adolescente cujo coração eu quebrei anos atrás.

O mesmo adolescente que agora é um homem com um corpo rígido e uma


personalidade rigorosa para corresponder.

Eu não o via há anos, e agora estamos morando juntos porque nem um de nós está
disposto a desistir da casa.

A pior parte? Ele não veio sozinho.

Logo perceberia que há uma linha tênue entre amor e ódio. Por baixo desse sorriso
presunçoso eu podia ver que o garoto que uma vez conheci, ainda está lá. Então, essa é a
nossa conexão.

O problema? É que eu não posso ter Justin, porém, nunca lhe


desejei tanto quanto agora.
Um carro quase bateu em mim enquanto eu praticamente flutuava
do outro lado da rua em transe depois de deixar o escritório do advogado.
Todos esses anos, eu tentei tão forte não pensar nele. Agora, ele era
tudo que eu conseguia pensar.
Justin.
Meu Deus.
Justin.
Flashes dele invadiram minha mente: seu cabelo loiro escuro, o
riso, o dedilhar de sua guitarra, a profunda tristeza e decepção em seus
olhos lindos na última vez que o vi, há nove anos.
Eu nunca deveria enfrentar ele novamente, e muito menos ter uma
casa com ele. Viver com Justin Banks não era uma opção, mesmo que
apenas durante o verão. Bem, era provavelmente mais como não havia
uma chance no inferno que Justin Banks iria concordar em compartilhar
uma casa comigo. Se nós gostássemos ou não, porém, a casa de praia em
Newport era nossa agora. Não era minha. Não dele. Nossa. Meio a meio.
Que diabos Nana estava pensando?
Eu sempre soube que ela se preocupava profundamente com ele,
mas não havia nenhuma maneira que eu poderia ter previsto a extensão
de sua generosidade. Ele não era sequer ligado a nós, mas ela sempre
pensou nele como seu neto.
Eu peguei meu telefone e rolei para baixo o nome de Tracy. Quando
ela atendeu, eu deixei escapar um suspiro de alívio.
"Onde você está?", Perguntei.
"No The East Side. Por quê?"
"Você pode me encontrar? Eu realmente preciso falar com alguém.”
"Você está bem?"
Minha mente ficou em branco antes de lentamente encher
novamente com pensamentos fragmentados de Justin, meu peito
apertado. Ele me odiava. Eu o tinha evitado por tanto tempo, mas eu
estava realmente tendo que enfrentá-lo agora.
A voz de Tracy me tirou dos meus pensamentos. "Amélia? Você
ainda está aí?"
"Sim. Está tudo bem. Uh... onde você está mesmo?"
"Encontre-me em Thayer Street no falafel1. Nós vamos ter um jantar
e falar sobre o que está acontecendo."
"OK. Vejo você em dez minutos."
Tracy era uma relativamente nova amiga, então ela sabia pouco
sobre a minha infância ou adolescência. Nós ensinamos juntas na escola
charter local em Providence. Eu tinha tirado o dia de folga para me reunir
com o advogado de minha avó.
O cheiro de cominho e hortelã seca saturava o ar dentro do Middle
Eastern restaurante fast food2.
Tracy acenou a partir de uma mesa de canto, uma pilha alta de
recipiente de isopor com espetinhos de frango coberto de tahini 3e arroz já
colocado na frente dela.
"Você não vai pegar algo para comer?" Ela perguntou com a boca
cheia. Um montão de molho de iogurte escorrendo do lado de sua boca.
"Não. Eu não estou com fome. Talvez eu pegue alguma coisa para
levar na hora de sair, eu só precisava falar."
"O que diabos está acontecendo?"
Minha garganta estava seca. "Na verdade, eu preciso de algo para
beber em primeiro lugar. Segure-se."

1 Falafel é um salgadinho originário do Oriente médio. Consiste em bolinhos fritos de grão-de-bico ou


fava moídos, normalmente misturados com condimentos como alho, cebolinha, salsa, coentro e
cominho.[1] Muitas vezes, são consumidos em pão pita, com homus (pasta de grão-de-bico), tahine
(pasta de gergelim) e salada (tomate, pepino, cebola e alface). Hoje, o falafel é consumido em todo o
mundo.( Aqui é mencionando como o nome de um restaurante local).
2 Restaurante de comida pronta.
3 Taíne, tahine, tahin ou tahini é um creme ou pasta feito de sementes de gergelim (sésamo) muito

usada na cozinha do Oriente Médio, sendo usado como complemento de muitos pratos e doces. Por
vezes, o taíne é misturado com alho esmagado, água e sumo de limão para temperar alguns pratos,
como os falafel.
O salão parecia como se estivesse balançando enquanto eu fiz o
meu caminho da geladeira para o balcão. Depois de voltar da compra de
uma garrafa de água, sentei-me e deixei escapar uma respiração
profunda.
"Eu tive algumas notícias muito loucas hoje no escritório do
advogado."
"OK…"
"Então, obviamente, você sabe que eu fui lá porque a minha avó
faleceu há um mês”...
"Sim."
"Bem, eu estava reunida com o advogado para saber sobre o destino
de suas propriedades. Acontece que ela me deixou todas as suas joias e
metade da sua casa de verão na Aquidneck Island."
"O que? A bela casa da foto na sua mesa?"
"Sim. A única. Nós sempre íamos muito no verão, quando eu era
mais jovem, mas nos últimos anos, ela tinha alugado. A propriedade tinha
estado em sua família há gerações. Ela é velha, mas é bonita e tem vista
para a água."
"Amélia, isso é incrível. Por que você parece tão triste?"
"Bem... ela deixou a outra metade para um cara chamado Justin
Banks."
"Quem é esse?"
A única pessoa que já amei.
"Ele era apenas um garoto com quem eu cresci. Minha Nana
cuidava dele enquanto seus pais trabalhavam. A casa de Justin era de um
lado, a minha era do outro, e Nana estava no meio."
"Então, ele era como um irmão para você?"
Que eu desejei.
"Estávamos perto por muitos anos."
"A partir do olhar em seu rosto, estou com a sensação de que
alguma coisa mudou?"
"Você estaria certa."
"O que aconteceu?"
Não havia nenhuma maneira que eu poderia lidar com remoer tudo.
Hoje já tinha sido demais para eu absorver. Eu daria a ela uma versão
mais curta.
"Basicamente, eu descobri que ele estava escondendo algo de mim.
E eu me apavorei. Eu prefiro não entrar nisso. Mas vamos apenas dizer
que eu tinha quinze anos na época e tendo um tempo muito difícil em
lidar com meus hormônios e meus problemas com a minha mãe. Eu tomei
uma decisão precipitada, me afastando e fui viver com o meu pai."
Engolindo a dor eu disse. "Eu deixei tudo para trás em Providence e me
mudei para New Hampshire."
Felizmente, Tracy não bisbilhotou sobre o que era o segredo. Essa
não era a questão sobre o que eu precisava falar hoje. Era mais
importante para ela me ajudar a descobrir o meu próximo passo que para
mim estaria abrindo velhas feridas.
"Então, basicamente você correu para longe de tudo, em vez de lidar
com ele."
"Sim. Fugi de meus problemas... e de Justin."
"Você não falou com ele desde então?"
"Depois que saí, houve vários meses em que não houve contato. Eu
me senti tão culpada sobre a maneira que eu manipulei as coisas. Eu fui
finalmente, tentar vê-lo e pedir desculpas depois que eu vim a meus
sentidos, mas aí já era muito tarde. Ele não queria me ver ou falar
comigo. Eu não posso dizer que o culpava. Ele tinha mudado, entrou em
diferentes companhias e depois, eventualmente, mudou-se para Nova
Iorque logo após terminar a escola. Nós apenas perdemos completamente
o contato, mas ele permaneceu em contato com Nana aparentemente. Ela
era como uma segunda mãe para ele."
"Sabe o que aconteceu com ele?"
"Eu não procurei por ele. Eu sempre tive muito medo de descobrir."
"Bem, nós precisamos cuidar disso agora." Ela largou o garfo e
cavou dentro de sua bolsa pelo telefone dela.
"Uau... o que você está fazendo?"
"Você sabe que eu sou uma auto proclamada perseguidora
profissional." Tracy sorriu. "Eu estou procurando seu Facebook. Justin
Banks... você disse que era seu nome? E ele vive em Nova York?"
Cobrindo meus olhos, eu disse. "Eu não posso olhar. Eu não vou
olhar. Existem provavelmente centenas de caras chamados Justin Banks
lá fora, de qualquer maneira. Você provavelmente não vai encontrá-lo."
"Como ele é?"
"A última vez que o vi, ele tinha dezesseis anos, então eu tenho
certeza que ele não parece o mesmo. Ele tem cabelos loiros escuros,
entretanto."
Ele era realmente bonito. Eu ainda posso ver seu rosto como se fosse
ontem. Eu nunca poderia esquecê-lo.
Tracy estava lendo em voz alta informações para os diferentes
Justin Banks 'aparecendo no Facebook. Nada se destacou até que ela
disse. "Justin Banks, New York, New York, músico na Just In Time
guitarra acústica."
Meu coração caiu, e para minha surpresa, eu podia sentir as
lágrimas tentando lutar contra seu caminho através das minhas
pálpebras. As emoções subindo para a superfície tão rápido que era
inquietante. Era como se ele fosse voltar dos mortos.
"O que você acabou de dizer? Trabalha onde?"
"Just In Time guitarra acústica? É ele?"
As palavras não queriam sair, então eu fiquei em silêncio,
ponderando o nome, que era o mesmo que ele tinha sempre utilizado até
mesmo quando criança tocando guitarra na nossa esquina.
Just In Time4.
"É ele." Eu finalmente admiti.
"Oh meu Deus, Amélia."
Meu coração começou a bater mais rápido. "O que?"
"Esse cara é"...
"O que? Diga-me." Eu praticamente gritei antes de virar o resto da
minha água.
"Ele é... lindo. Absolutamente malditamente lindo."
Cobrindo meu rosto, eu disse. "Jesus. Por favor, não me diga isso."

4 Na Hora Certa - Just In Time - que denota um sistema de produção em que os materiais ou
componentes são entregues imediatamente antes de serem obrigados a fim de minimizar os custos de
inventário.
"Dê uma olhada."
"Eu não posso."
Antes que eu pudesse recusar mais uma vez, Tracy empurrou o
telefone na frente do meu rosto. Ele balançou em minhas mãos enquanto
eu pegava isto.
Doce Jesus.
Por que mesmo eu olhei?
Pelo que pude ver na fotografia, ele era lindo, exatamente como eu
me lembrava - mas ao mesmo tempo realmente diferente. Grande. Ele
estava usando um gorro cinza e tinha um grande queixo e pescoço que
nunca foi capaz de crescer quando o conheci. Na foto do perfil, ele estava
encostado em uma guitarra e parecia como se estivesse prestes a cantar
em um microfone. O olhar em seu rosto era intenso e me deu arrepios.
Quando eu fui clicar sobre as outras fotos, ele não me deixaria
porque o seu perfil era definido como privado.
Tracy estendeu a mão para o telefone. "Ele é um músico?"
"Acho que sim." Eu disse, entregando-o de volta para ela.
Ele costumava escrever canções para mim.
"Você vai entrar em contato com ele?"
"Não."
"Por que não?"
"Eu acho que eu nem sei o que dizer a ele. Tudo o que for para
acontecer vai acontecer. Eu vou acabar tendo que falar com ele
eventualmente. Eu apenas não vou ser quem vai dar o primeiro passo."
"Como exatamente este arranjo de habitação vai funcionar de
qualquer maneira?"
"Bem, o advogado me deu um conjunto de chaves e me disse que
outro conjunto foi enviado para Justin. Ambos nossos nomes estarão na
escritura. Nana também reservou algum dinheiro para ser usado em
reparos na casa e manutenção à propriedade durante a baixa temporada.
Estou assumindo que ele está ciente de todas as mesmas informações."
"Você não quer vender a casa, certo?"
"De jeito nenhum. Há muitas lembranças, e significou muito para
Nana. Vou usá-la neste verão e então talvez, eventualmente, alugá-la se
ele concordar com isso."
"Então, você não tem ideia de como ele planeja usar sua metade?
Você só vai aparecer lá em poucas semanas, e se ele estiver lá, ele está lá,
e se ele não está, ele não está?"
"Basicamente."
"Oh, isso vai ser interessante."

***

QUATORZE ANOS ANTES

O menino que Nana começou a olhar neste verão estava sentado fora
de sua casa. Não havia nenhuma maneira que eu poderia deixá-lo me ver
olhando da maneira que eu fazia agora. Espreitando através das cortinas
da janela do meu quarto, eu queria apenas vê-lo sem que ele soubesse que
eu estava lá.
Havia pouco que eu sabia sobre ele. Seu nome era Justin. Ele tinha
cerca de dez anos de idade como eu, talvez onze. Ele tinha acabado de se
mudar aqui para Rhode Island vindo de Cincinnati. Seus pais tinham
dinheiro, eles tinham que ter se puderam se permitir a possui a grande
casa vitoriana que compraram ao lado de Nana. Ambos trabalhavam no
centro de Providence e pagavam Nana para olhar Justin depois da escola.
Agora, eu poderia finalmente ver como ele era. Ele tinha o cabelo loiro
escuro desgrenhado e estava aparentemente tentando ensinar a si mesmo
como tocar a guitarra. Devo ter ficado ali na janela por quase uma hora
olhando-o dedilhando as cordas. Do nada, um espirro escapou de mim. Sua
cabeça virou para cima em direção à janela. Nossos olhos se encontraram
por alguns segundos antes de eu abaixar imediatamente. Meu coração
estava batendo porque agora ele sabia que eu estava a observá-lo.
"Ei. Onde você foi? "Eu podia ouvi-lo perguntar.
Fiquei agachada e em silencio.
"Amélia... Eu sei que você está ai."
Ele sabia o meu nome?
"Por que você está se escondendo de mim?"
Lentamente, levantei as costas para frente da janela, eu finalmente
respondi. "Eu tenho um olho preguiçoso."
"Um olho preguiçoso? É o que? como um olho errante?"
"O que é um olho errante?"
"Não tenho certeza. Minha mãe sempre diz que meu pai tem um olho
errante."
"Um olho preguiçoso significa que eu sou vesga."
"Tipo fora do centro?" Ele riu. "De jeito nenhum. Isso é tão legal.
Deixa-me ver!"
"Você acha que é legal ter um globo ocular que vai para dentro?"
"Sim. Eu adoraria isso! Veja, você poderia olhar para as pessoas, e
elas nem sequer saberão que estava olhando para elas."
Ele estava começando a me fazer rir.
"Bem, o meu não é tão ruim assim... ainda."
"Vamos. Vire de frente. Eu quero vê-lo."
"Não."
"Por favor?"
Não sabendo o que deu em mim, eu decidi deixá-lo me ver. Eu não
podia evitá-lo para sempre. Quando me virei, ele se encolheu. "O que
aconteceu com o outro olho?"
"Ele ainda está lá." Eu apontei para meu olho direito. "Isto é apenas
um curativo."
"Por que eles fazem isso da mesma cor que a sua pele? Olhando
daqui, parecia que você não tinha um olho. Assustou a merda fora de mim
por um segundo."
"Está sob o patch5. Meu oftalmologista vai me fazer usar isso quatro
dias por semana. Hoje é o primeiro dia. Agora você vê porque eu não quero
que você me veja!"

5Remendo- um pedaço de pano ou outro material usado para emendar ou reforçar um ponto rasgado
ou fraco. Sinonimos: emplastro/ esparadrapo / trecho / fragmento? Mosca etc.
"Não é nada para se envergonhar. Isso só me assustou no início
porque eu não sabia o que estava por vir. Assim, seu estrabismo é aí
embaixo? Eu quero vê-lo."
"Não, na verdade, o olho coberto é o meu bom. O médico diz que, se
eu não uso meu olho bom, o olho preguiçoso irá fortalecer e endireitar ao
longo do tempo."
"Oh, entendi. Assim, você pode vir aqui fora agora? Desde que você
não tem que se esconder de mim?"
"Não. Eu não quero que ninguém me veja."
"O que você vai fazer quando você tiver que voltar para a escola
amanhã?"
"Eu não sei."
"Então, você só vai ficar dentro de casa o dia todo?"
"Por agora, sim."
Justin não disse nada. Ele só largou a guitarra, levantou-se e correu
para sua casa. Talvez eu realmente o assustei no final de tudo.
Cinco minutos depois, ele veio correndo de volta para o seu lugar na
frente de Nana. Quando olhou para cima na minha janela novamente, eu mal
podia acreditar nos meus olhos. (Bem, "olho"). Cobrindo seu próprio olho
direito estava um gigantesco remendo negro. Justin parecia um pirata.
Sentou-se, levantou sua guitarra e começou a dedilhar. Para minha surpresa,
ele então começou a cantar uma canção. Assumi que era sobre Brown Eyed
Girl6, exceto que ele tinha mudado as letras de One Eyed Girl. Foi quando eu
descobri que Justin Banks era partes iguais de insano e adorável.
Depois que ele terminou de cantar, ele tirou um marcador Sharpie
preto do bolso.
"Eu vou colorir o seu também. Você virá para fora agora?"
A sensação mais quente que eu já tinha conhecido encheu meu
coração. Pensando lá trás, esse foi provavelmente o exato momento em que
Justin Banks se tornou meu melhor amigo. Esse também foi o mesmo dia
em que fui agraciada com um apelido que iria me acompanhar, através de
nossa adolescência: Patch.

6Brown Eyed Girl ( Garota de olhos castanhos) - Musica de Van Morrison, aqui ele fez a troca por
Garota de um único olho - One Eyed Girl.
Foi definitivamente a calma antes da tempestade, eu só não sabia
ainda.
A propriedade estava em boa forma porque o vizinho, Cheri, que
também era um bom amigo de Nana, esteve cuidando dela. Duas
semanas depois da minha estadia na casa de verão de nana - minha casa
de verão – Eu estava batendo na madeira que a paz e tranquilidade iriam
continuar. Nenhuma palavra de Justin. Nenhuma palavra de ninguém.
Só eu, eu e os meus livros enquanto eu tinha um início tranquilo
para o verão no meio do ar salgado do oceano que me cercava na ilha.
Nunca na minha vida eu tinha sido mais capaz de apreciar este tipo
de paz. Foi pouco mais de um mês atrás, quando parecia que meu mundo
tinha acabado. Não só Nana tinha acabado de morrer, mas eu também
tinha acabado de descobrir que Adam, meu namorado de dois anos,
esteve me traindo. A noite que eu descobri, tínhamos acabado de ter sexo
quando ele foi para o banheiro tirar o preservativo e tomar um banho. Ele
tinha deixado o telefone ao lado da cama, e foi quando eu vi todas as
mensagens desta cadela chamada Ashlyn. Ele normalmente sempre
estava com o seu telefone em todos os lugares, até mesmo no banheiro,
mas naquela noite ele escorregou. Mais tarde, olhando no Facebook vi que
metade das fotos que ela postou era dos dois. Durante os seis meses
anteriores, eu tinha a sensação de que algo estava errado com ele. Essa
foi a minha confirmação final. Pouco antes de partir para a casa de verão,
eu descobri que Adam se mudou para Boston para viver com ela.
Então, esse era um grande momento de transição para mim. Aos
vinte e quatro anos, eu estava solteira novamente e iniciando uma nova
vida em Newport durante o verão. O meu trabalho de ensino em
Providence me proporcionava os verões livres. Minha esperança era
encontrar um emprego temporário para a temporada, mas por agora, eu
só queria desfrutar de algumas semanas de relaxamento.
Meu dia começava com o café no andar superior, com vista para
Praia Easton. Ouvindo as gaivotas, eu gostava de olhar o Facebook, ler
minha revista In Style ou simplesmente meditar. Em seguida, eu
mergulhava na banheira no andar de cima por tanto tempo quanto eu
quisesse antes de me vestir e começar o meu dia, e com isso quero dizer
me enrolar no sofá com o meu livro.
No meio da tarde, eu ia fazer o almoço e trazê-lo de volta para o
andar superior. Antes do anoitecer, eu dirigia até a Rua Thames em
Newport e iria percorrer as lojas, olhando para o vidro soprado,
bugigangas e obras de arte náutica. Então, eu iria parar para um sorvete
ou café.
Num dia tipicamente relaxado terminaria com uma viagem para a
doca para algumas lagostas recém-capturadas ou quahogs7. Eu os levaria
em um saco e cozinharia em uma panela fora no quintal. Então, eu me
sentaria para jantar com uma garrafa de vinho branco gelado enquanto
apreciava o pôr do sol sobre o Atlântico.
Esta era a vida.
Minha rotina permaneceu a mesma todos os dias durante duas
semanas até que meu ritmo foi despertado rudemente.

***

Voltando do centro de Newport com minha sacola de crustáceos


uma noite, eu notei que a porta da frente da casa estava aberta. Eu me
esqueci de fechar? Foi o vento?
Meu batimento cardíaco acelerou quando entrei na cozinha para
encontrar uma garota alta, pernas longas, com short, cabelo cortado loiro
platinado. Ela parecia uma jovem Mia Farrow e estava guardando coisas
nos armários.
Limpei a garganta. "Olá?"

7 Quahogs é um grande, arredondado molusco comestível da costa atlântica da América do Norte.


Ela virou-se antes de cobrir o peito com a mão. "Meu Deus. Você
me assustou." Andando até mim e sorrindo, ela estendeu a mão. "Eu sou
Jade."
Com traços finos, maçãs do rosto altas e corte pixie, Jade poderia
ser uma modelo. Eu era completamente o oposto dela fisicamente com
meu cabelo escuro longo e figura curvilínea.
"Eu sou Amélia. Quem é Você?"
"Eu sou a namorada de Justin."
Meu estômago afundou. "Oh, eu vejo. Onde ele está?"
"Ele só foi ao mercado e a loja de bebidas."
"Há quanto tempo você está aqui?"
"Acabamos de chegar cerca de uma hora atrás."
"Quanto tempo vocês vão ficar?"
"Não tenho certeza realmente. Estamos apenas vendo onde o verão
nos leva. Nenhum de nós estava esperando por esta revelação... você
sabe, a casa."
"Sim... Eu sei." Eu olhei para os dedos dos seus pés cuidados com
francesinha que espreitavam para fora de seus saltos. "Você trabalha?"
"Eu sou uma atriz, na verdade... na Broadway. Bem, fora da
Broadway, agora. Estou entre trabalhos, mas provavelmente terei que
voltar para Nova York para audições. O que você faz?"
"Eu sou uma professora de escola secundária. Então, eu tenho os
verões livres."
"Oh, isso é muito legal."
"Sim. É divertido. Onde é que Justin trabalha?"
"Ele trabalha em casa no momento. Ele vende software. Ele pode
trabalhar em qualquer lugar. Ele também produz. Você sabe que ele é um
músico, certo?"
"Na verdade, eu não sei muito sobre ele mais."
"O que aconteceu entre vocês dois, afinal? Se você não se importa
que eu pergunte..."
"Ele nunca lhe disse nada sobre mim?"
"Só que cresceram juntos e que você é neta da Sra. H.
Honestamente, ele nunca mencionou absolutamente nada sobre você até
chegar à carta do advogado."
Mesmo que isso fosse esperado, me deixou triste. "Isso não é
surpresa."
"Por que você diz isso?"
"É uma espécie de longa história."
"Será que vocês alguma vez tiveram um encontro?"
"Não. Não era nada como isso. Nós éramos apenas bons amigos,
mas nós nos afastamos depois que me mudei."
"Entendo. Essa coisa toda é um pouco estranha, certo? Quer dizer,
herdar uma casa como esta, do nada?"
"Bem, minha avó era muito generosa, e amava Justin muito. Minha
mãe é apenas a sua filha, e Nana amava Justin como um filho, então..."
"Sua avó deixou a casa para você e não para sua mãe?"
"Mamãe e Nana tiveram um pequeno desentendimento há alguns
anos. Felizmente, elas fizeram as pazes antes que ela morresse, mas as
coisas nunca foram de verdade as mesmas novamente."
"Sinto muito por ouvir isso."
"Obrigada."
Jade abriu os braços para me puxar para um abraço casual. "Bem,
eu realmente espero que possamos ser amigas. Será bom ter uma menina
para ir às compras ao redor da ilha."
"Sim. Isso seria bom."
"Eu espero que você vá jantar conosco esta noite?"
Eu não estava pronta para enfrentá-lo. Eu precisava inventar uma
história e sair daqui.
"Hoje à noite na verdade, provavelmente não. É melhor eu sair..."
"Isso é o que você faz melhor, não é?" Uma voz profunda que eu mal
reconheci interrompeu por trás.
"O que seria isso?" Perguntei, engolindo nervosamente e me
recusando a virar e olhar para ele.
"Sair" Ele disse mais alto. "Isso é no que você é boa."
Minha respiração era irregular, mas foi quando me virei que eu
quase me perdi.
Santa Foda.
Justin estava em pé na minha frente, e eu juro que o garoto que eu
tinha deixado para trás tinha sido engolido por uma massa magra de
músculo. Ele parecia tão diferente do que eu me lembrava, há nove anos.
A raiva em seu rosto era transparente e de alguma forma o deixou ainda
mais incrivelmente quente. Isso só teria sido melhor se não fosse dirigido
a mim.
Sua pele era um belo tom de bronze que complementava as faixas
de ouro natural em seu escuro cabelo loiro. O rosto liso que eu lembrava
era agora áspero com barba por fazer. Uma corda de arame farpado
tatuado envolvia em torno de seu bíceps. Ele estava vestindo shorts cargo
camuflado com uma camiseta branca canelada apertada que abraçava o
peito esculpido.
Uma quantidade indeterminada de tempo passou enquanto eu só o
olhei entrar. Mesmo que eu estivesse muito chocada para dizer algo, meu
coração estava gritando. Eu sabia que, no fundo, minha reação não era
apenas por causa da minha atração física por ele. Era porque, apesar de
todas as mudanças, uma coisa tinha ficado exatamente o mesmo. Seus
olhos. Eles expressaram a mesma dor que eu me lembrava da última vez
que o vi.
Seu nome finalmente conseguiu rolar para fora da minha língua.
"Justin..."
"Amélia." O som profundo e gutural de sua voz vibrava através de
mim.
"Eu não tinha certeza que você fosse aparecer em algum momento."
"Por que eu não teria?" Ele zombou.
"Bem, eu pensei que talvez você estivesse me evitando."
"Você superestimou o seu significado para mim. Claro, que eu
estava no caminho de vir. Esta casa é metade minha."
Suas palavras doeram. "Eu não disse que não era. É só que... eu
não tinha ouvido nada de você."
"Interessante como isso passou."
Claramente desconfortável com a nossa disputa, Jade limpou a
garganta. "Eu só estava perguntando a ela, se Amélia queria jantar
conosco esta noite. Talvez vocês pudessem fazê-lo."
"Aparentemente, ela já tem planos."
Virei para ele. "Por que você diz isso?"
"Oh, eu não sei... porque você está segurando um saco que cheira
sujo?"
"É marisco fresco."
"Não cheira muito fresco para mim."
"Deus. Nós não víamos um ao outro em nove anos, e é assim que
você age?" Virei para Jade. "Ele é ele sempre assim rude?"
Antes que ela pudesse responder, ele estalou. "Eu acho que você
traz isso para fora em mim."
"Você acha que Nana estaria feliz agora com a sua atitude? Algo me
diz que ela não nos deixou esta casa para que pudéssemos lutar um com
o outro."
"Ela nos deixou esta casa, porque cada um de nós significava
alguma coisa para ela. Isso não significa que nós temos que significar
nada um ao outro. Enfim, se você se importava tanto com o que a Sra. H.
pensava, talvez você não devesse ter fugido."
"Isso é um golpe baixo."
"A verdade dói, eu acho."
"Tentei te procurar, Justin. Eu”...
"Eu não estou falando sobre isso agora, Amélia," ele disse falando
por entre os dentes. "é notícia velha."
Foi irritante ouvi-lo me chamar pelo meu nome real. Além do
primeiro dia em que nos conhecemos, ele tinha sempre me chamado de
Patch ou Patchy8. Ouvir meu nome sair da sua boca parecia como uma
tapa na cara de alguma forma, como se ele estivesse tentando enfatizar o
quanto nós tínhamos crescido separados.
Justin passou de quente a frio quando ele saiu, voltando fora para
recuperar os mantimentos de seu carro, mas não sem antes bater a porta
atrás dele.
Estremeci, olhando para Jade cujos olhos estavam se movendo para
trás e de lado a lado em confusão.
"Bem, isso foi um bom começo." Eu brinquei.
"Eu não sei o que dizer. Eu nunca o vi agir assim com qualquer um
para ser honesta. Estou realmente me desculpando."
"Não é sua culpa. Acredite ou não, eu provavelmente mereço."
A única coisa pior do que a rude recepção que ele tinha me dado,
foi descaradamente me ignorar durante o jantar e pelo resto da noite. Isso
doeu mais do que qualquer coisa que ele jamais poderia ter me dito.

***

Se eu achasse que a noite foi horrível, a falta de sono com certeza


fazia que a manhã seguinte fosse ainda pior. Aparentemente, Justin
encontrou uma maneira de tirar sua raiva na Jade. Vamos apenas dizer
que tocar guitarra não era o único talento que ele tinha completamente
desenvolvido ao longo do tempo. O gemido de Jade no meio da noite
enquanto Justin bateu nela me acordou. As paredes, literalmente,
tremeram. Era impossível voltar a dormir depois daquilo. Rolei, virei meus
pensamentos alternando entre remoer as palavras ditas mais cedo de
Justin para mim, para imaginar o que a cena no outro quarto realmente
parecia. Não que eu realmente deveria está pensado sobre o último, mas
eu não conseguia me ajudar.
Eram 07h00min e a casa estava em silêncio, então eu assumi que
ambos foram dormir após a sua sexcapade 9 . Quando eu escapei pelas
escadas para fazer um café, para minha surpresa, ele estava em pé na
cozinha sozinho olhando para fora da janela no espaço com vista para o

8 Desigual ou cheia de remendos.


9 uma escapada sexual; um episódio sexual selvagem e muitas vezes ilícito.
mar. O café foi passado. Estava de costas para mim, então ele não tinha
me visto ainda de pé ali.
Eu usei a oportunidade para admirar a sua estatura e pele
impecavelmente definida sem camisa. Calças pretas de ginástica
abraçaram seu traseiro bem redondo. Eu nunca percebi o quão incrível a
sua bunda era. Minha atração física por ele realmente me incomodou,
dadas às circunstâncias, mas isso não me impediu de verifica-lo.
Ele tinha uma tatuagem em forma retangular no meio das costas.
Apertando os olhos, eu tentei sem sucesso descobrir o que era. Ele me
assustou quando de repente se virou e me encontrou com um olhar
incendiário.
"Você sempre cobiça as pessoas quando pensa que não podem vê-
la?"
Eu engoli o caroço na minha garganta. "Como você sabia que eu
estava aqui?"
"Eu podia ver seu reflexo na janela, gênio."
Merda.
"Você nem sequer pestanejou. Eu não acho que você reparou em
mim."
"Claramente."
"Você está tentando me fazer odiá-lo ou algo assim? Porque você
está fazendo um belo trabalho."
Justin não respondeu a minha pergunta. Em vez disso, ele apenas
se virou em direção à janela.
"Por que você faz isso?" Perguntei.
"Fazer o que?"
"Dizer coisas para me chatear, em seguida, parar?"
Ele continuou a falar em direção a janela. "Prefere que eu apenas
continue a te chatear? Eu estou tentando manter minha raiva em cheque
com você, Amélia. Você deve estar feliz que eu sei quando parar... ao
contrário de algumas pessoas."
"Você vai pelo menos me olhar quando você está falando comigo?"
Ele se virou e andou na minha direção lentamente, em seguida,
inclinou seu rosto. Eu podia sentir suas palavras nos meus lábios quando
ele perguntou: "É isto o melhor? Você me prefere na sua cara como isso?"
Eu praticamente podia sentir seu hálito. Meu corpo inteiro se sentia
fraco do contato próximo, então eu recuei.
"Eu não penso assim." Ele rosnou.
Fui até a geladeira e abri, fingindo olhar para alguma coisa.
Incomodou-me que minhas manhãs pacíficas eram uma coisa do
passado.
"Você sempre se levanta tão cedo?" Perguntei.
"Eu sou uma pessoa da manhã."
"Eu posso ver isso... tão brilhante e alegre." Eu disse,
sarcasticamente. "Alguns de nós precisam de sono, apesar de tudo."
"Eu dormi bem na noite passada."
"Oh, eu sei... depois de me traumatizar. Você deve ter desmaiado
depois com toda essa maluquice. Vocês dois poderiam ter sido mais
barulhentos na noite passada?"
"Bem, desculpe-me. Se eu não posso transar na minha própria
casa, onde você espera que eu faça isso?"
"Eu não disse que você não poderia fazê-lo. Basta ser mais
respeitoso."
"Defina respeito."
"Fazer em silêncio."
"Desculpa. Eu não fodo calmamente."
Tanto quanto eu odiava essa resposta, eu de alguma forma senti
que aquelas palavras estariam se repetindo na minha cabeça depois desta
noite.
"Esqueça. Claramente, você não sabe o significado de respeito."
"Respeitá-la? Por que... porque você não teve com quem transar?
Por que você não ficou com um cara salgado embaixo na doca? Talvez
então você não fosse se importar tanto com os negócios de outras
pessoas."
"Cara salgado?"
"Sim. Você sabe, os caras que vivem nos barcos... aqueles que
vendem a você o peixe desagradável que você comeu na noite passada."
Eu apenas balancei a cabeça e revirei os olhos, me recusando a
dignificar o comentário com uma resposta.
Ele me surpreendeu quando de repente ele levantou a garrafa.
"Quer um pouco de café?"
"Agora você está sendo bom?"
"Não, eu só achei que você está enchendo ao redor por algum
motivo. Deve ser o café."
"Esta é a minha cozinha."
Ele piscou. "A nossa cozinha." Agarrando duas canecas do armário,
ele perguntou: "Como você toma o seu?"
"Creme e açúcar."
"Eu vou cuidar disso enquanto você vai colocar um sutiã."
Olhei para meus seios, que estavam pendurados livremente debaixo
da minha t-shirt branca. Não esperando encontrar com ele tão cedo, eu
não tinha pensado em colocar um. Com vergonha de reconhecer o fato de
que ele tinha notado, eu voltei para o meu quarto e me vesti.
Quando voltei, ele estava de volta à janela, bebendo seu café.
"Assim está melhor?" Perguntei, referindo-me ao meu vestido.
Ele se virou e me olhou uma vez mais. "Defina melhor. Se melhor
quer dizer que eu não posso ver mais seus peitos... sim, é melhor. Se
melhor, significa que você parece melhor, isso é discutível."
"O que há de errado com isso?"
"Parece que você o costurou sozinha."
"Na verdade, é de uma das lojas na ilha. É feito à mão."
"Feito de um saco de batata?"
"Eu não penso assim."
Talvez?
Ele riu. "Seu café está no balcão, Raggedy Ann10."

10 Raggedy Ann é aquela clássica boneca ”esfarrapada” que tem cabelo de lã vermelha e nariz em
triângulo, criada pelo escritor americano Johnny Gruelle (1880-1938) e publicada numa série de livros
infantis que ele mesmo escreveu e ilustrou.
Minha inclinação era retornar com uma resposta malcriada, mas
então eu percebi que provavelmente era o que ele procurava. Eu precisava
matá-lo com bondade em vez de mostrar a minha raiva.
"Obrigado. Foi legal você ter feito isso por mim."
Idiota.
Tomei um gole e imediatamente cuspi. "O que você colocou nisso? É
tão forte!"
Em vez de me responder, ele só começou a gargalhar. Sua risada
ressoou através da cozinha e, tanto quanto eu odiava que foi à minha
custa, foi a primeira vez que ele riu. Levou-me de volta no tempo por um
momento e serviu como a única lembrança real de que o idiota quente na
minha frente costumava ser o meu melhor amigo.
"Você não gosta?"
"É um pouco forte. O que é isso?"
"É a fusão de café, na verdade."
"Afinal, o que isso quer dizer?"
Justin passeou para o armário e pegou uma lata e um pacote. "É a
minha própria receita. Café Cubano misturado com este.” Ele apontou
para a embalagem preta que tinha um crânio branco e ossos cruzados
nela.
"Que diabo é isso?"
"É café. Eu encomendo on-line. Nada mais tem cafeína suficiente
para mim."
"É por isso que você queria me servir não era? Você sabia que eu
odiaria essa... mistura."
Em vez de responder, ele simplesmente soltou aquela sua risada
rouca de novo, só que desta vez, ele estava rindo de maneira mais forte do
que antes.
Jade entrou na cozinha, vestindo uma longa t-shirt preta que deve
ter sido a que ele não estava usando.
"O que é tão engraçado?"
Os olhos maliciosos de Justin olharam de trás de sua caneca. Ele
riu. "Nós estávamos tomando café."
Jade balançou a cabeça. "Você não bebeu sua lama, não é? Eu não
sei como ele gosta dessas coisas."
Lembrei-me do meu plano para matá-lo com bondade. Tomando
outro gole do café, eu assenti.
"Na verdade, a primeira experiência, foi muito forte, mas eu acho
que eu realmente gosto dele."
Era nojento.
"É melhor você tomar cuidado. Essa merda é potente. Justin é
imune a ela, mas a única vez que eu bebi me manteve acordada por
quatro dias."
Justin riu. "Aparentemente, mantivemos Amélia na noite passada."
Jade virou-se para mim. "Ah Merda. Eu sinto Muito."
Dando de ombros, eu disse: "Isso não é grande coisa. Eu me
acostumei depois de um tempo."
"Isso foi quando decidiu que você desejava poder participar?" Ele
rachou.
Foda-se ele.
Eu não ia responder a isso.
Quanto mais eu olhei para sua expressão presunçosa, mais
determinada eu me tornei para terminar toda a maldita caneca de café
para irritá-lo. "Estou realmente surpresa com o quanto eu estou de
verdade gostando disso." Eu menti.
Jade optou por ignorar o comentário anterior de Justin. "O que você
diz de depois do almoço nos dirigimos para a cidade, Amélia? Eu adoraria
se você pudesse me mostrar ao redor da ilha."
"Bem. Isso seria legal."
Ela caminhou até ele e colocou o braço em volta da cintura. "Você
quer vir conosco, gato?"
"Não. Não tenho merda para fazer." Disse Justin, antes de terminar
o último gole de seu café e colocar o copo na Pia.
"OK. Apenas as meninas, então."

***
O café tinha me transformado em uma doida. Enquanto Jade e eu
andamos em torno de Newport naquela manhã, ela continuava a ter que
me pedir para ir mais devagar. Aparentemente, em seus saltos, ela não
podia me acompanhar.
Em um ponto no final da tarde, nós paramos para descansar as
pernas. Jade e eu nos sentamos num banco de madeira com vista para as
dezenas de veleiros ancorados enquanto o sol brilhava sobre a água.
"Então, como você e Justin se conheceram?" Perguntei.
"Eu estava na plateia neste clube chamado Hades na cidade. Justin
estava se apresentando lá naquela noite. Ele estava me olhando o tempo
todo que estava cantando e depois do show, ele veio me encontrar.
Quando ele disse que estava pensando em mim enquanto ele estava
cantando a última música, eu quase morri. Temos sido inseparáveis
desde então."
Meu rosto estava quente. Eu não estava disposta a admitir para
mim mesma que era ciúme. O pensamento deles conectados tão
intimamente, enquanto ele estava no meio de uma apresentação me
deixou desconfortável por alguma razão. Talvez porque me lembrou das
canções que ele costumava escrever para mim. Você pensaria que nada
iria me incomodar depois de ter de suportar a sua merda de ontem à
noite.
"Que tipo de música que ele toca agora?"
"Bem, ele faz alguns covers de artistas como Jack Johnson, mas ele
também escreve um monte de coisas originais. Ele principalmente se
apresenta em clubes, mas o seu agente está tentando fazer dele um
musico de sucesso. Claro, as meninas vão todas louca por ele. Essa parte
tem levado algum tempo para me acostumar."
"Eu tenho certeza que é difícil."
"Sim. Grande tempo." Ela inclinou a cabeça. "E você? Sem
namorado?"
"Acabei de sair de um relacionamento."
Passei a próxima meia hora com ela remoendo o que aconteceu com
Adam. Jade era realmente fácil de conversar, e eu poderia dizer que
realmente chateou ela saber mais sobre a traição de Adam comigo.
"Bem, é melhor descobrir essas coisas agora, enquanto você está
ainda jovem do que perder uma década com alguém assim."
"Você está muito certa."
"Nós vamos ter que encontrar alguém neste verão. Eu vi um monte
de caras quentes andando por aqui hoje."
"Sério? Porque os únicos que eu vi estavam segurando as mãos uns
dos outros."
Ela riu. "Não. Havia outros."
"Eu realmente não estou interessada em entrar em outro
relacionamento."
"Quem disse alguma coisa sobre isso? Você precisa transar... se
divertir um pouco, especialmente depois do que aquele babaca do seu ex
fez com você. Você merece uma aventura quente de verão, alguém que
bata suas meias, alguém que você não consiga parar de pensar, mesmo
quando não está por perto."
Infelizmente, é o seu namorado que eu não posso tirar da minha
cabeça no momento.
Ela teve boa intenção, então eu apenas sorri e acenei com a cabeça,
embora eu não tivesse intenção de dormir com ninguém este verão.
Em nosso caminho para casa, passamos por Sandy na praia, um
restaurante que era conhecido por música ao vivo a noite e realmente boa
comida. No letreiro da frente lia-se Procura-se ajuda temporária para o
Verão. Como havia uma universidade logo após a ponte, muitos dos
estudantes iam para casa no verão, deixando alguns dos restaurantes
locais em necessidade de pessoal na espera da temporada.
Parei em frente na entrada. "Você se importa se eu entrar e
perguntar sobre isso?"
"Certo. Eu realmente gostaria de ver, também."
Descobriu-se que Sandy estava desesperada por ajudantes de
verão. Ambas Jade e eu tínhamos experiência de garçonete, portanto,
habilidades e preenchíamos as especificações. No momento em que
saímos de lá, cada uma de nós tinha um emprego. O gerente basicamente
nos disse que poderíamos trabalhar em qualquer noite que quiséssemos.
O dinheiro extra e a flexibilidade foram impossíveis de deixar passar. Jade
ficou particularmente feliz que ele disse a ela não ter problema se ela
tivesse que de repente cancelar um turno, caso ela fosse chamada de
volta a Manhattan para uma audição. Nós estávamos para começar
amanhã.
Naquela noite, Jade pensou que devíamos celebrar nossos novos
postos de trabalho durante o jantar e bebidas no convés superior de volta
a casa. Não tinha me dado conta de como tinha sido tranquilo estar longe
de Justin durante todo o dia.
Quando entramos na porta, borboletas começaram a pular no meu
estômago de novo assim que eu cheirei sua colônia. Justin estava na
cozinha bebendo uma cerveja quando Jade correu até ele e envolveu seus
braços ao redor de seu pescoço. Justin era alto - mais de 1,80, mas Jade
não era muito mais baixa do que ele. Perto de ambos, eu era basicamente
uma anã.
Deus, ele estava agradável.
Justin tinha mudado de seus shorts camuflado de mais cedo por
jeans escuro e uma camisa cinza com listras pretas que abraçava seu
peito. Ele tinha feito algo no cabelo que eu não conseguia identificar.
Talvez o lavou? Fosse o que fosse ele trouxe o azul em seus olhos, olhos
que agora estavam olhando para Jade.
Ela correu os dedos pelos cabelos, em seguida, beijou-o. "Eu senti
sua falta, querido. Adivinha? Ambas conseguimos empregos no
restaurante na praia."
"Você disse que poderia ser chamada de volta para Nova York a
qualquer momento?"
"O cara disse que não importava. Ele disse que eu poderia
basicamente apenas trabalhar sempre que eu quiser."
"Sério. Isso soa um pouco obscuro para mim. Mas de qualquer
forma. Tem certeza que ele não quer estar apenas em suas calças, Jade?"
"Ele disse a mesma coisa para mim." Eu interrompi.
"Bem, então não pode ser isso."
Levou-me um pouco para perceber que ele tinha acabado de me
insultar.
Jade interceptou antes que eu pudesse revidar. "Está calmo lá fora.
Que tal todos nós termos o jantar hoje à noite no deck no andar de cima.
Poderíamos fazer um churrasco da carne que está marinando na
geladeira."
Eu não tive coragem de dizer a ela que eu não como carne
vermelha, então eu só mantive o silêncio. Ele provavelmente iria pensar
que eu estava procurando uma desculpa para não ir ao jantar com eles.
Matá-lo com bondade.
"Eu não sou tão grande cozinheira, mas posso fazer uma grande
salada."
Justin bateu no balcão. "Ótimo. Vou acender a grelha, enquanto
Amélia arremessa a grande salada."
Ele começou a andar para fora quando eu gritei as suas costas.
"Você sabe o que Nana diria para você agora? Ela ia dizer-lhe para
ir lavar a boca suja com sabão."
Ele virou-se e levantou a sobrancelha. "Sabão não iria cortar isso."
Suponho que deveria estar feliz que ele estava falando comigo ao
invés de fingir que eu não estava lá. Eu acho que nós estávamos fazendo
progresso?
Depois de picar alface, cenoura, cebola vermelha, tomates e
pepinos, temperei a salada com vinagrete caseiro de mostarda e mel. Eu
levei no andar de cima, onde Justin e Jade já estavam sentados à mesa.
Jade tinha derramado três copos de Merlot, e Justin estava tomando um
enquanto ele olhava para as ondas, que estavam agitadas esta noite.
Uma vez que comecei a comer, Justin não iria olhar para mim ou
conversar. Eu enchi meu prato com salada e pão, e demorou um pouco
antes que alguém percebesse que eu não estava comendo qualquer outra
coisa.
A boca de Jade estava cheia quando ela disse: "Você nem sequer
tocou o bife."
"Eu realmente não gosto de comer carne."
Justin riu. "É por isso que você não consegue encontrar um
homem?"
Eu deixei cair meu garfo. "Você é um idiota. É sério. Eu não o
reconheço mais. Como fomos alguma vez melhores amigos?"
"Eu costumava perguntar a mim mesmo todo o tempo antes que eu
parasse de dar à mínima."
Levantei-me da mesa e desci. Encostada no balcão da cozinha, eu
respirei dentro e fora lentamente para me acalmar.
Jade veio silenciosamente atrás de mim. "Eu realmente não entendo
o que está acontecendo entre vocês dois, ou por que ele se recusa a falar
sobre isso. Tem certeza de que vocês nunca namoraram?"
"Eu disse a você, Jade. Não era nada parecido com isso."
"Você vai me dizer o que aconteceu?"
"Eu acho que ele deve ser o único a explicar isso para você.
Honestamente, eu não quero irritá-lo mais do que eu já fiz por ultrapassar
meus limites. Além disso, posso dizer honestamente que, se ele está com
raiva, é por causa da maneira que eu direcionei... minha fuga. Tudo o que
aconteceu antes é irrelevante agora. Ele está chateado por causa de como
eu lidei com isso."
"Vamos voltar lá para cima e tentar ter um jantar agradável."
Ao voltar no convés superior, Justin estava impassível, derramando
mais vinho no copo. Uma parte de mim queria esbofeteá-lo em toda a
face, mas outra parte se sentia culpada que eu tinha causado tanta raiva
nele. Ele disse que não se importava, mas me recusei a acreditar que ele
estaria agindo desse jeito se ele não o fizesse.
Toquei seu braço. "Será que você poderia apenas falar comigo?"
Ele chicoteou o braço à distância. "Eu superei. Eu não estou
falando sobre qualquer coisa."
"Você pode fazer isso por Nana?"
Sua cabeça virou-se, e seus belos olhos azuis escureceram. "Pare de
fodidamente trazê-la para isso. Sua avó era uma mulher maravilhosa. Ela
era a mãe que eu nunca tive. Ela nunca virou as costas para mim como
praticamente todos os outros na minha vida. Esta casa é uma
representação da Sra. H., é por isso que estou aqui. Eu não estou aqui
por causa de você. Você quer que eu fale, mas o que você não parece
entender é que não tenho nada a dizer sobre qualquer coisa que
aconteceu há quase uma década. Eu apaguei tudo. É também tarde,
Amélia. Eu não me importo se você e Jade se tornem amigas, certo? Mas
não se incomode tentando chegar até mim porque não vamos ser amigos.
Você me colocou em um humor de merda, e não quero gastar todo esse
verão em um humor de merda. Nós somos companheiros de quarto. Nada
mais. Pare de fingir que há algo mais do que isso. Pare de fingir com o
café maldito. Pare de fingir que tudo está ótimo. Corte a merda e veja as
coisas como elas são. Nós não significamos nada um ao outro."
Ele se levantou e levou seu prato. "Terminei Jade. Vejo você no
quarto."
Jade e eu sentamos em silêncio, ouvindo nada, apenas o som das
ondas quebrando abaixo de nós.
"Eu sinto muito, Amélia."
"Por favor. Não, está bem? Ele tem razão. Às vezes, você não pode
consertar as coisas." Apesar das palavras complacentes que tinham saído
da minha boca, uma lágrima escorreu pelo meu rosto.

***

ONZE ANOS ANTES

Minha mãe tinha me deixado para sair novamente. Deus sabe onde
ela foi ou com quem. Eu nunca poderia contar com a minha mãe Patrícia
para qualquer coisa. Havia apenas duas pessoas com as quais eu poderia
depender em minha vida: Nana e Justin.
A única coisa boa sobre minha mãe me deixar sozinha na maioria
das noites foi que isso me permitiu fugir da casa e ir para onde eu queria.
Nana assumiu que minha mãe estava em casa metade do tempo, então ela
não poderia me parar.
Justin e eu estávamos planejando nos reunir em quinze minutos. Nós
estávamos indo para o shopping para sair com alguns dos outros alunos da
oitava série da escola. Estas crianças eram parte do grupo legal que Justin
e eu estávamos tentando fazer. Porque nós dois, principalmente
andávamos um com o outro, nós realmente não estávamos associados a
qualquer grupo.
Ele estava esperando na esquina com as mãos nos bolsos. Eu
adorava quando ele usava o boné de beisebol para trás e a forma como os
fios loiros escuros de cabelo saiam dos lados. Eu estava começando a notar
pequenas coisas como essas mais e mais recentemente. Era difícil não
fazer.
Ele caminhou na minha direção. "Você está pronta para ir?"
"Sim."
Justin começou a correr. "Temos que nos apressar. O próximo ônibus
é em cinco minutos."
Eu não sabia por que o pensamento de sair com essas crianças foi
me deixando nervosa. Justin não parecia nervoso. Ele era mais confiante
do que eu em geral.
Quando pisamos nos degraus dentro do shopping, as luzes
fluorescentes fizeram um nítido contraste com o escuro inverno do lado de
fora. Nós deveríamos encontrar essas crianças na praça de alimentação,
então fizemos o nosso caminho pelo mapa do prédio de três andares.
Meu coração estava batendo quando nos aproximamos dos dois
meninos e uma menina que estavam do lado de fora de um estande de
pretzel Auntie Annie11. Justin poderia dizer que eu estava no limite.
"Não fique nervosa, Patch."
A primeira coisa que eu me lembro de ter ouvido da boca de Chandler
foi: "Que diabos é isso?"
"O que?"
"Você cagou em si mesma, Amélia?"
Meu coração estava agora batendo no meu peito enquanto eu olhei
para mim. Eu sabia que, apesar dos meus nervos, eu não tinha perdido o
controle das minhas entranhas. Saberia se isso acontecesse certo? Não.
Isto não era isso pateta, isto era sangue. Eu não estava preparada para
isso porque era a primeira vez que eu tinha chegado ao meu período. Aos
treze anos, Eu estava mais atrasada do que a maioria das outras meninas
que conhecia. Este foi provavelmente o pior momento imaginável.
Justin olhou para baixo, em seguida, até os meus olhos em pânico.
Eu gesticulei com a boca para ele, "É sangue."
Sem hesitar, ele me deu um aceno rápido, como se dissesse que ele
tinha isso coberto.

11
Rede corporativa mundialmente famosa de pretzel. Possui milhares de franquias em todo
o mundo. Auntie Anne, com sede em Lancaster, Pensilvânia, é uma cadeia americana de lojas pretzel
fundada por Anne Beiler e seu marido, Jonas, em 1988. Auntie Anne serve produtos como pretzels,
mergulhos, e bebidas.
"É sangue." disse ele.
"Sangue? Ew... Bruto!" Disse o outro menino, Ethan.
"Amélia esfaqueou-se com a minha faca no caminho para cá."
Eu estava olhando para baixo, mas eu chicoteei minha cabeça e olhei
para o meu amigo incrédula. Os olhos de Chandler se arregalaram. "Ela
apunhalou a si mesma?"
"Sim." Justin sorriu. Para minha surpresa, ele pegou uma faca do
bolso de sua jaqueta. "Veja isto aqui? Eu a carrego em todos os lugares
comigo. É um canivete suíço. Enfim, eu estava mostrando para Amélia no
ônibus. Eu a desafiei a se esfaquear no abdômen. Menina louca que ela é,
realmente fez isso. Então, de qualquer maneira, ela tem sangue em suas
calças agora."
"Você está brincando?"
"Desejo que eu estivesse, cara."
Os três se entreolharam antes que Chandler dissesse: "Isso é a
maldita coisa mais legal que eu já ouvi!"
Ethan bateu no meu braço. "Sério, Amélia. Isso é uma merda épica
bem aqui."
Justin riu. "Sim, assim mesmo... nós achamos que tínhamos que vir
dizer “oi” desde que estávamos quase aqui de qualquer maneira... mas nós
provavelmente devemos levá-la para a sala de emergência."
"Legal homem. Deixe-nos saber como foi."
"Tudo bem."
"O que diabos você acabou de fazer?" Eu sussurrei enquanto nos
afastávamos.
"Não diga nada. Apenas ande."
O ar frio da noite bateu em nós quando saímos pelas portas rotativas
do shopping. Ficamos parados na calçada e nos entreolhamos por um
momento antes de quebrar em riso histérico.
"Eu não posso acreditar que você veio com essa história maluca."
"Não que você deveria ter vergonha da verdade, mas eu sabia que
você estava envergonhada. Então, eu queria fazer alguma coisa. Você
estava puxando seu cabelo como uma louca."
"Eu estava? Eu nem percebi."
"Sim. Você faz isso quando você está muito nervosa."
"Eu não sabia que você percebeu isso."
Seus olhos viajaram para baixo para os meus lábios por um
momento, quando ele disse: "Eu observo tudo sobre você."
Sentindo-me subitamente corada, mudei de assunto. "Eu nunca
soube que você carregava uma faca."
"Eu sempre faço. Você sabe, no caso de algo acontecer quando
estamos fora. Eu preciso ser capaz de proteger você." Meu coração que
batia para aqueles empurrões apenas um momento atrás estava agora
batendo incessantemente por uma razão completamente diferente.
"É melhor eu ir para casa."
"Há uma farmácia ali mesmo. Por que você não vai conseguir alguma
coisa. Pergunte-lhes se eles têm um banheiro que você pode usar."
Entrei e usei o dinheiro que eu tinha reservado para os jogos de vídeo
arcade no shopping, para comprar uma caixa de absorventes maxi e uma
calcinha grande barata. Eu enfrentaria os tampões mais tarde, quando eu
tivesse tempo para descobrir como usá-los.
Quando saí, Justin tirou a jaqueta de capuz e entregou para mim.
"Aqui, envolva isso em torno da sua cintura."
"Obrigada."
"Para onde vamos agora?" Perguntou.
"O que você quer dizer? Eu tenho que ir para casa! Eu tenho sangue
por toda minha calça."
"Ninguém pode vê-lo com minha jaqueta envolvida em torno de você."
"Eu ainda não me sinto confortável."
"Eu realmente não quero voltar para casa esta noite, Patch. Eu sei
onde podemos ir... onde não conheço ninguém. É um lugar que eu vou
sozinho às vezes. Vamos."
Justin me levou pelas calçadas de Providence. Após cerca de dez
minutos, viramos uma esquina e nos aproximamos de um pequeno prédio
vermelho. Eu olhei para o sinal luminoso.
"Esta é uma sala de cinema?"
"Sim. Eles mostram filmes do tipo que ninguém conhece ou que as
pessoas não falam, a melhor parte? Eles nem sequer se importam quantos
anos você tem aqui."
"Eles são filmes ruins?"
"Não. Não é esse tipo de filmes nus, os que eu disse que meu pai vê.
Não. Esses são como estrangeiros com legendas e outras coisas."
Justin comprou dois ingressos e uma pipoca para nós
compartilharmos. O teatro cheirava a mofo e estava praticamente vazio, o
que foi perfeito, considerando que eu não queria ver ninguém esta noite.
Mesmo que os bancos fossem pegajosos, isto foi apenas o que eu precisava.
O filme era um filme francês com legendas, chamado L'Amour Vrai. A
fotografia era hipnotizante, e o enredo era mais grave do que as comédias
que normalmente assistimos. Mas era perfeito. Perfeito, não só por causa
do que estava na tela grande, mas por causa de quem estava ao meu lado.
Eu coloquei minha cabeça no ombro de Justin e agradeci a Deus por um
amigo que sempre soube exatamente o que eu precisava. Houve também
uma pontada de algo correndo não identificável através de mim, um
sentimento corroendo que acabaria por identificar-se com o tempo e
alcançando seu ápice pouco antes que eu corresse totalmente para longe
dele.
Esse não foi o último filme independente que Justin e eu iríamos
assistir juntos no pequeno teatro vermelho. Esse lugar se tornou o nosso
ponto de encontro secreto durante os próximos dois anos. Filmes
independentes tornaram-se a nossa coisa.
Indo para lá não estávamos prestes a ser vistos no grande cinema ou
correr com pessoas da escola. Era um lugar onde se pode tanto fugir da
realidade sem ser visto, um lugar onde poderíamos estar juntos e se perder
em um mundo diferente ao mesmo tempo.
Na tarde seguinte, ouvi da minha janela onde Justin sentou-se no
degrau de Nana, tocando uma nova música que eu nunca o tinha ouvido
tocar antes. Parecia como I Touch Myself 12 pelos Divinyls, mas ele mudou
para I Stab Myself13. Tenho que amar essa criança.

12 "I Touch Myself" – Eu me toco. é uma canção de pop rock lançada pela banda australiana Divinyls em
1990. Escrita pelos dois membros fixos da banda - a vocalista Christina Amphlett e o guitarrista Mark
McEntee - e por Tom Kelly e Billy Steinberg, dupla de compositores estadunidenses.
13 I Stab Mysel f- eu me apunhalei.
Um par de semanas se passou, e as coisas não ficaram nem um
pouco melhor entre Justin e eu. Ao invés de me provocar, ele resignou-se
a apenas me ignorar completamente.
A casa tinha quatro quartos. Desde que eu tinha transformado um
deles em uma sala de ginástica, Justin usou o outro como um escritório
durante o dia. Sua voz abafada muitas vezes poderia ser ouvida por trás
da porta enquanto ele fazia chamadas de trabalho. Aparentemente, para a
empresa de soluções de negócios com a qual ele trabalhava.
Jade e eu estávamos trabalhando quase todas as noites em Sandy,
bem como as tardes ocasionalmente. Um dia em particular, estávamos no
intervalo, quando ouvimos o dono do restaurante, Salvatore, queixando-se
de que a banda que se apresentou na maioria das noites, de repente ia
sair. Sandy era provavelmente o local mais popular em toda a ilha pela
música ao vivo. Isso era pelo que era conhecido ainda mais do que pela
comida. Então, isso não era um pressagio nada favorável para o negócio.
A voz de Jade foi baixa. "Eu me pergunto se Justin estaria
interessado em tocar aqui."
Eu estava me sentindo meio doente durante esta tarde, mas a
simples menção de seu nome fez o meu estômago se sentir ainda mais
instável.
"Você acha que ele gostaria de se apresentar em um lugar como
este?"
"Bem, ele está acostumado com lugares maiores, mas não é como
se ele estivesse fazendo qualquer outra coisa. Ele tirou o verão para ficar
fora dos palcos, mas tenho a sensação de que ele realmente se arrepende.
Ele esteve em um humor horrível desde que chegamos aqui. Acho que ele
está ansioso para tocar novamente. Pode fazer-lhe algum bem voltar ao
jogo em uma escala um pouco menor. Isto não teria qualquer tipo de
pressão. Ninguém o conhece aqui fora."
O pensamento de ficar para ver Justin se apresentar me deu
arrepios. Por um lado, seria incrível.
Por outro, eu sabia que seria doloroso eu ter que suportá-lo aqui à
noite. Se ele realmente concordasse com isso, provavelmente não iria se
deslocar para fora, então eu prometi não ficar obcecada sobre isso, a não
ser que se tornasse uma realidade.
"Eu vou falar com Salvatore." Disse Jade.
Tentei mudar de assunto. "Você acha que você e Justin vão se
casar?" Não sei por que eu perguntei essa questão. Eu tinha estado
curiosa para saber o quão sério eles eram, e isso só saiu.
Jade hesitou. "Eu não sei. Eu realmente amo ele. Espero por isso,
se pudermos trabalhar as nossas diferenças."
"Diferenças? Como o quê?"
Ela tomou um gole de água, em seguida, fez uma careta. "Bem,
Justin não quer ter filhos."
"O que? Ele te disse isso?"
"Sim. Ele diz que sente que é irresponsável trazer filhos ao mundo a
menos que você pode ter cem por cento de certeza de suas capacidades
como um pai. Ele diz que não sente que seus próprios pais devessem
alguma vez ter tido filhos, e ele simplesmente não acha que é para ele."
"Sério…"
"Não me interprete mal. Eu não quero ter filhos tão cedo. Minha
carreira vem em primeiro lugar agora, mas um dia eu gostaria de tê-los.
Então, se ele definitivamente não quer ter filhos, então isso poderia ser
um problema."
"Ele provavelmente vai mudar sua mente quando ele ficar mais
velho. Ele ainda é muito jovem."
Ela balançou a cabeça. "Eu não sei. É muito ruim. Ele nem mesmo
tem relações sexuais comigo sem um preservativo, mesmo que eu esteja
tomando pílula e sejamos monogâmicos. Ele se recusa a ter até mesmo a
menor chance porque para ele seria terrível. Ele é super paranoico."
Tentando bloquear as imagens deles fazendo sexo, eu simplesmente
disse: "Uau."
Deixou-me realmente triste que Justin se sentia assim por causa de
seus pais. Eles estavam constantemente trabalhando e nunca prestaram
atenção suficiente nele quando éramos crianças. Sua mãe sempre estava
em viagem de negócios. Isso foi parte do motivo pelo qual Nana era tão
importante para ele. Na verdade, minha mãe não deveria ter tido uma
criança também. Mas meus pais ruins não me impediram de querer ter
um filho meu um dia.
Jade levou um olhar mais atento para o meu rosto. "Você está se
sentindo bem?"
Eu acho que o stress da minha reunião com Justin estava
finalmente chegando a mim. Meus nervos estavam chutando e tudo
estava me deixando doente.
"Na verdade, eu tenho me sentido mal durante todo o dia. Meu
estômago está indisposto, e eu tenho uma dor de cabeça."
"Por que você não vai para casa cedo? Vou cobrir seu turno e deixar
Janine saber o que está acontecendo."
"Você tem certeza?"
"Claro."
"Eu vou, te devo então."
"Acredite em mim, vai chegar um momento em que eu vou ser
chamada de volta para Nova York, e você vai poder retribuir sobre isso."
"Ok," eu disse, levantando e desapertando a blusa preta amarrada
em torno de minhas costas.
Toda a caminhada para casa a pé, apesar da minha promessa de
não pensar sobre isso, meus pensamentos, mais uma vez viraram para
Justin e o fato de que Jade estava indo para tentar conseguir o show no
Sandy. Tinham sido anos desde que eu tinha ouvido a sua voz cantando.
Eu me perguntava o que parecia agora que era mais profunda e com anos
de prática.
O velho Rand Rover preto de Justin estava estacionado na frente da
casa. Ele estava esperando que tanto Jade como eu estivesse no trabalho.
Eu tinha que passar através da cozinha para chegar lá em cima no meu
quarto e esperei que não tivesse que enfrentar ele, sem Jade aqui como
amortecedor.
Alívio tomou conta de mim quando entrei na cozinha vazia. Peguei
uma garrafa de água e um pouco de Advil para a minha dor de cabeça e
fui na ponta dos pés até as escadas para que Justin não me notasse em
casa.
O som da respiração pesada vindo de seu quarto me parou em meu
caminho no topo da escada. Eu podia ouvir os lençóis farfalhando. Meu
coração bateu mais rápido. Ele não achava que alguém estaria em casa.
Meu Deus.
Ele deve ter uma garota lá dentro.
Merda.
Como ele pôde fazer isso com Jade?
Eu tinha que passar por seu quarto para chegar ao meu de
qualquer maneira. Graças a Deus Nana tinha este corredor acarpetado.
Cobrindo o peito com a minha mão, eu rastejei lentamente em
direção a porta que estava um pouco aberta. Fechei olhos brevemente
para me preparar para o que eu poderia testemunhar quando eu espreitei
para dentro.
Nada poderia ter me preparado para a realidade por trás daquela
porta.
Não havia nenhuma garota.
Os olhos de Justin estavam bem fechados enquanto ele estava
deitado de costas na cama, sozinho. A calça jeans foi desfeita, a meio
caminho para baixo de suas pernas. Sua mão esquerda estava
firmemente em volta do seu pau enorme quando ele pressionou para
baixo em sua bolas com a outra mão.
Santa mãe de...
Engolindo a construção de saliva na minha boca, eu observava o
movimento da sua mão enquanto ele se acariciava duro em um
movimento de torção. Ele estava se masturbando tão excitado que você
podia ouvir o som da mancha de umidade enquanto ele bombeava com a
palma da mão.
Eu sabia que observá-lo era absolutamente errado. Na verdade, esta
foi provavelmente a coisa mais baixa que eu já tinha feito. Mas não havia
absolutamente nenhuma maneira que eu poderia desviar o olhar. De jeito
nenhum. Se esta ia ser a razão de eu ir para o inferno, então que assim
seja. Eu nunca tinha presenciado algo tão intenso, nunca imaginei que
ele poderia obter tanto prazer sozinho.
Eu queria ver como isso terminava.
Eu precisava ver como ele terminava.
A boca de Justin estava aberta, a ponta da sua língua lentamente
deslizando para trás e para frente através de seu lábio inferior como se ele
fosse buscar o gosto de algo ou alguém.
Eu queria que fosse eu.
Meu próprio corpo tremia meu clitóris latejando. A dor para estar
com ele, para acompanhá-lo era imensa. Assim arrebatada em cada
movimento que ele fez, eu estava pensando sobre eu está espionando a ele
estava certo ou errado.
Hipnotizada.
Ele foi e socou os lençóis com uma mão agora, enquanto transava
com a palma da mão mais rápido. Com cada movimento, os meus
músculos apertaram ainda mais. Eu estava molhada, surpresa com a
entrega total da minha mente para o meu corpo.
Os gemidos baixos e profundos de prazer que saíram de sua boca
foram se tornando muito pior. Eu sabia de todo coração que isto -
observar ele dar prazer a si mesmo - era a única grande virada a qual eu
já tinha experimentado. Experimentar um orgasmo era normalmente um
trabalho para mim. Eu precisava do meu vibrador e pornografia e mesmo
assim, às vezes era impossível relaxar o suficiente para realmente me
fazer gozar. Agora, eu tinha que cruzar minhas pernas para controlar a
necessidade construindo entre elas.
Enquanto ele lambeu sobre seu lábio inferior novamente, a minha
própria língua vibrou enquanto eu imaginava como sua boca molhada
seria contra os meus próprios lábios. Enquanto ele bombeava com sua
mão, eu imaginava isso comigo envolta em torno de seu pau. Eu nunca
quis ninguém tanto quanto eu o queria naquele momento.
Seu cabelo dourado escuro estava emaranhado e confuso enquanto
a parte de trás de sua cabeça pressionava contra a cabeceira da cama.
O barulho de sua fivela do cinto se tornou mais alto quando ele
empurrou seus quadris, seu punho trabalhando duro para manter acima.
A intensidade de sua masturbação me deixou em êxtase total.
Sua respiração tornou-se ainda mais irregular enquanto seus olhos
reviravam. Engoli em seco e observei, hipnotizada como os fluxos de seu
esperma saindo de sua grande coroa como uma fonte. Os grunhidos de
prazer escapando dele durante seu orgasmo, foram apenas os sons mais
sexy que eu já tinha ouvido sair da boca de um homem.
Meu coração parecia que estava esmurrando no meu peito.
Observando essa coisa toda desdobrar tinha me feito perder totalmente o
senso de realidade. Eu senti como se tivesse registrando cada movimento,
cada sentimento diretamente junto com ele, só que eu não tinha
permissão para gozar. Era como se eu tivesse perdido o processo de
funcionamento do meu cérebro. Que era a única coisa que poderia
explicar por que meu corpo resolveu me trair, deixando escapar um
suspiro involuntário... Gemido? Eu não tinha certeza e não poderia
mesmo lhe dizer o que era exceto dizer que o som fez Justin saltar para
trás. Sua cabeça virou para mim e seus olhos chocados encontraram os
meus por um breve segundo antes de eu correr de volta para baixo nas
escadas.
Humilhada.
Mortificada.
Meu coração parecia que estava na minha boca. Escapando pela
porta da frente e para baixo para a água, eu continuei correndo a esmo na
areia. Em um ponto, a cerca de uma milha abaixo da praia, se tornou
necessário parar e recuperar o fôlego, mesmo que eu quisesse continuar
correndo. Eu tinha ficado tão envolvida com Justin que eu tinha
esquecido como eu estava doente esta tarde. Foi tudo me batendo de novo
enquanto eu tropecei até a costa e vomitei no oceano.
Eu desmaiei na areia e devo ter estado lá por mais de uma hora. O
sol estava começando a se por, e a maré estava subindo. Parecia que tudo
estava se aproximando de mim. Eu sabia que não poderia evitar ir casa
para sempre.
E se ele dissesse a Jade o que eu tinha feito?
Que eu estava olhando ele.
Oh Deus.
Ele ia me crucificar por isso.
Que desculpa eu poderia dar que explicaria por que eu estava me
escondendo atrás de sua porta, observando ele ejacular como se fosse um
show de fogos de artifícios de quatro de julho?
Eu decidi que eu precisava chegar em casa antes de Jade. Talvez eu
pudesse convencê-lo a não dizer nada. Sacudindo a areia fora das minhas
coxas, eu fiz o meu caminho de volta para casa. Meu coração quase parou
ao encontrar Justin de pé na cozinha, bebendo a metade de um galão de
suco de laranja. Fiquei em silêncio atrás dele e vi quando ele colocou o
recipiente de volta.
Justin virou-se e, finalmente, me percebeu de pé ali. Seu cabelo
estava molhado, fazendo parecer marrom em vez de louro. Ele deve ter
tomado um banho para lavar a estranheza do nosso encontro. Parecendo
dolorosamente bonito em uma camiseta marrom que se encaixava em seu
peito como uma luva, ele apenas me olhou.
Lá vem.
Eu me preparei para suas palavras humilhantes. Meu coração
estava batendo no meu peito enquanto ele apenas continuou a me olhar
fixamente sem dizer nada. Ele caminhou lentamente em direção a mim, e
todos os músculos do meu corpo apertaram. Ele ia ficar no meu rosto e
fazê-lo.
Merda.
Justin estava a polegadas longe de mim. Ele cheirava fodidamente
bem assim, como sabonete e colônia. Eu podia sentir o calor de seu corpo,
e meus joelhos começaram a se sentir fracos. Ele olhou profundamente
em meus olhos. Não era necessariamente um olhar zangado, mas não era
um olhar feliz ou divertido também.
Após alguns segundos de silêncio, ele respirou fundo e disse: "Você
está cheirando a vômito."
Então enquanto eu abri minha boca para responder, ele se virou e
foi embora de volta para as escadas antes de desaparecer.
Era isso?
Eu cheirava a vômito?
Ele ia deixar a coisa toda ir? Ou ele estava apenas guardando para
mais tarde, quando Jade voltasse para casa? Eu teria que esperar
ansiosamente para descobrir.

***

Os Negócios da Sandy tinha realmente sofrido desde que perdeu a


The Rucks - banda principal. Salvatore tentou conseguir encher o Sandy
cada noite com um talento local medíocre, mas as pessoas foram
percebendo a diferença.
O lugar esvaziava muito mais cedo do que o normal, e não
estávamos obtendo o maior número de clientes em geral.
Eu sabia que Jade tinha falado com Justin sobre assumir algumas
noites, mas a última vez que eu tinha ouvido, ele não estava interessado.
Assim, você pode imaginar a minha surpresa quando ele chegou em uma
noite de sexta-feira no Sandy com a correia da guitarra envolvida em
torno dele.
No início, eu não percebi que era ele até que ele olhou para mim.
Borboletas invadiram o meu estômago no momento em que eu observei-o
de pé, perto da porta, parecendo que ele não sabia para onde ir. Desde
que estava um frio fora de época, ele estava vestindo um moletom azul
marinho e um gorro. Deus, ele estava sexy com esse gorro. Isto sempre
parecia destacar seus olhos. Realmente, ele parecia sexy em qualquer
coisa, mas hoje, ele estava particularmente quente porque ele também
não fazia a barba em dias.
Dada à forma como ele me tratou minha atração física por ele
nunca deixou de me surpreender. Era mais fácil concentrar-se no físico
suponho. O exterior de Justin, que era tão diferente do que eu me
lembrava, ajudou a distrair do que eu sabia que estava lá dentro. A
verdade é que, tanto quanto eu o queria fisicamente, ainda não se
comparava com o desejo que permaneceu pelo meu velho amigo. Em
algum lugar escondido sob os músculos e beleza, eu sabia que ele ainda
estava lá, o que me frustrou.
Até onde eu sabia Justin nunca mencionou o encontro punheteiro a
Jade, nem me torturou sobre ele. Eu não sabia por que ele decidiu me dar
um passe sobre isso, mas eu era eternamente grata. Jade tinha sido
chamada para fora da cidade para uma audição esta manhã. Eu tinha
assumido que ele estava indo voltar com ela.
Eu parei de limpar a mesa que estava limpando e caminhei até ele.
"O que você está fazendo aqui?"
Ele levantou sua guitarra de seu pescoço. "O que faz parecer que
estou fazendo?"
"Eu pensei que você tinha ido para Nova York com Jade."
"Ela não vai ficar fora muito tempo. E eu já tinha me comprometido
com este... show." Ele disse quase que desdenhosamente.
"Eu pensei que você fosse contra tocar aqui. Eu ouvi você dizendo a
Jade que prefere se apresentar em uma prisão do que em uma cabana de
praia humilde."
"Sim. Bem, acho que ela mostrou ao seu chefe algumas imagens
minhas, e ele me fez uma oferta que não podia recusar."
"Quanto tempo você vai estar tocando aqui?"
"Eu não sei. Algumas semanas. Até eu ir."
"Você não vai ficar todo o verão?"
"Não. Esse nunca foi o plano."
Decepção se instalou. Eu deveria ter estado feliz que ele estava
saindo em breve, mas ouvir a notícia teve um efeito oposto em mim.
"Uau. OK. Bem... você precisa de mim para lhe mostrar?"
"Eu estou bem." Disse ele antes de se afastar de mim, indo em
direção à parte de trás do restaurante.
Justin desapareceu por pelo menos uma hora. Ele estava
programado para se apresentar as oito, então ele tinha cerca de vinte
minutos antes da hora do show.
Minha curiosidade teve a melhor sobre mim quando eu fui em
busca dele. A porta para um dos quartos dos fundos se abriu, e eu podia
vê-lo beber uma garrafa de cerveja e olhar preocupado. Eu me perguntava
se ele já ficou nervoso antes de um show. Mesmo que ele considerou se
apresentar aqui uma piada, ele ainda estava evitando ficar lá fora.
Seus olhos correram para o lado, e ele me notou ali de pé. Nós
apenas olhamos um para o outro. Isso era irônico, mas as únicas vezes
que eu poderia sentir os restos de nossa velha conexão, estavam em
momentos fugazes de contato com os olhos em silêncio. Às vezes,
momentos de silêncio falavam mais alto.
Deixei-o sozinho de novo, fazendo meu caminho de volta pelo
corredor e para o restaurante para cuidar dos clientes que eu estava
ignorando.
As coisas realmente começaram a ficar corridas. Sem Jade
trabalhando esta noite, estávamos com falta de pessoal, e eu estava tendo
um momento difícil de me manter com os pedidos. Sandy tinha lugares no
interior e ao ar livre. Normalmente, eu só queria trabalhar em uma seção,
mas esta noite eu estava indo e voltando entre as duas.
Foi bom, então eu sabia que eles teriam Justin se apresentando no
exterior. Eu ficava olhando por cima do pequeno palco para ver se ele
estava lá. Já passava das oito, e ele não tinha aparecido ainda.
Em algum momento perto de oito e meia, eu estava no meio de
servir uma grande festa de dez anos quando ouvi pela primeira vez: o som
arrepiante de uma voz profunda que não era nem o mínimo familiar. Ele
não deu nenhuma introdução. Nenhum aviso. Ele só começou a cantar as
primeiras palavras, seguido pelo dedilhar da sua guitarra. A canção que
Justin tinha escolhido para começar foi um cover de Ain’t No Sunshine de
Bill Withers.
A sala inteira logo se acalmou, e todos os olhos estavam sobre o
impressionante exemplar macho loiro com o projetor brilhando para baixo
sobre ele. Apesar do fato de que eu estava carregando uma grande
bandeja redonda de pratos sujos, eu não podia me mover. A vibração de
sua grossa voz, cantando tinha-me completamente paralisada,
penetrando meu corpo e alma.
Além da lágrima solitária que caiu na noite em que ele me deixou
desnorteada durante o jantar de carnes, eu não tinha derramado
quaisquer lágrimas - até agora. Foi muito. Ao ouvir o quão diferente sua
voz soou, como ele treinou ao longo dos anos, foi uma chamada para
acordar a respeito de quanto eu tinha perdido. Todas as horas de treino
que deve ter ido para aperfeiçoar essa bela voz, e eu não estava lá para
nada disso. A culpa, as emoções, a realidade de uma década foi... Tudo
começou a me esmurrar ao mesmo tempo. Para não mencionar a música
sobre uma menina partindo. Isso provavelmente não tinha nada a ver
comigo, mas na minha mente, com certeza senti como se tivesse.
Você tinha que ter um verdadeiro talento para executar solo
acusticamente. Todos os olhos estavam em você e nada mais. Lá não
havia distrações para uma voz rachada ou quaisquer outros furos. Justin
cantou a música impecável. A vibração de sua voz era como uma
massagem profunda em todo o meu ser. Meu coração se encheu de
orgulho. Se ele gostou ou não, eu estava tão malditamente orgulhosa dele.
Ao mesmo tempo, senti uma onda de excitação impaciente, muito
parecida com uma adolescente vendo um band boy no show. A adrenalina
estava bombeando através de mim. Uma parte de mim queria apenas
gritar: "Este é o meu Justin! Eu o conheço há muito tempo." Outra parte
de mim queria correr para o palco e envolver meus braços em torno dele.
A forma como seus dedos trabalhavam a guitarra sem esforço quase
rivalizava com a sensualidade da sua voz. Mulheres estavam começando a
sair de suas mesas, jogando dinheiro para baixo a seus pés.
Jesus.
Será que elas acham que ele iria começar a despir-se ou algo assim
se elas lhe derem o suficiente? Eu simplesmente nunca tinha visto
ninguém jogar dinheiro por aqui assim antes. Eles certamente nunca
jogaram notas de dólar no The Ruckus. Eu acho que era apenas o tipo de
efeito que Justin tinha sobre as mulheres.
Na terceira canção, eu precisava de um descanso. Retirando-me
para o banheiro, joguei água no meu rosto antes de voltar para as mesas
bem a tempo de ouvi-lo, finalmente, falar no microfone com uma voz
baixa e sensual.
"Eu sou Justin Banks da cidade de New York. Eu vou estar aqui
pelas próximas semanas. Obrigado por ter vindo esta noite."
Aplausos e alguns assobios soaram fora. Meu foco em Justin tinha
me impedido de cuidar dos meus clientes. Alguns deles estavam me
acenando, impacientes para recarregar os pedidos, por isso, tomei os seus
pedidos e fiz o meu caminho para o bar.
Justin tomou um gole de cerveja, em seguida, falou através do
microfone novamente. "Esta próxima música é uma original, eu
recentemente escrevi. Espero que gostem. "Ele dedilhou o violão uma vez
e acrescentou:" Ela é chamada de She Likes to Watch (ela gosta de
assistir)"
Meu corpo ficou imóvel ao ouvir o título, e levou alguns segundos
para registrar.
"Essa música vai para todas as voyeurs um pouco sorrateiras por
aí. Você sabe quem você é."
A retaliação que eu tinha assumido que ele tinha renunciado foi de
fato simplesmente adiada e prestes a ser esbanjada em toda a sua glória.
Recusei-me a olhar por cima em direção ao palco. O barman colocou as
bebidas na minha frente, e eu forcei minhas pernas bambas para mover
por tempo suficiente para deixá-las fora aos seus legítimos proprietários
antes da música começar.

Ela finge ser uma boa menina,


Tranquila e refinada.
Mas papai sempre disse,
Aquelas são o pior tipo.
Acontece que ele estava certo.
Como eu descobri outra noite...
Ela gosta de assistir.
Mmm hmm... Ela gosta de assistir.
Você acha que você está sozinho,
Até ouvir aquele pequeno gemido.
Ela gosta de assistir.
Mmm hmm... Ela gosta de assistir.
Ela vai pegar você nu e exposto,
Quando você acha que a porta está fechada.
Ela é uma princesa e uma voyeur,
Curiosidade vai destruí-la.
Talvez a terapia vá curá-la,
Não é tarde demais para você, Amélia.
Ela gosta de assistir.
Mm hum ... Ela gosta de assistir.
E minha pequena amiga excêntrica,
Insiste em ficar até o fim.
Ela gosta de assistir.
Mmm hum... Ela gosta de assistir.

Quando a música terminou eventualmente, a multidão foi à


loucura. Eles aparentemente adoraram a ideia por trás dela. Ele
realmente tinha que colocar o meu nome lá? Uma parte de mim estava
mortificada, mas eu tinha que admitir, havia outra parte de mim que
estava... Aliviada. Sua canção escrita foi um pequeno lembrete de como as
coisas costumavam ser.
Quando finalmente ganhei coragem de olhar para ele, ele deu um
sorriso travesso antes de se mover diretamente para a próxima canção.
Tenho certeza que ele poderia dizer pelo olhar na minha cara que ele
tinha com sucesso conseguido me constranger.
Boa jogada.

***

De volta a casa naquela noite, Justin se recolheu ao seu quarto sem


mesmo uma palavra para mim. Isso pareceu um pouco estranho sabendo
que estávamos sozinhos, pela primeira vez, sem Jade. A sensação foi de
curta duração embora.
Às onze da manhã seguinte, eu ainda estava na cama quando ouvi
a porta da frente aberta. Eu podia ouvir os sons abafados das vozes de
Jade e Justin quando ela se juntou a ele em seu quarto. Ela deve ter
deixado a cidade realmente no início da manhã para voltar aqui.
Por mais que eu realmente gostasse de Jade, algo era inquietante
sobre o seu retorno. Houve sempre um ciúme subjacente que eu não
podia deixar de sentir. Quando a cama começou a ranger, náuseas se
estabeleceram.
Droga.
Ela estava em casa apenas três minutos antes de atacar em cima
dele. Eu não poderia dizer que eu a culpava um pouco, mas eu realmente
não queria ouvi-los. Eu cobri minha cabeça com o travesseiro, fechei os
olhos e me lembrei de que ambos teriam ido em algumas semanas.
Três semanas.
Ao meio-dia, eu coloquei um vestido de pano turco antes de me
juntar a Justin e Jade lá embaixo. O sol vertendo pela cozinha era
ofuscante.
Justin sorriu e levantou a garrafa. "Café?"
Lancei um sorriso exagerado. "Você sabe o que? Sim. Eu adoraria
algum."
Determinada a continuar a minha fachada sobre amar o café de
Justin, eu me recusei a recuar. Infelizmente, o meu corpo foi se tornando
acostumado com o invulgarmente elevado nível de cafeína. Em uma
manhã eu tinha saltado, o café regular não tinha feito o truque. Eu fui me
tornando viciada na fusão de café de Justin, e que realmente me
envolveu.
"Então, como foi a última noite no Sandy? Será que meu bebê
balançou a casa?"
"Ele foi incrível. Todo mundo o amava."
Os olhos de Justin encontraram os meus por um breve momento.
Eu queria que ele soubesse que eu sinceramente queria dizer isso.
Ele desconsiderou isso. "Foi bom. Isso vai me dar algo para fazer
para passar o tempo aqui."
"O que você tocou?"
"Eu tentei uma nova canção."
Engoli em seco.
"A que você tocou para mim na outra noite?" Perguntou ela.
"Não. Uma diferente."
Ocorreu-me que Justin provavelmente escolheu para apresentar
She Likes To Watch (ela gosta de assistir) na noite passada, em particular,
só porque Jade não estava lá. Ainda me deixava perplexa que ele estava
mantendo todo o incidente para si mesmo, quando ele poderia apenas ter
dito a ela e constrangido a merda fora de mim.
Ele sorriu para mim. "Quer uma recarga, Amélia?"
Eu sorri mais amplo. "Não importa se eu fizer. Este café realmente
tá me viciando. Uma grande surpresa."
"Bem, eu sei que você ama surpresas."
Revirei os olhos para ele. Felizmente, Jade não tinha nenhuma
maneira de saber ao que ele estava se referindo.
Ele me servindo café continuava a ser uma piada. Ele pensou que
eu estava bebendo lama para irritá-lo.
A piada era sobre ele. Ele não sabia que eu estava ficando viciada
nisso e na verdade, realmente queria. A troca no café da manhã foi a
única oportunidade real para a comunicação normal com ele de qualquer
maneira, então eu levei o que eu poderia receber.
Jade passou os dedos pelo cabelo bagunçado de Justin. "Notei que
Olivia comentou no Instagram após a noite passada."
Olhando chateado, ele moveu a mão de Jade fora dele. "Jade...
não."
Eu tive que perguntar. "Quem é Olivia?"
"E a ex namorada de Justin. Ela trabalha na indústria da música e
é realmente irritante. Ela comenta sobre todas as suas coisas, mesmo que
ela saiba que ele tem uma namorada. Tão desrespeitoso."
"Eu não posso impedir que ela comente sobre minha merda", ele
rosnou.
Eu tinha certeza de que havia muitas ex-namoradas.
Olivia.
Hã.
Eu estava seriamente com ciúmes de alguém agora, também,
quando eu não tinha o direito de ter ciúmes em tudo? Aquilo foi patético.
Meu ciúme quando alguém se aproximava dele certamente não era nada
de novo.
Minha incapacidade de lidar com esses sentimentos era um grande
fator na minha vida e, finalmente, mudou o curso de nossas vidas.

***
DEZ ANOS ANTES

"Eu não gosto quando eles começam a jogar estes jogos."


Justin sussurrou em meu ouvido: "Não temos de ficar aqui se você
não quer Patch." Seu quente hálito causando um arrepio a correr pela
minha espinha.
"Está tudo bem", eu disse.
"Tem certeza?"
"Sim."
Um grupo de crianças da escola tinha ido relaxar no porão de Brian
Bosley. De tempos em tempos, Brian iria sugerir que todos nós
começássemos a jogar Verdade ou rotação. Era uma combinação de
Verdade ou Desafio e Gire a garrafa. Brian iria selecionar as "vítimas",
como ele chamou. Ele iria fazer uma pergunta, e se a pessoa chegasse a
cinco, recusando-se a responder, Brian iria girar a garrafa Heineken verde.
A vítima teria, então, que beijar quem a garrafa apontasse. O beijo era
necessário durar um completo minuto; que era a regra.
Foi divertido de assistir, desde que nenhum de nós foi chamado.
Parte do acordo em ser convidado para o Brian era jogar junto com seus
jogos. De alguma forma, nem Justin nem eu nunca tínhamos chegado a
participar no último par de vezes que viemos aqui.
"Banks".
Meu coração caiu quando ouvi o nome de Justin.
"Sim?"
"Sua vez."
"Merda", Justin murmurou sob sua respiração.
Ele me lançou um olhar preocupado antes que Brian colocasse a
questão.
"Questão. Você quer ou não secretamente a esquelética Amélia?"
O rosto do meu melhor amigo ficou vermelho. Eu não acho que eu
nunca tinha visto essa cor antes. Meu coração estava batendo. Eu não
podia acreditar que Brian lhe perguntou isso, e eu estava realmente com
medo da resposta, qualquer que seja a maneira que fosse.
Ele balançou sua cabeça. "Passo."
Brian pareceu surpreso com a recusa de Justin. "Passar? Você tem
certeza?"
"Passo."
"Tudo bem, então." Brian não perdeu tempo curvando-se para girar a
garrafa. O vidro se virou, raspando pelo chão do porão laminado antes de
chegar a uma parada.
"Oh! Você está não tão sem sorte, a vítima é... Sophie!"
Justin olhou para mim. A preocupação em seus olhos era tangível,
mas ele sabia que tinha que ir até o fim.
"Um minuto." Brian lembrou.
Sophie, que estava sentada no chão, deslizou em direção a ele. Eu
assisti, devastada, quando Justin apertou os lábios nos dela. Ela abriu a
boca larga e colocou as mãos em torno da volta de sua cabeça, puxando-o
mais forte perto dela e praticamente comendo seu rosto. Eu sempre soube
que ela gostava dele.
Parecia que meu coração foi lentamente rompendo com cada segundo
que passava. Esse foi o mais longo minuto da minha vida. Foi a primeira
vez que o monstro do ciúme tinha a sua cara feia, nessa medida. Esta
também foi a primeira descoberta do quão forte realmente meus
sentimentos eram por ele.
Quando o minuto terminou, Justin limpou os lábios com as costas da
mão e voltou para mim.
Eu nem sequer olhei para ele. Eu sabia que não deveria ter ficado
brava, mas meus sentimentos estavam fora do meu controle.
"Você está bem?" Ele perguntou.
Eu continuei a olhar para os meus sapatos. "Vamos embora."
Ele me seguiu. "Patch... é apenas um jogo."
"Eu não quero falar sobre isso."
Começamos a caminhada para casa comigo tranquila e desajeitada.
Parei de repente no meio da calçada e virei para ele. "Por que você apenas
não respondeu a pergunta?"
Ele só olhou para mim por um longo tempo antes de admitir: "Eu não
sabia o que dizer."
"O que você quer dizer?"
"Se eu dissesse que não, seus sentimentos teriam sido feridos. Se eu
dissesse que sim... então as coisas seriam estranhas entre nós. E eu não
quero isso. Nunca."
"Ela era seu primeiro beijo?"
Ele hesitou, olhando para o céu escuro, em seguida, sussurrou: "Não"
Eu balancei a cabeça e comecei a andar na frente dele. Parecia que
eu não conhecia mais ele.
"Patch, vamos lá. Não faça isso."
As lágrimas começaram a cair. Eu estava chorando, e eu não poderia
mesmo identificar exatamente o porquê. Essa foi a primeira vez que eu
percebi que tinha caído no amor com ele. Eu amava Justin. Mais do que um
amigo, mais do que tudo.
Eu estava tão brava comigo mesma.
Meu maior medo era perder ele. Isso me bateu que ia acontecer
algum dia.
Talvez isso já estivesse acontecendo.
Uma semana depois, Justin tinha praticamente se tornado uma
estrela local em Newport durante a noite. A multidão no Sandy era quase
o dobro do que tinha sido antes que ele se tornasse o entretenimento
noturno. Claro que os mais recentes clientes eram principalmente
mulheres jovens que tinham ouvido sobre a nova atração o guitarrista
quente.
Num final de tarde, Jade e eu estávamos saindo pela porta para o
trabalho quando seu celular tocou. "Merda. Espera. É o meu agente."
Disse ela.
Eu esperei na porta para ela atender a chamada.
Depois de alguns segundos, as mãos começaram a tremer. "Você
está brincando. Você está brincando!" Pulando animadamente, ela cobriu
a boca. "Meu Deus. Meu Deus! Sim, claro, eu posso." Finalmente, ela só
soltou um grito de excitação. "Obrigada, Andy. Obrigada por me avisar!
Meu Deus. Então o que vem depois? OK. OK. Eu ligo para você esta
noite." Ela disse antes de desligar.
"O que está acontecendo?"
Jade soltou um grito de alegria e me puxou para um abraço, seu
quadro ósseo pressionando contra o meu amplo peito.
"Eu consegui o papel de substituta para um papel muito grande no
Phenomenals... na Broadway! Foi uma das duas audições que eu tive na
semana passada. Eu tinha pensado que era uma possibilidade remota.
Meu agente não ia sequer me mandar inicialmente!" Quando ela soltou
outro grito alto, Justin desceu as escadas.
"Que diabos está acontecendo aqui?"
Ela correu em direção a ele e se jogou em seus braços. "Baby! Eu
sou a substituta para o papel de Veronica em Os Phenomenals!"
"Você está de brincadeira? Puta merda. Isso é foda!" Ele levantou-a
no ar e girou ao redor.
Sentindo-me desajeitada e como uma terceira na roda, eu limpei
minha garganta e disse: "Parabéns, Jade. Estou tão feliz por você!"
Justin finalmente a colocou no chão. "Quando isso tudo vai
começar?"
"Eles me querem em Nova York em dois dias."
Ele parecia cansado. "Ah, merda. Tudo bem... hum... eu desejaria
não ter combinado esse show no Sandy, eu iria voltar com você."
"Está bem. São apenas mais duas semanas que você prometeu a
ele, certo? Isso vai passar rápido."
"Sim."
Jade sorriu. "Seja legal com Amélia."

***

A partir do momento em que Jade saiu, Justin esforçou-se ainda


mais para ficar em seu quarto durante o dia e também me ignorou no
restaurante. Ele nunca apresentou novamente *Ela gosta de assistir*.
Além do meu encontro com ele intencionalmente na cozinha
quando eu sabia que ele estava tendo seu café, não havia outra interação.
Parecia que a partida de Jade estava causando ainda mais distância entre
nós. Isto continuou assim durante alguns dias até uma tarde em que tudo
mudou.
Eu tinha acabado de chegar em casa de um turno da tarde no
Sandy, quando o que soou como um gemido miserável vindo do andar de
cima me chamou a atenção. Sem pensar, eu corri alguns passos para
encontrar Justin tombado com o rosto dentro do banheiro.
"Oh meu Deus, você está vomitando?"
"Nah. Eu estou dando cunnilingus no banheiro. Que porra você
acha?"
"Você comeu algo estragado?"
Ele balançou a cabeça antes de outro vulcão de vômito explodir de
dentro dele. Olhando para longe, eu fechei os olhos até que ele
terminasse.
"Posso te aju..."
"Basta ir, Amélia." Ele deu descarga no vaso.
Havia algo sobre uma pessoa estar doente e indefeso que lhe fazia
ver a criança em si.
Apesar de Justin está tentando agir duramente, ele parecia
praticamente indefeso naquele momento.
"Tem certeza de que não posso conseguir algo para você?"
"Deixe!" Meu corpo tremia enquanto ele gritava.
Quando mais uma rodada de vômitos começou, eu relutantemente
voltei para baixo.
Depois de alguns minutos, eu podia ouvi-lo voltar para o seu
quarto. Eu fiquei no andar de baixo por cerca de uma hora. As coisas
estavam estranhamente quietas. Em um dia normal, ele estaria movendo-
se em seu quarto, então eu sabia que ele tinha adormecido ou estava
deitado. Sendo a pessoa paranoica que eu era, eu comecei a imaginar que
talvez ele tivesse desmaiado de desidratação. Ele não tinha descido para
obter um copo de água. Diante de tudo isso ele tinha jogado para fora, era
perigoso.
Eu puxei uma respiração e marchei subindo as escadas. Levemente
batendo à sua porta, não me incomodei em esperar por ele responder
antes de entrar. "Justin?"
Ele estava deitado de lado, com a cabeça contra o travesseiro, e
seus olhos estavam abertos. Ele apenas olhou para mim sem expressão,
mas seus olhos pareciam vidrados.
"Você está bem?"
"Não."
Sem pedir permissão, me aproximei e coloquei minha mão em sua
testa. Ele estava quente ao toque.
"Você está queimando. Precisamos medir sua temperatura."
Corri para o banheiro e procurei através do gabinete de
medicamentos por um termômetro antes de retornar a Justin.
"Coloque isso em sua boca."
Ele riu. "Isso é normalmente a minha fala."
Revirando os olhos, eu exigi. "Apenas faça." Eu estava um pouco
aliviada que ele estava realmente brincando comigo.
Surpreendentemente, ele não lutou comigo para tomar sua
temperatura. O termômetro apitou, e mostrou que ele tinha uma febre
significativa.
"Está com 39 de temperatura. Você deveria se apresentar hoje à
noite?"
"Mumm humm," ele gemeu.
"Eu estou chamando Salvatore, e lhe dizendo que você não pode
fazer isso."
"Não faça isso. Eu poderia ver como me sinto em uma hora."
"Não há nenhuma maneira que você vai ser capaz de se apresentar
assim."
"Vou chamá-lo em uma hora," ele insistiu.
O telefone de Justin tocou, e ele estendeu a mão para verificá-lo
antes de colocá-lo de volta na mesa de cabeceira.
"Era Jade?"
"Sim."
"Será que ela sabe que você está doente?"
"Sim."
"Ela tem ensaios hoje à noite?"
"Não."
"Ela está vindo?"
"Não. Por que ela viria até aqui só porque eu tenho uma febre?"
Eu não tinha uma resposta. Eu só sabia que, se meu namorado
estivesse doente, eu gostaria de estar com ele. Talvez minimizasse isso.
"O que posso fazer por você?"
"Nada. Privacidade. Isso é o que você pode fazer por mim."
"Eu estou lhe trazendo algo para beber. Não me importa o que você
diz. Você vai ficar desidratado."
"Traga-me uma dose, se você vai continuar a fazer o papel de
enfermeira." Ele gritou atrás de mim.
Desci as escadas e voltei com uma garrafa de água e uma toalha
pequena.
Entregando a garrafa e dois Tylenol, eu disse: "Aqui. Beba." Justin
engoliu as pílulas e tomou um gole de olho na toalha.
"O que diabos você está indo fazer com essa coisa?"
"É um pano molhado." Coloque-o na testa. "Isso vai reduzir a febre."
Ele moveu minha mão fora dele. "Eu posso cuidar de mim, Amélia."
Ignorando seu comentário, eu simplesmente disse: "Vou ligar para
Salvatore. Durma um pouco."
Depois de outro ataque de vômito, Justin virou a noite. Mesmo que
eu tinha deixado alguma água extra com ele, eu me preocupei de
qualquer maneira que talvez ele não estivesse bebendo. Então, eu decidi
checar ele mais uma vez antes de dormir.
Ele estava acordado e sentado na cama e parecia muito pálido.
"Como você está se sentindo?"
"Uma merda."
"Devemos tirar a temperatura de novo."
Desta vez, quando eu puxei o termômetro de sua boca, meu coração
quase parou. "Meu Deus. Isto diz 40 graus de febre. Justin, isso é
perigoso. Precisamos levá-lo para a sala de emergência."
"Eu não vou para o hospital."
"Isso não é motivo de debate."
Agarrando o meu telefone, eu imediatamente comecei a pesquisar
na Internet para obter informações sobre febres de adultos. "Isto diz que
uma febre de mais de 40 pode ser mortal. Você poderia começar a ter
danos cerebrais."
"Isso é um pouco exagerado. Você não acha?"
"Eu não me importo se é exagerado. Você precisa ir para a
emergência."
"Eu não vou."
"Então eu vou ficar aqui a noite toda até que concorde em ir."
"Salas de emergência me enjoam."
"Você prefere morrer?"
"Humm. É uma escolha a se considerar entre isso e ficar preso na
sala com você gritando no meu ouvido."
"Isso é muito legal."
"Por que você está se envolvendo nisso Amélia?"
"Não me importa como você se sente sobre mim, tudo bem? Eu me
preocupo com você. Eu sempre me preocupei, e eu sempre te amarei, e eu
não quero que nada aconteça com você."
Após uma longa pausa, ele fechou os olhos e soltou um suspiro
profundo. "Bem. Eu vou."
"Obrigada."
Justin estava tremendo durante o caminho escuro para o Hospital
de Newport. Antes de sair de casa, eu mandei uma mensagem a Jade e
prometi mantê-la atualizada durante toda a noite.
Quando chegamos, nós tivemos sorte que a sala de emergência
estava bastante calma. Eles levaram Justin diretamente a uma das
pequenas áreas de tratamento com cortina fechada na parte de trás.
Ninguém, incluindo Justin - protestou sobre minha ida lá com ele.
Eles o colocaram um IV e lhe deram Motrin 14 . Ao longo de uma
hora, eles também fizeram uma bateria de exames de sangue.
Um médico novo que tinha acabado de chegar ao turno entrou na
sala.
"Como está se sentindo Sr. Banks?"
"Como um monte de merda." Justin apertou os olhos para obter um
olhar mais atento ao crachá de identificação do hospital no médico "O seu
nome realmente é Dr. Danger?"
O médico revirou os olhos. "Na verdade, é pronunciado como
Hanger. Dan-ger."
"Vocês já sabem o que está acontecendo com ele, Doutor?"
14Motrin® (ibuprofeno) comprimidos revestidos tem ação contra a inflamação (reação de defesa do
organismo a uma agressão) dor e febre.
Ele estendeu a mão. "Chame-me de Wil, por favor."
Aceitei-a. "Amélia..."
Ele sorriu me dando uma vibração de paquera. "Bem, nós achamos
que seja uma combinação de coisas acontecendo aqui. Uma infecção
bacteriana não identificável que causou uma febre alta e vômitos para
além da desidratação. Nós já descartamos problemas mais sérios." Ele
olhou para Justin. "Você tem muita sorte que sua namorada te trouxe.
Febres desse nível podem ser bastante perigosas em adultos."
Justin olhou para mim brevemente antes que ele se virasse para
Dr. Danger novamente. "Quanto tempo eu vou ficar doente?"
"Isso provavelmente vai durar alguns dias, mas nós gostaríamos de
mantê-lo durante a noite para observação por causa da gravidade de sua
febre e para conseguir mais alguns fluidos e vitaminas em você."
"Eu tenho que dormir aqui?"
"Sim. Vamos levá-lo para uma sala mais confortável."
Justin fez uma careta. "Posso contestar?"
"Receio que não. Tenho certeza que sua namorada vai lhe fazer
companhia."
"Oh. Eu não sou sua namorada," eu corrigi. "Sua namorada está
em Nova York."
"Irmã?"
"Não. Nós somos apenas...” Eu hesitei. O que éramos? "Éramos
amigos de anos atrás. Agora vivemos juntos em uma casa que ambos
herdamos."
Dr. Danger parecia totalmente confuso, então, perguntou: "Vocês
não estão namorando um ao outro, então?"
"Não." Justin foi rápido em responder.
"Não." Eu repeti.
"Você vive aqui, Amélia?"
"Sim. Eu vivo a cerca de dez minutos na estrada."
"Eu realmente acabei de me mudar da Pensilvânia. Talvez, você
gostaria de me mostrar ao redor da ilha em algum momento?"
Ele realmente me pegou desprevenida. Dr. Will Danger era
definitivamente atraente com uma boa aparência. Com seu cabelo escuro
e grandes olhos castanhos, ele era bonito o suficiente. Eu não poderia
dizer que o meu corpo estava em qualquer lugar próximo da reação que
teve a Justin. Mas talvez fosse bom aceitar sua oferta.
"Certo. Isso seria legal."
"Ótimo." Ele pescou dentro do bolso de sua jaqueta branca seu
telefone. "Dar-me seu número? Eu vou programá-lo aqui."
Justin olhou irritado enquanto eu falava meu número.
"A enfermeira vai estar de volta para vê-lo em breve. Eu ligo para
você." Ele piscou.
"Ok." Eu sorri, oferecendo um pequeno aceno.
Depois que Will saiu da sala, Justin olhou para mim da cama e
bufou. "Que merda de perdedor."
"Perdedor? Por quê? Porque só um perdedor seria atraído por mim?"
"Que tipo de médico pega a amiga de um paciente assim no
trabalho?"
"Oh, agora nós somos amigos?"
Ignorando a minha pergunta, ele disse: "Sério, é ruim. Ele é um
cheeseball15."
"Acontece que eu gosto de cheeseball, especialmente se eles vêm na
forma de médicos de boa aparência. Cheeseball são melhores do que as
pessoas absolutamente medianas."
"Tanto faz."
Uma enfermeira, em seguida, veio para nos dizer que o outro quarto
estava pronto. Ela nos acompanhou em um elevador para o segundo
andar, onde Justin foi colocado em uma suíte durante a noite. Ainda
ligado ao IV, ele finalmente caiu adormecido. Logo depois, eu segui o
exemplo, desmaiando na cama ao lado da sua.
Cerca de uma hora mais tarde, era em algum momento no início da
manhã. Eu acordei antes que ele o fizesse e fiquei maravilhada com como
mesmo ele estando tão doente, ele ainda era bonito como sempre com seu

15Usado uma vez depois que uma pessoa diz algo bobo, pateta ou piegas, ou se comporta de forma
semelhante. Ou, em uma base regular, para descrever alguém que diz coisas ou se comporta de
maneiras bobo, pateta ou piegas repetidamente.
cabelo emaranhado e especialmente com sua barba cheia. Então, Justin
inesperadamente abriu os olhos. Quando ele me viu deitada na cama
improvisada ao lado dele, ele pareceu surpreso.
"Eu pensei que você teria ido para casa."
"Não. Eu não podia deixá-lo."
"Você realmente não tem que ficar."
"Foi bom. Eu teria ficado preocupada."
Ele não respondeu, mas o olhar no seu rosto suavizou.
A enfermeira entrou e verificou os sinais vitais e temperatura. "Sua
febre ainda é alta... 39º... mas pelo menos ele está respondendo ao
medicamento e indo na direção certa. Eu vou verificar com o médico de
plantão sua alta."
"Graças a Deus." Justin murmurou.

***

Quando chegamos de volta à casa de praia, Justin se estabeleceu


em sua cama mais uma vez. Felizmente, o vômito que fazia parte da
doença parecia ter passado, embora a febre não tivesse. Jade enviava um
texto de vez em quando, e eu gostaria de continuar a dar-lhe atualizações.
A enfermeira tinha dito que era importante para ele comer alguma
coisa e manter-se hidratado, então eu fervi algum caldo de galinha e
trouxe para cima. Ele estava dormindo, e eu não queria acordá-lo, então
optei por levá-lo de volta para baixo até que ele acordasse. Ele deve ter
ouvido a caneca movendo contra o pires porque quando eu estava
voltando para fora da porta, sua voz me parou.
"O que você está fazendo?"
"Eu lhe fiz um pouco de caldo. A enfermeira disse que você precisa
comer."
Voltando à sua cabeceira, eu entreguei a ele quando ele deslizou
contra a cabeceira e começou a saborear.
Virei a cabeça para fora da porta novamente quando senti sua mão
agarrar meu braço.
"Você não tem que sair."
"Eu vou voltar para pegar a caneca."
Quando eu saí pela porta, sua voz me fez parar novamente. "Patch."
Meu corpo congelou. Ele me chamando pelo antigo apelido tinha
totalmente me surpreendido. Eu nunca pensei que eu iria ouvi-lo mais
uma vez.
"Vire-se." Ele disse.
Quando eu fiz, seu rosto refletia uma sinceridade que eu não tinha
visto em anos.
Ele colocou a caneca e pires na mesa e disse: "Obrigado... por tudo.
Obrigado por tomar conta de mim."
Então pega de surpresa e emocionada, eu simplesmente assenti
com a cabeça e continuei a sair pela porta, incapaz de parar de pensar em
suas palavras para o resto da noite.

***

Dois dias depois, a febre de Justin tinha finalmente cedido, mas ele
ainda não estava sentindo-se bem para se apresentar. Eu estava
assistindo televisão no andar de baixo quando ele sentou-se no sofá ao
meu lado. Ele colocou as pernas em cima do pufe e cruzou os braços. Foi
a primeira vez que ele tinha escolhido ir para a sala de estar quando eu
estava descansando.
Ele tinha acabado de sair do banho e cheirava a loção pós-barba.
Meu corpo reagiu imediatamente à proximidade de suas pernas na minha
ainda que não estivessem se tocando.
Eu queria que ele fosse meu.
De onde é que esse pensamento veio?
"O que é essa porcaria que você está assistindo?"
"Algum reality show. Eu posso mudá-lo, se quiser."
"Não. Eu invadi o seu espaço."
"Estou feliz que você esteja se sentindo melhor."
"Eu também."
Jogando o controle para ele, eu disse: "Sério, tome o controle
remoto."
Ele o entregou de volta para mim. "Nah. Eu lhe devo. Você se
colocou com minha merda quando eu estava doente e choroso. O mínimo
que posso fazer é sentar aqui e ouvir essas cadelas lamentarem."
"Bem, se você realmente quiser me agradecer por cuidar da sua
saúde, há outra coisa que você pode fazer."
Ele levantou a sobrancelha com curiosidade. "Bem…"
Deus, só eu percebi como isso soou.
"Você pode conversar comigo."
"Conversar?"
"Sim."
Ele soltou um suspiro profundo. "Eu realmente não quero abrir
uma velha lata de vermes. Nós dois sabemos o que aconteceu. Isso não
vai mudar nada."
Não para além de implorar, eu olhei em seus olhos. "Por favor?"
De repente, ele se levantou.
"Aonde você vai?"
"Eu preciso de uma bebida para isso." Ele disse, andando em
direção à cozinha.
"Você pode me conseguir uma também?" Eu gritei depois que ele
saiu. Meu batimento cardíaco começou a acelerar em preparação. Isso
estava realmente acontecendo? Ele estava indo falar sobre o que
aconteceu ou apenas me ouvir divagar?
Ele voltou com uma garrafa de cerveja para si e um copo de vinho
branco para mim. Surpreendeu-me que ele sabia exatamente o que eu
queria, mesmo que eu não tivesse especificado. Ele provou que tinha sido
atento, mesmo quando fingiu me ignorar.
Ele tomou um longo gole, em seguida, colocou a cerveja na mesa de
café. "Nós temos que definir algumas regras."
"Bem."
"Regra número um, se eu disser que terminamos de falar, nós
terminamos de falar."
"OK."
"Regra número dois... depois de hoje à noite, nós não falamos sobre
a merda que aconteceu no passado. É isso. Uma única noite."
"OK. Eu posso lidar com isso."
Agarrando a garrafa novamente, ele bebeu metade da cerveja antes
de colocá-la em cima da mesa. "Bem. Comece."
Por onde eu começo?
Eu só precisava jogar tudo para fora.
"Não há desculpa para o caminho que eu escolhi seguir. Eu era
jovem, estúpida e assustada. Meu maior medo sempre foi me machucar
com você, porque você era a única pessoa com quem eu podia contar além
de Nana. Quando eu descobri que você sabia o que estava acontecendo
nas minhas costas... Levei isso como uma traição. Na época, eu não sabia
que você estava apenas tentando me proteger.”

***

NOVE ANOS ANTES

Mamãe estava fora, como de costume, então eu estava me


esgueirando com Justin para ir para o pequeno teatro vermelho. Esta
semana, eles estavam exibindo um filme italiano chamado Si Vive Una
Volta Sola que eu estava querendo ver.
Como sempre fazia, Justin me encontrou na esquina.
"Melhor nos apressarmos." Ele disse. "Nós não queremos perder a
seção das nove horas."
"Nós estamos bem na hora. Relaxe."
Começamos a caminhada ao ponto de ônibus quando eu percebi que
eu não tinha meu passe de ônibus. Estava dentro de um casaco que eu
sabia que tinha deixado dentro da casa de Justin, quando estávamos
fazendo lição de casa no outro dia.
"Droga. Temos de ir dentro da sua casa. Meu passe de ônibus está
no bolso do meu casaco que deixei em sua sala de jantar."
Ele acenou com a mão com desdém. "Eu vou pagar para você."
"Não, Justin. Isso é estúpido. Ainda temos muito tempo."
Comecei a caminhar de volta para sua casa.
Ele agarrou meu braço. "Pare. Eu pago.”
"Eu vou entrar."
Um olhar estranhamente em pânico brilhou em seu rosto. "Nós não
podemos."
"Por quê?"
Como era de costume a cada duas semanas, sua mãe, Carol, estava
fora da cidade em uma viagem de negócios. Eu não podia entender porque
ele estava tão insistente para que nós não entrássemos em sua casa.
Parecia que ele estava se esforçando para chegar a uma desculpa.
Seus olhos se moviam de um lado para o outro, e meu instinto me disse que
algo estava fora.
"O que você está escondendo de mim?"
"Nada. Nós apenas não podemos ir lá agora."
"Eu não entendo. o carro do seu pai está fora. Ele está em casa. Por
que não posso apenas correr e buscar o minha Jaqueta?"
"Meu pai iria ficar bravo se ele souber que eu ia sair com você. Eu lhe
disse que estava saindo com Rob."
"Eu não acredito nisso. Seu pai sabe que a gente sai. Ele esta de boa
com isso."
"Não essa noite."
"Você está mentindo."
"Patch, por que você simplesmente não confia em mim?"
De repente, eu corri para a porta da frente e bati freneticamente. Não
houve resposta por quase um minuto antes de Elton Banks, finalmente,
abrir a porta.
"Oi. Justin e eu estávamos indo ao cinema, mas eu preciso do meu
passe de ônibus. Está no meu casaco que eu deixei em sua sala de jantar.
Eu só preciso entrar e pegar."
O pai de Justin olhou para ele preocupado. Enquanto isso, o rosto de
Justin estava praticamente branco.
Quando o Sr. Banks hesitou em me deixar entrar, eu empurrei o meu
caminho por ele. "Eu só preciso do meu casaco." Depois de entrar na sala
de jantar, vi o meu casaco pendurado na cadeira. Outra coisa que me
chamou a atenção: o casaco de pele falso da minha mãe.
O que ela estava fazendo aqui?
Não demorou muito tempo para descobrir isso. Subindo lá em cima,
eu sabia exatamente onde eu estava indo para encontrar ela. Eu surgi no
meio do quarto dos pais de Justin para encontrar minha mãe
freneticamente tentando colocar suas roupas.
Cobrindo minha boca com a minha mão, eu balancei a cabeça em
descrença antes de correr de volta para baixo as escadas e sair pela porta
da frente.
Justin correu atrás de mim. "Patch espera. Por favor!"
Virei para ele e lancei "Você sabia disso? Você sabia que minha mãe
estava aqui tendo um caso com seu pai? Há quanto tempo isso vem
acontecendo?"
"Eu não sabia como te dizer."
"Eu não posso acreditar nisso!"
"Sinto muito, Patch. Eu sinto muito."
Corri de volta para minha casa e bati a porta, sem saber o que doeu
mais: as ações da minha mãe ou Justin escondendo tudo de mim.
A dor nos olhos dele era palpável. Justin inclinou a cabeça para
trás contra o sofá enquanto eu lutava para encontrar as palavras.
"Foi errado da minha parte atirar minha raiva em você. Minha mãe
era basicamente uma criança irresponsável, uma pessoa egoísta. Ela
tinha tantos namorados diferentes, casos com homens casados. Nunca
realmente me surpreendeu que ela fosse se rebaixar a esse nível com o
seu pai. Na época, porém, eu me senti traída por todos, incluindo você.
Mas eu estava errada em puni-lo de alguma forma por suas ações."
Ele esfregou os olhos com cautela e se virou para mim. "O que você
quer saber, Amélia?"
"Como isso começou? Quanto tempo você sabia sobre eles?"
Ele virou seu corpo para mim e colocou seu braço ao redor da parte
de trás do sofá. "Eu tenho certeza que o meu pai era o único que a
perseguia. Ele costumava sempre me fazer perguntas sobre Patrícia antes
de ficarem juntos."
"Sério?"
"O que eu sei agora e que eu não sabia, era que os meus pais
tinham um casamento aberto. Minha mãe na forma de muitas viagens de
negócios, se você sabe o que quero dizer. Na época, porém, eu não
entendia tudo ainda. Eu vim para casa da escola inesperadamente cedo
um dia e encontrei sua mãe lá com ele. Eu os peguei fazendo sexo."
Estremeci. "Meu Deus."
Justin pegou sua cerveja e tomou um longo gole. "Meu pai me
sentou mais tarde naquela noite e me explicou que acreditava que minha
mãe tinha um caso a muito tempo, e que ele e Patrícia tinham acabado de
começar a ver um ao outro. Sua mãe me fez jurar que não ia te dizer. Ela
disse que não seria capaz de lidar com isso, que o seu relacionamento
com ela já estava manchado o suficiente e que você estava sob um monte
de estresse sobre o qual eu não sabia. Ela de alguma forma me convenceu
de que lhe dizer iria arruinar sua vida. Ela me disse que se eu realmente
me importava com você, eu não diria. Eu acreditei no que ela me disse."
"Não havia nada que eu tenha escondido de você, Justin. Não havia
nada acontecendo comigo. Ela o manipulou a manter suas palhaçadas em
segredo de mim."
"Eu queria dizer a você, mas quanto mais o tempo passava, mais
difícil era admitir que eu tinha escondido algo de você por tanto tempo.
Então, eu escolhi não dizer nada. Eu só estava tentando protegê-la."
"Justin, eu…"
"Deixe-me terminar", ele interrompeu.
"OK."
"Ambos viemos de lares desfeitos, mas a partir do momento em que
te conheci, meu mundo parecia um pouco menos partido. Eu sempre
senti que meu trabalho era de alguma forma protegê-la. E mantendo
aquilo de você era apenas uma extensão disso. Não era para ser uma
traição."
Agora eu entendi.
Havia tanta coisa que eu tinha vergonha de admitir em relação aos
meus sentimentos de todos aqueles anos atrás, mas eu não conseguia
segurar nada de volta. Ele estava me dando esta oportunidade de me
explicar. Tomando um longo gole de meu vinho, eu me preparava para
colocar tudo às claras.
"Eu fugi porque eu não poderia lidar com minhas emoções. Era
mais do que apenas você guardando esse segredo de mim. Era o que isso
representava para mim, que haveria outras coisas no futuro que você
esconderia de mim, também." Fiz uma pausa. Basta dizer isso. "Eu estava
desenvolvendo sentimentos muito fortes por você que ia além de nossa
amizade, e eu me encontrei incapaz de lidar com eles. Eu não sabia como
lhe dizer. Eu tive medo de assustá-lo o afastando. Apenas sentia como se
eu estivesse de alguma forma destinada a me machucar, então eu escolhi
me afastar antes que isso acontecesse. Foi a minha própria maneira de
controlá-lo. Foi precipitado e insensato."
Essa foi a primeira vez que eu já tinha admitido ter sentimentos
além da amizade por ele.
Ele só olhou para mim por um pouco e depois disse: "Por que você
não me disse como você se sentia, mesmo antes de tudo ir abaixo com
nossos pais?”
"Eu não acho que você sentia o mesmo por mim, e eu não queria te
assustar. Eu não queria perder você."
"Então, você fugiu e me perdeu de qualquer maneira. Como isso faz
sentido?"
"De alguma forma, eu senti como que se eu fosse embora antes que
o pior acontecesse, não faria tão mal. A linha de fundo, porém, é que eu
era uma, hormonal, menina de quinze anos de idade. Foi a decisão
errada. Fugir para viver com o meu pai era uma maneira ruim de lidar
com isso. Você nunca me deu uma hora do dia para lhe dizer o quanto
lamentava uma vez que eu vim a meus sentidos no ano seguinte. Então,
eu preciso dizer isso agora. Sinto muito se minha saída assim o feriu de
alguma maneira."
"Feriu-me?" Ele soltou um riso leve irritado, e em seguida, me
chocou com o que ele disse. "Isso me mudou. Eu te amei, Amélia. Eu
estava apaixonado por você." Justin passou os dedos pelos cabelos em
frustração. "Como diabos você não sabia disso?"
Suas palavras pareciam que tinham cortado através do meu
coração, me deixando incapaz de responder. Nunca em um milhão de
anos esperava que ele dissesse isso. Eu sabia que ele se importava
comigo, mas eu nunca soube que ele tinha me amado como eu amei ele.
Ele me amava?
Ele continuou: "Eu teria morrido por você naquela época. Quando
você foi embora, parecia que meu mundo acabou. Além de sua avó, você
era a única com quem eu poderia contar. Você sempre esteve lá... até que
você não estava mais. Perder você me ensinou a não contar com ninguém
além de mim. Isso formou quem eu sou hoje... e isso não é
necessariamente uma coisa boa."
Doeu tanto ouvi-lo dizer isso. "Eu sinto Muito."
"Você não precisa se desculpar de novo, você já o fez."
"Se você não me perdoar, então eu preciso ficar repetindo isso."
Ele soltou um suspiro longo e profundo. "Como eu disse antes, eu
segui em frente com isso."
Eu não queria que ele seguisse em frente. Eu queria voltar atrás,
voltar no tempo e abraçá-lo. Nunca deixá-lo ir.
Ainda me recuperando de sua admissão, eu cavei minhas unhas na
parte de trás do sofá e disse: "Eu não quero que nós sejamos estranhos
virtuais. Você ainda significa muito para mim. O fato de que você está
com raiva de mim não vai mudar isso."
"O que você quer de mim?"
"Eu quero que nós tentemos sermos amigos novamente. Quero que
sejamos capazes de sentar na mesma sala e falar um com o outro, talvez
dar algumas risadas. Nós vamos sempre ser donos desta casa juntos em
qualquer caso. Algum dia, vamos estar trazendo as crianças aqui.
Precisamos nos dar bem."
"Eu não terei filhos", disse ele enfaticamente.
O fato de que Jade tinha confiado em mim sobre Justin não desejar
crianças tinha pulado da minha mente.
"Jade me disse."
"Ela fez, não é? O que mais vocês falaram? Do tamanho do meu
pau? Você disse a ela que deu uma boa olhada nisso?"
Eu escolhi não rebater a piada e fiquei com o assunto em mãos.
"Por que você não quer ter filhos, Justin?"
"Você de todas as pessoas deve entender que é estúpido trazer uma
criança ao mundo, se você não está cem por cento certo de suas
capacidades. Meus pais são excelentes exemplos de pessoas que deveriam
nunca ter procriado."
"Você não é seus pais."
"Não, mas eu sou um produto fodido de seus erros, e eu não vou
repetir a história."
Fez-me imensamente triste que ele se sentisse assim. Voltando a
pensar no quão protetor ele sempre foi comigo, eu sabia que Justin seria
um pai incrível. Ele simplesmente não conseguia ver isso. Sabendo que eu
tinha prometido que não iria refazer o passado além desta noite, uma
necessidade urgente de obter mais ultrapassou o meu peito.
"Eu peço desculpa, mas não concordo. Eu acho que você é muito
mais forte como pessoa, pois você teve que crescer muito mais rápido do
que as crianças que foram mimadas e tiveram tudo facilmente. Você deu
aos outro o que seus pais esqueceram-se de lhe dar. Eu nunca vou
esquecer como você sempre conseguiu me fazer rir, mesmo quando
parecia impossível, como você sempre soube exatamente o que eu
precisava como você sempre me protegeu. Essa são as qualidades que
tornam alguém em um bom pai. E se você vai ter filhos ou não, você é um
ser humano incrível. Não só isso, o seu talento musical me emociona
completamente. Isso me deixa tão triste pensar em tudo o que eu perdi
por causa da minha estupidez e medo. Eu sei que nós dois mudamos um
pouco, mas eu ainda vejo tudo de bom em você mesmo quando você está
se esforçando para se esconder atrás de uma máscara." Meus olhos
começaram a lacrimejar, e uma lágrima caiu. "Eu sinto falta de você,
Justin." Parecia que tudo tinha acabado de derramar fora de mim antes
que eu pudesse pensar sobre as consequências de ser tão aberta sobre
meus sentimentos.
Ele me assustou quando estendeu a mão e limpou uma lágrima do
meu rosto com o polegar, o que me levou a fechar meus olhos. Seu toque
era tão bom.
"Eu acho que nós falamos o suficiente para esta noite", disse ele.
Balançando a cabeça, eu disse "Ok."
Ele se levantou do sofá e desligou a televisão. "Vamos. Vamos pegar
um pouco de ar."
Eu segui sua liderança pela porta da frente e para baixo para a
praia. Caminhamos em silêncio durante o que pareceu como uma
eternidade. A noite ainda estava quieta exceto pelo som das ondas
quebrando. A brisa do mar era calmante, e por mais estranho que fosse, o
silêncio entre nós parecia um exercício terapêutico de algum tipo.
Era como se um grande peso tivesse sido tirado, porque eu tinha
chegado a dizer o que eu queria. Apesar de que não havia realmente uma
conclusão clara para o nosso conflito, era mais um fechamento do que eu
já tinha com ele.
O som do telefone de Justin interrompeu o sossego da nossa
caminhada. Ele o pegou.
"Ei, querida."
"Tudo bem."
"Isso é ótimo. Uau. Isso realmente está acontecendo."
"Apenas dando um passeio."
Achei interessante que ele não mencionou que estava comigo.
"Eu também. Mal posso esperar."
"Eu também te amo."
"Bem. Tchau."
Depois que ele desligou, eu olhei para ele. "Como está Jade?"
"Ela está bem, vai começar a se apresentar amanhã à noite, porque
o avô do chumbo morreu."
"Uau. Isso é incrível. Bem, não que o avô morreu...”
"Sim. Eu entendi."
Nem mais uma palavra foi dita até que começamos a nos aproximar
da casa.
Justin apontou para algo a distância. "Você vê isso?"
"Onde?"
A próxima coisa que eu sabia é que eu senti o peso. Justin tinha me
tirado dos meus pés e foi correndo em direção à costa. A julgar pela sua
risada, não havia nada para apontar; ele só estava tentando me distrair
longe o suficiente para me pegar.
Empurrão.
Ele jogou meu corpo completamente vestido no oceano, água
salgada percorreu minha garganta e meu nariz.
Justin imediatamente correu de volta para a areia, me deixando
sair da água depois dele. Ele tinha sentado na areia e ainda estava rindo.
Ele tinha tirado a camisa, que tinha ficado molhada, e as calças estavam
encharcadas.
"Você se sente melhor agora?" Eu bufei.
"Um pouco." Ele riu. "Na verdade... muito."
"Bem... bom. Estou feliz por você." Eu disse, torcendo meu vestido.
Ele se levantou. "Deixe-me fazer isso." Justin me surpreendeu
quando ele estava atrás de mim e torceu meu cabelo comprido para
ajudar tirar a água. Suas mãos permaneceram por alguns segundos,
fazendo com que os meus mamilos formigassem. Eu me virei para me
distrair dele e fui recebida por seus olhos azuis olhando para os meus.
Eles estavam brilhando no reflexo da luz que vinha da nossa casa. Ele
parecia dolorosamente bonito.
Um pouco desastrada com minhas palavras, eu disse: "Um...
obrigada. Bem, acho que eu não deveria estar agradecendo a você, porque
fez isso."
"Foi um bom tempo. Eu queria jogá-la na água desde o primeiro dia
que cheguei aqui."
"Sério…"
"Sim. Realmente." Ele sorriu maliciosamente.
"Por falar nisso, por que ainda está aqui?"
Ele apertou os olhos. "O que você quer dizer?"
"Você poderia facilmente ter voltado para Nova York com Jade. Você
sabe disso."
"Você está insinuando alguma coisa?"
"Eu não estou insinuando nada. Eu só sei que você está usando o
show no Sandy como a razão, e eu acho isso difícil de acreditar."
"O que você quer ouvir, Amélia... que eu estou aqui por causa de
você?"
"Não... eu não sei. Eu.."
"Eu não sei por que estou aqui. Está bem? Essa é a verdade. Isso
simplesmente pareceu que era a hora de sair."
"Justo."
“Você terminou de me interrogar por essa noite... dor na minha
bunda?"
"Sim." Eu sorri. "Payne na minha bunda" era outro nome que ele
usava para me chamar.
"Bom."
"Para o registro, eu estou realmente feliz que você ficou."
Ele balançou a cabeça e esfregou os olhos, em seguida, disse:
"Tentar te odiar é desgastante."
"Então, pare de tentar."
Meus dentes começaram a bater; estava ficando frio aqui fora.
"É melhor irmos para dentro", disse ele.
Seguindo ele para a casa, não pude deixar de pensar que o ar frio lá
fora não tinha nada sobre o calor sentindo dentro de mim por ter me
reconectado com ele esta noite.
"Você está com fome?" Perguntou.
"Morrendo de fome, na verdade."
"Vá se trocar. Eu vou fazer o jantar."
"Sério?"
"Bem, nós temos que comer, não é?"
"Sim. Eu acho que temos. Eu vou estar de volta." Eu sorri todo o
caminho para o meu quarto, tonta com a ideia dele cozinhar para mim.
Quando voltei com uma roupa seca, meu coração acelerou com a
visão de Justin em pé no fogão. Ele estava ainda sem camisa e vestindo
seu gorro cinza durante a fritura de alguns legumes em uma panela.
Limpei a garganta. "Cheira bem. O que você está fazendo?"
"Só um fry teriyaki 16mexido com arroz... vendo como você tem uma
paleta limitada. Quando diabos você parou de comer carne vermelha,
afinal? Você costumava ser uma carnívora."
Ele deve ter se lembrado o quanto nós apreciamos Burger Barn
juntos nos velhos tempos.
"Um dia, eu acordei e pensei sobre quão bizarro era estar comendo
uma vaca. Não fazia sentido. E eu simplesmente parei."
"A sério? Isso é meio ridículo.”
"Sim."
"Você sempre foi um pouco bizarra, Amélia. Eu não posso dizer que
me surpreende."
Eu pisquei. "É por isso que você me ama." Eu quis dizer isso para
sair da brincadeira, mas imediatamente me arrependi usando o amor na
palavra dada a sua admissão prévia. Quando ele não respondeu, eu entrei

16É um método japonês de cozinhar. O peixe ou a carne são marinados em molho de soja e saquê.
Depois, são grelhados na brasa.
em pânico e a diarreia da boca continuou. "Eu não quis dizer que você
ainda me ama. Eu só estava brincando. Eu…"
Ele estendeu a palma da mão. "Pare enquanto estiver à frente. Eu
sei o que você quis dizer."
Apertei os lábios, tentando pensar em uma rápida mudança de
assunto. "Você acha que vai voltar a cantar no Sandy amanhã à noite?"
"Provavelmente."
"Bom. Estou realmente ansiosa por ouvir você se apresentar
novamente."
Ele agarrou dois pratos e esvaziou o conteúdo da panela em cada
um deles, em seguida, deslizou o meu pelo balcão. "Aqui."
"Obrigada. O cheiro é delicioso."
O prato que ele fez estava realmente muito saboroso. Ele tinha
adicionado sementes de gergelim e castanhas de água 17 . "Onde você
aprendeu a cozinhar assim?"
"Autodidata. Eu tenho cozinhado para mim durante anos."
"Onde estão seus pais agora?"
"Pensei que tínhamos terminado de falar sobre essas coisas."
"Desculpa. Você está certo."
Apesar de ter dito isso, ele levantou os olhos do prato e respondeu à
minha pergunta de qualquer maneira. "Minha mãe se mudou de volta
para Cincinnati, quando eu estava na faculdade. Eles venderam a casa.
Meu pai vive em um condomínio em Providence agora."
"Quanto tempo depois que eu saí as coisas continuaram entre
minha mãe e ele?"
"Cerca de um ano. Minha mãe descobriu sobre o que estavam
fazendo sob nosso teto e o chutou para fora. Ele viveu com Patrícia por
um tempo antes que as coisas azedassem entre eles."
"Ele foi morar com ela?"
"Sim."
Eu não podia acreditar.

17Castanha de água é uma planta comumente encontrada em casas chinesas. Embora seja legumes e
culturas sazonais em poucos lugares.
"Minha mãe manteve isso de mim então. Isso explica por que Nana
parou de falar com ela em torno desse tempo. Ela ficou mortificada por
suas ações."
"Passei muito tempo lá com sua avó antes de me mudar para longe.
Ela era a única pessoa que me manteve são."
"Alguma vez você falou de mim para ela?"
"Ela tentou me fazer falar, mas eu não faria isso."
"Você acha que ela nos deixou esta casa, porque ela sabia que iria
nos forçar a enfrentar um ao outro?"
"Eu honestamente não sei, Amélia."
"Eu acho que ela fez."
"Eu não tinha a intenção de vir aqui e tentar fazer as pazes com
você."
"Não mesmo? Eu nem percebi." Quando ele esboçou um leve
sorriso, eu perguntei, "Você ainda sente o mesmo?"
"As coisas não mudam durante a noite. Nós conversamos. Isso não
vai apagar anos da merda que aconteceu. Isso não vai ser capaz de nos
fazer ser magicamente melhores amigos novamente."
"Eu nunca esperei isso." Jogando com os restos de minha comida,
eu pensei muito antes de falar mais uma vez. "Eu só vou dizer uma última
coisa. E então eu prometo que não vou tocar mais nisso."
"Eu não colocaria dinheiro nisso." Quando sua boca se curvou em
outro sorriso, foi o suficiente para me dar a confiança para derramar
minhas tripas uma última vez.
"Eu provavelmente vou passar o resto da minha vida me
perguntando o que teria acontecido se eu não tivesse fugido, se eu tivesse
acabado por colocar o meu medo de lado e lhe dissesse tudo o que eu
estava sentindo. Você me disse esta noite que você me amava naquela
época. Eu realmente não sabia disso, Justin, mas eu gostaria de saber.
Eu realmente não tinha ideia do que você sentiu no caminho. Eu preciso
que você saiba que eu te amei, também. Eu só tinha uma maneira muito
ruim de mostrar isso. E pensar que você passou todos esses anos me
odiando. Eu só quero que você seja feliz. Se estar em torno de mim te
deixa com raiva ou estressado, então eu não quero forçar nada, e se esse
for o caso, talvez seja melhor nos manter a distância. Mas se há uma
chance de que podemos realmente ser amigos novamente, eu não quero
mais nada. E eu não sou estúpida. Claro, eu sei que não vai acontecer
durante a noite. É isso aí. Eu não vou dizer mais nada sobre isso." Eu
levantei da mesa e coloquei meu prato na máquina de lavar. "Obrigada
pelo jantar e por falar comigo. Eu estou indo, tenho um turno cedo."
Assim que meu pé bateu o primeiro passo para ir lá para cima, sua
voz me parou. "Eu nunca te odiei. Eu não podia odiar você nem se eu
tentasse. Acredite em mim, eu tentei."
Virando e sorrindo, eu disse: "Bom saber."
"Boa noite, Payne na minha bunda."
"Boa noite, Justin."
Dois dias mais tarde, eu estava tomando meu café da manhã
quando uma notificação de texto iluminou meu telefone. Era do Dr. Will
Danger.
Que tal um jantar amanhã à noite?
Eu ponderei minha resposta. Provavelmente me faria algum bem
tirar proveito de uma distração de Justin. Desde a nossa conversa na
outra noite, as coisas tinham sido mais cordiais entre nós. Pelo menos ele
não estava mais me evitando. Depois que ele se apresentou ontem à noite,
nós realmente voltamos de Sandy para casa juntos. Esse foi um passeio
tranquilo, mas foi um passo na direção certa. Então, as coisas estavam
tão bem como elas poderiam ser.
O problema era eu. Eu ainda não conseguia conter a minha atração
por ele e não sabia onde traçar a linha em minhas emoções. Eu pensei
sobre ele a cada segundo do dia. Nós estaríamos em caminhos separados
em breve, sem mencionar o detalhe não tão insignificante de sua relação
de compromisso com Jade. Eu nunca faria intencionalmente nada que
comprometesse isso. Mas eu ainda não conseguia controlar meus
sentimentos.
Forcei meus dedos a digitarem uma resposta à Will.
Amanhã à noite parece ótimo. Apenas deixe-me saber o horário.
A voz da manhã profunda de Justin me assustou. "Vejo que você fez
a fusão de café."
Eu pulei, rapidamente colocando o telefone para baixo.
Ele riu. "Oh. Será que eu interrompi alguma coisa? Você está
trocando mensagens de texto com um homem?"
"Não."
Ele olhou para mim com desconfiança. "Mentirosa."
Um riso nervoso me escapou. "Quer um pouco de café?"
"Tentando mudar de assunto?"
"Talvez."
"Então, quem era?"
"Will."
"Dr. Perigo?"
"Sim."
"Já ouviu falar de estranho perigo?"
"Sim."
"Eles criaram esse termo a partir dele."
"Oh sim?"
"Eu tenho certeza. Sim." Ele se serviu de uma caneca de café e
virou para mim novamente. "A sério? Dr. Cheesesball? Você vai sair com
ele?"
Balançando a cabeça, eu disse: "Amanhã à noite. Qual é o seu
problema com ele de qualquer maneira?"
"Ele é desrespeitoso."
"De que maneira?"
"Aquele cara estava te comendo com os olhos antes mesmo que ele
confirmasse que não estávamos juntos."
"Talvez ele seja apenas perceptivo."
"Como?"
"Ele sentiu seu desdém por mim. Era bastante óbvio."
"Onde ele está levando você?"
"Eu não sei ainda."
"Você deveria saber."
"O que isso importa?"
"No caso de você não voltar, eu vou saber onde dizer à polícia para
começar a procurar."
***

A noite chegou, e eu não tinha absolutamente nenhuma ideia do


que vestir. Will disse que estava me levando para esse restaurante a beira
do mar em Tiverton nas proximidades. Ia ser uma noite úmida, então eu
optei por um leve vestido tubo floral que eu tinha comprado em uma tarde
enquanto fazia compras com Jade no início deste verão.
Eu podia ouvir Justin ofegante no fundo do corredor.
De novo não.
Não me atrevi a ir até lá para avaliar a situação depois do que
aconteceu da última vez que me encontrei testemunhando a festa da
masturbação. Após vários minutos, o que soou como perfuração foi
adicionado para o barulho. Eu quebrei minha promessa de ficar de fora e
sai do meu quarto para verificar as coisas.
Descobri que Justin estava na sala de exercício batendo a merda
fora de um saco de pancadas Everlast.
Gotas de suor foram escorrendo pelo seu dorso esculpido. A sala
cheirava a suor misturado com sua Colônia. Seu cabelo estava
encharcado. Ele tinha fones de ouvido, e eu podia ouvir a música
explodindo através deles.
Cerrando os dentes, ele bateu a engenhoca de borracha preta cada
vez mais duro. Meu coração batia mais rápido com cada soco.
Quando eu avancei cautelosamente mais perto, ele rosnou: "Saia do
caminho." Eu vacilei quando seu braço balançou perigosamente perto de
mim.
Eu recuei, mas fiquei a observá-lo a partir do canto da sala. Eu
tinha visto ele treinar antes, mas nunca como isso. Ele era como uma
besta, tão forte e viril. Ocorreu-me que, com Jade estando tão longe, ele
devia estar sexualmente frustrado. Talvez fosse por isso que ele estava
descontando sobre o saco de pancadas.
Seja qual for a razão, eu estava paralisada pela energia que ele
estava gastando e me encontrei incapaz de tirar os meus olhos dele.
Ele parou de repente, tirou seus fones de ouvido e foi até a porta
onde tinha um conjunto de barras de metal para levantamento. Meus
olhos seguiram o movimento do seu corpo quando ele levantou seu
próprio peso, o seu trincado abdômen esticando e curvando em cada
elevação.
Ele soltou as barras e limpou o suor da testa com as costas da mão.
"Nada melhor para fazer do que me ver treinar? Você não deveria
estar se vestindo para um encontro?"
"Estou vestida."
"Esse é o vestido de Jade, não é?"
"Não. É o mesmo que ela tem, mas este é o meu. Nós duas
compramos eles na mesma loja no mesmo dia."
"Ele parece normal para ela. Em você... parece ridículo."
Meu estômago afundou. "Você está dizendo que eu estou gorda?"
"Não, mas seu corpo é diferente do que a dela. Esse vestido parece
obsceno em você."
Olhando para mim, de repente me senti nua. "Do que você está
falando?"
"Você quer que eu soletre?"
"Sim."
Ele veio atrás de mim, agarrando meus ombros e me posicionou na
frente do espelho de corpo inteiro na parede. Um arrepio percorreu
minha espinha com a sensação de suas mãos ásperas sobre mim.
"Veja. Seus peitos estão arrebentando nele. Seus mamilos estão
cutucando para fora do meio daquelas margaridas."
Minha mente estava em uma névoa porque tudo que eu podia ver
no espelho era o corpo quente, suado de Justin atrás de mim. Então, ele
me virou ao redor rapidamente e seu olhar estava queimando o meu. Ele
estava perto demais para meu conforto, e minhas pernas pareciam que
iriam entrar em colapso sob uma onda de consciência sexual.
"Olhe para o seu traseiro no espelho. O material mal pode envolver
em torno dele. Você acha que o Dr. Doolittle vai ser capaz de te olhar nos
olhos quando você está vestida desse jeito?"
"Você realmente acha que isso parece tão ruim assim?"
De repente, ele se afastou de mim e voltou para as barras de
levantamento. Meus mamilos estavam formigando, eu só queria as mãos
dele em mim novamente.
"Eu acho que você parece como uma prostituta, sim", disse ele
antes de fazer mais alguns levantamentos em silêncio. Ele pulou e se
colocou para baixo, o peso de seu corpo causando uma grande batida
contra o chão de madeira. "Você realmente é alheia, não é?"
"O que você quer dizer?"
"Você nunca tem qualquer pista de que tipo de efeito tem sobre as
pessoas."
"Seja específico, por favor."
"Quando éramos mais jovens, você sentava no meu colo, colocava
as suas mãos em mim, corria os dedos pelo meu cabelo, me abraçava o
tempo todo com seus peitos enormes pressionados contra mim. Passei
metade da minha adolescência andando com a porra de uma ereção com
a qual eu não podia fazer nada a respeito. Toda vez aparentemente, você
não tinha ideia."
"Eu não tinha."
"Eu sei disso agora. E você não tem ideia de quantas vezes eu tinha
que defendê-la por trás das costas. Rapazes falando sobre seu corpo,
dizendo coisas sexuais sobre você mesmo em frente a porra do meu rosto.
Você tem alguma pista de quantas lutas eu entrei por sua causa?"
"Você nunca me contou."
"Não. Eu não contei. Porque eu estava tentando proteger seus
sentimentos. Eu tentei tão duramente protegê-la da merda, porra, e foi a
única coisa que me mordeu na bunda no final."
"Eu sinto muito."
Ele ergueu as mãos. "Você sabe o que? Deixa pra lá. Minha culpa.
Não vamos fazer isso novamente. Eu lhe disse que chegamos ao fim sobre
falar. E nós chegamos."
"OK."
"Eu gostaria de continuar meu trabalho em paz, se você não se
importa."
"Bem."
De volta ao meu quarto, eu podia ouvir que ele voltou para o saco
de pancadas em pleno vigor. Ainda me recuperando de suas palavras, eu
não poderia ajudar, mas me perguntei se ele estava certo. Talvez eu fosse
realmente apenas uma pessoa ignorante. Mas ele nunca expressou
exatamente os seus sentimentos por mim naquela época, também. Eu
deveria ser uma leitora de mente? Eu senti como se eu precisasse fazer
esse ponto. Isso estava me incomodando. Voltei pelo corredor e falei
através de seus violentos ganchos com o saco.
"Na outra noite você me perguntou porque eu nunca te disse como
eu me sentia. Bem, é evidente que você não teve bolas para me dizer como
você se sentia, também."
Justin parou de bater, mas manteve seus braços sobre o saco, se
inclinando contra ele. Ele levou alguns segundos para recuperar o fôlego.
"Eu pensei que você tinha entendido. Quanto mais óbvio eu poderia ter
sido? Toda a porra de canções que eu escrevi para você? Alguma vez você
mesmo me viu com quaisquer outras meninas?"
"Não. Mas você admitiu beijar alguém antes daquela noite no
Brian."
"Eu beijei uma garota antes daquela noite. Quer saber por quê?
Porque eu não queria ser ignorante sobre o que diabos eu estava fazendo
quando eu finalmente tivesse a coragem de beijá-la. Eu nunca considerei
um beijo real. Eu queria meu primeiro real com você. Eu queria tudo com
você. Mas eu estava com medo que você fosse muito jovem, então eu
estava esperando. Eu não queria apressar as coisas e arruiná-lo. Mas
você está certa. Uma parte de mim também não teve coragem de lhe dizer
como me sentia."
"Eu gostaria que tivesse. Você estava sendo cuidadoso, e eu era
apenas ignorante. Juntos, fomos... descuidados."
"Muito cuidadoso com ignorante é igual descuidado? Você acabou
de criar isso agora?"
"Sim."
"Isso é fodidamente muito elegante."
"Muito obrigado."
"É melhor você se preparar para seu encontro com Trapper Com
M.D.18"
Eu ri, aliviada que ele estava fazendo piadas sobre as coisas agora.
"Você vai me ajudar?"
"Ajudar você? No que diabos você precisa de ajuda?"

18 Trapper pode ser um jogador ou caçador que faz armadilhas e tranbiques.


"Me ajude a escolher o que vestir. Porque eu acho que você está
certo. Isso é um pouco pequeno."
"Um pouco pequeno? A Hustle19 iria chamá-la amanhã, se eu lhes
enviasse uma imagem."
"Certo. Muito pequeno."
"Você não pode imaginar essa merda em seu próprio país? É muito
simples. Você cobre seus peitos e bunda. Feito."
"Sim. Mas eu ainda quero ter uma boa aparência. Você sabe que eu
tenho uma tendência a pegar coisas estranhas, como saco de batata
costurado e tudo mais. Eu sinto como se eu fosse de um extremo ao
outro, e eu não sei como me vestir no meio."
"Tudo bem." Justin soltou um suspiro exausto e me seguiu até meu
quarto.
Comecei a pegar vestidos do meu armário, jogando-os na cama, um
por um. "Que tal isso?"
"Sacana."
"Este?"
"Vagabunda."
"OK. Este?"
"Você tem Birkenstocks20 para usar com ele?"
"Tudo bem... este?"
"Bem, isso seria uma maneira de se livrar dele."
Eu cobri meu rosto. "Aargggh! Isto é tão frustrante."
"Eu sei uma solução."
"Qual?"
"Não vá ao encontro."
"Porque eu não consigo descobrir o que vestir?"
"Sim. Eu acho que você deveria ficar em casa."

19 Hustler é uma revista pornográfica hardcore de tiragem mensal voltada para o público heterossexual
masculino publicada nos Estados Unidos. Foi fundada por e é propriedade de Larry Flynt.
20 Criadas pela primeira vez no século 18 por um sapateiro alemão, as sandálias Birkenstock ou Birken,

que tiveram seu último grande hit no começo dos anos 2000 está de volta. De solado grosso de
borracha ou cortiça e tiras largas de couro, as sandálias super confortáveis já foram amadas e odiadas
ao longo da história da moda. A bichinha é tão contraditória que, por exemplo, na França são
chamadas de jolie laide, algo como “belas feias”.
"Você apenas não gosta dele."
"Você está certa."
"Mais uma vez... por quê?"
"Ele só quer entrar em suas calças, Amélia."
"Bem, ele não vai entrar em minhas calças."
"Você tem certeza disso?"
"Eu não durmo com homens no primeiro encontro."
Ele levantou a sobrancelha com ceticismo. "Você nunca dormiu com
um cara no primeiro encontro?"
"Bem…"
"Exatamente."
"Mesmo que eu quisesse dormir com ele, o que eu não quero, não
seria esta noite."
"Por quê?"
"Eu me esfaqueei novamente."
Ele balançou a cabeça e riu quando descobriu que eu estava me
referindo ao meu período. "Entendo."
"Por que você acha que ele está interessado apenas em meu corpo
de qualquer maneira?"
"São seus olhos. Eu não confio neles. Você pode dizer muito sobre
uma pessoa pelo olhar em seus olhos. O dele me deu uma má vibração."
"Bem, eu tenho mais coisas em mim do que os meus peitos e
bunda. Então, espero que você esteja errado."
"Você está certa. Você tem covinhas profundas agradáveis quando
você sorri, também."
Meu corpo estava ruborizado do elogio que tinha saído do nada. Eu
não sabia como responder, então eu simplesmente disse: "Cale a boca."
"Basta ter cuidado", disse ele a sério, enfiando a mão no bolso de
trás. "Falando nisso... leve isto com você." Era o seu velho canivete suíço
vermelho de quando éramos mais jovens.
"Você ainda tem isso?"
"Eu nunca vou parar de precisar disto."
"Você realmente quer que eu leve isso comigo?"
"Sim."
Pegando dele eu disse, "Ok."
"Já terminamos aqui?"
"Nós ainda não escolhemos o que estarei vestindo."
Justin foi até meu armário e passou a mão lentamente ao longo da
linha de roupas, eventualmente, parou em um simples vestido preto sem
mangas que estava longe de revelar. Parecia mais como algo que você
poderia vestir a um funeral. Na verdade, foi o vestido que eu tinha
comprado para usar ao funeral de Nana antes que eu percebesse que ela
havia escrito explicitamente que ela não queria um. Ela queria apenas ser
cremada com as cinzas lançadas no oceano, sem qualquer alarde.
"Este? Sério?"
Ele segurou o vestido na mão. "Não peça a minha ajuda, se você
não vai ouvir."
"OK. É este." Eu tomei dele e vi quando ele fez o seu caminho para
fora da porta. Meus olhos pararam sobre a tatuagem retangular em suas
costas. Mesmo que eu sempre achasse que era sexy como o inferno, eu
nunca fui capaz de obter um olhar muito bom na que ele fez por alguma
razão, até agora.
"Justin."
Ele se virou. "Sim."
"O que significa a tatuagem em suas costas?"
Seu corpo ficou tenso. "É um código de barras."
"Isso foi o que eu pensei. Eu sempre me perguntei. Será que isso
significa alguma coisa?"
Recusando-se a responder a minha pergunta, ele simplesmente
disse: "Vista-se. Você não quer se atrasar para o Dr. Dick21."

***

21 Pau/ pênis / caralho.


Will deveria estar me pegando em cerca de vinte minutos. Sentei-me
no balcão da cozinha bebendo um copo de vinho branco para relaxar. O
vestido preto que Justin tinha escolhido realmente parecia bastante
agradável. Sem haver pele desnecessária mostrando, e que era,
provavelmente, a forma como deveria ser. Eu acabei colocando meu
cabelo longo castanho escuro em um cacho.
Um aroma de seu perfume me levou a olhar para o lado. Meu
coração se apertou com a visão de Justin de pé na entrada. Eu não tinha
notado ele até que eu senti seu cheiro. Ele parecia estar me observando,
sem meu conhecimento.
Ele tinha acabado de tomar banho depois de seu treino e parecia
tão incrivelmente quente em uma camisa preta simples que abraçava seus
músculos. O jeans que ele usava eram os que sempre apresentavam sua
bunda melhor. Embora eu tivesse a noite de folga, Justin deveria estar
cantando no Sandy. As mulheres estariam indo para ficarem loucas sobre
ele esta noite.
Ele se aproximou e puxou um banquinho ao meu lado. Meus
mamilos se animaram com a proximidade de seu corpo.
Ele examinou meu rosto e disse: "Você não parece muito animada."
"Eu não tenho certeza de como eu me sinto, para ser honesta."
"Você não está nervosa sobre sair com aquele idiota, não é?"
"Um pouco."
"Por quê? Ele não vale a pena seus nervos."
"É o primeiro encontro em que eu estive desde Adam."
Ele apertou sua mandíbula quase com raiva. "Esse é o cara que te
traiu..."
"Sim. Como você sabe?"
"Jade me disse."
Me surpreendeu saber que ela tinha falado sobre mim. Eu não
tinha certeza de como eu me sentia sobre Justin saber sobre Adam.
"Oh."
"Não deixe que o que aconteceu com aquele babaca fazer com que
você ache que deve se contentar com o primeiro Tom, Dick ou Harry que
vier."
"Você já traiu alguém?"
Ele hesitou antes de responder: "Sim. Eu não tenho orgulho disso.
Eu era mais jovem, no entanto. Não é algo que eu iria fazer hoje. A forma
como eu vejo, se você quiser enganar alguém, você deve apenas terminar
com ele. Traição é para covardes."
"Eu concordo. Eu desejo que Adam tivesse terminado comigo."
"Estou feliz que você não está mais com ele."
"Eu também."
"Ele estava tentando ter o melhor dos dois mundos. Ele vai acabar
fazendo isso com a outra menina, também. Só espere."
"Jade tem sorte de ter você, estar com alguém que é leal."
Sua expressão escureceu antes que ele dissesse: "A tentação é
natural. Isso não significa que você deve agir assim." Ele parecia estar
ponderando suas próprias palavras em uma tentativa de se convencer do
próprio fato.
"Certo. Claro."
Justin rapidamente mudou de assunto. "Você tem a sua faca de
bolso?"
"Sim. Eu não vou precisar dela, mas está na minha bolsa."
"Bom. Você tem meu número de telefone celular?"
"Sim."
"Você deve ir com seu próprio carro."
"Bem, eu já tinha concordado com ele me pegar."
"Se ele tentar alguma coisa engraçada, me ligue. Eu vou buscá-la."
"Mas você vai estar no meio da apresentação."
"Não importa. Me chame se você precisar de uma carona."
"OK. Eu vou."
Seu amparo me fez lembrar dos velhos tempos. Ter alguém olhando
para mim foi realmente um sentimento bom. Na verdade, eu não tinha
sentido isso desde que fugi de casa todos esses anos atrás.
Tomei outro gole da minha bebida. Antes que eu pudesse colocá-la
no balcão, senti a mão de Justin na minha interceptando, pegando o copo
da minha mão e engolindo o resto do vinho.
Minha voz era praticamente um sussurro. "Eu não sabia que você
gostava de vinho branco."
"Eu estou em um tipo diferente de humor essa noite, eu acho." Ele
pegou o copo sobre a pequena área do bar recarregando-o antes de se
sentar para baixo e colocá-lo na minha frente.
Nós calmamente bebemos do mesmo cálice, passando-o um para o
outro, fazendo contato com o olhar em silêncio. Sempre que ele lambia o
Chardonnay fora de seus lábios, era absolutamente excitante. Eu me
senti tão culpada por me sentir dessa forma, mas foi além do meu
controle. Como ele disse, tentação era natural, certo? Sabendo que eu não
podia e não iria agir sobre ele, fez os sentimentos muito mais poderosos,
embora. O fato de que ele era inatingível tornou tudo maior.
Se eu estivesse sendo honesta, nenhuma parte de mim realmente
queria sair com Will esta noite. Cada parte de mim, por outro lado, queria
ir assistir Justin se apresentar, especialmente desde que estava sendo os
dias finais antes dele voltar para Nova York.
A batida na porta era alta e confiante. Justin esfregou as costas de
seu pescoço para massagear a tensão ali. Se eu não soubesse melhor, eu
acharia que ele era o único nervoso sobre este encontro.
Quando eu saltei do banco para atender a porta, ele disse: "Espere."
"Sim?"
"Você parece muito bem. Eu acho que o vestido foi a escolha certa."
Meu coração acelerou. "Obrigada." Meus saltos clicando no piso
enquanto eu caminhava até a porta da frente.
Will estava segurando um pequeno buquê de flores. "Boa noite,
Amélia. Deus, você está deslumbrante."
"Oi, Will. Obrigada. Entre."
Os braços de Justin estavam cruzados. Sua linguagem corporal era
mais como um guarda armado em um banco em vez de um homem em pé
casualmente em sua própria cozinha.
"Você se lembra do meu companheiro de quarto, Justin."
"Claro. Como você está se sentindo?"
"Muito energizado no momento, Dr. Danger."
Ele parecia irritado com a pronuncia de Justin. "Dan-ger," ele
corrigiu.
"Desculpa, não queria irritar Dr. Dan-ger."
Parece que ele não achou graça. "Sem problemas."
"Onde vocês crianças estão indo hoje à noite?"
"The Boathouse. Você já esteve lá?"
"À direita perto da água, fácil para parar."
Agarrando minha bolsa, eu disse: "Bem, devemos ir."
Justin estendeu a mão. "Eu vou cuidar das flores."
De alguma forma, eu me perguntava se elas iriam acabar no lixo no
segundo em que a porta se fechasse atrás de nós.
"Obrigada."
"Sem problemas."
Quando chegamos lá fora, Will se virou para mim. "O seu
companheiro de quarto gosta de assassinar o meu nome. Ele é um pouco
sarcástico."
"Sim. Ele pode ser."
Will abriu a porta de sua Mercedes e me deixou do lado do
passageiro. A conversa foi fácil no caminho para Tiverton. Ele me
perguntou sobre a minha carreira de professora, e falou sobre seu tempo
na Universidade da Carolina do Norte Medical School, em Chapel Hill.
Meu celular vibrou.
Justin: Aquelas flores eram do supermercado.
Amélia: Como você sabe?
Justin: Ele deixou o adesivo laranja grudado. O que foi útil.
Amélia: É o pensamento que conta.
Justin: Olhe no banco de trás. Aposto que você vai ver leite e
ovos.
Amélia: Você não tem que estar no Sandy?
Justin: Saindo agora.
Amélia: Quebre uma perna esta noite.
Justin: Mantenha-se fora de perigo. Melhor ainda, mantenha o
perigo fora de você.
Amélia: Você é bobo.
Justin: Peça a lagosta. Pelo menos você vai conseguir alguma
coisa fora esta noite.
Amélia: Adeus, Justin!
"O que é tão engraçado?"
"Oh, não é nada. Desculpa."
Ele olhou para mim. "Então, o que nós estávamos dizendo? Oh,
você estava prestes a me dizer quando você está planejando voltar para
Providence..."
"Na última semana de agosto. Eu tenho minha sala de aula
configurada para o início de setembro."
"Aposto que seus alunos realmente apreciam você."
"Por que você diz isso?"
"Eu gostaria de ter uma professora assim quando eu estava no
ensino médio."
"Bem, eu gosto de pensar que eles me apreciam por outras razões."
"Oh. Tenho certeza de que eles fazem."
Quando chegamos ao restaurante, já estava escuro lá fora, então a
vista da orla não era tão grande como teria sido durante o dia. Estava
começando a ficar frio, por isso optamos por um assento dentro com
janela, mas com vista para a água. As luzes de alguns dos veleiros
iluminaram o oceano escuro. O Branco das lâmpadas de Natal
penduradas no interior do restaurante fazia o ambiente acolhedor. O
cheiro de frutos do mar frescos preenchia o ar. Eu ri para mim mesma,
pensando em como Justin provavelmente diria que o lugar cheirava a
sujeira.
Acabei por pedir um peixe-espada com molho de manga, enquanto
Will optou pelo frango Marsala 22 . A conversa enquanto estávamos à
espera da nossa comida era muito mundana. Falamos um pouco sobre a
próxima eleição presidencial. Will era um republicano, enquanto eu era

22Uma receita típica Italiana, o vinho Marsala que dá um toque todo especial. O vinho Marsala pode ser
substituído pelo vinho do Porto.
uma democrata. Disse-lhe também a história de como eu vim herdar a
casa de Nana.
Meu celular vibrou.
Justin: Como está indo?
Eu não quero ser rude e responder a ele. Então, eu ignorei o texto
até que Will pediu licença para usar o banheiro.
Amélia: Você não deveria estar cantando?
Justin: São meus 10 minutos de intervalo.
Amélia: Está tudo bem.
Justin: Apenas verificando se você ainda está viva.
Amélia: Eu não tive que usar a faca.
Justin: Você encomendou a lagosta como eu disse a você?
Amélia: Não. Peixe-espada.
Ele não respondeu então eu assumi que ele tinha terminado com os
textos, o que era bom, já que Will estava de volta à mesa.
Nossa comida chegou, e a garçonete me trouxe um segundo copo de
vinho. Comemos em silêncio confortável enquanto eu podia sentir meu
telefone zumbido no meu colo. Descobri que era Justin, estava curiosa
para olhar para baixo, mas não fiz, não querendo parecer rude. Depois
que eu estava na metade da minha refeição, decidi me desculpar e ir ao
banheiro para que pudesse ver o meu telefone.
No banheiro, eu me inclinei contra a pia enquanto peguei meu
telefone.
Justin: Você estava certa.
O que isso significa?
Amélia: Certa sobre o quê?
Depois de esperar por cinco minutos completos, decidi voltar para a
mesa.
"Tudo certo?"
"Sim. Tudo está bem."
"Eu estava pensando que poderia dirigir de volta para Newport,
talvez possamos caminhar na noite pela rua principal e parar para um
café ou um sorvete, o que você preferir."
Na verdade, eu queria ir para casa, tirar os sapatos, e mergulhar
em um bom banho quente.
"Isso soa muito bem." Menti.
Meu telefone vibrou novamente. Desta vez, eu olhei para baixo no
meu colo para dar uma espiada na resposta de Justin.
Justin: Eu não fiquei por causa do show em Sandy.
Justin: Eu poderia ter ido de volta para Nova York.
Justin: Eu quis ficar.
Essas palavras asseguraram que eu era um caso perdido completo
para o restante do nosso tempo no The Boathouse. Eu não respondi ao
texto, mas foi principalmente porque eu não sabia o que dizer. Ele pode
não necessariamente ter esperado uma resposta. Meu coração se sentia
inexplicavelmente pesado.
De volta ao carro, tínhamos acabado de voltar para Newport quando
Will disse que precisava correr em uma loja de conveniência por um
minuto. Do nada, meu nariz começou a escorrer. Eu necessitava muito de
um lenço, então eu abri o console central, na esperança de encontrar algo
para limpar o meu nariz. Enquanto eu não encontrava um lenço, minha
mão esbarrou em algo: uma aliança de ouro de homem.
Que porra é essa?
Meu coração começou a bater furiosamente.
Você está brincando comigo agora?
O idiota provavelmente foi comprar preservativos para um encontro
comigo. Sem pensar nisso, eu saí do carro e bati a porta. Eu não estava
com disposição para um confronto e honestamente não me importava o
suficiente para fazê-lo. Tudo que eu queria era ir ver Justin. Olhando para
o meu telefone, eu percebi que ele ainda estaria apresentando as ultimas
musicas no Sandy, que era cerca de meia milha da minha posição atual.
Correndo em meus saltos, eu respirei enquanto eu fiz o meu
caminho através do centro de Newport.
Eu parei para tomar fôlego antes de entrar no restaurante. Porque
estava mais frio esta noite, Justin se apresentou no palco de dentro. Eu
escapei para dentro e me escondi em um canto onde ele não podia me ver,
mas onde eu ainda podia vê-lo. Isso tinha que estar perto do fim.
Sua voz de repente vibrou através do microfone. "Esta última
canção vai para todas as pessoas que já tiveram um certo tipo de amigo
que deixa você louco - do tipo que fica sob a sua pele e permanece lá até
quando não estão fisicamente presentes. O tipo com ondulações que você
sempre sonhou desde que era uma criança. O tipo com olhos verdes como
espuma do mar onde você se perderia. O tipo que é confusa como o
inferno. Aquele tipo. E se você pode se identificar, esta canção é para
você."
Meu Deus.
Justin começou a tocar um cover de uma canção que eu
reconhecia. Era Realize de Colbie Caillat. Tentando ouvir as palavras, eu
não conseguia decifrar tudo isso porque eu estava muito paralisada na
maneira como ele estava cantando.
As letras eram principalmente sobre perceber verdadeiros
sentimentos e como às vezes eles poderiam ser unilateral. Durante a
maior parte da música, seus olhos estavam fechados, mesmo que ele
estivesse tocando o violão. Ele não sabia que eu estava aqui, e eu tinha
certeza que ele estava pensando em mim. Eu não sabia se eu deveria sair.
Parecia que eu estava invadindo sua privacidade um pouco. Era duvidoso
que ele teria escolhido cantar esta canção cara a cara.
Quando Justin terminou a canção, ele agradeceu ao público e
imediatamente se levantou. Ignorando as bebidas de mulheres que
tentavam se aproximar dele para um CD autografado, ao invés disso,
apenas saiu pela parte de trás do restaurante. Eu precisava decidir se eu
ia fazer a minha presença conhecida.
Ainda no canto da sala, senti o meu telefone vibrar.
Justin: Terminei para a noite. Indo para casa. Tudo bem?
Amélia: Não exatamente.
Justin: ???
Eu optei por fingir que eu não tinha ouvido a música ou o que veio
antes dela. Nada disso foi feito para as minhas orelhas. Fazendo meu
caminho de volta para fora, eu digitei.
Amélia: Eu estou bem. Eu só estou no Sandy. Eu estou do lado
de fora.
Dentro de dez segundos, a porta se abriu, e Justin estava fora
carregando sua guitarra.
A raiva estava escrita por todo o rosto. "Que porra é essa?"
"Oi para você também."
"O que aconteceu?"
"Suas suspeitas sobre seu caráter estavam corretas."
"Ele tentou tocar em você?"
"Não. Ele não pós a mão em mim."
"O que ele fez, então?"
"Ele esqueceu de mencionar que ele é casado."
"O que? Como você descobriu isso?"
"Eu encontrei uma aliança de casamento de homem no console
central do carro."
"Idiota."
"Obrigada por cuidar de mim."
"Eu acho que os velhos hábitos custam a morrer." Ele olhou para o
céu estrelado. "De qualquer forma, eu sinto muito que você perdeu sua
noite."
"A única coisa que eu sinto muito é perder sua apresentação. Deixei
ele na Cumberlans Farms loja de conveniência e corri aqui o mais rápido
que pude, mas não cheguei a tempo."
"Você não perdeu muito."
"Por que isso?"
"Eu me senti um pouco fora esta noite."
"Aposto que é apenas a sua percepção."
"Não. Eu estava distraído."
Um grupo de meninas veio fora e pararam em torno dele. Uma delas
se aproximou dele com um CD.
"Você se importaria de assinar este, Justin?"
"Nem um pouco." Ele foi muito gentil sobre isso.
Ela gritou antes de correr para longe com seus amigos.
Eu ri. "Então, você acha que eu poderia ter um passeio com uma
celebridade local?"
"Eu não sei. Sua casa pode ser muito longe do meu caminho." Ele
cutucou a cabeça. "Vamos. O carro está estacionado no outro lado da
rua."
Eu amei andar na Range Rover de Justin, porque seu cheiro
intoxicante era dez vezes mais forte dentro do mesmo. Inclinando minha
cabeça contra o assento, fechei os olhos, tão incrivelmente feliz por estar
com ele. Isso me bateu que havia realmente apenas uma questão de dias
restantes antes que ele fosse embora de volta para Nova York. Eu estaria
fechando a casa, e eu não iria vê-lo todos os dias mais.
Quando abri os olhos, percebi que estávamos passando por cima da
Ponte Hope Bridge. Ele estava dirigindo fora da ilha.
"Onde estamos indo?"
"Nós estamos tomando um pequeno desvio. Tudo bem pra você?"
Excitação me encheu. "Sim."
Quarenta minutos depois, chegamos em Providence, a cidade onde
eu morava e onde crescemos.
"Eu não estive aqui em anos", disse ele.
"Você não está perdendo muito."
"É mais como eu tento não pensar sobre o que eu estou sentindo
falta."
Nós dirigimos através do nosso antigo bairro e, eventualmente,
fizemos o nosso caminho para baixo nas ruas lotadas East Side da cidade.
Quando ele virou para uma rua lateral particular, finalmente me bateu
onde ele estava me levando. Como se fosse reservada para nós, havia uma
vaga no estacionamento aberto bem na frente do pequeno teatro
vermelho. Justin estacionou paralelamente e desligou a ignição.
Ele ficou lá por alguns segundos, em seguida, virou para mim.
"Parece aberto. Você acha que eles ainda têm uma sessão da meia-noite?"
"Eu não estive aqui em anos. Poderíamos dar uma olhada."
Eu nunca esperei esta viagem pela estrada da memória.
Justin foi até o velho desalinhado atrás do balcão. "Você ainda
exibe filmes indie?"
"Tudo o que você quiser chamá-los."
"Quando é o próximo filme?"
"Dez minutos."
"Vamos querer dois bilhetes."
"Número um à sua esquerda."
"Obrigado", disse Justin antes de me levar para o teatro escuro.
Olhando ao redor, eu disse: "Estou tão feliz que você pensou nisso."
"Você lembra realmente desta sala?" Perguntou.
"Eu lembro." Eu apontei para o meio. "Costumávamos sentar bem
ali. Tem cheiro pior do que eu me lembro."
"Isso não cheira muito atrevido."
Havia apenas uma outra pessoa no teatro, um homem sentado na
diagonal de nós.
As luzes se apagaram, e a apresentação começou. Dentro de poucos
segundos, tornou-se abundantemente claro que enquanto o pequeno
teatro vermelho parecia fisicamente o mesmo, tudo tinha mudado.
A sequência de abertura contou com uma montagem musical das
mulheres sugando homens diferentes. Parecia que nossa pequena casa de
filme vermelha tinha perdido completamente a sua inocência nos anos em
que tínhamos abandonado ela. Era agora um cinema pornô.
Quando eu olhei para Justin, ele estava rindo tanto que ele estava
praticamente chorando.
Eu sussurrei, "Jura que você não sabia."
Ele enxugou os olhos. "Juro por Deus, Amélia. Eu não tinha ideia.
Você vê um anúncio... alguma coisa?"
"Não. Mas nunca realmente havia anúncios que indicavam o que
estava passando, então eu apenas assumi..."
"Você sabe o que dizem sobre assumir as coisas..."
"Isso faz de mim e você burros?"
"Perto. Às vezes, quando você assume as coisas, você
acidentalmente acaba em um cinema adulto vendo Anal."
Ele apontou para a tela, que exibia nada mais do que uma bunda
gigantesca sendo fodida. "Nosso pequeno teatro vermelho foi corrompido,
Patch."
Para piorar a situação, o único na poltrona no lugar parecia estar
sacudindo a mão para cima e para baixo debaixo de um cobertor. Nós
dois olhamos por cima do cara, então irrompemos em gargalhadas.
"Você acha que essa é a nossa deixa para sair?" Perguntei.
"Pode ser."
Uma nova cena de repente apareceu na tela. Não era tão grave
quanto a outra e parecia mais cinematográfica, como um filme real, em
oposição a um barato vídeo triple X. A música era mais suave. O trecho
apresentou dois caras indo para a cidade com uma menina, lenta e
sensualmente. Ela estava dando sexo oral a um enquanto o outro cara
estava indo para baixo nela. Nós deveríamos estar saindo, mas eu me
senti congelada no meu lugar, incapaz de tirar os olhos disso. Eu sabia
que Justin estava assistindo isso também porque ele ficou tranquilo. A
coisa toda durou cerca de dez minutos.
Quando acabou, eu olhei para Justin que estava apenas olhando
para mim. Ele estava observando o filme, ou ele estava me observando
assistir o filme? Ele sabia que eu estava excitada por isso? Seja o que for,
ele não fez qualquer comentário malicioso, e ele certamente não estava
rindo de mim.
Quando ele finalmente falou, sua voz soou tensa quando ele
sussurrou em meu ouvido, "Você quer ficar?"
"Não. Nós devemos ir."
"OK."
Quando eu comecei a me levantar, ele colocou a mão no meu braço
para me deter. "Eu preciso de um minuto."
"Por quê?"
Ele só olhou para mim como se eu devesse saber o porquê.
Eu descobri. "Oh."
Eu não sabia o que me ligou mais, assistir aquela cena ou saber
que Justin estava duro a partir dela. Isto era demais para mim. Ele
fechou os olhos por cerca de um minuto, em seguida, olhou para mim.
"Não está baixando."
"Ficar aqui não vai ajudar."
"Provavelmente não."
"Vamos embora." Eu não queria rir, mas era muito engraçado.
Nós dois levantamos e saímos do teatro. Eu tentei realmente
duramente não olhar para baixo, mas meus olhos me traíram quando eles
se dirigiram para sua ereção esticada através de seu jeans. Pensamentos
sujos inundaram minha mente. Eu desejei que as coisas fossem
diferentes porque eu poderia pensar em um milhão de maneiras que eu
poderia ajudá-lo a cuidar dela.
A viagem de volta para Newport foi tranquila. A tensão sexual no ar
era espessa. Meus mamilos se transformaram em aço, e minha calcinha
estava encharcada sabendo que ele provavelmente ainda estava duro. Me
ocorreu que certas situações poderiam ser ainda mais excitantes do que o
sexo em si, as situações em que você queria algo tanto, mas não poderia
tê-lo. Meu corpo estava experimentando um estado impossível de
excitação.
Nós estacionamos na casa. Quando ele desligou a ignição, inclinou
a cabeça para trás contra o assento e virou-se para mim, olhando como se
quisesse dizer algo, mas não conseguia encontrar as palavras.
Quebrando o gelo, eu disse: "Obrigada por tentar fazer minha noite
melhor."
"Tentativa é a palavra operativa. Foi uma falha épica."
"Não, não foi."
"Não foi? Eu acidentalmente te levei a ver um filme pornô e tive
tesão no processo. Que porra... eu tenho quinze?"
"Eu estava ligada também. Não é tão óbvio."
"Eu sei. Eu poderia dizer. Isso foi o que..." Ele hesitou e balançou a
cabeça. "Deixa pra lá."
"Bom, de qualquer forma. Foi ainda melhor do que o encontro com
Dr. Perigo."
"Eu não posso acreditar no idiota. Eu deveria ir para o hospital e
bater nele amanhã."
"Ele não vale a pena." Eu olhei para fora da janela. "De qualquer
forma, devemos ir para dentro."
"Sim."
De volta para dentro da casa, nós permanecemos na cozinha. Eu
não estava pronta para ir dormir, apesar de ter passado bem da uma hora
da manhã. Nenhum de nós se moveu.
"Jesus, é tão tarde, mas eu não estou cansada," eu disse.
"Se eu fizer alguma fusão de café, você tomará algum?"
"Sim. Eu adoraria." Eu sorri.
Eu assisti todos os seus movimentos, enquanto ele preparava o
café.
Eu te amo.
Deus, o pensamento tinha acabado de sair do azul da minha mente
subconsciente. De tempos em tempos, aquelas três palavras estariam
apenas jogando na minha cabeça quando eu estava com ele. Eu o amava,
tanto quanto eu sempre o amei. Mas eu precisava controlar esses
sentimentos, caso contrário eu estaria me preparando para um grande
desapontamento.
Estava de costas para mim quando ele disse: "Jade está voltando
em poucos dias."
Meu coração afundou. "Sério? Você vai voltar para Nova York com
ela?"
"Não. Depois que ela sair, eu vou ficar mais uns dias para cumprir
a minha promessa com Salvatore."
"Oh."
Ele colocou uma caneca fumegante na minha frente. "Aqui está."
"Obrigada."
Nas últimas quarenta e oito horas, parecia que algo entre nós havia
mudado. Talvez sua mudança de atitude era um resultado do iminente
fim de verão.
Sorvendo o café, eu disse: "Eu não acho que qualquer um de nós
vai dormir tão cedo após isto."
"Poderíamos muito bem ficar acordados."
Durante as próximas duas horas, Justin e eu só falamos, nos
abrindo sobre as coisas que tínhamos perdido cada um na vida do outro.
Eu descobri que, antes dele se mudar para Nova York, ele realmente
completou um semestre na Berklee College of Music em Boston, mas não
podia se dar ao luxo de continuar. Seus pais haviam se recusado a
financiar sua educação, se ele escolhesse se formar em música. Em vez
disso, ele se mudou para Nova York e teve empregos e shows avulsos até
que ele finalmente voltou para a escola, com especialização em negócios e
com especialização em música.
Ele me disse que conheceu sua ex namorada Olivia alguns anos
depois que ele se mudou para lá. Eles viveram juntos por dois anos e
permaneceram amigos, mesmo depois que ele terminou com ela. Ela tinha
sido sua única namorada séria antes de Jade. Ele disse que Jade acredita
que a ex quer voltar com ele, apesar de Olivia estar com outra pessoa
agora. Entre essas duas relações, ele tinha dormido ao redor com seu
quinhão de mulheres. Apreciei ele ser franco comigo, mas ainda dói ouvir
isso.
Eu lhe disse histórias sobre meu tempo na UNH e como eu escolhi
ser importante na educação, porque sentia como uma escolha sólida, não
porque era algo que eu estava apaixonada. Eu admiti que mesmo que eu
gostasse de ensinar, parecia que faltava alguma coisa, outra coisa que eu
deveria estar fazendo com a minha vida que eu não tinha descoberto
ainda.
Empolgada sobre o café, que tinha, literalmente, falado durante a
noite. Eu ainda estava usando o vestido preto do meu encontro. Em um
ponto, eu subi para usar o banheiro. Quando voltei para a cozinha, ele
estava sentado em um banquinho perto da janela, dourado ao redor com
seu violão.
O sol estava começando a subir ao longo do oceano. Suas costas
estavam me encarando quando ele começou a tocar Here Comes the Sun
dos Beatles. Encostei-me à porta, ouvindo sua voz suave. Quanto mais eu
prestava atenção às letras, mais ela parecia metafórica. A década passada
tinha sido como uma longa temporada de escuridão e pesar quando ela
veio para Justin e eu. Esta reconexão foi realmente como o sol nascendo
de novo, pela primeira vez, em um longo período de tempo. Claro, ele
provavelmente apenas escolheu cantá-la porque o sol estava literalmente
subindo. Ainda assim, eu não podia deixar que minha mente viajasse,
especialmente sem dormir.
Pare de se apaixonar por ele novamente, Amélia.
Como exatamente eu deveria mudar como me sentia? Eu não podia.
Eu só precisava aprender a aceitar que Justin estava com Jade. Ele
estava feliz. Eu precisava descobrir uma forma de como ser sua amiga
novamente sem me machucar no processo.
Quando a música terminou, ele se virou e viu que eu estava
olhando para ele.
Fui até onde ele estava sentado e olhei para fora. "O nascer do sol
está lindo hoje, não é?"
"Realmente bonito", ele concordou, só que ele não estava olhando
para o sol.
Jade chegará amanhã, o que estava me fazendo sentir muito no
limite.
Eu precisava falar com alguém, então eu coagi minha amiga e
colega de trabalho, Tracy, para vir em uma visita na ilha. Ela me
encontrou para o almoço no Pub Brick Alley na cidade. Eu não tinha visto
Tracy logo após o ano escolar terminar. Com horários de verão ocupado
por seus filhos, ela não tinha sido capaz de vir até agora.
A primeira metade do nosso encontro de almoço foi gasto sobre
nachos, comigo enchendo ela com conversas sobre a volta de minha
história com Justin e repassando o que tinha acontecido na casa de praia
até agora.
"Deus, eu não gostaria de estar no seu lugar", disse ela. "O que você
vai fazer?"
"O que eu posso fazer?"
"Você poderia lhe dizer como você se sente sobre ele."
"Ele está com Jade, e ela é uma pessoa muito boa. Eu não posso
tentar fazer uma jogada com ele bem debaixo do nariz dela, se é isso que
você quer dizer. Eu não vou fazer isso."
"Mas ele obviamente quer você."
"Eu não diria isso."
"Vamos lá... a música que ele dedicou a você? Claro, ele não sabia
que você ouviu, mas é evidente que ele tem sentimentos remanescentes."
"Sentimentos remanescentes são uma coisa... agir sobre eles é
totalmente outra. Ele não vai deixar a sua linda, talentosa, namorada
estrela da Broadway, que tinha estado lá para ele quando eu não estava,
só porque alguns sentimentos antigos foram reacendidos. Jade é uma
ótima garota."
"Mas ela não é você. Ele sempre quis você. Você foi a única a ir
embora."
"Eu fui a única que correu. Ele não vai esquecer isso. Ele pode
aprender a me perdoar, mas eu não sei se ele vai confiar em mim
plenamente de novo. Não é justo da minha parte esperar isso dele."
"Você está sendo muito dura consigo mesma. Você era uma
criança." Tracy deu uma mordida em seu chip de milho e falou com a
boca cheia, "Você disse que não vai vender a casa, certo?"
"Não. Nós concordamos em mantê-la. Isso era o que Nana iria
querer."
"Então se ele permanecer com Jade ou não, esta casa vai ligar vocês
dois para sempre. Você realmente quer passar cada verão pelo resto de
sua vida observando o homem que você ama seguir em frente com outras
mulheres?"
Meu coração parecia que estava quebrando em dois. Flashes de
muitos verões se transformando em invernos percorreram minha mente
avançando rapidamente. A ideia soava assustadora. Ano após ano de
amor não correspondido por alguém que eu não poderia ter não era algo
que eu não queria aguentar.
"Você não está ajudando o meu dilema. Eu estava esperando que
você colocasse algum sentido em mim, me ajudasse a perceber que eu
preciso aceitar as coisas como elas são e seguir em frente."
"Mas isso não é realmente o que você quer, não é?"
Não, não era.

***

Esta noite foi a minha noite de folga. Eu não sabia se devia ficar
desapontada ou aliviada que eu perderia Justin tocando. Nós tínhamos
mantido a nossa distância desde aquela noite. Isso era o melhor, uma vez
que as coisas estavam oscilando inapropriado naquela noite, pelo menos
na minha cabeça estavam.
Tracy decidiu ficar e passar a noite na casa de praia. Com Justin
fora de casa, ela teve a brilhante ideia de que devíamos comprar algumas
bebidas e ter uma noite das meninas em casa.
Chegamos em casa com um saco de papel cheio de tequila, limão e
sal. Meu estômago caiu quando vi o carro de Justin na garagem.
Ele deveria estar trabalhando. O que ele estava fazendo em casa?
"Merda. Justin está em casa."
"Eu pensei que ele estivesse trabalhando", disse ela.
"Eu também."
Justin estava longe de ser encontrado quando entramos pela porta.
Larguei a bolsa no balcão da cozinha e fui mostrar a Tracy o convés
superior. Isso foi onde encontramos Justin sentado, fumando um charuto
com suas pernas para cima na varanda enquanto ele olhava em direção à
água. Seu cabelo estava molhado, como se ele tivesse acabado de dar um
mergulho no oceano. Ele estava sem camisa. A parte superior de sua
cueca boxer saindo da calça jeans. Ele parecia ter saído de um anúncio
da Calvin Klein. A boca de Tracy praticamente caiu no chão quando ela
olhou para ele.
"O que você está fazendo aqui? Eu pensei que você estava se
apresentando no restaurante."
A fumaça saindo da sua boca. "Eu deveria estar. Mas o lugar quase
foi queimado."
"O que?"
"Houve um incêndio na cozinha esta tarde. Quando eu apareci, eles
me disseram que tiveram que fechar para arejar todo o restaurante. Ele
não será reaberto por mais uma semana, pelo menos. Não parece que eu
vá chegar a me apresentar lá novamente antes de ir embora."
"Puta merda. Será que alguém se machucou?"
"Não, mas Salvatore era a porra de um naufrágio." Ele olhou para
Tracy. "Quem é ela?"
"Este é Tracy, uma boa amiga de Providence e uma professora na
minha escola. Ela desceu para gastar o dia comigo. Ela vai dormir aqui
hoje à noite."
Justin colocou seu boné de beisebol sobre sua cabeça para trás e
levantou-se. "Prazer em conhecê-la", disse ele, oferecendo-lhe a mão.
"Da mesma forma", disse ela, segurando.
Eu balancei a cabeça em descrença, não só sobre o incêndio, mas o
fato de que Justin estava, provavelmente, saindo com Jade, mais cedo do
que eu pensava. "Uau. Eu não posso acreditar sobre o fogo."
"Eu não estava realmente com vontade de me apresentar esta noite,
mas eu nunca teria desejado essa merda no Sal."
"Puxa. Pergunto-me se eu irei mesmo trabalhar lá novamente antes
do final do verão."
Ele deu outra tragada no charuto e jogou as cinzas. Havia algo tão
sexy nisso.
"Quais os planos das senhoras hoje à noite?"
"Nós fomos comprar algumas bebidas e teremos uma noite das
meninas em casa."
"Isso soa como uma bagunça quente."
Tracy riu. "Não é toda noite que eu fico longe de meus filhos. Então,
uma noite das meninas é quase tão selvagem quanto parece para mim."
Justin piscou. "Bem, eu vou ficar fora do seu caminho, então."
"Você não tem que ir", disse Tracy. "Você deveria se juntar a nós
para uma bebida."
"Tudo bem. Vou passar."
Quando voltamos no andar de baixo, Tracy foi usar o banheiro. Eu
estava cortando limões quando Justin desceu e viu a garrafa gigantesca
de tequila no balcão.
"Jesus Cristo, tequila suficiente?"
"Foi ideia dela. Eu nunca tomei tequila antes."
Ele apertou os olhos. "Você nunca tomou um shot de tequila?"
"Não."
"Droga, Patch. Eles não sabem como viver em New Hampshire?"
"Eu realmente nunca bebi, até cerca de um ano atrás. Na verdade,
eu nunca bebi mais do que eu tenho feito este verão."
Ele deu um sorriso travesso. "Posso assumir a responsabilidade por
isso?"
"Talvez." Eu ri.
Nossa atenção se voltou para Tracy quando ela voltou a descer as
escadas.
"Eu sinto muito, Amélia, mas Todd apenas ligou e disse que Ava
está doente e vomitando. Ele realmente precisa de mim voltando para
casa em Warwick."
"Você está falando sério? Eu sinto muito por ouvir isso."
"Eu acho que vocês dois só terão que aproveitar a tequila sem mim.
Estou feliz por Todd chamar antes que eu começasse a beber e não
pudesse dirigir para casa."
"Precisa de alguma coisa para a estrada?", Perguntei. "Uma garrafa
de água ou algo assim?"
"Não. Estou bem." Tracy me puxou para um abraço e disse: "Eu vou
vê-la de volta à escola em poucas semanas de qualquer maneira."
"Obrigada por ter vindo aqui Tracy. Eu tive um grande dia."
"Foi bom conhecê-lo, Justin."
Justin ofereceu um aceno silencioso antes que a acompanhássemos
até a porta.
Com Tracy foi o humor, que mudou de leve a extremamente tenso.
Quando me virei, Justin estava encostado no balcão da cozinha com os
braços cruzados.
Isso era exatamente o que eu estava tentando evitar. Parte da razão
pela qual eu tinha encorajado Tracy a passar a noite era evitar ficar
sozinha com ele. Esta noite era provavelmente a última vez que
estaríamos sozinhos antes dele retornar a Nova York.
Eu lentamente caminhei para onde ele estava.
Justin sorriu. "O que vamos fazer com toda essa tequila?"
Encolhendo os ombros, eu disse: "Eu não sei."
"Acho que devemos beber."
"Eu não sei como fazer tequila. Tracy ia me mostrar."
"Simples. lamber, bater, chupar."
"Com licença?"
"É um processo de três etapas. Você molha sua mão, lambe o sal
fora, bate a bebida para baixo, e, em seguida, você chupa o limão. lamber,
bater, chupar. Vou te mostrar como fazer."
Ao ouvi-lo dizer as palavras lamber, bater, chupar deu arrepios pelo
meu corpo.
Só então, meu telefone vibrou contra o balcão. Ele estava de lado
para Justin. Sua expressão escureceu depois que ele olhou para a tela.
Ele levantou o telefone e murmurou, "Realmente bom porra", antes
de entregá-lo para mim.
Todo o sangue do meu corpo parecia correr para a minha cabeça
quando li o texto de Tracy.
Justin quer você totalmente. Você deve transar duro com ele
esta noite.
Seu olhar era penetrante quando olhei para cima.
Procurei em meu cérebro por uma resposta, e soltei uma risada
falsa. "Ela é uma piadista. Ela gosta de estourar bolas. Eu peço
desculpas."
Ele não disse nada, apenas olhou para mim com uma intensidade
desconfortável.
Merda. Muito obrigado, Tracy!
Meu coração estava batendo freneticamente.
Justin ficou em silêncio por um longo tempo, então simplesmente
disse: "Eu realmente preciso da porra de uma bebida."
Respirando um suspiro de alívio, eu disse: "Eu também."
Ele examinou a garrafa. "Será que você escolheu essa tequila?"
Bom. Ele estava deixando ir.
"Sim."
"Esta marca é uma porcaria. É barata."
"Eu te disse. Eu não sei nada sobre tequila."
"Na verdade, não é a pior coisa do mundo, porque nós vamos fazer
barulho para baixo tão rápido, você não vai mesmo experimentar isso. Se
fosse material caro, então isso seria um desperdício."
Justin abriu o pequeno recipiente de sal, pegou dois vidros de tiro
do armário, e colocou-os para baixo sobre o granito antes de deslizar um
deles para mim.
Levantando a mão, ele espalhou o polegar e o dedo indicador aberto
e apontou para o espaço entre eles.
"Coloque sua mão assim, e faça o que eu fizer." Ele então lambeu o
espaço entre os dedos. Deus, a imagem de sua língua era tão erótica.
Tornou fácil ver o que aquela boca poderia fazer de outra maneira.
Jade era uma mulher de sorte.
Justin observava cada movimento de minha língua como eu fiz. Ele
então polvilhou um pouco de sal entre seus dedos e o meu.
"Você vai lamber o sal muito rápido antes de beber a tequila em um
tiro. Não pare. Beba tudo. Em seguida, pegue um limão e chupe."
Santo inferno, ouvir o tom exigente das palavras lamber e chupar
sair da sua boca... Foi quase demais.
"Pronto? Nós vamos fazer isso junto. Na contagem de três. Um dois
três."
Seguindo o seu exemplo, eu lambi minha mão e virei o líquido para
baixo, a tequila queimando minha garganta.
Eu tinha esquecido de pegar um limão. Justin pegou um e o
colocou na minha boca. "Rápido. Chupe isto. Irá difundir o gosto." Eu
suguei o suco, saboreando o sabor ácido. Meus lábios estavam tocando
seus dedos enquanto ele o segurou. Ele estava observando atentamente
enquanto eu chupava. Eu gostaria de poder ter engolido seus dedos.
Quando tirou o limão a distância, eu lambi meus lábios. "Deus, era
forte. O que fazemos agora? Outro?"
"Calma bebum. Devemos esperar um pouco. Você é um peso leve."
Nós espaçamos nossos tiros, cada uma maior do que a última.
Quando eu perdi o equilíbrio um pouco, Justin disse: "Tudo bem. É isso
aí. Estou cortando você fora."
Eu vi quando ele tomou mais dois tiros. Depois de alguns minutos,
seus olhos estavam começando a olhar vidrados. Estávamos ambos muito
bêbados.
O quarto oscilou quando eu fiz meu caminho até o sofá e fechei os
olhos. Senti um peso quando Justin sentou na almofada ao meu lado. Ele
deitou a cabeça para trás e fechou os olhos, também. Ele tinha tirado o
boné, e seu cabelo estava desgrenhado. A iluminação embutida na sala de
estar estava brilhando em cima de sua cabeça, destacando as mechas
loiras naturais. Depois de olhar para ele por um tempo, a necessidade de
correr meus dedos por esse cabelo sedoso se tornou insuportável. Cheguei
a minha mão e comecei a remexer os dedos lentamente através dele. Eu
sabia que era errado, mas de alguma forma, me convenci de que era um
gesto inocente entre amigos. Como costumávamos fazer. No fundo, eu
sabia que eu estava me enganando. O álcool tinha nublado minhas
inibições e me deu a coragem para fazer algo que eu estava querendo há
muito tempo.
Ele deixou escapar um longo suspiro, instável, mas manteve os
olhos fechados enquanto meus dedos continuaram a massagem através
de seu cabelo. No início, parecia que ele estava em êxtase, então eu não
parei. Após cerca de um minuto, porém, sua respiração tornou-se mais
pesada, e ele começou a se mexer.
Ele me chocou quando de repente abriu os olhos e virou-se para
mim. "Que porra você está fazendo, Amélia?"
Eu retraí minha mão. Meu coração começou a bater quando eu
tentei sair com uma desculpa. "Eu sinto Muito. Eu... Eu me empolguei."
"Entendo. A culpa é do álcool?”, Ele zombou.
Ele se levantou e caminhou para o outro lado da sala e puxou seus
cabelos em frustração enquanto andava.
Em seguida, ele fez a coisa mais bizarra. Ele caiu no chão e
começou a fazer flexões em rápida sucessão.
Tentando lutar contra as lágrimas de humilhação que estavam
ardendo nos meus olhos, vi como ele manteve o exercício por alguns
minutos. Ele estava ofegante e exausto pelo tempo que ele entrou em
colapso em suas costas. Ele finalmente sentou-se, inclinando a cabeça em
direção ao chão, enquanto olhava profundamente pensando. O suor
escorria pelas costas. Decidindo que eu já tinha feito bastante dano por
uma noite, me levantei e comecei a subir as escadas.
Sua voz me parou. "Não vá."
Virando-me ao pé da escada, eu disse, "Eu acho que eu realmente
preciso apenas dormir."
"Venha aqui", disse ele calmamente.
Quando voltei para o meu lugar no sofá, sua voz era mais exigente.
"Eu disse para vir... aqui." Ele apontou para o chão ao lado dele. Como
Justin estava sentado com os braços em volta de suas pernas, eu me
plantei no chão ao lado dele, ainda com vergonha de olhá-lo nos olhos.
Ele virou as costas para mim. "Você me perguntou o que esta
tatuagem nas minhas costas significava. Olhe para os números em três
conjuntos de quatro sob o código de barras."
Eles pareciam serem apenas números aleatórios em nenhuma
ordem particular. Três conjuntos de quatro. O que eles significavam?
O primeiro conjunto, finalmente veio a mim: 1221. "Isso é vinte e
um de dezembro, o seu aniversário."
Ele assentiu. "Sim."
O próximo conjunto era 0323. "O que é aquele?"
"23 de março de 2001", disse ele.
"Qual o significado dessa data?"
"Você não sabe?"
"Não."
"Esse foi o dia em que nos conhecemos."
"Como foi que você se lembrou da data exata?"
"Eu nunca esqueci."
Olhei para o próximo conjunto de dígitos: 0726.
Agora, essa era uma data que eu nunca poderia esquecer.
"Vinte e seis de Julho foi a data em que saí de Providence em 2006."
Eu olhei fora para um pouco antes de dizer: "O código de barras
representa o seu nascimento e o início e o fim do nosso relacionamento."
"Sim. Definindo momentos da minha vida."
"Quando você fez essa tatuagem?"
"Em uma noite, eu estava em Boston terminando meu primeiro e
último semestre na Berklee College of Music. Eu sabia que não ia voltar,
porque eu não podia pagar. Eu estava deprimido e triste e sentindo sua
falta como o inferno naquela noite. Mas eu me recusei a falar com você
quando você tentou entrar em contato comigo no ano anterior, e eu não ia
ceder. Eu era jovem e teimoso. Eu queria fazer você pagar por fugir. A
única maneira que eu sabia como conseguir isso era fazer com você o que
você fez comigo, desaparecer. Eu encontrei um lugar de tatuagem perto
da escola e tinha essa tinta em mim. Ela representou tudo e me fez deixar
você ir uma vez por todas."
"Será que ela fez o truque?"
"Você sabe... depois daquele dia, eu realmente cumpri com minha
promessa de seguir em frente. E todos os anos, ela fez ficar mais fácil de
esquecer tudo, especialmente depois que me mudei para Nova York. Dias
e semanas se passaram sem pensar em você. Pensei em colocá-la no
passado, onde pertencia."
"Até que você não pode mais me evitar."
Ele assentiu. "Vindo aqui, eu não tinha ideia do que esperar.
Quando eu coloquei os olhos em você naquele primeiro dia na cozinha,
logo percebi que todos os sentimentos realmente não tinham ido embora
totalmente. Eu só tinha suprimindo eles. Vê-la novamente como uma
mulher adulta... foi chocante. Eu não sabia como lidar com isso."
"Além de ser mau."
"No início, eu ainda estava tão fodido com raiva de você. Eu queria
que você fosse uma cadela para mim, para que pelo menos a raiva fosse
justificada. Mas em vez disso... você foi doce e cheia de pesar. O objeto da
minha raiva lentamente foi mudando de você para mim... por perder todos
esses anos na amargura. Então, você sabe o que esta tatuagem
representa para mim agora?" Ele fez uma pausa. "Estupidez do caralho."
"Eu era a única estúpida deixando você. Eu..."
"Me deixe terminar. Eu tenho que tirar isso esta noite."
"Bem."
A próxima coisa que saiu de sua boca foi totalmente inesperada.
"Nós precisamos falar sobre nossa atração um pelo outro, Amélia."
Engoli em seco. "OK."
"Essa mensagem de sua amiga... ela estava certa. Eu quero te foder
tão mal agora que eu estou praticamente tremendo. Minha consciência é
a única coisa que me para. É errado e tão confuso."
Meu corpo estava confuso sobre a sua admissão, sem saber se me
sentia ligada ou mal do estômago.
Ele continuou, "Desde aquele dia que eu te vi me observando no
meu quarto... Eu não tenho sido capaz de tirar você fora da minha
cabeça."
"Eu não deveria ter feito isso."
"Não, você não deveria ter feito. Mas a coisa é... eu não conseguia
nem ficar com raiva de você, porque você me observando me masturbar
era apenas porra, a coisa mais quente que eu já experimentei na minha
vida."
Uau. Eu não achei que ele se sentia assim sobre isso.
"Achei que você pensava que eu era pervertida."
"Eu teria feito a mesma coisa se eu andasse por seu quarto e visse
você se tocar."
"Você tem um corpo bonito, Justin. Era difícil olhar para longe."
"O que você estava pensando?"
"O que você quer dizer?"
"Quando você estava me observando. O que você estava pensando?"
Desde que ele estava sendo tão honesto comigo, eu decidi lhe dizer
a verdade absoluta. "Eu estava imaginando que eu estava com você."
Sua respiração engatou, e ele se afastou por um momento antes de
fazer contato com os olhos. "Você sempre foi tão atraída por mim como
está agora?"
"Sim. Mas ainda mais agora. Eu sei que é errado, Justin."
"Certo ou errado, não podemos negar que nós estamos atraídos. Eu
quero tanto você. Apenas sentar ao seu lado neste momento é difícil para
mim. Mas querer alguém e agir sobre isso é duas coisas diferentes. Foi
por isso que quando você estava tocando meu cabelo, eu tive que pará-la."
"Eu realmente não estava tentando dormir com você. Eu só me
perdi ao tocar seu cabelo. Isso é tudo. Era egoísta."
"Acredite em mim, eu entendo. Eu não sou inocente em tudo isso.
Eu procurei uma desculpa para tocá-la, também. Mas eu tenho uma
namorada. Temos uma boa vida em Nova York. Não há nenhuma
desculpa. Estou começando a sentir como o meu pai, totalmente fora de
controle sem nenhuma preocupação com qualquer outra pessoa."
"Você não é seu pai."
"Minha mãe era tão ruim."
"Bem, você não é seus pais."
"Eu não quero feri-la, não você Patch. Eu estou tão confuso. Esta
situação com a partilha da casa tornou as coisas muito estranhas." Ele
fechou os olhos por um longo momento antes de continuar. "Talvez
devêssemos elaborar um acordo no próximo ano."
"Acordo?"
"Sim, talvez como meses alternados, de modo que não temos de
estar aqui ao mesmo tempo."
Isso parecia como se ele tivesse me dado um soco no coração.
Eu não podia acreditar no que estava ouvindo.
"Deixe-me ver se entendi. Você não pode confiar em si mesmo em
torno de mim, por isso você não quer me ver fisicamente nunca mais?"
"Não é isso."
"Então por que mais você não quer estar próximo de mim?"
Ele levantou a sua voz, seu tom na fronteira com raiva. "Você
realmente gosta de ouvir a mim e Jade foder?"
"Não. Mas..."
"Bem, eu não quero ouvir você foder ninguém, tampouco. Estou
tentando proteger nós dois aqui."
Meu sangue estava fervendo. "Então, você prefere simplesmente não
me ver de jeito nenhum?"
"Eu não disse isso. Mas termos uma agenda é algo que devemos
pelo menos considerar. Eu penso que isso seria uma opção inteligente."
As palavras foram voando para fora da minha boca. "Por mais difícil
que isso tenha sido para mim, eu nunca antes considerei isso. Essa é a
diferença entre nós. Eu lidei com qualquer quantidade de desconforto que
tive a fim de ter você na minha vida. Eu nunca iria escolher qualquer
opção que envolvesse fingir que você não existia. Eu iria tomar qualquer
fragmento de você do que nada. Claramente, você não sente o mesmo
sobre mim. Então você sabe o que? Agora que eu sei isso... Eu estou
perfeitamente bem com uma programação." Lágrimas quentes escorriam
pelo meu rosto.
"Porra, Patch. Não chore."
Eu estendi minha mão quando me levantei. "Por favor. Não me
chame desse nome nunca mais. "
Ele enterrou o rosto nas mãos e gritou para elas, "Foda-se!"
Eu invadi a cozinha e abri a garrafa de tequila, me servindo de
outro tiro. Eu não me incomodei com o sal ou limão e simplesmente bebi
diretamente.
Justin pegou a garrafa antes que eu pudesse tomar outro. "Você vai
ficar doente."
"Isso não seria da sua conta."
A porta se abriu naquele momento. Ambas as nossas cabeças se
viraram em direção a ela simultaneamente.
Seu rosto ficou praticamente branco antes que ele mostrasse o
sorriso mais falso e dissesse: "Jade!"
Ela correu em direção a ele tão rápido antes de envolver seus
braços ao redor dele. "Eu não podia esperar até amanhã. Eu senti muito a
sua falta."
Ela plantou seus lábios nos dele, e seu corpo ficou tenso. Você
poderia dizer que ele estava desconfortável beijando-a na minha frente
após o que aconteceu esta noite.
Ela afastou-se dele. "Você cheira a tequila."
"Sim. Sua amiga estava aqui e trouxe."
"Fico feliz em ver que vocês dois ainda estão falando um com o
outro." Ela olhou para mim, em seguida, se aproximou para me dar um
abraço e disse: "Eu também senti sua falta, Amélia." A culpa estava
construindo dentro de mim a cada segundo que seu corpo magro
pressionava em mim.
"Estou tão feliz que você está de volta", eu menti.
Ela deu uma olhada no meu rosto. "Seus olhos estão vermelhos.
Você está bem?"
"Sim. Eu só bebi demais. Eu não estou acostumada a isso."
"Tequila é pesada." Ela riu, olhando para a garrafa. "Especialmente
barata assim."
Jade passou os próximos vários minutos me atualizando em todas
as fofocas de teatro da Broadway, enquanto Justin e eu roubávamos
olhares desajeitados para o outro. Quando ela terminou de divagar, eu
decidi que precisava sair.
"Bem, eu estou exausta. Eu vou deitar lá em cima."
"Espero que não perturbe muito você hoje à noite." Ela piscou e
olhou para Justin. "Tem sido um tempo."
Ele olhou estoico e extremamente desconfortável.
"Não se preocupe comigo. Eu vou para a cidade," Eu mordi fora.
No andar de cima no meu quarto, eu cobri meus ouvidos com o
travesseiro para mascarar o som de sua cama tremendo. Ouvi-los fazendo
sexo foi doloroso para além da crença, mas não se comparava ao vazio
que era sentindo depois da longa conversa que Justin e eu tivemos.
Meu estômago estava doendo. De repente, me senti violentamente
doente. Correndo para o banheiro, eu jurei que eu nunca iria beber
tequila novamente durante o tempo que eu vivesse, não só porque fez mal
ao meu estômago, mas porque iria sempre me lembrar desta noite
miserável.
Dois dias mais tarde, e eu ainda estava doente. Será que a ressaca
duraria esse tempo? Eu mal tinha saído do meu quarto. Justin e Jade
estavam se preparando para deixar a casa de verão e voltar para a cidade.
Eu podia ouvi-los lentamente arrumando suas coisas. Ainda não está
claro exatamente quando eles estavam saindo, mesmo assim ainda estava
incrivelmente irritada com sua sugestão de nós programarmos nossas
estadias na casa no próximo verão, eu não tinha vontade de encará-lo ou
até mesmo dizer adeus.
Ele não se preocupou em vir me verificar, também. Quando Jade
colocou a cabeça espreitando, gostaria de lhe agradecer, mas acabei lhe
pedindo para ficar longe de mim, para que ela não ficasse doente no seu
retorno à Broadway. Eu preferia a ideia de não ter que falar com eles
novamente antes de sair, mas eu estava começando a perceber que eu
realmente necessitava deixar o meu quarto tempo suficiente para fazer
uma visita ao médico.
Hoje deve ter sido meu dia de sorte, porque eles tinham deixado a
casa juntos tempo suficiente para eu tomar banho e fugir sem ter que
enfrentá-los.
Quando cheguei na clínica, eles me fizeram esperar cerca de meia
hora antes de me atender. Eu não podia arriscar ir para a sala de
emergência em Newport Hospital porque a última coisa que eu precisava
era acabar sendo examinada por Will Perigo. Então, eu dirigi fora do
caminho e encontrei esta pequena clinica.
Uma enfermeira finalmente me chamou. "Amélia?"
Eu a segui pelos corredores sinuosos até uma fria e pequena sala
de exame, onde eu tive que esperar por mais vinte minutos. Quando a
médica finalmente apareceu, expliquei todos os meus sintomas: náuseas,
vômitos, fadiga. Eu disse a ela que eu estava me sentindo doente e
estranha durante todo o verão e admiti beber uma grande quantidade um
par de dias antes, mas descartei intoxicação por álcool. Eu também
mencionei a doença de Justin, caso fosse de alguma forma relacionado a
isso.
Quando eu admiti não ter visto um médico em mais de dois anos,
ela insistiu sobre a realização de alguns exames apenas para ter certeza
de que estava tudo bem comigo. Ela me mandou para o laboratório, onde
um enfermeiro tirou sangue do meu braço. Eu também fiz xixi em um
copo. Isso pareceu muito complicado.
Os resultados do teste de sangue estariam prontos em poucos dias.
Eu estava prestes a sair do escritório quando a médica me pegou na área
de recepção. "Senhora. Payne?"
"Sim?"
"Você pode voltar ao meu consultório por um momento, por favor?"
Meu coração estava disparado. Algo não parecia certo sobre esse
cenário. Eles me disseram que ligariam. Porque ela precisava me ver tão
de repente?
"Como você sabe, o laboratório lá embaixo tirou seu sangue, e esses
resultados não estarão prontos por um tempo, mas os testes da amostra
de urina são um processo muito mais rápido. Você tinha indicado que não
era sexualmente ativa, mas acontece que você está grávida."
"Isso não é possível."
"Eu receio que seja."
"Eu até mesmo tive o meu período."
"Isso poderia ter sido uma mancha ou algum sangramento
intermitente que não era a menstruação. Você mencionou que você tinha
bebido muito ultimamente. É possível que você teve relações sexuais das
quais você não tenha conhecimento?"
"Absolutamente não."
Forçando meu cérebro, eu pensei de volta para a última vez que tive
sexo. Foi com Adam, há alguns meses, na noite que nós terminamos.
Sempre utilizamos preservativo, por isso parecia impossível.
"Você tem certeza?"
"Estes testes são bastante precisos, sim."
"Você pode fazer novamente?"
"Eu vou te dizer algo. Há um consultório de obstetrícia e ginecologia
neste edifício. Se eles puderem te encaixar, eu vou ver se eles estariam
dispostos a fazer um ultra som rápido. Não posso garantir que eles terão
disponibilidade, mas vou chamá-los. Por que não espera na área de
recepção?"
Parecia que eles me fizeram esperar para sempre. Eu tinha certeza
de que tudo isso era um erro e, portanto, uma enorme perda de tempo.
A médica colocou a cabeça na sala de espera. "Senhora Payne?
Boas notícias. Eles vão levá-la diretamente agora. Basta pegar o elevador
de volta para o primeiro andar e procurar Reid da Obstetrícia. Pergunte
por Doris, ela é a técnica de ultrassons. Nosso escritório já passou todas
as suas informações do seguro."
"Obrigada."
Quando cheguei ao andar de baixo do escritório, uma menina da
minha idade, usando uniformes com Mickey Mouse sobre toda a camisa
estava esperando por mim sorrindo. "Amélia?"
"Sim."
"Oi. Venha por aqui."
Doris me levou para uma sala escura. Era muito mais quente do
que a sala fria de exame lá em cima, e havia música suave tocando no
rádio.
"Em primeiro lugar, parabéns." Ela tinha um leve sotaque espanhol.
"Oh, eu não estou grávida. Eu tenho um vírus. Isso é apenas para
confirmar que eles cometeram um erro com o teste de urina."
Ela olhou divertida. "Esses testes são muito precisos."
"Eles geralmente são, mas não neste caso", eu disse impondo com
naturalidade.
Ignorando o meu comentário, ela apontou para minha camisa.
"Você pode levantar isso para mim? Eu só vou colocar um pouco de gel
em sua barriga."
O tubo fez um som estranho esguichando quando ela apertou o gel
claro no meu estômago. Tocou a ponta do aparelho no meu abdômen
pressionando para baixo um pouco. Uma imagem branca embaçada
apareceu na tela, e dentro de segundos, eu vi. Não apenas uma bolha,
mas uma enorme cabeça e os braços. Estava em movimento e parecia
gigantesca.
"Amélia, eu apresento a você... seu vírus. Como você pode ver, ele
tem um coração que está batendo bem aqui, e parece que todas as peças
estão onde deveriam estar. Você está definitivamente carregando uma
criança."
Parecia que a sala estava girando.
"Como pode ser isso?"
"Eu tenho certeza que você pode descobrir se você refletir o
suficiente. Você parece ter de cerca de 12 semanas , o que colocaria sua
data de gravidez em algum lugar no final de março."
Três meses atrás. Quase exatamente a última vez que eu estava
com Adam. Adam que me traiu. Adam que estava morando em Boston
com Ashlyn. Adam que eu odiava. Aquele Adam.
Eu estava carregando o bebê de Adam.
A técnica continuou: "Infelizmente, é um pouco cedo para dizer o
sexo, mas podemos fazê-lo em outra consulta se você quiser, na sua visita
por volta da décima oitava semana, e nós devemos ser capazes de
determinar o sexo então. Embora, você verá o médico primeiro na
próxima vez."
"Eu provavelmente vou ver um médico em Providence, onde eu vivo
a maior parte do ano, mas obrigada."
Atordoada e confusa, eu assisti incrédula, enquanto ela imprimia
três fotos do meu bebê e as deu para mim. Fiquei olhando para as
imagens da criatura alienígena e, em seguida, para o meu estômago, que
mal parecia diferente para mim. Eu apenas parecia um pouco inchada e
atribuí isso ao stress e a bebida.
Meu Deus. Bebendo!
Eu tinha bebido álcool e fusão de café. O bebê ainda estava ok?
Com uma sensação de dormência, eu sai do edifício médico e me
sentei no meu carro por alguns minutos antes de evocar energia
suficiente para me levar para casa. O exterior parecia diferente. Cinza.
Mais assustador. O futuro parecia completamente incerto. Pela primeira
vez em meses, algo diferente de Justin estava consumindo minha mente.
***

De volta para casa, Justin e Jade estavam preparando o jantar na


cozinha enquanto eu estava deitada na minha cama segurando meu
estômago, incrédula. Eu consegui me esgueirar de volta para o meu
quarto antes que eles voltassem para casa com seus mantimentos, então
eu ainda não tinha feito contato com eles. O som de Jade rindo lá de
baixo estava me levando louca sob as circunstâncias.
Eu ainda estava em estado de choque. Parecia que eu estava no
meio de um sonho horrível. Essa gravidez parecia impossível de acreditar.
Como é possível que eu vá criar uma criança? Eu mal podia cuidar
de mim. Meu salário não é o suficiente para cobrir o custo da creche.
Havia tantas coisas que estavam no ar. O som da porta da frente batendo
interrompeu o meu processo de pensamento frenético. Antes que eu
pudesse me perguntar se a tinha deixado aberta, eu ouvi passos subindo
as escadas e se aproximando do meu quarto.
Houve uma batida na porta.
"Quem é?"
"Sou eu." O som inesperado de sua voz baixa me fez tremer.
"O que você precisa?"
"Posso entrar?"
Levantei-me e abri a porta. "O que?"
Ele parecia cansado, como se tivesse numa corrida irregular.
"Você parece exausto. Muito sexo?" Eu zombei.
Ignorando a pergunta, ele disse, "Jade está fazendo guacamole 23.
Estamos lá fora no cais, então ela correu de volta para a loja. É a primeira
oportunidade que tive de falar com você sozinho. Nós não temos muito
tempo."
"O que você precisa dizer?"
"Por que você não saiu do seu quarto?"

23 O guacamole é uma iguaria mexicana feita com abacate. Prepará-lo em casa é muito simples. É
uma salsa muito versátil, que pode ser feita de vários modos diferentes da receita original. Em
restaurantes mexicanos o guacamole é servido para acompanhar nachos ou tortillas, mas também é
ótimo simplesmente para passar no pão ou como uma salsa para temperar verduras e saladas.
"Não é isso que você queria... que eu desaparecesse?"
Parecendo preenchido com pesar, Justin balançou a cabeça
lentamente e sussurrou: "Não"
"Não?"
"Não. A ideia do agendamento foi estúpida. Me desculpe, ter
sugerido isso."
"Bem, adivinha?"
"O que?"
"Já não vai ser difícil para você resistir a mim. Não haverá um
dilema. Porque quando eu disser o que eu descobri hoje, você nunca vai
ter um único pensamento inadequado sobre mim novamente. Você não
vai querer ter nada a ver comigo. O seu maior pesadelo... só se tornou
minha realidade, Justin."
Suas pálpebras estavam vibrando em uma tentativa de decifrar as
minhas palavras. "De que porra você está falando?"
Explodindo em lágrimas, eu sentei na minha cama e enterrei meu
rosto em minhas mãos. De repente eu estava muito consciente dos meus
hormônios da gravidez. Justin, que nunca tinha me visto chorar nesta
medida, sentou ao meu lado e puxou-me em seus braços. Só isso me
levou a soluçar mais forte.
"Amélia... fala comigo. Por favor."
"Eu fui ver um médico. Era suposto ser apenas uma rotina de
check-up. Eu tinha estado doente... assim como você estava…"
"Será que alguém te machucou lá?"
Limpando o nariz com a manga, eu chorei, "Não. Não é nada disso."
"E então?"
"O médico fez alguns testes. Um deles era um teste de gravidez."
Tão envergonhada, eu me afastei para olhar para a cara dele.
"Você está grávida?"
Minha voz estava praticamente inaudível. "Sim."
"Como pode ser?"
"Eu estou de três meses. É de Adam."
"Esse idiota não usava um preservativo com você?"
"Essa é a coisa. Nós usamos um. Eu não sei como isso aconteceu.
Claramente, eles não são infalíveis."
"É tarde demais para interromper?"
"Você não me ouviu dizer que eu estou de três meses? Sim, é tarde
demais! Mesmo assim, eu nunca poderia fazer um aborto."
Justin levantou-se da cama e começou a andar. "Tudo bem... tudo
bem, eu sinto muito. Eu só estava pensando alto, me certificando de que
você sabe quais são suas opções."
"Eu estou tão assustada."
A voz de Jade chamou do andar de baixo. "Justin? Estou de volta!"
Ele parou de andar. "Merda."
"Por favor, não diga a Jade." Eu implorei. "Eu não quero que
ninguém saiba ainda."
"OK. Claro."
"É melhor você ir."
Ele não se moveu de seu lugar. "Amélia..."
"Vá! Apenas vá. Eu não quero que ela me veja chorando."
Ainda olhando chocado e confuso, Justin calmamente deslizou para
fora da sala.
Passei o resto da noite navegando na Internet para obter
informações sobre o que esperar nos próximos seis meses. Eu tive que
descobrir como eu ia dizer a Adam. Ele pode não querer ter nada a ver
com isso, mas ele ainda precisava saber.

***

Justin e Jade levaram a bagagem até o carro. Eu já disse adeus a


Jade mais cedo no café da manhã, mas não tinha tido a chance de falar
com Justin. Eles estariam voltando para a cidade a qualquer minuto. Eu
não podia acreditar que este dia estava finalmente aqui. Foi tão temido e
um alívio de uma só vez. Ao vê-lo todos os dias teria sido ainda mais
difícil, saber que sem sombra de dúvida, não havia mais a chance de um
futuro para nós. Justin não quer ter seus próprios filhos, e muito menos
cuidar dos de outra pessoa. Esta gravidez foi o último prego no caixão.
Talvez eu fosse considerar esse agendamento para o próximo verão.
Melhor ainda, talvez eu precisasse vender-lhe a minha metade da casa.
Por mais que esse pensamento fosse de partir o coração, eu não poderia
saber em que tipo de situação financeira eu estaria depois que o bebê
chegasse.
Em pé na janela do meu quarto, olhei para baixo enquanto eles
colocavam malas e caixas na parte de trás a Rover Range. Em um ponto,
Justin passou a olhar para mim. Ele ergueu o dedo indicador como se
para me pedir para esperar por algo. Logo depois, notei que ele sussurrou
no ouvido de Jade. Alguns segundos depois, ela decolou com o carro.
O som de seus passos logo depois. Em seguida, ele apareceu na
minha porta.
Olhando melancólico, ele disse "Oi".
"Oi."
"Como você está indo?"
"Não muito bem."
"Eu pedi a Jade para ir buscar gás para que eu pudesse dizer
adeus, descobrir se há alguma coisa que você precisa antes de nós
saímos."
"Não. Estou bem. Você precisa voltar para a sua vida."
"Eu me sinto mal deixando-a assim."
"Eu vou voltar para casa em um par de dias de qualquer maneira.
Quanto mais cedo eu voltar para Providence e me preparar para esta nova
realidade, melhor vai ser."
"Patch..."
"Não me chame desse nome mais." Lágrimas saltaram aos meus
olhos. "Não é porque eu estou brava com você... apenas me deixa triste."
Meus lábios tremiam.
"Ok", ele disse suavemente.
"O que você ia dizer?"
"Se você precisar de alguma coisa... qualquer coisa... Por favor, me
ligue. Prometa que vai me manter atualizado sobre o que está
acontecendo."
"Eu vou."
"Deixe-me saber quando eu estou autorizado a dizer para Jade."
"OK. Não é como se eu pudesse escondê-lo por muito mais tempo."
Seus olhos se dirigiram para a cama. Mais cedo, eu estava olhando
para as fotos do ultrassom e os tinha deixado para fora. Ele se aproximou
e pegou. Ele arregalou os olhos para as imagens e me olhou hipnotizado.
"Essa coisa está dentro de você? Você está quase mostrando."
"Eu sei."
Ele balançou a cabeça enquanto examinava as fotos. "Deus, isso é
tão estranho. Acho que ainda estou em choque."
"Você não seria o único."
Ele colocou as fotos de volta na cama e estava olhando para o
espaço, imerso em pensamentos. Ele colocou a mão no bolso e tirou o
canivete vermelho. "Eu quero que você fique com ele. Você precisa disso
mais do que eu. Mantenha em sua cama durante a noite. Vai me fazer
sentir melhor, porque me sinto impotente porra agora."
Eu não ia discutir com ele. "OK."
Seu olhar mudou-se para a janela. Poderíamos os dois ver que Jade
estava estacionando.
Limpei meus olhos. "É melhor você ir."
Ele não se moveu.
Encaramo-nos longa e duramente os olhos um do outro até que
ouvimos Jade entrar na casa.
Em seguida, ele se foi.
PARTE DOIS

OITO MESES DEPOIS


Eu senti como se estivesse invadindo a propriedade de alguém,
mesmo que a metade fosse minha.
Tudo parecia o mesmo que nós tínhamos deixado. A casa de praia
estava congelando. O calor necessitando ser ligado. Era o meio de maio e
ainda estava bastante frio na ilha. Eu não deveria retornar até o final de
junho, mas o prédio onde eu alugava um apartamento foi vendido, me
forçando a sair. Isso não me deu nenhuma escolha a não ser ir para
Newport cedo, caso contrário, teríamos ficado sem-teto. Eu já estava de
licença maternidade até o final do ano escolar, por isso fez sentido.
Nós tínhamos sido incapazes de encontrar inquilinos temporários
na baixa temporada aqui, então a casa de praia ficou vazia. Uma
sensação inesperada de saudade tomou conta de mim. Este lugar
costumava me lembrar de Nana; agora me fazia lembrar Justin. Eu
praticamente podia cheirar sua colônia na cozinha. Era minha
imaginação, mas parecia real. Eu também o imaginei de pé perto do pote
de café, sorrindo, mexendo a sua fusão de café... suas costas musculosas
enquanto ele olhava para fora da janela para o oceano... Lambendo,
batendo e chupando enquanto bebia tequila. Olhando para a sala, eu me
lembrava da nossa estranha última noite antes de Jade voltar.
Fechando os olhos por um instante, imaginei que era verão
passado, quando a vida era tão simples. Em seguida, o pequeno grito
vindo do canguru de bebê amarrado ao meu peito me bateu de volta à
realidade.
A cabeça de Bea balançou para frente e para trás em busca do meu
peito. "Espera, espera. Eu tenho que tirá-la fora desta coisa primeiro."
Removendo ela do canguru eu balbuciava: "Você estava tão boazinha
durante o passeio. Você deve estar morrendo de fome, né?"
Merda. A maioria das minhas coisas ainda estava no carro. Eu
carreguei a minha filha de dois meses de idade, do lado de fora para
recuperar o travesseiro de amamentação do meu banco de trás. Tracy
tinha comprado para mim, insistindo que era o único item que eu
precisaria a mais, e ela estava certa. Era rosa brilhante com margaridas
brancas e absolutamente necessário para alimentar o bebê
constantemente com fome, sem quebrar minhas costas. Parei por um
momento para admirar o oceano antes de voltar para dentro.
Bea era o apelido para Beatrice. Ela foi nomeada como minha avó.
Minha menina nasceu em meados de Março, uma semana antes da data
prevista. Adam escolheu não estar lá. Ele disse que queria uma prova de
que o bebê era dele, e, até lá, ele não iria reconhecê-la como sua filha.
Porque tínhamos usado preservativos, ele assumiu que era improvável
que ele poderia ser o pai. Ele era a única pessoa com quem eu tinha
dormido antes de engravidar, mas não havia simplesmente nenhuma
maneira de provar a ele, se ele não acreditava na minha palavra. Eu não
quis o stress de ter de o sangue de Bea tirado agora, e ele não tinha
pressa de estar lá para nós, por isso, eu escolhi adiar lidar com ele. Sua
cadela, Ashlyn, certamente estava trabalhando esta situação nos
bastidores, e eu tinha certeza que ela estava dizendo a ele que eu era uma
mentirosa. Com peixes muito maiores para fritar, eu não preciso dessa
merda agora. A vida era muito estressante como era.
Quando Bea terminou a alimentação, ela adormeceu novamente.
Eu lentamente a puxei fora do meu peito e a coloquei na cadeira para
bebê. Eu usei a pausa rara para sair e trazer o resto de nossas coisas. A
maioria do meu material estava em um armazém em Providence. Mas eu
quis trazer todas as nossas roupas e o moisés de Bea. Eu iria ter que
comprar um berço e descobrir como montá-lo.
Um homem com cachos escuros que parecia estar em seus trinta e
poucos anos se aproximou de mim. Seus grandes olhos castanhos
sorrindo. "Ei, vizinha. Eu vi seu carro. Eu estava me perguntando quando
eu ia começar a ver os ocupantes desta linda casa."
Eu apontei para a casa logo à minha direita. "Você vive lá certo?"
"Sim. Mudei-me no outono. Eu sou uma das raras pessoas durante
todo o ano, aparentemente."
"Bem, você encontrou Cheri, certo? Ela também é mora o ano todo."
"Sim, mas eu acho que isso não é sobre ela."
Rindo, eu disse: "Você provavelmente está certo."
Ele estendeu a mão. "Roger Manning."
"Prazer em conhecê-lo... Amélia Payne."
"Eu vejo que você tem coisas de bebê aqui. Você tem filhos?"
"Oh... apenas um. Minha filha nasceu em março. Ela está lá dentro
dormindo."
"Eu tenho uma filha também. Ela tem sete anos e vive com sua mãe
na Califórnia."
"Você deve sentir falta dela."
"Você não tem ideia. Eu trabalho para a Marinha, então eu fui
colocado aqui por um tempo. Depois que me divorciei de sua mãe, minha
ex quis voltar para o oeste e estar mais perto de sua família."
"Entendo."
"Vou conhecer o seu marido?"
"Oh... Eu não sou casada. É uma longa história. Eu não estou com
o pai da minha filha. Foi uma gravidez acidental."
"Sinto muito por ouvir isso."
"Não sinta. É uma bênção."
Roger espiou dentro da minha mala. "Posso ajudá-la a levar o resto
das coisas?"
Meu medo de confiar nesse estranho virtual foi substituído por meu
cansaço. Bea não tinha me deixado dormir, e eu estava aceitando
qualquer ajuda que poderia para levar toda essa porcaria lá dentro.
"Isso seria bom."
Roger descarregou todos os itens do carro para a casa, até mesmo
levando o moisés para o andar de cima para mim e colocando ao lado da
minha cama.
Depois que voltamos e descemos as escadas juntos, ele ajoelhou-se
para dar uma olhada em Bea enquanto ela dormia em seu assento de
carro no chão da sala de estar.
Ele sussurrou: "Ela é preciosa."
"Obrigada. Ela gosta de dormir durante o dia e me manter acordada
à noite. Eles dizem para dormir quando o bebê dorme, mas eu não posso.
Eu tenho muito a fazer quando ela está dormindo."
Ele se levantou e demorou um pouco, em seguida, disse: "Bem, se
houver alguma coisa que você precise, eu estou ao lado. Sério... se
alguma coisa quebrar, ou precisar de ajuda para levantar algo... não
hesite."
"Eu realmente aprecio isso mais do que você compreende.
Obrigada."
Quando a porta fechou, um sorriso se espalhou no meu rosto.
Pobre Roger não tinha ideia de que seria ele a montar um berço em breve.
Com Bea ainda dormindo, fui lá para cima e guardei algumas de nossas
roupas. A caminho do meu quarto, eu não poderia deixar de parar no
quarto de Justin. Deitei-me e cheirei o travesseiro do seu lado da cama.
Desta vez não era minha imaginação, ele ainda cheirava a sua colônia.
Havia o sentimento de anseio novamente. Eu abracei o travesseiro, e uma
lágrima caiu pelo meu rosto. Eu tinha feito um trabalho digno de abrigar
estes sentimentos por quase um ano. Este era o momento em que todos
seriam desvendados.
Eu sinto sua falta.
Justin tinha ligado e me mandou mensagens muitas vezes ao longo
dos últimos meses. Eu o deixava saber que eu estava ok, mas insisti que
não precisava de sua ajuda. Ele não era muito ativo nas redes sociais,
além de postar algumas fotos de shows - na maior parte de seu público-
aqui e ali no Instagram. Gostava de perseguir a página de Jade no
Facebook para ter pequenos vislumbres de sua vida na cidade, tão
invejosa de sua liberdade. Eu senti falta dele terrivelmente, mas sabia que
me distanciar era o melhor.
Logo após o nascimento de Bea, eu mandei uma mensagem para ele
e uma foto dela. Ele mais uma vez ofereceu ajuda, tanto monetariamente
e como de outra forma. Eu sempre recusei. Ele e Jade acabaram me
enviando um cartão de presente generoso para a Babies RUs, onde eu
comprei o berço de Bea e assento inflável.
Eu não tinha dito a ele que eu fui expulsa do meu apartamento. Eu
estava envergonhada e não queria a oferta de caridade mais uma vez.
Então, ele ainda não sabia que eu estava vivendo aqui. Eu realmente
esperava que por algum milagre, eles fossem ficar longe por tanto tempo
quanto possível neste verão. Eu duvidava que eles iriam apreciar serem
acordados por Bea várias vezes no meio da noite, de qualquer maneira. Na
verdade, porém, o real motivo de não querer vê-lo, era simplesmente
porque seria muito doloroso.

***

Quase um mês se passou sem nenhum sinal de Justin e Jade. Eu


estava finalmente ficando acostumada à vida na ilha novamente.
Roger acabou montando o berço para mim. Era branco, e eu tinha
comprado um conjunto de cama em linho com o resto do meu cartão
presente. Roger e eu fomos nos tornando amigos. Sabendo que não era
fácil para eu sair de casa, ele ocasionalmente me trazia café ou frutos do
mar frescos a partir do cais. Mesmo que eu sentisse que ele poderia ser
atraído por mim, ele não estava fazendo nenhum movimento, o que era
uma coisa boa, porque eu não estava certamente em posição de ser
namorada de alguém.
Bea estava passando por uma fase difícil. Ela estava com cólica e
ainda não dormia muito. Não importava o quanto eu a alimentasse, ela
sempre queria mais. Quando eu conseguia sair de casa, eu a levava em
todos os lugares comigo, para o mercado, para consultas médicas. Eu não
tinha estado sozinha desde o dia em que ela nasceu. Era apenas nós
duas. Eu estava bem com isso. As únicas vezes que a tristeza iria rastejar,
tendia ser tarde da noite quando eu estava mais cansada e desgastada do
dia.
Certa noite, a chuva estava batendo na janela do meu quarto. Bea
estava gritando e chorando. Ela tinha drenado o leite dos meus seios e
ainda não queria uma mamadeira. Começando a ver estrelas de fadiga, eu
só queria desesperadamente dormir. Eu rompi em lágrimas. Parecia que
este tipo de tortura seria adequado para os presos.
Como eu continuaria viver sem dormir? Como eu poderia voltar a
trabalhar, e quem poderia possivelmente cuidar dela da maneira que eu
fazia? Um sentimento de impotência me consumiu como os trovões a
distância. E se acabasse a luz? Como eu poderia trocar a fralda no
escuro? Ocorreu-me que eu nem sequer tinha alguma vela. Um ataque de
pânico menor começou a amadurecer dentro de mim. Decidindo ir ao
andar de baixo, eu lentamente desci os degraus enquanto segurava Bea
com cuidado.
Meia hora depois, as minhas emoções só tinham piorado. Meus
mamilos estavam doloridos e rachados. Bea ainda estava com cólicas em
meus braços. A porta da frente se agitou, e o completo pânico se seguiu. A
descarga de adrenalina me bateu enquanto eu freneticamente bati a mão
no bolso para o canivete de Justin. Tinha a certeza de usar pijamas com
bolsos por essa mesma razão.
Alguém estava invadindo a casa.
Ocorreu-me que meu telefone celular estava no andar de cima. Bea
estava gritando, por isso, não poderia mesmo me esconder. A porta estava
tremendo novamente.
“Droga de chave”, ouvi-o dizer quando a porta abriu.
Seus olhos saltaram de sua cabeça quando ele me viu. Bea estava
pendurada no meu seio. Meu cabelo estava desgrenhado, e eu estava
rigidamente apontando sua própria faca para ele.
"Justin."
Ele virou a cabeça para longe de mim. "Que porra, Amélia. Largue a
faca e cubra seu peito."
Sua chegada surpresa tinha me assustado tanto que eu nem sequer
percebi que um dos meus seios estava saindo do meu sutiã de
amamentação. Eu não estava vestindo uma camisa porque eu raramente
dormia com uma. Era mais fácil amamentá-la apenas com o sutiã. Com
Bea em um braço, fui até a cozinha e agarrei meu cardigan de um dos
bancos antes de cobrir-me.
A cena era caótica enquanto eu me atrapalhei com meu casaco e
falei através dos gritos lancinantes de Bea, "O que você está fazendo
aqui?"
"Você sempre anda em torno da casa em apenas um sutiã agora?
Se for assim, vamos ter um problema."
"Eu não achei que você iria aparecer. Está no início da temporada
quando você chegou no ano passado. Por que você não me ligou
primeiro?"
"Por outro lado, eu não achei que você estaria aqui. Eu precisava
fugir da cidade por um tempo. Eu ia passar duas semanas abrindo a
casa, preparando-a antes de você chegar."
Os gritos de Bea não paravam. Eu a balancei para cima e para
baixo, numa tentativa de acalmá-la.
"O que há de errado com ela?"
"Ela está com cólica. Eu não posso produzir leite suficiente para
satisfazê-la, e ela não quer tomar a fórmula."
Ele lentamente se aproximou de onde eu estava de pé e deu uma
olhada no rosto de Bea. Sua boca se curvou em um leve sorriso. "Ela
parece com você."
"Eu sei."
Agora que ele estava perto de mim, ele deu uma boa olhada em mim
também. "Jesus Cristo, Amélia."
"O que?"
"Parece que você passou por uma guerra."
"Essa é outra maneira de dizer que pareço uma merda?"
"Seus olhos estão vermelhos... seu cabelo está embolado. Porra.
Você esta uma bagunça."
"Você não acha que eu estou ciente disso?"
"Você estava dormindo?"
"Não. Eu ando dormindo pouco. Ela está passando por uma fase
difícil, me mantém acordada à noite e dorme esporadicamente durante o
dia."
"Você tem Path, certamente um momento difícil."
"Muito engraçado."
"Você não pode viver assim."
"O que exatamente você sugere que eu faça?"
"Você pode começar por tomar um banho."
"Eu não posso deixá-la chorar assim."
"Alguma vez lhe ocorreu que talvez ela está chorando porque você
fede?" Ele riu.
Fiquei sem fala por um momento antes de romper em gargalhadas à
minha custa. Meu Deus. Ele tecnicamente poderia estar certo.
"Você pode ter um ponto."
"Eu vou segurá-la enquanto você toma banho."
"Sério? Você faria isso?"
"Eu disse que faria."
"Alguma vez você já segurou uma criança?"
"Não."
"Tem certeza que você está bem com isso?"
"Eu dou conta disso."
Não havia nenhuma maneira de que eu poderia deixar passar esta
oportunidade. O pensamento de um chuveiro quente agora parecia
absolutamente celestial.
Entregando-lhe com cuidado para Justin, eu adverti: "Cuidado com
a cabeça. Certifique-se que não se dobre muito para trás. Apoie o pescoço
com o braço."
"Eu a tenho."
Bea parecia tão pequena em seus braços grandes. Ela parecia
gostar de estar lá também; a pestinha tinha parado de chorar.
"Só pode estar brincando comigo."
"O quê?", Perguntou.
"Você não percebeu que ela parou de chorar?"
"Eu te disse. Talvez você cheire mal."
"Talvez." Eu ri. "Ou pode ser apenas que você é um jovem ímã, e
que o título se estende a crianças também."
Ele balançou o corpo para trás, para acalmá-la e me dispensou.
"Shh. Vá, Amélia. antes que ela comece novamente."
"Ok." Virei-me ao pé da escada. "Muito obrigada."
No andar de cima, enquanto a água quente caía sobre mim,
agradeci a Deus por Justin aparecer quando ele o fez. Tinha sido
realmente a minha última etapa de sanidade. Bem como ele sempre fez
quando éramos crianças, Justin veio exatamente quando eu precisava.
Mesmo se não fosse intencional, ele era o meu herói hoje à noite.
Sentindo-me um pouco humana novamente, saí do chuveiro e me
vesti tão rápido quanto eu podia. O fato de que ele estava lá embaixo
tranquilo não me escapou. Ainda assim, senti que eu precisava me vestir
rápido no caso de Justin estar perdendo a paciência, ou pior, se Bea
tivesse sujado as fraldas.
A realidade quando cheguei lá embaixo estava longe do que eu
imaginava. As costas de Bea estavam subindo e descendo enquanto ela
estava deitada de barriga para baixo no peito de Justin. Ela estava fora
como uma luz. Ele estava sentado no sofá, e as coisas eram tão pacíficas
quanto poderia ser. Quando ele me viu aproximando, ele segurou o dedo
indicador à boca para indicar que eu deveria ficar quieta.
Sentando no sofá ao lado dele, eu só olhei com espanto. Ele nem
sequer teve que fazer nada exceto existir, e ele foi de alguma forma capaz
de fazê-la dormir. Quem sabia que Justin "Eu não quero nunca crianças"
Banks era o domador de bebês.
Ele virou para mim. "Por que você não vai dormir?"
"E se ela acordar?"
"Eu vou lidar com isso."
"Ela vai acordar querendo comer."
"Então eu vou leva-la para cima, se isso acontecer. Por enquanto,
ela está bem."
"Você tem certeza?"
"Amélia..."
"Sim?"
"Olha como nós não estamos indo a lugar nenhum tão cedo?" Ele
enxotou-me embora. "Vá!"
"Obrigada", eu gesticulei com a boca antes de ir para cima.
Eu mal me lembrava da minha cabeça bater no travesseiro. Foi o
mais longo sono pesado que eu tive desde de antes de minha filha nascer.
Seis horas depois, o som de Bea chorando me acordou. Esfregando
os olhos, eu podia ver Justin em pé na entrada com ela.
"Eu tentei ficar fora daqui aqui o tempo que eu pude..." Ele se
aproximou de mim e colocou-a nos meus braços. "Vou sair para que você
possa alimentá-la. Eu vou acertar o saco um pouco."
"Mais uma vez muito obrigada. Eu precisava tanto dormir."
"Não foi um problema."
Depois que ele saiu, eu tirei meu peito, e Bea o pegou
imediatamente. Ela cheirava a ele. Eu respirei o perfume masculino, e um
desejo sexual que tinha sido suprimido veio vivo em mim. Era tão bom
não ser mais o único adulto nesta casa, mas eu precisava manter meus
sentimentos em cheque. O que fosse necessário, eu não ia me deixar
tornar obsessiva sobre Justin novamente. Sendo responsável por um
outro ser humano significava que eu não podia mais me dar ao luxo de
me tornar um desastre emocional.

***

Era no meio da tarde, quando Justin desceu as escadas. Bea estava


amarrada ao meu peito no canguru enquanto eu limpava a cozinha.
"Bom dia." Eu sorri.
"Hey," ele disse, grogue.
Só com isso, meu corpo despertou com uma intensa necessidade.
Ele era a própria definição de desalinhado. O cabelo dele estava
desgrenhado, e à luz do dia, tornou-se evidente que ele tinha deixado
crescer sua barba. A camiseta cinza parecia que tinha sido pintada em
seus músculos. Não me fale sobre quão boa sua bunda parecia naquelas
calças de ginástica.
"Como ela está?" Perguntou. Meu corpo reagiu ainda mais quando
ele se aproximou para espiar Bea dentro.
"Ela está dormindo."
"Que figura. O sol está brilhando. Eu deveria saber." Ele procurou
meus olhos. "Como você está?"
"Eu estou me sentindo bem. Você foi incrível na noite passada."
"Isso é o que elas sempre dizem." Ele piscou.
Revirando os olhos, eu disse: "Obrigada mais uma vez."
"Pare de me agradecer." Seu rosto ficou sério. "Você sabe... todas as
vezes que eu tinha perguntado como você estava indo, você me disse que
estava tudo bem. Você não parecia a porra de bem para mim na noite
passada. Você estava mentindo."
"Justin, essa coisa toda é minha responsabilidade. O que é que
alguém vai realmente fazer por mim?"
"Sua mãe ainda vêm visitar?"
"Ela veio no hospital quando Bea nasceu, mas ela não se ofereceu
para ficar e ajudar. Ela é mais preocupada com coisas como viajar para
Cancun com o namorado e vender as multicoloridas leggings em toda a
Internet, aparentemente. Você sabe, as prioridades."
"Fodidamente inacreditável." Ele olhou ao redor da casa, em
seguida, disse: "Nana teria ajudado."
"Sim, ela teria." Fechei os olhos por um momento, pensando em
minha avó antes que meus pensamentos deslocassem para a minha mãe
novamente. "Quanto a Patrícia, eu não quero ela comigo de qualquer
maneira. Ter de lidar com ela seria como cuidar de dois bebês."
"Ela ainda deveria ter a decência de oferecer ajuda, mesmo se você
recusasse."
"Eu concordo."
Ele coçou a cabeça. "Eu me esqueci de trazer meu café comigo.
Você tem algum aí?"
"Na verdade, eu parei de beber fusão de café quando eu descobri
que estava grávida. A retirada foi assassina. Eu tenho algum meio
descafeinado no armário."
"Eu acho que vou ter que ficar com esse por agora." Ele olhou para
Bea. "Você não acha que toda aquela fusão fez algo para ela, não é?"
"Você quer dizer por que seu sono é irregular?"
"Sinto-me culpado de você ficar viciada com essa merda. Nenhum
de nós sabia o que estava acontecendo."
"Não mesmo. Não foi culpa sua. Olhe para ela. Ela está bem."
Ele coçou o queixo e sorriu. "Sim. Ela parece bem."
"Eu vou tentar colocá-la lá em cima no berço. Então, eu vou descer
e fazer um café."
"Eu faço isso", disse Justin.
"Tem certeza?"
"Sim."
Depois de colocar Bea no berço, Justin estava preparando duas
canecas quando voltei para a cozinha.
"Ainda toma creme e açúcar?", Perguntou.
"Sim. Obrigada."
"Como ela está?"
"Dormindo como um bebê."
"Bom." Ele deslizou minha caneca para mim.
Tomei um gole e fiz a pergunta que eu estava morrendo de vontade
de fazer. "Por que Jade não veio com você?"
"Ela tem um papel regular em um novo musical chamado The Alley
Cats. Ela não pode sair da cidade."
"Ela não está vindo totalmente?"
"Não tenho certeza."
"Quanto tempo você vai ficar?"
Ele mexeu o café e sacudiu a cabeça. "Eu não sei."
Pavor me encheu. Justin só estava aqui um dia, e eu já estava triste
para o dia em que ele estaria me deixando em paz novamente.
"Bem, eu estou feliz por você estar aqui."
Tomamos café em silêncio até que eu notei Justin olhando para os
meus seios.
Tossindo, ele perguntou: "Será que você derramou café em si
mesma?"
Olhei para baixo e com certeza, o leite materno estava vazando dos
meus mamilos, formando dois gigantes pontos molhados. "Merda. Não.
Eu estou vazando leite. Eu iria trocar, mas isso só vai acontecer
novamente até que ela acorde."
"Jesus. Estou tão feliz que eu não sou uma mulher."
Deus. Estou feliz que você não é uma mulher, também.
"Bem-vindo à minha vida." Quando ele continuou a olhar para
baixo, eu brinquei: "Você não tem que olhar ai. Meus olhos estão aqui em
cima."
"Seus peitos são enormes. Você tem que saber isso."
"Oh, eu estou bem ciente. É uma questão de oferta e demanda.
Quanto mais ela mama – o que é todo o tempo – mais leite eu produzo. É
tudo o que ela quer fazer quando ela está acordada."
"Eu não posso dizer que a culpo."
Eu sabia que meu rosto estava ficando vermelho. O que estava
acontecendo comigo? Eu não poderia ser um zumbi ambulante sem
dormir e lidar com essa paixão novamente. Eu nem sequer me senti sexy
nunca mais. No entanto, eu estava caindo de volta para o padrão de
cobiçar este homem.
"Bem, mesmo que meus seios estejam maiores, eu perdi peso."
"Oh, eu notei. Você não está comendo?"
"Não tão bem quanto deveria. Eu me forço a comer palitos de queijo
e vegetais crus, mas eu geralmente estou muito drenada para cozinhar
qualquer coisa substancial."
"Quando foi a última vez que teve uma refeição caseira?"
"Não é possível nem lembrar. As únicas vezes que eu me preocupei
em cozinhar é quando o vizinho me traz frutos do mar a partir do cais."
"Que vizinho?"
"Roger."
"Roger."
"Sim. Ele mudou para a casa que estava vazia no verão passado.
Você sabe aquela azul?"
"É mesmo?..." Ele olhou para mim. "O que mais ele lhe trouxe?"
"O café às vezes."
"Deixe-me adivinhar. Ele é solteiro."
"Sim... divorciado, mas ele é apenas um amigo. Ele tem sido útil. Na
verdade, ele montou o berço para mim."
"Certo. Claro que ele fez. Nenhum cara faz essa merda sem um
motivo oculto, Amélia."
"Nem todo cara é igual."
"E cada porra de menina não parece com você. Confie em mim, esse
cara está esperando para mostrar as asas. Apenas esteja ciente disso e
seja cautelosa."
Sentindo um calor pelo elogio, eu limpei minha garganta. "Bem, não
importa se ele tenha motivos ocultos ou não. Claramente, não estou em
condições de estar com um homem. Eu não posso nem tomar banho
metade do tempo."
"Você não deveria estar deixando homens estranhos se aproximar
dessa casa tão facilmente. Você está em uma posição muito vulnerável
agora mesmo. Esse cara sabe disso."
"Bem, eu estava desesperada por ajuda, então..."
"Você deveria ter me chamado."
"Você estava em Nova York. Isso não teria feito sentido. Ele está
bem ao lado."
"Eu teria vindo no dia, se você precisasse de mim."
"Eu não quero ser um fardo para você, Justin. Eu preciso encontrar
meu próprio caminho." Mesmo que uma parte de mim amasse que ele
tenha dito isso, outra parte estava igualmente confusa. "Apenas no verão
passado você estava sugerindo evitarmos um ao outro completamente."
Meu tom era amargo. "Perdoe-me se você não foi a primeira pessoa que eu
pensei para chamar quando eu precisei de ajuda."
Sua expressão escureceu. "Foda-se, Amélia. Sério? Você vai trazer
isso à tona novamente? Você realmente acha que era o que eu realmente
queria? Eu estava bêbado como a merda naquela noite e disse e faria
qualquer coisa que eu pudesse para manter a porra do meu pau em
minhas calças. Pensei que isso já tinha sido explicado, o que sugeri a você
foi um erro."
"OK. Eu sinto muito." Eu estendi as mãos. "Eu não quero brigar."
"Bom." Ele exalou e mudou de assunto. "Então, eu disse a Salvatore
que eu poderia me apresentar algumas noites aqui e ali se ele quiser. Mas
eu não me comprometi com qualquer coisa a longo prazo."
"Porque você não tem certeza de quanto tempo você vai ficar?"
"Certo."
"Bem, ele deve estar tão feliz de tê-lo de volta, mesmo que apenas
por algumas noites."
"Sim. Ele estava."
"Eu gostaria de poder ir te ver se apresentar."
"Por que não pode?"
"Eu não posso levar Bea para Sandy. Ela pode começar a chorar no
meio de suas canções. E se eu tivesse que alimentá-la lá, seria estranho."
"E daí se ela chorar? As pessoas só vão ter que lidar com isso. E
você poderia ir para a sala para alimentá-la. Você precisa sair de casa."
"Talvez eu vá considerá-lo."
De repente, ele se levantou e colocou a caneca na pia. "Eu tenho
que trabalhar um pouco. Eu vou fazer o jantar esta noite, por isso não se
encha de muitos vegetais crus."
"Isso vai ser incrível."

***

Bea dormiu por pelo menos algumas horas naquela tarde, me


permitindo ter a lavanderia e outras tarefas feitas. Justin passou a maior
parte do dia enfurnado em seu ambiente de trabalho.
Quando ele finalmente desceu as escadas, ele tinha acabado de
tomar banho e estava abotoando um botão para baixo na camisa. Ele
parecia bom demais para ficar em casa esta noite. "Você vai se apresentar
no Sandy?"
"Não. Não essa noite."
"Eu não acredito nisso. Você está todo arrumado."
"Você se lembra de Tom de Sandy?"
"O antigo gerente da noite?"
"Sim. Eu disse a ele que eu poderia encontrá-lo para uma bebida
depois no Crab Barking. Ele quer provocar minha cabeça com algumas
coisas de música."
"Entendo."
"Por que você não vai lá para cima e se troca antes do jantar?"
"Estaremos comendo apenas aqui, certo?"
"Sim, mas você tem manchas de leite em sua camisa. Eu só pensei
que talvez você gostaria de tomar banho e se trocar."
Ele estava certo. Eu precisava ter mais orgulho em minha
aparência.
"Eu adoraria."
Justin olhou Bea, enquanto eu tomava banho. Eu decidi ir com
tudo para fora e colocar um vestido tubo. Eu escovei meu cabelo solto e
maquiei os meus olhos. Eu meio que senti como se estivesse me
preparando para um encontro, e eu precisava parar com essa linha de
raciocínio.
Eu pensei que eu iria encontrar Justin cozinhando quando voltei lá
embaixo. Eu disse a ele para colocá-la na cadeira que balança. Em vez
disso, ele estava segurando Bea e balançando para frente e para trás,
olhando para fora da janela. Ele não sabia que eu estava observando-o.
"Estou de volta."
"Oh, hey. Ela não queria ir para a cadeira, começou a chorar, de
modo que acabamos assistindo o pôr do sol."
Meu coração se apertou.
"Você precisa cozinhar, certo?"
"Sim, mas não vai demorar muito tempo."
Estendi a meus braços, e para minha surpresa, Bea começou a
chorar em protesto quando eu tentei tirá-la dele. Acariciando suas costas,
eu disse: "Eu não acho que ela queira deixá-lo."
"Não. É apenas a sua imaginação."
"Sério? Quer testar?" Segurei-a na direção dele novamente.
Justin embalou-a em seus braços novamente, e com toda certeza,
Bea parou de chorar. Ela estava olhando para ele. Parecia que a maçã não
cai longe da árvore.
"Minha imaginação, hein?"
Ele sorriu para ela. "Eu não sei por que ela gosta de mim. Eu nem
sequer fiz nada além de segurá-la."
"Para um bebê, isso é tudo."
De repente, parecendo um pouco desconfortável, ele a entregou de
volta para mim. "É melhor levá-la."
Voltando ao meu alcance, Bea começou a mexer de novo, então eu
a levei para a sala de estar e a alimentei enquanto Justin começou o
jantar.
Houve uma batida na porta.
"Você está esperando alguém?" Justin gritou da cozinha.
"Não. Você se importa de atender? Ela ainda está comendo." Eu
reajustei o cobertor por cima do ombro para privacidade.
Eu não conseguia ver a porta da frente de onde eu estava sentada,
mas eu podia ouvir tudo.
"Quem é Você?"
"Eu sou Roger. Eu vivo ao lado. E você?"
Merda.
"Justin. Esta é a minha casa."
"Oh, isso é certo. Ela mencionou um companheiro de quarto
sazonal."
"Posso ajudar?"
"Amélia está aqui?"
"Sim, mas ela está alimentando a bebê."
"Eu apenas fui até as docas. Comprei-lhe alguns crustáceos."
"Amélia! Roger está aqui. Ele trouxe-lhe algumas daquelas coisas
fedorentas," Justin gritou.
Ótimo.
Cobrindo-me tão rápido quanto eu podia, eu gritei, "Venha!"
Tentando parecer indiferente, eu disse "Hey!"
"Oi, Amélia. Desculpe se estou perturbando alguma coisa."
"Não, não, não est..."
"Na verdade, nós estávamos prestes a comer", Justin interrompeu.
Roger parecia irritado. "Quanto tempo você vai ficar, Justin?"
"O tanto que eu precisar."
"Amélia me disse que a sua namorada é uma estrela da Broadway,
certo?"
"Sim."
"Isso é realmente radical."
"Radical? Que porra você é, um surfista ou algo assim?" Justin
levantou as mãos em sinal de hang loose. "Ai!"
"Roger, não se importe com Justin. Isso foi muito gentil da sua
parte trazer os caranguejos. Eu aprecio isso."
"Caranguejos... interessante escolha", Justin zombou.
"É melhor eu deixar vocês comerem."
"Falaremos em breve." Eu sorri.
"Tome cuidado, Amélia. Prazer em conhecê-lo, Justin."
Justin fez uma pequena saudação. "Entendido!"
Quando Justin bateu a porta atrás de Roger, eu virei para ele. "Você
está sendo um canalha total."
"Vamos. Eu estava apenas brincando com ele."
"Você acha que é engraçado, mas ele é o único amigo que eu tenho
aqui, e você vai assustá-lo. Depois que você for para Nova York de novo, e
eu vou precisar de alguém para conversar. É muito solitário aqui."
"Você não precisa dessa ferramenta. Por que você precisa dele?
Você vive em Providence de qualquer maneira."
Mordendo meu lábio, eu disse: "Na verdade... Eu ia falar com você
sobre algo."
"Sobre o que?"
"Eu poderia tirar um ano... do meu trabalho de ensino. Eu fui
expulsa do meu apartamento porque o proprietário vendeu o edifício. Eu
não tenho um lugar para viver na cidade mais, e eu não tenho certeza que
estou pronta para colocar Bea na creche no final do verão. Eu ia lhe
perguntar se estava tudo bem eu ficar nesta casa no fim da estação."
"Esta casa é sua. Claro, não há problema. Eu nunca iria dizer o
contrário. Você não devia nem mesmo ter perguntado."
"Bem. Bem, agora que eu tirei isso do caminho, me sinto melhor.
Obrigada."
"O jantar está pronto. Eu coloquei na mesa para que você possa
comer."
Justin tinha derramado vinho para cada um de nós.
"Oh... Eu não posso beber Justin."
"Merda. Eu não estava pensando."
"Bem, eles dizem que eu posso ter uma bebida, mas eu ainda tenho
sido hesitante."
"Isso é bom. Não vai para o lixo."
Justin tinha feito caçarola de arroz. Estávamos no meio da nossa
refeição quando Bea começou a chorar de seu assento balanço. Quando
me levantei para pegar ela, Justin me parou.
"Termine sua comida. Eu pego ela."
Ele levantou-a e a trouxe para a mesa. Como sempre, ela se
acalmou em seus braços enquanto ela estendia o pescoço para olhar para
seu rosto. Desta vez, ela estendeu a mão pequena e começou a brincar
com o sua barba.
"Ei, você está tentando dizer que eu preciso fazer a barba?"
Observando-o com ela me deu arrepios.
Não vá lá, Amélia.
Bea começou a balbuciar. Quase parecia que ela estava tentando
falar com ele.
Justin fingiu entendê-la. "Ah, é?" Quando ela continuou, ele nem
sequer pestanejou. Ele apenas disse: "Bem, desculpe-me!"
A coisa toda estava me fazendo rachar de rir.
Depois que eu terminei, eu a peguei de volta dele e a alimentei no
sofá enquanto Justin limpava a cozinha.
Bea voltou a dormir depois de sua refeição.
Quando Justin se juntou a nós na sala de estar, me ocorreu que ele
tinha planos para sair.
"Você não deveria estar encontrando Tom para uma bebida?"
"Nah. Eu acho que eu vou ignorá-lo. Eu vou me apresentar amanhã
à noite. Eu provavelmente vou encontrar com ele depois disso."
Seu celular vibrou e ele respondeu "Hey".
Eu não estava completamente certa de que com quem ele estava
falando até que ele olhou para mim e disse: "Jade disse oi."
"Oi, Jade." Eu sorri, embora por dentro eu estava começando a
sentir aquele velho e familiarizado ciúme fluir novamente.
Talvez fosse uma coisa boa que ela tenha ligado, porque uma
verificação da realidade era desesperadamente necessária.
Em seguida, ele se afastou para terminar a chamada na outra sala.
Quando ele voltou, disse, "Eu tenho que voltar para Nova York
neste fim de semana."
Meu coração parecia que caiu para o meu estômago. "Oh. Apenas
para o fim de semana?"
"Talvez um pouco mais."
Era sexta-feira à noite, e Justin já tinha saído para seu show no
Sandy. Ele deveria estar saindo cedo na manhã seguinte para voltar para
Nova York. Enquanto eu tinha inicialmente lhe dito que não estaria indo
para vê-lo atuar, eu estava seriamente tentando repensar a minha
decisão. Quem sabia quando ele estaria de volta? Depois de tudo, ele veio
por algum tempo sozinho para encontrar somente Bea e eu causando
estragos em sua vida. Eu não teria a certeza de optar por voltar se eu
fosse ele.
De repente, me virei para Bea. "Você quer ir ver o tio Justin se
apresentar?"
"Você promete ser boa?"
Coloquei-a no berço antes de impulsivamente trocar minhas
roupas, preocupada que se eu não me apressasse, eu fosse fraca e
decidisse ficar em casa. Coloquei um vestido vermelho que eu não tinha
usado desde antes de estar grávida e coloquei protetores de seio dentro do
meu sutiã para evitar manchas molhadas. Eu domei meu cabelo em
cachos soltos e apliquei a minha maquiagem. Dentro de minutos, Bea e
eu estávamos vestidas e no carro.
Voltar ao Sandy me deu nervosismo. Eu não tinha voltado desde o
último verão. Eu também estava inexplicavelmente nervosa por Justin me
ver na plateia quando eu já tinha lhe dito que não estaria lá.
Ele estava no meio de uma música que eu não reconheci. Como de
costume, a multidão estava paralisada sobre ele com mulheres indo cada
vez mais perto para frente só para estar perto dele e obter um melhor
olhar para a sua bela frente enquanto ele cantava. Era sempre tão
emocionante para eu vê-lo cantar. Felizmente, Bea estava comportada em
seu carregador, me permitindo mergulhar em cada momento de estar
aqui.
Eu fiz meu caminho em direção o bar de mogno para dizer Olá a
Rick, o barman que me deu um copo de água com gás da casa. Relaxando
em meu assento, eu fechei os olhos e me senti amando o som de Justin
cantando quando ele começou um cover de Wild Horses dos Rolling
Stones. Essa música assombrosamente parecia feita para a sua voz.
Quando senti meus olhos ficando lacrimejantes, amaldiçoei a mim
mesma. Por que eu sempre fico tão sentimental quando ele canta? Eu
apenas sempre me senti como se cada palavra de cada canção tivesse
sentido e poderia de alguma forma ser aplicada às minhas experiências
com ele.
Com certeza, no meio da canção, Bea começou a chorar. Este não
era o tipo de música que mascarava os gritos frenéticos de uma criança
muito bem. Um monte de cabeças foi voltando-se para mim. Havia
sussurros, provavelmente as pessoas se perguntando por que eu trouxe
um bebê para este tipo de estabelecimento, em primeiro lugar.
Um calor permeou meu corpo. Mesmo que ele continuasse a música
com perfeição, o olhar de Justin viajou para o meu canto da sala. Nossos
olhares travados. Eu estava mortificada por ter interrompido esta bela
musica. Quando terminou, eu comecei a me dirigir para a sala dos
fundos. Justin fez um gesto com a mão me dizendo para ficar. Eu
continuei pelo corredor de qualquer maneira até que sua voz através do
microfone me parou no meu caminho
"Assim que ouvi o choro de bebê foi realmente especial para mim. O
nome dela é Bea. A mãe dela é Amélia, que é também especial para mim e
uma das minhas amigas mais antigas. De qualquer forma, você
acreditaria que esta é a primeira noite fora de Amélia desde que Bea
nasceu há mais de três meses atrás? Amélia não queria vir aqui hoje à
noite. Ela estava com medo de que as pessoas iriam olhar para ela se o
bebê começasse a chorar. Eu disse a ela para não se preocupar, que o
povo daqui era amável e mais compreensivo do que isso. Ela não
acreditou na minha palavra, mas ela teve uma chance e veio de qualquer
maneira. Acredite em mim quando eu digo... não tem sido fácil para ela.
Ela está fazendo o inferno de um grande trabalho com um bebezinho
sozinha. Eu acho que ela merece uma noite fora, não é?"
Aplausos estridentes seguiram, e Justin fez sinal para eu ir até ele.
Bea ainda estava gritando.
"Dê ela para mim... o carregador de bebe, também." Disse ele longe
do microfone.
Justin colocou o carregador do bebê sobre o peito e deslizou Bea
dentro antes de fixar ela. Era exatamente onde minha menina bebê queria
estar e finalmente se acalmou. Claro, que ela fez.
Ele reposicionou sua guitarra para acomodar ela e começou a
cantar uma canção que, a princípio soou como uma canção de ninar.
Então eu reconheci Dream a Little Dream. Não pude conter o sorriso no
meu rosto enquanto eu assistia Bea lá em cima com ele.
As mulheres na multidão estavam transbordando. Se elas
pensavam que o amavam antes, agora seus ovários estavam
absolutamente em combustão. Os aplausos da multidão eram os mais
altos já registrados depois que ele terminou.
Quando Justin tirava Bea fora do carregador, a bunda dela estava
de frente para o microfone. Ampliado pelo microfone, um som que imitava
uma explosão ecoou pelo restaurante. Rapidamente me ocorreu que todas
essas pessoas estavam apenas testemunhando a diarreia explosiva da
minha filha.
Justin se perdeu completamente. Quando ele me entregou ela de
volta, ele estava rindo junto com todos os outros. Ele sussurrou, "Bea
apenas teve uma seria explosão em seu bumbum".
"É melhor eu ir trocá-la."
Quando eu estava indo embora, ele me parou. "Amélia".
"Sim?"
"Você está bonita."
Dei de ombros. "Eu tentei." Mesmo que eu tenha varrido o elogio
fora, eu não me sentia bonita até esse momento. Agora meu coração
estava batendo a mil por hora.

***
Na manhã seguinte, quando acordei, Justin tinha ido embora.
Havia um bilhete no balcão da cozinha.
Foi a primeira noite em que ambas dormiram. Eu não tinha coração
para acordá-la antes de sair. Cuide de Bea. Vejo você em breve.
Uma semana inteira passou sem nenhuma palavra dele.
Tentei não exagerar. Afinal de contas, não era sua
responsabilidade. A solidão só parecia muito pior agora que eu sabia qual
era a sensação de ter alguém por perto. A insônia de Bea era pior do que
antes, também. Eu honestamente acho que ela sentia falta dele. Eu
também.
Em um ato de desespero, liguei para minha mãe e perguntei se ela
estaria disposta a ficar comigo por uma semana ou algo assim. Ela só
estava na casa de praia por três dias, e eu já estava desejando atirar na
minha na cabeça. Ela passou mais tempo no telefone com o namorado ou
no deck superior fumando seus cigarros Benson e Hedges do que ficando
com Bea e eu. Foi estúpido de a minha parte esperar que ao torna-se uma
avó ela iria mudar suas maneiras egoístas.
Enquanto ela conseguia olhar Bea para que eu pudesse obter
algumas horas de sono por noite, convidando-a para ficar com a gente
acabou por ser um erro. Na última noite de sua estadia, ao invés de
gastar tempo de qualidade com Bea, ela preferiu me chatear sobre a
tomada de medidas legais contra Adam.
"Quando você vai forçar esse cara para pagar, Amélia?"
Logo após Justin sair, eu tinha levado Bea para ter seu sangue
retirado. Adam também foi para um laboratório em Boston, e foi
confirmado ontem que ele era definitivamente seu pai biológico.
"Eu não quero colocar Bea para lidar com o comportamento dele
agora. Ele tem que fazer o primeiro movimento, tanto quanto estou
preocupada. Ele tem sido tão ruim que eu nem mesmo sinto a falta dele
em sua vida."
"Bem, você não vai ser capaz de sustentar-se por muito mais
tempo. Você precisa arranjar um homem, mesmo que seja ele ou não."
"Eu não vou trazer um homem para a vida de Bea para apenas usá-
lo para apoio financeiro. Eu vou encontrar uma maneira de cuidar de
mim mesma."
Eu não sou você.
"Boa sorte fazendo isso com o salário de uma professora."
"Pelo menos eu tenho uma carreira respeitável para voltar a
trabalhar. Tenho certeza que você acha que é melhor para mim
simplesmente não trabalhar, livre para vadiar fora com homens estranhos
como você fez. Graças a Deus o meu pai era um dos bons. Mas eu posso
assegurar-lhe, que eu nunca vou colocar Bea nesse tipo de infância que
eu tive, com os homens indo e vindo."
"Você age como se tivesse sido abusada. Sua infância não foi tão
ruim assim."
"Você não saberia. Você estava ausente durante a maior parte dela."
"Você realmente me convidou aqui para brigar, Amélia?"
"Eu preciso dormir. Você está indo embora amanhã. Vamos parar
de brigar. Você se importa de ficar com Bea então eu posso obter algumas
horas de sono?"
"Certo. Vá em frente."
Eu percebi que eu poderia muito bem tirar proveito de sua última
noite aqui. Ela provavelmente não iria voltar depois desta experiência
tumultuada.
Algumas horas mais tarde, algo perturbou meu sono. Era bem
depois da meia-noite. Parecia o som fraco de pessoas lá embaixo falando.
Minha mãe era suposta estar olhando Bea, então quem diabos estava na
minha casa?
O pânico atingiu, e desci as escadas, parando no meio do caminho
quando eu percebi que a outra voz era Justin.
Ele já voltou?
A conversa que se seguiu entre ele e minha mãe entrou em
completa erupção como eu estava longe me escondi na escada para ouvi-
los.
"O que você está fazendo aqui?"
"Esta é a minha casa", disse Justin.
"O que é uma piada, pelo caminho. Esta casa deveria ter sido
deixada para mim. "
"Você veio aqui por conta própria, ou sua filha convidou-a?"
"Amélia me pediu para vir." Ela fez uma pausa e disse: "Deus, você
acabou por ficar gostoso," minha mãe disse.
"Desculpe?"
"Você é como uma versão mais bonita do seu pai. Eu gostaria de ser
quinze anos mais jovem. A não ser que você e as mulheres mais velhas..."
"Você está falando sério agora, Patrícia? você não fez o suficiente
para danificar nossas vidas? Amélia convidou você aqui para ajudar com
o bebê, e eu acho Bea sozinha na sala, enquanto você está fumando no
convés. Agora, você está tentando me pegar?"
"Acalme-se. Eu estava apenas brincando."
"Eu realmente desejo acreditar que você estava. Você tem alguma
ideia do que Amélia já passou nestes últimos meses? Ela está fazendo o
melhor que pode. Ela não merece essa merda. Você deveria ter vindo
oferecer ajuda desde o primeiro dia, mas honestamente, ela está melhor
sem isso."
Eu tinha o suficiente. Eu fiz meu caminho descendo as escadas e
disse: "Mãe, eu acho que é melhor se você sair esta noite."
"Esta noite? Eu estava planejando sair de manhã de qualquer
maneira."
"Sim. Mas isso foi antes de eu saber que Justin estaria de volta.
Esta é a sua casa, e você está perturbando a ambos. E por que você
estava no deck quando deveria estar olhando o bebê?"
"Ela estava dormindo. Não é grande coisa."
"Nada é sempre um grande negócio para você!"
"Você está pedindo seriamente que eu saia agora no meio da noite?"
"Não. Eu estou lhe dizendo para sair. Por favor. Você é minha mãe e
eu te amo, mas você está fodida, e você nunca vai mudar."
"Eu não posso acreditar," minha mãe bufou antes de
tranquilamente ir para cima para embalar suas coisas.
Quando ela voltou, ela levantou Bea fora do transportador onde ela
estava dormindo, beijando ela intencionalmente para acordá-la. Bea
começou a chorar quando minha mãe entregou-a para mim antes de sair
pela porta sem dizer mais nada.
Quando a porta se fechou, eu fechei os olhos sentindo como que eu
ia chorar junto com o bebê. Então eu senti os braços de Justin envolver
em torno de mim.
"Sinto muito", disse ele.
"Eu não tinha certeza se você estaria voltando."
Ele tomou Bea dos meus braços. Como esperado, ela
imediatamente se acalmou. Mas algo inesperado também aconteceu algo
que ela nunca tinha feito antes. Sua pequena boca se espalhou para um
grande e desdentado sorriso quando ela olhou para ele.
"Oh meu Deus, Justin. Ela está sorrindo para você!"
"Será que ela nunca sorriu antes?"
"Houve momentos em que eu pensei que talvez sorrisse, mas não
tinha certeza se era apenas gases. Mas não existe dúvida sobre este. Isso
é definitivamente um sorriso!"
Ele parecia estar em reverência, enquanto ela continuava a sorrir
para ele. "Talvez ela não achasse que eu fosse voltar."
Ela não seria a única.
"Nós duas estamos felizes que você está de volta."

***

Na manhã seguinte, quando desci levando Bea, Justin já tinha feito


café. O cheiro do grão recém-moído misturado com seu cheiro
almiscarado era uma ótima maneira de começar o dia. Notei então que
havia também uma nova máquina Keurig colocada no balcão.
"De onde veio isso?"
"Eu trouxe de volta do meu apartamento na cidade. Dessa forma eu
posso fazer a fusão de café para mim e um meio-descafeinado na máquina
de café para você".
"Isso foi muito bem planejado."
Quando ele entregou minha caneca fumegante, algo me ocorreu. "O
que você usa neste? Nós estávamos sem creme. Eu não tive a chance de ir
ao mercado."
"Eu costumo usar leite."
"Nós não temos leite."
Ele apontou com o polegar para a geladeira. "Havia uma garrafa de
vidro de leite lá dentro."
Cobrindo minha boca, eu disse: "Eu não comprei leite normal.
Justin... esse era o meu leite materno! Eu bombeei e coloquei em um
frasco de vidro vazio. A única coisa boa que minha mãe fez por mim
enquanto ela estava aqui foi me comprar uma bomba de seio. Eu tenho
praticado para usá-la." Estalando apontei para o café. "Você apenas
colocou meu leite materno nisso!"
"Não só isso... Eu já bebi dois copos com seu leite materno. Estou
no meu terceiro."
Cobri minha boca novamente. "Meu Deus!"
Ele tomou um gole de café. "É bom pra caralho."
"Sério?"
"Sim... é doce. Eu posso ver porque Bea bebe como crack."
"Você está brincando?"
"Não."
"Você está louco. Eu não estou bebendo isso."
"Quanto dessa merda você pode fazer por dia? Podemos vendê-lo."
"É melhor você estar brincando."
"A cerca de vendê-lo... sim. Sobre beber? Não. E eu não quero
compartilhar com ninguém, só com Bea."
"Você é doente."
Ele piscou. "Você apenas descobriu isso agora?"
Era tão bom tê-lo de volta.

***

Uma semana depois, era uma noite de sexta típica em casa. Justin
estava se apresentando em Sandy enquanto Bea e eu ficamos. Ela estava
super tranquila enquanto brincava com meu celular no chão, então eu
decidi ler a internet, enquanto relaxava no sofá com o meu laptop.
Eu tinha estado evitando ir à página do Facebook de Jade, porque
eu não queria ver as fotos de sua viagem de volta para Nova York, o que
só iria me perturbar. De alguma forma, eu tinha acabado no seu perfil de
qualquer maneira, procurando através de seus posts recentes. Muito era o
mesmo de sempre: cenas de bastidores, amigos do teatro para fora na
cidade após as apresentações, fotos com os fãs. Havia uma coisa, no
entanto, que estava longe de ser esperado. Jade tinha recentemente
mudado seu status de relacionamento de "em um relacionamento" para
"solteira".
Eles terminaram?
Meu coração estava batendo fora de controle.
Quando isto aconteceu?
Ela também postou um status diretamente enigmático em torno do
tempo em que Justin voltou a Newport: "Para Novos Começos".
Eles tinham terminado enquanto ele estava em Nova York! Ele tinha
estado de volta por uma semana e não tinha me dito. Por que ele teria
mantido isso em segredo? Minha mente estava correndo. Será que ele
estava planejando me dizer?
Eu fiquei no mesmo lugar na sala de estar, esperando por ele
chegar em casa. Quando a maçaneta girou, eu endireitei no meu lugar.
Justin colocou sua guitarra ao lado da porta e pendurou o casaco.
"O que está errado? Por que você está me olhando desse jeito?"
"Por que você não me disse que você e Jade terminaram?"
Ele soltou uma respiração lenta e se juntou a mim no sofá. "Como
foi que você descobriu?"
"Ela mudou seu status de relacionamento no Facebook."
Soltando outro suspiro profundo, ele disse: "As coisas tinham
estado desligadas por um tempo. Nós só tínhamos vindo a crescer além
em relação ao ano passado. A razão pela qual eu vim para Newport no
início era para ter algum tempo sozinho para pensar. Que Foi quando eu
encontrei você e Bea aqui".
"Eu não entendo. Pensei que estivesse apaixonado por ela."
"Não."
"Não? Por que você sempre lhe disse que a amava, então? Isso não é
enganar?"
"Eu pensei que eu a amava ao mesmo tempo. Então, sim, nós
dizíamos um ao outro que nós amávamos. Depois de começar a dizer essa
palavra, ela só se torna banal para usá-la. Ela fica abusada e perde o seu
valor. Tivemos um bom relacionamento por um tempo, mas nunca iria
funcionar em longo prazo."
"Por quê?"
"Nós somos muito diferentes. Ela está tão presa no mundo do teatro
agora. Não havia tempo para trabalharmos sobre os problemas que
tivemos."
"E ela queria ter filhos", acrescentei.
"Isso também."
Engoli em seco. Mesmo que eu soubesse como se sentia sobre as
crianças, uma parte de mim esperava que se estivesse em torno de Bea
poderia ter mostrado a ele que não era tão terrível.
"Vocês não soaram como se vocês tivessem quaisquer problemas.
Exatamente o oposto, na verdade. Eu tive que bloquear meus ouvidos
sempre que ela estava em casa."
"O sexo era bom. Nós nunca tivemos problemas nessa área. Mas é
preciso algo mais profundo do que isso para durar sempre com alguém.
Eu não quero desperdiçar seu tempo. O tempo é precioso."
"Então, foi você quem terminou com ela?"
"Sim. Eu fui o único que terminou."
Na verdade, eu me senti muito mal por Jade. Eu sabia qual era a
sensação de ter fortes sentimentos por esse homem, e ela era uma boa
pessoa. Ela não merecia ser dispensada.
"Essa foi a razão para a viagem a Nova York?"
"Meus sentimentos tinham pesado sobre mim. Eu não queria
passar por todo o verão assim. Agora ela pode ser livre para fazer o que
ela quiser."
"E você?"
Ele hesitou antes de dizer: "O mesmo".
Meu corpo não sabia como reagir, se sentia alívio ou náusea. Foi
uma coisa boa ou uma coisa ruim? Eu honestamente não sei. Justin estar
solteiro agora significava que ele poderia estar jogando no campo,
trazendo meninas em casa, aproveitando todas as mulheres devassas
jorrando sobre ele no Sandy. Eu não podia lidar com isso. De uma forma
estranha, sabendo que ele estava comprometido com Jade sempre trouxe
um consolo agridoce, porque, pelo menos, havia apenas uma mulher com
quem se preocupar. Agora não, poderiam ser muitas.
Ao mesmo tempo, esta poderia ser uma oportunidade para eu
finalmente ter a chance de estar com ele. Eu rapidamente neguei o
pensamento da minha cabeça, sabendo muito bem que era uma
possibilidade remota. Ele não quer ter filhos; ele era enfático sobre isso.
Eu agora vinha com um, e não haveria nenhuma chance no inferno que
ele iria aceitar esse tipo do pacote. Em seguida, me ocorreu que talvez ele
estava mantendo intencionalmente a separação de mim para evitar
qualquer expectativa de minha parte. Era isso!
"Por que você escondeu isso de mim, Justin?"
"Eu ia dizer-lhe."
"Quando?"
"Eu não sei."
"Meu conhecimento não muda nada entre nós se isso é o que você
pensa. Eu não espero nada de você, especialmente agora."
"O que você quer dizer com especialmente agora?"
"Quero dizer... talvez se eu não tivesse tido Bea..." Eu balancei a
cabeça. "Deixa pra lá."
"Diga o que você ia dizer."
"As coisas poderiam ser diferentes se eu não tivesse uma criança.
Talvez pudéssemos ter visto onde as coisas dariam.”
Parecia que ele estava lutando com o que dizer em seguida. "Você
não é menos atraente, porque você tem uma criança. Nunca pense isso.
Mas você está certa sobre uma coisa. Qualquer homem com quem você
acabar precisa estar cem por cento pronto para essa responsabilidade."
Ele apontou para Bea, que estava chutando as pernas ao redor enquanto
ela continuava a jogar no tapete. "Não seria justo com ela de outra forma."
Ele estava certo.
Quando minha cabeça bateu no travesseiro naquela noite, eu
nunca me senti mais confusa sobre o que o amanhã traria.
Todas as noites, quando a porta se abria, eu tremia, me
perguntando se aquela seria a noite onde ele finalmente traria uma
mulher para casa com ele. Eu continuei a me preparar para isso. Justin
era uma pessoa muito sexual. Jade sempre utilizou isso para referenciar o
seu apetite insaciável. Isso sempre me fez querer vomitar.
Ele não ia ser celibatário para sempre.
Não era uma questão se ele iria trazer alguém para a casa; era
quando. Cada vez que ele voltava sozinho era um alívio maior do que o
último, no entanto.
Os dias foram passando, e com cada um, eu me perguntava por
quanto tempo essa camaradagem pacífica entre nós iria continuar.
Bea estava ficando maior a cada dia. Ela estava agora finalmente
rolando. Isso significava muito cuidado quando trocava a fralda porque
ela poderia facilmente cair da cômoda. Agora que eu estava bombeando o
leite, se tornou muito mais fácil sair de casa de vez em quando. Justin iria
olhar Bea por pequenos momentos enquanto eu resolvia algumas coisas.
Eu me referia a ele como o tio Justin em torno dela. Ele parecia estar feliz
com isso. Foi um título seguro e deixou claro que eu não estava
esperando que ele tivesse um papel mais importante em sua vida. Ele
provavelmente seria sempre Tio Justin para ela. Jurei que aprenderia a
aceitar isso.
A melhor parte do meu dia continuou a ser as manhãs quando
Justin e eu gostávamos de nos sentar na cozinha com Bea e tomarmos o
nosso café juntos. O estranho era que ele ainda estava usando o meu leite
bombeado como um substituto de creme, entretanto. No início, eu pensei
que ele estava continuando o hábito apenas para ser engraçado, mas
quanto mais o tempo passava, mais se tornou claro que ele realmente
gostava do sabor.
Quando ele derramou um pouco de uma garrafa em seu café, eu
perguntei: "Você acha que é completamente normal?"
"Eu beberia um pouco de você do que alguma vaca aleatória. Pense
nisso. Você é a única que parou de comer carne depois de uma descoberta
semelhante."
"Ok, mas, apesar disso, você percebe que uma pessoa normal iria
achar beber o meu leite materno muito bizarro."
"Não. Estranho seria se eu ficasse na fila enquanto você estava
alimentando-a e pedisse para ir junto."
Isso realmente me fez rir. "É verdade, mas o que vai acontecer
quando você começar a namorar alguém? Você acha que ela vai aceitá-lo
beber o leite materno de outra mulher? Ou mesmo quem você teve no
passado?"
"Eu vou me preocupar com isso quando eu precisar."
Parecia uma boa oportunidade para perguntar. "Então, você não
está vendo alguém?"
Ele olhou para mim de cima da caneca com diversão em seus olhos.
"Eu tenho certeza que você sabe a resposta a isso, Amélia. Se eu não
estiver aqui, então eu estou em Sandy, e então eu volto para casa.
Quando eu estaria vendo essa pessoa?"
"Eu não sei. Eu acho que eu estou apenas confusa."
Ele bateu a caneca de cerâmica para baixo sobre o granito. "OK.
Explique por que você está confusa."
"Você é, obviamente, extremamente atraente. Você acima disso é
um músico. Você tem as mulheres literalmente jogando-se em você. Tem
um mês desde que você terminou com Jade. Eu continuo esperando que
você ande aqui com alguém. Isso é tudo."
"Você acha que eu sou um mulherengo quando eu estou solteiro..."
"Eu só tenho a experiência com uma namorada, então eu realmente
não sei."
Ele colocou as mãos sobre a mesa e se inclinou para mim. O que ele
disse em seguida me deu arrepios. "Eu AMO foder. Adoro. Mais do que
qualquer coisa". Essas palavras foram direto para as minhas partes
baixas. Ele sentou-se e cruzou seus braços. "Mas quanto mais experiência
eu tenho, mais eu percebo que você tem que ter cuidado lá fora. Eu não
durmo mais aleatoriamente como eu costumava fazer."
Eu decidi mexer com ele. "É interessante você dizer isso porque eu
estava pensando que o sexo casual pode ser a minha única opção."
Ele quase cuspiu o café. "Sério?"
"Sim. Você realmente ajudou com essa percepção."
"Eu fiz isso agora? Eu gostaria de ouvir isso."
"Pense nisso. Como você estava dizendo... qualquer homem que
acabar comigo tem que ter responsabilidade. Leva muito tempo para
descobrir essas coisas, certo? Eu não posso ser celibatária para sempre
enquanto eu espero para ver se Mr. Right quer ser um pai para a minha
filha. Eu também gosto de foder."
Seus olhos se arregalaram. "Entendo."
"Embora nos últimos anos, eu não fiz muito, o que poderia ser
melhor para mim neste momento da minha vida só tendo sexo sem
sentido com uma pessoa de confiança que está na mesma página. Ele
teria que ser limpo, claro, ter todos os testes apropriados."
"Você está falando sério agora?"
"Eu estou falando sério."
Eu estava começando a ficar um pouco convencida da minha própria
argumentação. Ela fazia algum sentido.
Ele zombou, "E onde você vai encontrar este homem que está
apenas à procura de sexo casual, mas também acontece de ser um
homem limpo, respeitável que você pode trazer em torno de sua filha? Oh,
e esse cara aparentemente, não está dormindo com outra pessoa ao
mesmo tempo? Sim. Isso faz sentido."
"Eu não estaria trazendo qualquer homem em torno de Bea a
menos que fosse sério. Então, ele não estaria começando a conhecer
minha filha."
"Onde você estaria se encontrando com o dito homem então?"
"Motéis."
"Quem vai olhar Bea quando você está transando com esse cara em
um motel?"
Eu bufei. "Você?"
"Por favor, me diga que você está brincando. Porque eu estou
fodidamente me perdendo."
"Quer a verdade honesta?"
"Sim."
"Pela a maior parte eu estou brincando. Mas eu acho que eu preciso
encontrar alguém para satisfazer minhas necessidades em algum
momento, alguém em quem posso confiar, mas que entende que não seria
nada mais do que sexo."
Ele cerrou os dentes. "Alguém como Roger ao lado..."
"Talvez…"
Seu rosto ficou vermelho de raiva quando ele se levantou e colocou
a caneca na pia. "Isso é ótimo, Amélia. Somente caralho."
Essa foi a última coisa que ele disse antes de pisar até as escadas
para começar seu dia de trabalho.
Ele não desceu naquela tarde.
Justin estava louco... e ciumento como o inferno. Ele ainda não tinha
sido sutil.
Eu disse a ele que estava dando a ele a verdade honesta; que
realmente não era o caso. Porque a verdade real era que havia apenas um
homem que eu tinha sonhado foder em um hotel – e era ele.

***

Justin ainda parecia rabugento naquela noite. Ele estava folheando


os canais na velocidade da luz, mesmo sem realmente prestar atenção.
Quando meu celular vibrou na mesa de café, ele o pegou e olhou para o
I.D. de chamada.
Um olhar de choque tomou conta de seu rosto quando ele me
entregou o telefone. "É Adam."
Merda.
Eu tinha deixado a Adam uma mensagem de voz no outro dia,
perguntando se ele estava interessado em vir para Newport para conhecer
Bea. Vê-lo era a última coisa que eu queria, mas eu senti que eu devia
isso a minha filha para, pelo menos, tentar estabelecer uma relação entre
eles.
Justin me observava como um falcão quando eu atendi.
"Olá?"
A voz de Adam soou um pouco abafada. "Ei."
"Eu estou supondo que você pegou minha mensagem."
Houve algum silêncio, ele deveria estar dirigindo a conversa. "Sim.
Ashlyn está longe. Eu posso descer este final de semana. Quando é um
bom momento?"
Ele só pode vir porque Ashlyn está longe? Realmente bom.
"Eu acho que é melhor se nos encontrarmos no centro. Talvez no
parque. Eu posso enviar uma mensagem com a localização. Será que
sábado funciona?"
"Sim. Isso será bom."
"OK. Vamos planejar para nos encontrar por volta das três?"
"Isso vai funcionar."
"Eu vou enviar uma mensagem a você com a informação em breve."
"Bem. Tchau."
"Tchau."
Ele nem sequer perguntou como ela estava.
Justin ainda estava olhando para mim depois que eu desliguei. "Ele
está vindo para cá? Desde quando é que ele se interessou em ser uma
parte da sua vida?"
"Uma vez que um exame de sangue revelou que ele é o pai."
"Você nunca me disse que tinha que fazer."
"Foi apenas uma formalidade. Foi o que aconteceu quando você
estava ausente, nem sequer pensei em mencionar isso, porque nunca
houve qualquer dúvida. De qualquer forma, a única pessoa para quem o
teste importava era Adam, porque ele estava me acusando de mentir."
O tom de Justin era severo. "Eu ainda não quero ele perto dela."
"Ele é seu pai."
"Ele é um doador de esperma", disse ele com os dentes cerrados.
"O que eu deveria fazer? Manter ela longe dele?"
"Ele não a merece." Justin parecia perdido em pensamentos por
alguns momentos antes de perguntar: "Quais exatamente são os seus
direitos agora?"
"Eu não sou inteiramente certa. Eu não acho que ele vai querer
alguma responsabilidade de cuidar dela, então eu nem sequer realmente
olhei para essas coisas. Da mesma forma, não vou pressioná-lo em
qualquer coisa, qualquer uma. De qualquer forma, vai ser apenas um
encontro rápido."
"Eu vou contigo."
"Não. Você não precisa."
"Não há nenhuma maneira que eu vou deixar você ir ver aquele
idiota sozinha."
"Isso não é realmente necessário. Vamos tornar..."
"Amélia... não é uma opção. Eu vou com você." Ele repetiu.
O olhar em seus olhos me disse que este era um argumento que eu
não iria ganhar.

***

O tempo estava perfeito e seco, com baixa umidade. Preferi que


nossa reunião fosse em Colt State Park, que era apenas sobre a ponte e
fora da ilha. Justin e eu tínhamos visitado este parque uma ou duas vezes
quando éramos crianças, portanto, me senti um pouco nostálgica.
Nós embalamos um piquenique e fizemos uma tarde fora, chegando
lá uma hora antes que Adam foi informado para chegar. Poderia muito
bem equilibrar um evento estressante, com um pouco de diversão.
Eu tinha vestido Bea com um vestido de babados rosa que ela tinha
e coloquei uma dessas pequenas faixas de babados fina sobre sua cabeça.
Seus pequenos pés estavam cobertos dos mais bonitos sapatos de couro
branco.
Justin escovou suavemente a parte de trás do seu dedo ao longo de
sua cabeça. "Bea parece adorável, mas você sabe que tipo me irrita você
ter vestido ela toda para ele".
"Eu queria que ela parecesse no seu melhor, fazê-lo se sentir como
uma merda."
"Ela sempre parece no seu melhor, não importa o que você coloca
sobre ela. Ele deve se sentir como uma merda de qualquer forma, se ela
estiver usando um vestido ou coberta de coco. Ela é a porra da sua carne
e sangue, e ele não a viu nos primeiros cinco meses de sua vida."
"Você está certo."
A nossa atenção voltou-se para um casal de adolescentes que
estavam empinando uma pipa multi colorida. Ficamos em silêncio,
apreciando a paisagem. Era um grande dia para estar na água, por isso
muitos veleiros poderiam ser visto na distância desde o parque Abutted
até o oceano.
Justin olhou para o céu azul claro. "Você se lembra da última vez
que estivemos aqui?"
"Sim", eu disse calmamente. "Foi pouco antes de me mudar para
New Hampshire. Você estava começando a entrar em fotografia." Justin
tinha trazido a sua câmera para Colt State Park durante a nossa última
viagem aqui e tirou algumas fotos de mim com a água como pano de
fundo.
"Sim. Esse hobby foi de curta duração, tomou um banco traseiro
para a música." Ele tirou a carteira, que era bastante antiga, o couro
marrom rachado e ressecado. Ele abriu-a. "Se eu te mostrar uma coisa,
não ria."
"OK…"
Ele tirou uma foto preta e branca pequena que estava escondida no
interior da parte traseira. As bordas do papel da foto estavam gastas. Era
um instantâneo de mim que eu nunca tinha visto. "Esta foi uma das fotos
que eu tirei naquele dia. Era a única que eu tinha revelado".
Eu tomei dele. "Uau. Eu nunca tive a chance de ver qualquer uma
delas."
"Esta era a minha favorita, porque eu bati quando você não estava
posando. Você estava rindo de uma das minhas piadas quando eu a tirei."
Meu olhar viajou da foto para seus belos olhos azuis, que estavam
olhando para os meus e refletindo o oceano atrás de mim. "Você sempre
levou essa aí?"
"Mesmo quando eu estava bravo com você, eu não poderia me livrar
dela. Eu escondi então eu não tinha que ver você, mas eu não podia jogá-
la fora."
"Jogar ela fora ou me jogar fora?"
"Ambos."
Nós continuamos a bloquear nossos olhos enquanto eu queria
afastar as dores da saudade que estava sempre lá necessitando ser
constantemente reprimida.
Olhando para o meu relógio, notei que tinha passado dez minutos
das três. "Adam está atrasado."
"Que idiota."
Justin levou Bea de mim e deitou-se, colocando-a em seu peito. Ela
estava estendendo a mãozinha para sua boca, enquanto ele soprava
delicadamente fazendo cocegas contra seus dedos.
Os minutos se passaram e ainda nenhum sinal de Adam. Após uma
hora de espera, Justin estava se tornando irado.
"Precisamos ir."
"Eu não posso acreditar que ele simplesmente não iria aparecer.
Talvez ele esteja preso no trânsito."
"Por que ele não enviou uma mensagem então? Isso é do caralho
além de desrespeitoso. Ele não merece um minuto a mais do nosso tempo.
É melhor ele não aparecer neste momento, porque ele iria ganhar um soco
no rosto."
Comecei a arrumar as malas, me sentindo incrivelmente triste por
Bea. Se Adam era uma parte de nossas vidas não importava para mim,
mas certamente importaria para ela algum dia.
De repente, meu telefone vibrou. Era um texto de Adam.
Eu estava no meu caminho, mas voltei. Eu sinto Muito.
Simplesmente não posso. Eu não posso fazer isso. Vou enviar-lhe
dinheiro.
Justin pegou o telefone de mim e leu o texto. Ele balançou a cabeça
em descrença absoluta, em seguida, olhou para baixo em Bea, que ainda
estava sentada em seu vestido bonito enquanto ela olhava para ele. Justin
tinha seus joelhos dobrados, e Bea estava descansando as costas contra a
inclinação de suas pernas. Suas pequenas mãos estavam envolta de um
único e largo dedo. A minha filha estava calma como um molusco. Ela
não tinha ideia do que esse texto significa para o resto de sua vida. Ela
não tinha ideia que seu pai a tinha apenas abandonado.
Eu tinha certeza que ela pensou que ela estava olhando nos olhos
de seu pai agora.
Depois de um longo momento de silêncio, Justin sussurrou: "Ele
não sabe o que está perdendo. Ele é um tolo."
Ele moveu seu rosto para o dela e disse: "Bem, nós não precisamos
dele. Será que nós, precisamos Bea? Foda-se ele!"
Mesmo que ele provavelmente não deveria ter jurado em torno do
bebê, a coisa mais incrível aconteceu. No segundo que Justin disse:
"Foda-se ele," Bea começou a rir como se ela entendesse. Não foi sutil,
mas sim uma gargalhada contagiante. Quando de repente ela parou,
Justin inclinou a cabeça para trás, em seguida, sacudiu-o para baixo
mais rápido quanto ele repetiu: "Foda-se!" Novamente, ela irrompeu em
gargalhadas. Ele fez isso novamente. "Foda-se ele!" Um acesso maior de
riso seguiu. Justin e eu estávamos em histeria junto com ela.
Lágrimas escorriam dos meus olhos, e eu honestamente não
poderia dizer se eu estava rindo ou chorando.

***

Naquela noite, Justin se ofereceu para colocar Bea para dormir.


Sua voz suave ecoava todo o caminho para o andar de baixo. Fechei os
olhos e meditei ao som dele balançando-a para dormir. A música que ele
tinha escolhido não foi coincidência: Isn’t She Lovely de Stevie Wonder.
Na semana seguinte, era meio do dia, e Justin estava lá em cima
trabalhando. Bea estava deitada em sua barriga, brincado na sala de
estar enquanto eu pagava algumas contas. Houve uma batida na porta.
Quando eu abri, Roger estava lá com dois lattes médios do Coffeehouse de
Maggie. Fazia mais de um mês desde que ele me visitou pela última vez.
"Muito tempo sem te ver." Eu sorri. Tomando uma das bebidas dele,
eu disse: "Você não precisava fazer isso”.
Mas era tempo para minha cafeína da tarde, tão bom timing. Eu
acenei com o braço. "Entre."
Ele se ajoelhou para cumprimentar Bea. "Deus, ela está ficando
grande."
"Eu sei. Ela já está com seis meses. Você pode acreditar nisso?"
"O tempo está voando."
"Sim... é por isso que eu estou feliz que você parou. Eu estava
preocupado que Justin colocou você com medo e para longe."
Ele se sentou e falou baixo, "Bem, para ser honesto, eu debati
minha vinda. Seu cão de guarda é um pouco intimidador."
"Sinto muito que ele foi rude a última vez que esteve aqui."
"Eu estou supondo que ele ainda está vivendo aqui?"
"Sim. Esta é a casa de Justin agora. Ele trabalha remotamente e
realmente está lá em cima no seu escritório."
"Por quanto tempo ele estará hospedado na ilha?"
Estava próximo o fim do verão, e Justin não me deu nenhuma
indicação de seu itinerário. Toda vez que eu tentava perguntar, ele falava
que não tinha certeza.
"Na verdade, eu não tenho certeza. Ele pode ficar o tempo que ele
queira porque ele é dono de metade da casa, então nós realmente não
discutimos o assunto."
"Posso ser um pouco intrometido?"
"Certo. O que?"
"Tem algo mais acontecendo entre vocês dois?"
"Não. Por que você pergunta?"
"Bem, um homem não late em outro homem ao redor de sua amiga
a menos que ele a queira para si mesmo."
"Justin e eu temos uma história muito longa, mas durante tudo
isso, nós nunca realmente ficamos juntos. Nós nunca sequer nos
beijamos uma vez em mais de uma década em que nos conhecemos."
"Sério…"
"Ele pode ser protetor, mas ele não quer um relacionamento sério
comigo, especialmente agora. Ele se importa com Bea, mas ele não quer
crianças. Ele não quer estar comigo."
Algo sobre ter dito essas palavras em voz alta me deixou
incrivelmente - triste e com raiva. Por que eu não era o suficiente? Por que
Bea não era o suficiente? Justin se preocupava conosco, mas
simplesmente não era suficiente.
"Soa como uma perda."
"Algumas coisas são apenas melhores deixadas do jeito que são."
"Bem, agora que já esclarecemos isso... Eu posso fazer outra
pergunta?"
"Sim."
"Você quer sair neste fim de semana? O festival de jazz estará
acontecendo no centro. Eu adoraria levar você... e Bea. Nós poderíamos ir
durante o dia."
"Eu tenho que ser honesta, porque eu não sei se você está me
pedindo para sair. Eu não acho que estou pronta para nada sério. Mas eu
desfruto da sua companhia. Então, se não há expectativas, eu adoraria."
"Eu entendo. Não vamos chamá-lo de um encontro então. Não há
expectativas... apenas a companhia do outro. Pode ser solitário aqui na
ilha, e sinto-me grato por ter conhecido você, por ter encontrado
companheirismo. Mesmo se não for nada mais do que isso, eu gostaria de
levá-la para sair. Você precisa sair Amélia."
"Você sabe o que? Você está certo. Vamos fazê-lo. Vamos sair." Eu
sorri.
Rugas leves formaram em torno de seus olhos quando ele sorriu e
disse: "Sábado então?"
"Certo. Vou ver se Justin pode olhar Bea. Se não, eu vou levá-la
conosco." No fundo, eu sabia que Justin estaria vindo como uma bala.
Mas isso era necessário. Se ele não me queria saindo com outros homens,
então era muito necessário ele explicar o porquê. Se ele não ia me dar
carinho, então eu precisava conseguir em outro lugar.
"Seria realmente muito bom trazer Bea..." Ele piscou.
"Especialmente desde que não é um encontro."
"Veremos."
Roger conseguiu escapar da casa sem que Justin descesse as
escadas.
Quando meu companheiro de quarto, finalmente, surgiu no final da
tarde, seu humor estava ilegível. Ele levantou Bea fora do chão e fez
cócegas em sua barriga com seu cabelo enquanto ele falou: "O que você
quer para o jantar hoje à noite?"
"Qualquer coisa está bom."
Levando Bea para o armário, ele coçou a barba cheia no queixo. "Eu
tenho que descobrir o que temos." Ele olhou para a lixeira, tomando
conhecimento de do copo do Coffeehouse da Maggie. "Você saiu para
tomar um café?"
"Não. Roger trouxe esta tarde."
Sua mandíbula se apertou, e sua mão congelou no último item que
ele estava tocando enquanto ponderava isso. "Ele estava aqui?"
"Sim." Eu suspirei. "Nós precisamos conversar."
Justin fechou o armário. "Bem."
Basta dizer isso.
"Roger perguntou se eu queria ir para o festival de jazz com ele
neste fim de semana. Eu disse-lhe que sim."
Ele piscou algumas vezes. "Você vai a um encontro com ele..."
"Não."
"É a porra de um encontro, Amélia."
"Expliquei a ele que eu não estou pronta para um encontro."
"Oh, isso é certo. Você não está olhando para um encontro. Você
está apenas procurando uma foda casual."
"É apenas um passeio."
Ele levantou a voz. "Não é apenas um passeio. Ele é um cara. Eu vi
o jeito que ele olha para você. Ele quer te foder."
Justin estava realmente começando a me irritar. Meu instinto foi o
de gritar com ele, mas me contive. Em vez disso, eu apenas olhei em seus
olhos, olhei realmente para eles. "O que você está fazendo?"
Eu esperava que ele visse a dor e a frustração que eu sentia pela
minha expressão. Mesmo que fosse uma pergunta simples, eu sabia que
não podia exatamente responder. Era complicado. Eu acho que nem
mesmo ele entendia por que estava agindo desta forma. Mas tinha que
parar. Então, algo em seus olhos mudou. Era como se a compreensão
finalmente o atingisse, sobre a forma como razoável que ele estava sendo.
Ele não queria algo mais comigo, mas ele não quer que ninguém mais me
tenha. Ele não poderia ter as duas coisas. Não era justo, e acho que
naquele momento ele finalmente entendeu.
"Eu não sei", ele sussurrou, olhando distraidamente para o espaço.
"Eu não sei por que isso me deixa tão louco. Eu estou confuso. Porra.
Eu... Eu sinto muito." Ele ainda estava segurando Bea e entregou-a para
mim antes de caminhar até a janela e olhar para fora no oceano.
Falei com suas costas. "Eu ia perguntar se você poderia olhar Bea,
mas eu acho que é melhor se eu levá-la comigo."
"Não." Ele virou-se, com as mãos nos bolsos. "Eu vou olhar ela.
Você merece sair."
"Você tem certeza?"
"Sim."
"OK. Obrigada."
Naquela noite, comemos em silêncio.

***

Na sexta-feira à noite antes do meu encontro de sábado, eu decidi ir


ver Justin em Sandy.
Além de brincar com Bea, ele se manteve para si mesmo desde a
nossa briga sobre Roger. Eu acho que uma parte da mim estava curiosa
para saber se o seu humor de alguma forma mudava o seu desempenho.
Bea estava dormindo em seu carregador quando chegamos no
restaurante. Hoje à noite eles tinham Justin tocando no palco ao ar livre.
Ele não me notou sentada em um canto distante.
Era uma noite fresca. Alguns guardanapos voaram algumas mesas,
e cabelo de Justin estava soprando em seu rosto com o vento.
Quando ele começou um cover de Daugheters de John Mayer, ele
apertou meu coração, porque eu me perguntava se ele escolheu essa
música por causa da situação com Bea e Adam. Eu também me perguntei
se ele estava pensando nela.
A maioria das canções que ele tinha escolhido esta noite eram
lentas e melancólicas, tanto que Bea dormiu direto. Seu primeiro intervalo
finalmente aconteceu. Ele ainda não nos tinha notado. Ele não estava tão
atento ao público esta noite, em geral, parecendo muito em sua própria
cabeça. Ele normalmente se envolvia muito mais com a multidão.
Assim que eu estava prestes a se levantar e anunciar que
estávamos lá, uma ruiva jovem e atraente fez seu caminho para o palco.
Eu assisti durante vários minutos enquanto ela flertou descaradamente
com ele. Meu estômago estava em nós. Em um ponto, ela lhe entregou um
pedaço de papel, que ele colocou no bolso. Se ele aceitou para ser
educado ou destinado a usá-lo, eu não tinha ideia. Mesmo que este tipo
de coisa, provavelmente, acontecesse a cada noite, ainda me fez sentir
como se tivesse levado um soco e matou qualquer desejo que eu tinha de
ficar para a próxima apresentação.
Bea e eu saímos, e Justin nem sequer soube que tínhamos estado
lá.
***

O som de batidas podia ser ouvido vindo do quarto de exercício de


Justin. Enquanto eu me preparava para a minha saída com Roger,
ocorreu-me que a última vez que Justin bateu a merda fora do saco de
pancadas Everlast assim como na noite do meu encontro com Dr. Danger
no verão passado. Isto me parecia como déjà vu.
Eu estava na porta e o observei - atacar o saco até que ele notou e
parou.
Sem fôlego, ele disse: "Que horas você vai sair mesmo?"
"Em cerca de 45 minutos. Eu só queria ter certeza de que estava
tudo pronto para olhar Bea."
Ele limpou o suor da testa. "Sim. Vou tomar banho e estarei lá
embaixo na hora de você sair."
"Obrigada."
Querendo ter certeza que ela teria o estômago cheio antes de sair,
eu amamentei Bea enquanto Justin estava tomando seu banho. Ela
acabou caindo no sono, então eu a coloquei no berço antes de olhar uma
última vez no espelho. O festival de jazz era um evento casual, então eu
usava uma blusa simples, com uma jaqueta jeans e saia floral acima do
joelho.
Quando voltei, eu estava esperando por Justin para que eu pudesse
dar-lhe algumas instruções de última hora. Comecei a colocar um par de
garrafas de leite bombeado para dentro da geladeira quando ouvi sua voz
atrás de mim.
"Ela está dormindo?"
"Sim."
"Então o que eu preciso saber?"
Quando me virei, Justin estava encostado no balcão, parecendo
lindo. Alguns fios de seus cabelos molhados estavam caindo sobre a testa.
Ele não se preocupou em colocar uma camisa. Meus olhos não poderiam
parar de viajar até seu abdômen trincado. Seus polegares estavam
enganchados nos passadores em sua cintura. Enquanto os jeans estavam
justos, eles estavam desabotoados no topo. Eu imaginei como seria
lamber uma linha reta para baixo na trilha feliz. Em cima disso tudo, ele
estava descalço.
Foda-me.
Eu tinha algumas instruções para lhe dar, mas eu tinha esquecido
todas elas. Minha mente ficou completamente em branco.
"Não roubando suas próprias palavras de você, Amélia... mas meus
olhos estão aqui em cima."
Sentindo-se constrangida, eu simplesmente disse: "Eu sei."
Ele usava um sorriso maroto. "Então... responda-me. O que eu
preciso saber enquanto você estiver fora?"
"Um... eu tenho duas garrafas de leite que eu bombeei. Elas estão
na porta."
"Eu não vou bebê-las." Ele piscou.
"Ela deve comer uma porção de cereal de arroz quando ela acordar.
Isso ajudará a manter seu estômago cheio enquanto eu estou fora no caso
de as duas garrafas não serem suficientes. Eu realmente apenas a
alimentei antes dela dormir."
Ele cruzou os braços. "Tudo bem... qualquer outra coisa?"
"Você deve trocar a fralda, logo que ela acorde, também."
"Entendi."
Inclinei a cabeça. "Alguma pergunta para mim?"
"Até que horas você vai ficar fora?"
"Provavelmente não mais do que algumas horas. Devo estar de volta
por volta das oito."
Quando ele não disse mais nada, perguntei: "Mais alguma
pergunta?"
Ele ficou em silêncio, mas seu olhar estava queimando nos meus.
"Sim, eu tenho, na verdade," ele finalmente disse.
"OK. O que?"
"Por que você está me olhando como se você quisesse me comer?"
"Você está falando sério agora?"
"Você está falando sério, Amélia?"
"Estou perdida."
"Você está falando sério sobre sair com Roger Podger quando você
prefere ficar em casa comigo?"
"Quem disse que eu prefiro ficar em casa com você?"
"Seus mamilos."
Eu olhava em seus olhos, incrédula. "Meus mamilos..."
"Sim. Enquanto você estava olhando para mim, eu estava
assistindo eles, e eles literalmente endureceram diante dos meus olhos."
Ele caminhou lentamente para mim, então se inclinou. "Nenhuma parte
do seu corpo ou mente quer realmente sair com ele, e você sabe disso.
Você está fazendo isso para se meter comigo porque você acha que eu não
quero você. Você está fazendo isso para me fazer ciúme."
"Isso não é verdade. Nem tudo é sobre você."
"Não tudo. Mas isso... isso é definitivamente sobre mim."
"Não."
"Besteira. Você queria ver o quão longe você pode me empurrar
antes que eu alcance meu ponto de ruptura."
"Se é isso que você quer acreditar, então tudo bem. Nesse meio
tempo, idiota egoísta, eu estou indo para um festival de jazz." Eu comecei
a ir embora, nem mesmo certeza de onde eu estava indo, uma vez que era
suposto Roger vir aqui para me pegar.
Ele agarrou minha cintura para me parar. Me jogando virando, ele
me puxou para ele, seus olhos me dizendo para eu não ia a lugar nenhum
até que ele muito bem me deixasse. Justin então lentamente me
empurrou para a porta, e a minha volta era agora contra ela. Seus lábios
pairavam sobre os meus enquanto ele ofegava em minha boca. Mas ele
parou.
Precisando prová-lo, eu não aguentava mais. Envolvendo as mãos
ao redor de sua cabeça, eu pressionei meus lábios nos seus. Abrimos um
para o outro, a sensação de sua língua quente rodando dentro da minha
boca mais incrível do que as inúmeras vezes que eu tinha imaginado, ao
longo de uma década. Corri meus dedos pelo cabelo sedoso enquanto nos
beijávamos. Sua boca era insanamente molhada, quente, e seu gosto
eram viciantes. Não havia mais uma década ou conceito de tempo.
Cutucando minhas pernas abertas com o joelho, ele instalou-se
entre elas. Sua ereção quente foi pressionada contra o meu corpo. Então
ele pegou minha mão e deslizou para baixo para sua virilha enquanto nos
beijávamos para que eu pudesse sentir ele. Falando sobre os meus lábios,
ele disse: "Foda-se, Amélia, Você acha que eu não quero você? Sinta o
quanto eu não quero você."
Eu gemia contra a boca dele para confirmar que eu absolutamente
o sentia; praticamente estava na metade de sua coxa. Passando por uma
completa perda de contenção, eu estava completamente à sua mercê. Seu
beijo não era vulgar ou como qualquer coisa que eu já senti antes. Ele
beijou com toda a força em seu corpo, como se o próprio ato fosse
necessário para a sobrevivência. Se ele beijou assim, eu só podia imaginar
o que era ter relações sexuais com ele.
A vibração de Roger batendo contra a porta bateu em minhas
costas. Descaradamente, Justin nem sequer recuou. Em vez disso, ele me
beijou mais forte mais profundo. Ele fez isso muito difícil de querer parar.
Finalmente me erguendo longe de Justin, eu gritei, "Só um minuto!"
Seus lábios ainda estavam a algumas polegadas do meu. Ele olhou
para mim maliciosamente, porque ele sabia muito bem que mesmo que eu
estivesse saindo com Roger, eu não ia ser capaz de pensar em outra coisa.
Ele ergueu as sobrancelhas e disse: "Divirta-se."
Então, ele se virou e foi embora, desaparecendo pelas escadas.

***

Roger nunca suspeitou que Justin e eu tivéssemos sugando nossos


rostos momentos antes dele me pegar. Eu verifiquei o meu reflexo no
espelho antes de abrir a porta e atribui o atraso à amamentação.
Nós paramos na Maggie para pegar lattes para viagem no caminho
para o festival de jazz que foi realizada na região de Fort Adams na boca
do porto de Newport. Três palcos foram montados, cada um com um
banda de jazz diferente. Era uma tarde linda com apenas um ligeiro frio
no ar. A localização destaque das vistas panorâmicas da Newport Bridge e
a East Passage.
Eu tentei o meu melhor para me concentrar na paisagem e música,
mas minha mente estava em outro lugar. Eu ainda podia sentir o beijo de
Justin, ainda podia sentir o gosto dele na minha língua. Minha calcinha
estava encharcada. Fiquei imaginando o que aquilo significava, se as
coisas iam ser diferentes agora.
Um alerta de mensagem soou.
Justin: Pare de pensar em mim.
Amélia: Você é egoísta. Você só me beijou porque eu estava
saindo com Roger.
Justin: Tecnicamente, você me beijou.
Amélia: Como está Bea?
Justin: Mudando de assunto?
Ele então respondeu à minha pergunta anterior, me enviando um
selfie de Bea e ele. Eles estavam deitados sobre o tapete da sala. Bea
estava sorrindo. Ela estava parecendo adorável.
Amélia: Parece que vocês estão tendo um bom tempo.
Justin: Nós sentimos sua falta. Você deve abandonar ele e vir
sair com a gente.
Amélia: Eu estou com um pouco de medo de voltar para casa
para ser honesta.
Justin: Eu não vou morder. Eu prometo. A menos que você me
peça, caso em que eu vou fazer isso tão suavemente que você não vai
sentir qualquer dor.
Amélia: Eu não posso escrever mais. É rude.
Justin: Nós precisamos conversar mais tarde.
Amélia: Sobre o que?
Justin: Eu gostaria de me candidatar para a posição.
Amélia: Que posição?
Justin: Seu amigo de foda ocasional.
Amélia: O que???
Justin: Nós falaremos mais tarde.
Eu nem sequer sabia o que dizer então eu coloquei meu telefone
longe.
Roger colocou a mão no meu ombro. "Está tudo bem em casa?"
Não exatamente.
"Ah sim. Eu estava apenas verificando Bea. Está tudo bem."
"Quer ir pegar um jantar mais cedo?"
Mesmo que o texto de Justin tinha conseguido silenciar o meu
apetite, eu disse: "Claro. Isso seria bom."
Roger e eu deixamos o recinto do festival e tivemos um jantar no
Brick Alley Pub. Falamos sem parar durante toda a refeição. Ele falou
sobre sua próxima viagem para Irvine para visitar sua filha. Ele irradiava
orgulho sempre que ele falava de Alyssa, e me ocorreu como ela tinha
sorte de ter um pai que cuidava dela tão profundamente; Bea não teria
isso. Eu só podia esperar que alguém fosse preencher esse papel para a
minha filha algum dia.
Apesar do jogo sexual que Justin estava jogando, de repente, ele
ainda não me deu nenhuma garantia de que ele realmente queria estar
conosco a longo prazo. Mesmo que ele fosse tão apegado com Bea, não
havia nenhuma indicação verdadeira de que ele estava interessado em ser
mais do que apenas o seu "tio". Sua afirmação de que devemos ser
"amigos de foda" certamente não contava. Justin e eu não poderíamos
realmente estar juntos, desde que ele não queria crianças no longo prazo.
Roger me levou para casa após o jantar. Eu intencionalmente não o
convidei, porque eu não estava em nenhum humor para as travessuras de
Justin.
Ele permaneceu. "Eu espero que nós possamos sair de novo em
breve."
"Eu realmente gostaria disso", eu disse.
Apesar da minha obsessão com Justin ao longo do dia, eu
realmente desfrutei da companhia de Roger. Ele era inteligente, articulado
e um bom ouvinte.
Quando eu abri a porta, Justin estava sentado no sofá assistindo
televisão. Bea estava embalada na dobra do braço.
"Como foi?"
"Foi muito divertido, na verdade. Você adoraria o festival de jazz.
Você deveria dar uma olhada. Amanhã é o último dia," eu disse,
estatelando-me no sofá ao lado dele.
"Bom." Ele sorriu, mas foi mais como um sorriso forçado.
Tomei Bea dele e a beijei. "Eu senti sua falta, Bea Bee."
"Eu vou me levantar para que possa alimentá-la sozinha. Eu
suponho que você não está com fome para jantar."
"Não. Roger me levou para o Brick Alley Pub."
Sua expressão escureceu. "Ótimo."
Panelas e frigideiras batiam enquanto Justin não tão
silenciosamente preparou algo para comer na cozinha enquanto eu
alimentava Bea. Ela adormeceu no meu peito, então eu coloquei-a para
cima em seu berço. Era mais cedo do que sua normal hora de dormir,
então eu sabia que ela provavelmente estaria me acordando no meio da
noite.
Quando voltei para a cozinha, Justin parecia estar esperando por
mim. Ele estava usando um moletom cinza que foi meio fechado para
cima sobre o peito nu. Ele tinha o capuz sobre sua cabeça. Olhando
bastante tenso, ele estava puxando as mangas.
"Nós precisamos conversar, Amélia".
"Bom."
Ele levantou o rosto para me olhar diretamente nos olhos. "Eu não
quero que você saia com ele de novo."
"Você não pode ditar com quem eu saio."
"Bem, eu não quero que você saia com ninguém."
"Eu não entendo como você acha que tem o direito de dizer isso."
"Então me ouça."
"Estou ouvindo."
"Você disse que não quer nada sério agora."
"Está certo."
"Nem eu. Acabei de sair de um relacionamento de longo prazo. Eu
realmente não posso lidar com sério no momento."
"Então, você acha que eu sou a candidata perfeita para ficar? Você
não tem opções suficientes? E sobre aquela ruiva que deu o número dela
na outra noite, quando você nem percebeu Bea e eu bem ali."
A expressão dele ficou com raiva. "O que? Você veio para Sandy
naquela noite?"
"Sim. Você tocou Daughters. Foi muito emocionante."
"Por que diabos você não me disse que estava lá?"
"Você estava ocupado."
"Você era tudo que eu poderia pensar em toda aquela noite, Amélia.
Cada canção do caralho, eu estava pensando sobre você ou Bea. Essa é a
verdade. Eu nem me lembro o nome dessa mulher."
"Bem, isso é irrelevante suponho. Volte para o que estava dizendo...
sobre me querer para ser sua prostituta."
"Não é desse jeito. Não é só isso Amélia." Olhando estranhamente
nervoso, ele disse, "Eu ando pensado muito recentemente. Você já deixou
claro que você precisa de alguém para satisfazer suas necessidades. Eu
não quero que você foda com um cara aleatório que não se preocupa com
você. Ao contrário do que se poderia pensar, eu tenho me preocupado com
você. Então, eu quero ser o único a cuidar disso para você."
"Tomar conta disso? Você está fazendo isso soar como se fazer sexo
comigo fosse um procedimento cirúrgico."
"Longe disso. E cuidar disso não é o termo certo de qualquer
maneira. Tecnicamente eu estaria transando com você até o
esquecimento."
"Eu não preciso da porra da misericórdia de ninguém, Justin."
"Isso não é o que estou dizendo." Ele deslizou as mãos sob o seu
capuz e puxou seu cabelo em frustração. "Porra. Você tem alguma ideia
do quanto eu te quero? Eu preciso disso tanto quanto você?"
"Sinto muito, mas você está realmente me confundindo. Você se
preocupa comigo, mas você não quer estar comigo. Vocês só quer me
foder. Parece apenas contraditório."
"Eu quero lhe dar o que você precisa hoje... não amanhã ou dez
anos para frente. Hoje. E apenas acontece que o que você precisa é
também o que eu preciso. Eu preciso satisfazer essa porra de coceira que
está corroendo em mim por mais de uma década. Eu preciso estar com
você em um nível físico antes de eu fodidamente explodir. Mas eu só não
posso colocar uma etiqueta em tudo agora. Eu não posso fazer promessas
para o futuro, porque isso seria irresponsável. Há muito em jogo. Eu não
vou fazer uma promessa para aquela menina só para deixá-la depois."
"Então, você está sugerindo que nos esqueçamos de tudo o resto,
basta começar um relacionamento físico sem nenhumas expectativas."
"Isso foi o que você disse que queria com um cara aleatório, certo?
Por que não comigo? É muito mais seguro, porra."
"Porque eu não acho que isso é possível com você. Eu não acho que
eu posso compartimentar anos de sentimentos a fim de ter uma relação
sexual casual com você. Você é importante demais para mim. Eu sempre
vou querer você na minha vida. Se nós temos o sexo, nunca poderemos
voltar. Eu nunca seria capaz de olhar do mesmo jeito."
"Você nunca seria capaz de andar do mesmo jeito."
"Você pode falar sério?"
"Eu estou falando sério." Ele sorriu. "Tudo bem... com toda a
honestidade, eu quero que você pense sobre a minha proposta. Eu estou
apenas pedindo que você considere viver o momento, se divertir um pouco
comigo, levando as coisas dia a dia."
"Levar as coisas dia a dia e, em seguida, um dia acordar e ver que
você foi?"
"Eu não vou a lugar nenhum tão cedo."
Uma parte de mim queria pular em seus braços e levar a sua
proposta ali mesmo no balcão da cozinha, mas a parte lógica
simplesmente não podia concordar com isso. "Eu não sei."
"Se há uma coisa que posso fazer para ajudar a tornar sua decisão
mais fácil, deixe-me saber. Basta pensar nisso. Você não tem que tomar
uma decisão agora. Durma com ela. Ou durma comigo. O que você
decidir."
Ele começou a caminhar em direção à escada.
"Aonde você vai?"
"Andar de cima. Vou deixar a porta aberta no caso de você decidir
que há algo que você gostaria de ver mais tarde."
Eu tinha ido direto para o meu quarto naquela noite e não sai
porque eu não podia confiar em mim mesma perto dele. Ele falou mesmo
sério? Uma pequena parte de mim ponderou se ele estava apenas
puxando a minha perna com aquela proposta. Talvez por algum grande
esquema para se vingar de mim por machucá-lo, há uma década... Atrair-
me a sucumbir aos seus encantos sexuais, em seguida, me dizer que era
apenas uma brincadeira.
Pensando e rolando, eu considerei todos os prós e contras e cheguei
à conclusão de que, enquanto o sexo com ele seria incrível, só resultaria
em me machucar. Seria também arruinar a nossa segunda chance de
amizade que ainda era nova e em terreno movediço.
Ao mesmo tempo, eu estava completamente ligada, minha calcinha
estava toda molhada do jeito que ele estava falando para mim. Apenas o
pensamento de estar com ele estava me deixando louca.
Em algum ponto no meio da noite, eu devo ter adormecido
enquanto pensava. Quando eu acordei na manhã seguinte, foi depois das
11:00. Eu não tinha dormido tão tarde em anos.
O sol estava fluindo através das cortinas brancas absolutas da
janela do meu quarto. Se eu tivesse sonhado a minha conversa com
Justin na noite passada? Ocorreu-me que Bea estava ausente do seu
berço.
Corri as escadas para encontrar Justin sentado na sala de estar.
"Onde está Bea?"
"Ela está aqui. Veja isso." Bea foi lentamente rastejando em direção
a ele quando ele a atraiu com um novo brinquedo de pelúcia. Era uma
longa e recheada lagarta cor de arco-íris que rangia.
"Vamos, Bumblebee24," ele disse a ela. Eu amei o seu apelido para
ela.
Bea estava avançando em direção a ele; era sua mais
impressionante tentativa de mobilidade.
"Ela está rastejando em direção a você!"
"Eu sei. Temos praticado toda a manhã."
"Onde você conseguiu esse brinquedo?"
"Eu o peguei para ela outro dia na loja de brinquedos do centro."
"Então você veio no quarto esta manhã e levou-a para fora do
berço?"
"Não, ela desceu as escadas sozinha, Amélia", brincou. "Claro. Olhei
você porque você nunca dormiu até tão tarde, queria ter certeza de que
você não desmaiou de tantos pensamentos sobre mim na noite passada."
"Não é bem assim. Embora estivesse em minha mente."
"De qualquer forma... ela estava ali, sentada em seu berço, olhando
para mim, quieta como um rato enquanto você estava roncando. Então,
eu levei-a para baixo para que você pudesse ficar dormindo. Você tinha
uma garrafa de leite bombeado na geladeira, por isso nós terminamos
com ela." Ele olhou para Bea. "Ela é minha pequena - almoço de amigos
agora."
"Obrigado por fazer isso."
"Não é nenhum trabalho."
Nossos olhos se encontraram, e eu senti que eu precisava quebrar o
gelo. "Justin, sobre a noite passada..."
Ele levantou-se de repente do sofá. "Não se preocupe com isso. Eu
estava fora da linha. Eu fiquei um pouco louco, com ciúmes."
Fiquei surpresa que ele mudou de tom tão rápido. "Sério?"
"Sim. Eu não estava pensando com a cabeça direito."
"Ok... então eu estou feliz que nós dois concordamos."
"Bem, eu tenho um monte de trabalho a ser feito. Então..." Ele
pegou Bea do chão, levantando-a sobre a sua cabeça brevemente. "Eu te
vejo mais tarde, Bumblebee."
24Bumblebee uma grande abelha peluda, com um zumbido alto, vivendo em pequenas colônias em
buracos no subsolo.
Ele, em seguida, retirou-se para o seu quarto e não saiu para o
resto da tarde.
Mais confusa do que nunca, eu fui sobre o meu dia, limpando a
casa e lavando a roupa de Bea.
Era o início de setembro, e o tempo estava começando a ficar frio na
ilha. Poucas semanas atrás, eu notifiquei oficialmente o departamento de
escola em Providence que eu não iria voltar ao meu trabalho este ano. Foi
uma decisão difícil, mas uma que era melhor para a minha filha. Minhas
economias me levariam por cerca de 12 meses. No período de um ano, eu
iria reavaliar minha situação, queria voltar ao ensino ou talvez tentar
encontrar um trabalho home office.
Uma batida na porta me levou a colocar a vassoura no canto.
Ao abrir a porta, meu coração quase pulou uma batida com a visão
de uma loira de pernas longas familiarizada com corte de cabelo curtinho.
"Jade. Ó meu Deus. Isto é inesperado."
"Surpresa!" Ela se inclinou para me abraçar antes de recuar. "Puxa,
você está ótima, Amélia. Você perdeu peso? As pessoas normalmente não
ganham peso depois de ter um bebê?"
"Eu acho que eu tenho sorte que minha filha não me deixou comer
ou dormir durante os primeiros meses." Tentando mascarar meu
desconforto, eu perguntei, "Justin está esperando por você?"
"Não. De modo nenhum. Ele está lá em cima? Vi o carro dele lá
fora."
"Sim. Ele está em seu escritório trabalhando."
Ela notou Bea brincando no exersaucer25. "Ela é tão bonita. Ela se
parece com você. Eu posso tirá-la dessa coisa?"
"Claro."
Uma sensação desconfortável se desenvolveu enquanto eu assistia
Jade se agachar para ver a minha filha.
O que ela estava fazendo aqui?

25Um exersaucer é um brinquedo estacionário que tem a forma semelhante a um andador. Ele tem um
assento elevado para que o bebê pode estar na posição de pé e desfrutar saltando e girando ao ser
apoiado em sua cadeira. Isto é uma alternativa mais segura para o andarilho , porque ele não tem rodas
que permitem que o brinquedo para se mover . Um exersaucer tem muitos brinquedos e sons que irão
envolver um bebê por longos períodos de tempo. Certifique-se de ter um bom conhecimento de quando
o bebê está pronto para usar esse tipo de brinquedo.
Ele a convidou?
Era essa a razão para a sua súbita mudança de tom?
O que senti como cegueira era ciúme bombardeando.
Jade levantou Bea para segurá-la. "Ela cheira tão bem. O que é
isso?"
"É Dreft, o detergente de bebê que eu uso em suas roupas."
"Talvez eu devesse dar-lhe algumas das minhas roupas para lavar.
Ela cheira tão fresca e limpa."
Eu estava totalmente sobre a conversa fiada. "O que a traz aqui,
Jade?"
Sentando-se no sofá e colocando Bea no colo, ela disse o assunto
com naturalidade: "Eu estraguei tudo."
"O que você quer dizer?"
"Eu fodi tudo com Justin. No ano passado, eu tinha dado tudo o
que tinha para o meu trabalho e nada a ele. Eu o levei ao limite. Ele disse
alguma coisa para você sobre por que nós terminamos?"
"Ele apenas me disse que ele terminou as coisas quando ele voltou
para Nova York no início deste verão. Ele realmente não entrou em
detalhes. "
"Foi um mal-entendido."
"Como assim?"
"Ele tinha vindo para me surpreender e me encontrou jantando no
apartamento com o meu co-estrela, Greg Nivens. Justin saltou direto para
conclusões. Nada estava acontecendo com Greg. Foi uma reunião de
negócios. As coisas tinha sido ruins entre Justin e eu por um tempo antes
disso, mas eu nunca o teria traído."
"Então, você está aqui para..."
"Obter o meu homem de volta. Sim. Eu nunca lutei por ele. Eu
nunca insisti com ele. Eu estava em choque com a forma como as coisas
acabaram eu nunca realmente refleti sobre a minha responsabilidade em
tudo isso. Era basicamente tudo culpa minha. Eu ainda o amo muito.”
Não.
Não.
Não.
Esta ameaça inesperada e iminente estava colocando meus
verdadeiros sentimentos à prova. Eu estava aterrorizada de perder ele,
aterrorizada que ele voltaria para Nova York com ela. Meu corpo ficou
tenso, de alguma forma, se preparando para ir para a guerra em uma
batalha que estava destinada a perder.
"Uau. Eu não sei o que dizer. EU..."
A voz profunda de Justin me assustou. "Jade. O que você está
fazendo aqui?"
Ela se levantou, ainda carregando Bea. "Oi."
Seus olhos se voltaram para mim brevemente, em seguida, de volta
para ela.
"Há quanto tempo você está aqui?" Perguntou.
"Apenas alguns minutos. Eu vim até aqui porque nós precisamos
conversar. Podemos ir a algum lugar? Talvez dar um passeio na praia?"
Meu peito estava pesado, suando e eu estava nos nervos.
Justin olhou para mim novamente em um rápido olhar antes de
dizer: "Deixe-me pegar meu casaco."
Quando a porta se fechou atrás deles, todo o medo que eu estava
segurando liberou em mim em uma rápida respiração só para começar a
construir-se novamente em meu intestino.
Olhei para Bea e falei com ela como se pudesse me entender. "Eu
não quero que ele vá embora."
Ela balbuciou e balbuciou enquanto ela batia com a mão para baixo
em um dos brinquedos sibilantes ligado a ela no playset26.
"Eu tenho medo de estar com ele e medo de ficar sem ele."
Ela soprou, baba escorrendo pelo queixo.
"Você realmente adora ele, não é?"
"Ba Ba...", ela respondeu.
Meu coração batia contra o meu peito. "Eu sei. Eu também."

26 Tipos de jogos onde você tem a oportunidade de recriar as historias.


***

Justin tinha desaparecido por quase seis horas. Eu tinha certeza


que ele não estaria voltando para casa.
Quando a chave girou na porta por volta das dez e meia da noite, eu
me endireitei no sofá, tentando parecer casual para que ele não visse
como se eu tivesse esperando ansiosamente seu retorno.
Justin esfregou os olhos e atirou o casaco numa cadeira. Ele foi até
a cozinha para pegar uma bebida antes de tomar um assento ao meu
lado.
Engoli em seco, com medo de perguntar: "Onde está Jade?"
Ele tomou um gole de sua cerveja, em seguida, olhou fixamente
para a garrafa enquanto ele girou ao redor nas mãos dele. "Ela está em
seu caminho de volta para Nova York. Eu a levei para o trem."
"Eu não tinha certeza se você estaria voltando hoje à noite."
Ele ficou em silêncio por um longo tempo, em seguida, olhou nos
meus olhos. "Nada aconteceu, Amélia."
"Você não me deve uma explicação."
Ele falou mais alto, "Eu não devo? Você está enganando a si
mesma?"
"O que você quer dizer?"
"Você parece pensar que eu não posso ver através de você. Eu vi
seu rosto quando ela apareceu. Você estava assustada. Por que você não
pode admitir isso? Por que você não pode admitir que você esteja
fodidamente com medo do que tem acontecido entre nós tanto quanto eu
tenho?"
Eu não sei.
Quando eu não respondi, ele simplesmente disse: "Fizemos uma
caminhada na praia... conversamos. Então, eu a levei para o trem."
"Você demorou tanto tempo. Eu presumi..."
"Que estávamos em algum lugar transando? Não. Eu dirigi dando
algumas voltas por um tempo sozinho apenas para pensar."
"Entendo. O que você e Jade decidiram?"
"Ela acha que a verdadeira razão porque terminei era porque eu
tinha encontrado ela jantando com esse cara, mas isso é não a verdade.
Eu tinha ido a Nova York com a intenção de terminar as coisas antes
mesmo de a ver jantando com ele."
"Você explicou a ela?"
"Eu não poderia ser completamente aberto sobre tudo."
"Por que não?"
"Porque eu tenho que admitir coisas para ela que eu não admitira
mesmo a você... e eu não queria machuca-la ainda mais."
"Coisas como…"
"Lembra-se o que eu disse sobre trair?"
"Se você tem o desejo de trair alguém, é melhor apenas romper com
essa pessoa?"
"Sim. Bem, eu tinha o desejo de trai-la... com você... várias vezes no
verão passado. Eu pensei que talvez você tornar-se mãe de alguma forma
me fizesse vê-la sob uma luz diferente agora, me fizesse menos atraído de
alguma forma, mas não tem sido o caso. Tem sido o oposto. Você nunca
foi mais sexy para mim. Mas mesmo se nada estivesse acontecendo entre
nós, minha atração por você é um sinal de que algo estava fora entre Jade
e eu. Você não deve cobiçar alguém quando você está em um
relacionamento saudável. É uma indicação de que algo está faltando,
mesmo se você não sabe exatamente o que é. Eu não acredito em arrastar
as coisas se o resultado já está determinado em sua mente."
"Jade está bem?"
"Na verdade não."
Ele realmente me fez sentir dor saber que ela estava sofrendo. Eu
me senti mal por ela e fiquei confusa sobre onde estavam as coisas com
Justin e eu.
"O que fazemos agora?" Perguntei.
"Eu já lhe disse o que eu quero fazer."
"Eu pensei que esta manhã você disse que chegou à conclusão de
que era uma má ideia, que você não queria estar mais comigo."
"Eu nunca disse isso. O que eu quis dizer foi que eu estava fora da
linha na maneira que eu falei com você. Eu estava sendo excessivamente
agressivo porque eu me senti ameaçado, dando em cima de você como um
homem das cavernas. Eu nunca disse explicitamente que não queria, e
para o registro, nem você."
"Eu expliquei minha cautela..."
"E eu as entendo. Eu completamente entendo por que você está
com medo de levar as coisas a um nível sexual comigo. O lado lógico de
mim pensa que você está certa, mas o lado ilógico de mim não dá a
mínima e só está pensando sobre levantar você sobre meu rosto agora e te
fazer gozar enquanto você monta minha boca."
Essas palavras me bateram direto entre as pernas.
Ele continuou: "O fato de que você só se contorceu em seu lugar é a
prova de que você também tem um lado ilógico. Talvez nossos lados
ilógicos precisam se conhecer algum dia." Ele se inclinou para mim e
sorriu. "Mas não esta noite. Apesar de sua ameaça de encontrar um
amigo de foda... você não está pronta. Isso seria como saltar sobre toda a
letras do alfabeto de A a Z."
"Você está assistindo muito Sesame Street27com Bea."
"Porra. Talvez. De qualquer forma, você está no nível A no
momento. Meu pau está em nível Z, o que não corresponde. Essa foi uma
das coisas que eu descobri na minha volta esta noite. Que você não está
lá ainda, apesar de toda sua conversa sobre sexo no motel." Ele se
levantou. "Eu volto já."
Quando ele voltou, ele estava escondendo alguma coisa por trás das
costas. "Qual era a única coisa que fazíamos quando éramos mais jovens
sempre que estávamos em um humor de merda ou simplesmente não
sabia o que diabos fazer com nós mesmos?"
"Nós assistíamos The Big Lebowski28."
Ele exibiu o DVD de trás dele. "Bingo."
"Eu não posso acreditar que você ainda tem isso."
"Sempre na mão."

27 Sesame Street é um programa de televisão educacional para crianças, produzido nos Estados Unidos.
Sua estreia deu-se em 1969, pela rede pública NET (atual Public Broadcasting Service - PBS).
28 The Big Lebowski (br / pt: O Grande Lebowski) é um filme estadunidense de 1998, do gênero

comédia, dirigido pelos Irmãos Coen. Jeff Bridges estrela como Jeff Lebowski, um slacker e ávido
jogador de boliche de Los Angeles, conhecido como "The Dude" ("O Cara").
"Eu vou estourar pipoca", eu disse, ansiosamente correndo para a
cozinha, aliviada que a tensão no ar diminuiu. Ele estava certo. Eu não
estava pronta. Eu não quero perdê-lo, mas tanto quanto eu queria, eu não
estava pronta para um relacionamento sexual com ele ou com ninguém.
Ficamos em um silêncio confortável assistindo o filme Cult que em
retrospecto era provavelmente demasiado impróprio para nossos antigos
treze anos de idade. Mas nenhum de nós tinha pais que nos monitorava
ou nos observava naquela época. A cena de abertura onde o personagem
principal tem a cabeça empurrada em um banheiro trouxe de volta
muitas memórias. Costumávamos pensar que era a melhor coisa do
mundo.
No meio do filme, Justin estava deitado de costas, descansando a
cabeça no meu colo. Sem pensar, fiz o que me pareceu natural e
massageei minha mão entre os fios de seda de seu cabelo.
Ele deixou escapar um leve gemido de prazer enquanto ele
continuou a assistir ao filme eu brincava com seu cabelo.
Em um ponto, ele se virou para mim, e eu instintivamente movi
minha mão fora dele, lembrando o tempo passado no verão, quando ele
me disse para parar. "Por que você parou?" Ele percebeu isso por conta
própria. "De jeito nenhum eu estou dizendo para parar desta vez, Amélia.
Por favor, continue fazendo. Isso é tão bom."
Eu mantive minha mão lá na melhor parte de uma meia hora.
Minha atenção não estava mais sobre o filme quando eu perguntei,
"O que mais você descobriu em sua volta esta noite?"
"Que eu ainda amo suas covinhas." Ele olhou para mim. "Eu não
percebi isso totalmente antes, mas eu sei que é o certo."
Setembro se transformou em outubro enquanto saudamos o outono
e as cores em mudança das folhas e das árvores circundante da ilha. No
mês desde a noite que nós assistimos The Big Lebowski, as coisas ficaram
muito inocentes entre nós; não discutimos o sexo outra vez, nem
tentamos definir nosso relacionamento. Mas estávamos chegando mais
perto organicamente.
Bea estava agora com sete meses e desenvolvendo mais de uma
personalidade todos os dias.
Justin tinha feito uma curta viagem a Nova York no final de
setembro para se reunir com seu agente de música que tinha agendado
uma sessão de estúdio para gravar algumas de suas canções originais
para uma demonstração. No geral, nós ainda levávamos dia após dia, e
não havia nenhuma indicação clara de quando, ou mesmo se, ele estaria
voltando para a cidade.
Halloween caiu em um sábado este ano. Decidimos levar Bea a um
Festival de abóbora local. Justin tirou muitas fotos de mim e minha filha
entre o mar laranja e de feno. Nós tiramos algumas selfies de nós três
também. Eu sabia que iria valorizar para sempre essas imagens. Justin e
eu tomamos um gole de cidra quente enquanto apreciamos o ar fresco
com uma Bea de bochechas rosadas, que estava enrolada em um chapéu
e luvas. Apesar do fato que existem milhares de dias no curso de uma
vida, este era o tipo de dia que você só sabia que nunca esqueceria
enquanto você viver.
O plano era passar algumas horas fora, em seguida, voltar para
casa para dar doces, enquanto vestíamos nossos trajes.
Sabendo que Halloween sempre foi meu feriado favorito, Justin fez
tudo que podia. Após o Festival da Abóbora, ele deixou Bea e eu em casa
antes de ir para as lojas de árvore de Natal na vizinha Middletown, onde
vendiam lotes de itens sazonais do Dia das Bruxas.
Era anoitecer pelo tempo que ele voltou com uma tonelada de
sacos. Ele tinha comprado uma infinidade de decorações laranja e preta
juntamente com pacotes de doces e um traje de zangão para Bea.
"Eles não tem nenhum traje adequado para nós nas lojas da árvore
de Natal, então eu fui a um par de outros lugares. É por isso que estou
atrasado. Eu não poderia decidir sobre o seu, então eu tenho mais de
um."
"Bem, vamos ver." Eu estendi a mão. "Entregue-me." Uma das
bolsas era da Ilha de Trajes, e a outra era de... Adão e Eva. "Não é Adão e
Eva uma loja de novidades para adultos?"
"Sim. Era ao lado do local do traje."
Ele abriu um sorriso perverso enquanto eu olhava, meus olhos
desconfiados. Abrindo o outro saco em primeiro lugar, eu tirei um traje de
mulher gato que era uma peça feita de nylon preto. Ele também veio com
uma máscara.
"Isso é para esta noite...para doçuras ou travessuras", disse ele.
"E a outra é para?"
"Para... Sempre. Só achei que você ficaria bem nela."
Eu relutantemente abri a bolsa da Adão e Eva e tirei um enorme
pedaço branco de material com vermelho. Havia pequenas manchas na
forma de cruz na área do mamilo, e você poderia literalmente ver direito
através do tecido.
Meus olhos se arregalaram quando eu li a inscrição. "A enfermeira
está bem?"
"Isso me lembrou de quando você cuidou de mim quando eu estava
doente." Seu rosto estava estranhamente vermelho, como se ele realmente
tivesse vergonha de dar para mim.
"Você quer que eu use isso?"
Ele mordeu o lábio inferior. "Agora não."
Eu olhei para a marca novamente. "Calcinhas não estão incluídas.
Algo me diz que é porque eu não deveria usar qualquer uma?"
"Olha... Eu sei que eu posso realmente nunca vir a vê-la nisso.
Honestamente, eu só fiquei realmente ligado na loja ao pensar em você
nela. Eu tive que comprá-la. Um cara pode sonhar certo?"
Ele estava ficando ligado pensando em mim, e eu estava ficando
muito ligada pensando nele. Ligado pensando em mim.
Limpei a garganta. "O que você vai ser?"
Piscando o olho, ele disse: "É uma surpresa."
Tivemos cerca de uma hora antes que o doçuras ou travessuras
começassem a chegar. Justin pendurou as luzes laranja ao longo da
janela e colocou algumas abóboras esculpidas iluminadas fora ao longo
dos degraus. Ele diminuiu as luzes principais da casa e acendeu velas.
Foi um cruzamento entre assustador, romântico e acolhedor.
"Vivendo na cidade, eu realmente sentia falta do Dia das Bruxas",
disse ele, rasgando sacos abertos e enchendo a tigela com doces. "Você
não consegue doces ou travessuras em um apartamento."
Sorri interiormente, percebendo que ele tinha comprado mais dos
meus doces favoritos de quando éramos crianças, Almond Joy29.
"Eu vou lá para cima trocar Bea e entrar no meu traje, também," eu
disse.
"Bem. Eu vou mudar depois de você."
No andar de cima, eu entrei no traje preto furtivo que parecia poder
ter sido pintado sobre meu corpo. Colocando a máscara, me olhei no
espelho. Ficou muito, muito sexy, na verdade. Não era de se admirar que
foi por isso que ele escolheu. Minhas botas estillet de couro preta de cano
alto completou o look. Bea estava em pé no berço olhando divertida ao ver
sua mamãe neste traje.
Depois de colocá-la no traje zangão peludo, voltamos lá embaixo.
Os olhos de Justin se arregalaram quando ele me olhou de cima e a
baixo. "Uau. Olhe para você. Eu definitivamente escolhi direito o traje
hoje."
"Não é muito assustador. Mais sexy."

29 Uma alegria da amêndoa é uma barra de chocolate fabricado pela Hershey. É


constituída por um centro de base de coco-coberto com um ou dois amêndoas, a combinação revestido
com uma camada de chocolate de leite.
"Bem, você está me assustando duro." Ele contorceu as
sobrancelhas antes de tomar Bea de mim e beijando-a na bochecha. "É
oficialmente um zangão agora, Bumblebee." Ele disse levando-a até a
janela.
"Olhe para as luzes, Bea. Eu as coloquei para você." Ele tinha ido
com ela, sua voz não estando mais audível quando ele sussurrou em seu
ouvido enquanto mostrava-lhe as decorações. Ele levou-a para fora para
olhar as abóboras esculpidas.
Eu apenas fiquei para trás e assisti-os, querendo saber quando
exatamente isso havia se tornado um pouco familiar. Estava lá um
momento exato em que tínhamos atravessado? Por mais que eu quisesse
negar - como um mecanismo de autoproteção - os últimos quatro meses
com Justin pareceram mais como uma experiência familiar do que
qualquer outra coisa que já tive em toda a minha vida. Assustador ou
não, isso tinha acontecido, tanto como nós éramos incapazes de admitir
para nós mesmos. Tinha apenas evoluído naturalmente sem discussão.
Mas, enquanto Bea era toda minha vida, pelo menos, pelos próximos
dezoito anos, Justin estaria apenas temporariamente na casa? Restava
esperar para ver.
Justin se aproximou e entregou-a para mim. "Eu vou me trocar.
Volto logo."
O primeiro grupo de doces ou travessuras chegou antes de Justin
voltar. Levando Bea em um braço, agarrei a tigela grande e me dirigi até a
porta para dar os doces.
Enquanto eu estava acenando, senti o calor de seu corpo atrás de
mim.
"Estou de volta."
Quando me virei, vê-lo quase bateu o vento fora de mim. Justin
estava vestido todo de preto. Ele devia ser um oficial da equipe da SWAT.
Uma camisa preta de manga curta mostrava seus braços musculosos. Um
colete preto com as palavras SWAT em branco cobria a camisa. Ele estava
usando calças pretas elegantes e botas de combate pesadas. Foi uma das
coisas mais quentes que eu já vi.
"Oh meu..." Meu corpo estava queimando sob o meu traje de látex
apertado.
"Você gosta disso?"
"Sim... eu adorei isso."
"Eles não têm uma tonelada de roupas no meu tamanho. Era isso
ou um palhaço. Eu não queria assustar Bea."
"Esta foi... sim... uma boa escolha."
"Estou feliz que você pense assim", ele sussurrou perto do meu
pescoço.
Nós tivemos apenas uns poucos de doces ou travessuras, mas
ainda era emocionante a qualquer momento que alguém bateu na porta.
Eu fui grata que Roger estava fora em Irvine visitando sua filha, para que
eu não tivesse que lidar com qualquer potencial constrangimento entre ele
e Justin. Se Roger estivesse em casa, ele poderia ter parado para dizer
olá. Nós não tínhamos saído novamente desde o festival de jazz. As coisas
entre Justin e eu tinham evoluído um pouco desde então.
Era quase hora de desligar as luzes. Cheri foi a próxima da porta
que tinha parado para ver Bea em seu traje.
Como eu permanecia na porta depois de dizer adeus a ela, eu olhei
para Justin e Bea na cozinha. Enquanto eu o assistia balançando-a para
dormir, uma compreensão me bateu. Se eu evitava uma relação sexual
com ele ou não, meu coração já estava investido. Na minha mente, ele
pertencia a mim. Portanto, evitando-o fisicamente por medo só queria
dizer que eu estava perdendo algo que eu queria e precisava
desesperadamente. Se fizermos sexo ou não, se ele saísse, eu ficaria tão
devastada. Olhando para ele naquele uniforme - sexy como o inferno - da
SWAT, eu só sabia que não podia deixar que o medo me impedisse de
viver por mais tempo.
Fui até ambos e beijei a cabeça de Bea suavemente. Quando eu
olhei para ele, ele já estava olhando para mim com uma intensidade que
quase parecia como se soubesse exatamente o que eu tinha estado
pensando apenas alguns segundos antes. Ele tocou todo o meu rosto com
a mão e me puxou firmemente em seus lábios. Esta foi a primeira vez que
o tinha beijado desde o momento antes de meu encontro com Roger. Esse
beijo foi diferente daquele; foi suave.
Todo o meu corpo estava mole quando ele falou rispidamente sobre
meus lábios, "Por que você não a coloca na cama."
Eu simplesmente assenti. Minhas pernas estavam bambas
enquanto subia as escadas. No meu quarto, eu cuidadosamente removi
Bea de seu traje para não acordá-la e a coloquei no berço.
Quando eu tirei minha fantasia de mulher gato colante, eu olhava
por cima da sacola de Adão e Eva me provocando na cômoda.
Eu devo?
Eu pensei sobre sua admissão de que ele fantasiava sobre mim nele
e decidi chocá-lo. Eu coloquei o material completo sobre a minha cabeça.
Meus seios inchados ficaram completamente expostos apenas com a cruz
vermelha mal cobrindo os meus mamilos. É sério, parecia obscenamente
quente; ele ia pirar. Deslizando minha própria tanga vermelha, eu já
estava molhada só de pensar em sua reação. Hoje à noite, eu seria capaz
de tocá-lo, saboreá-lo, fazer todas as coisas que eu sonhava. Arrepios
cobriram meu corpo inteiro enquanto eu ia na ponta dos pés pelo
corredor.
Sua porta estava a meio caminho aberto, enquanto ele permanecia
sem camisa olhando para fora da janela enquanto a luz da lua brilhava
em sua linda silhueta. Justin estava esperando por mim.
Ele manteve as calças pretas do traje da SWAT. Elas abraçaram sua
bunda redonda tão perfeitamente que a minha boca encheu de água a
partir do desejo de mordê-lo. Eu admirava seu belo corpo dessa forma de
longe tantas vezes antes, mas eu sabia que desta vez seria diferente.
"Oi", eu disse, levando-o a se virar.
Quando ele me olhou de cima a baixo, a respiração engatou os
olhos famintos de Justin mergulhando em cada polegada de mim. "Porra",
ele rosnou sob sua respiração. "Puta merda. Você está vestindo."
Ele aproximou-se lentamente, em seguida, pegou meu rosto com
ambas as palmas das mãos. Eu estava tremendo com necessidade. Ele
deslizou as mãos para baixo, em seguida, traçou o dedo indicador no meu
pescoço, sobre os meus seios e parou no meu umbigo. Seus olhos
pareciam que estavam em transe enquanto ele examinava cada polegada
do meu corpo, que estava completamente exposto através do tecido fino.
Ele fechou os olhos brevemente. Quando os abriu, o mesmo olhar
de temor permaneceu em seu rosto, era como se ele não tivesse esperado
ainda me ver ali de pé. "Ninguém nunca se comparou a você, Amélia. Você
tem que saber disso." Meu coração parecia que ia entrar em combustão ao
o ouvir dizer isso.
Em seguida, ele caiu de joelhos. Passando as mãos em volta da
minha cintura enquanto ele me puxou para ele, beijando meu umbigo e
rodando sua língua lentamente ao longo do meu estômago. Ele baixou
sua boca com beijos suaves, parando entre as minhas pernas.
Deslizando a mão na parte de trás de minha tanga, ele apenas
agarrou o material antes de deslizar lentamente pelas minhas pernas.
Quando ele se levantou com minha calcinha na mão, ele disse: "Foda-se.
Elas estão encharcadas." Ele lentamente cheirou e deixou escapar um
longo suspiro antes de balançar a cabeça lentamente. "Eu não posso
esperar para te provar."
Ele apontou para baixo para sua virilha. "Olhe para mim." Suas
calças mal podiam contê-lo, seu pau estava tão inchado que parecia que
poderia perfurar o material. "Eu não acho que eu já estive tão animado
sobre qualquer coisa. Eu sonhei com este momento por toda a minha
vida. Eu nunca pensei que iria acontecer. Eu quero saboreá-la."
Ele pegou minha mão e me levou até sua cama. Sentando-se na
borda, ele me levantou em cima dele. Meus joelhos estavam envolvidos em
torno de suas coxas e minha buceta nua estava escarranchada em sua
ereção sobre o material de suas calças. Seus olhos estavam nebulosos
quando ele olhou para mim. "Diga-me qual é a sua fantasia mais
profunda, mais escura. Eu quero torná-la realidade esta noite." Quando
eu hesitei, ele disse: "Vamos jogar um pouco. Diga-me o que você quer.
Não tenha medo; nada está fora dos limites. Qualquer coisa que você
quiser."
Eu sabia exatamente o que queria, o que eu estava fantasiando
sobre quase todas as vezes que eu o tinha visto se masturbando desde o
último verão.
"Eu quero que você se toque como você estava fazendo no dia que
eu estava assistindo você, só que desta vez eu quero que seja enquanto
você está olhando para mim. Quero ver o quanto você me quer."
Seus lábios se curvaram em um sorriso. "Eu tenho uma fodida
confissão."
"O que?"
"Eu estava pensando em você naquele dia. Quando você apareceu
na minha porta, por uma fração de segundos, pensei que minha mente
estava pregando peças, pensei que eu estava imaginando você em
primeiro lugar."
"Sério?"
"Eu não tenho sido capaz de imaginar por muito mais tempo." Ele
empurrou meu corpo para ele. "Então sua fantasia é assistir me
masturbar para você, garota safada?"
Engoli em seco. "Sim."
"Isso pode ser arranjado. Três condições embora..."
"OK."
"Um... você vai se despir completamente para mim."
"Certo."
"Dois... você vai me ajudar."
"Certo. E a três?"
"Isso termina comigo dentro de você. Eu preciso te foder esta noite.
Eu não posso esperar mais."
Não sendo mais capaz de formar palavras coerentes, eu
simplesmente assenti com a cabeça e esperei na direção em que ele
moveu o corpo de volta contra a cabeceira.
Ele deslizou a mão para baixo sobre sua virilha e começou a
esfregar seu pau lentamente e firmemente através de suas calças.
"Você tem os seios mais surpreendentes, Amélia. Tire isso para que
eu possa vê-los".
Meus seios estavam formigando, tão ligados pelo seu tom exigente.
Não havia nada que eu não faria por ele agora. Sentando-me sobre as
pernas, eu escorreguei minhas finas alças. O material caiu, mas não
completamente fora do meu peito, oferecendo-lhe apenas uma visão
parcial.
"Que provocação", ele cerrou os dentes e apertou seu pau duro.
"Tire."
Levantando o material sobre a minha cabeça, eu joguei para o lado.
De repente, completamente nua na frente dele, eu instintivamente cobri
meus seios por um momento.
"Não se atreva", avisou, com um sorriso malicioso. "Eu preciso ver
você toda."
Justin lentamente abriu o zíper de suas calças, e seu pau
totalmente duro saltou para fora. Ele envolveu o punho em torno dele e
começou a bombeá-lo lentamente para cima e para baixo enquanto ele
olhava para mim. Foi a coisa mais sexy que eu já tinha experimentado.
"Isto é o que você quer?" Ele sussurrou enquanto ele empurrou-se
duro seus olhos percorrendo cada polegada de mim.
Eu concordei e umidade escorria na minha coxa.
Ele falou trabalhando entre as respirações. "Você é tão linda,
querida. Tão bonita, porra."
Eu moía contra ele, ligada além da crença pela maneira como ele
estava olhando para mim, juntamente com suas palavras.
"Eu posso sentir como você está molhada contra as minhas pernas.
Mantenha esfregando-se sobre mim assim. Eu quero estar coberto de
você", disse ele enquanto acariciava-se mais forte.
Eu balançava contra suas pernas e lambi os meus dedos,
circulando em torno dos meus mamilos antes de apertar meus seios
juntos.
"Merda. Continue fazendo isso."
A ponta de seu pau estava coberta de pré-sêmen. Saber que fui eu
quem causou a sua excitação era tão malditamente emocionante.
Ele parou e deitou-se para recuperar o fôlego por um momento,
então, simplesmente disse: "Agora, você me toca."
Eu pensei que ele nunca iria pedir. Subindo mais, eu passei meus
dedos ao redor de sua circunferência grossa, que era tão quente e
molhada em minhas mãos. Parecia incrível tocá-lo. Eu empurrei
lentamente no início, em seguida, mudei para mais rápido, absolutamente
amando a sensação de seu pré-sêmen por toda a minha mão. Querendo
prová-lo, eu parei para lamber a palma da mão enquanto observava cada
movimento de minha língua. Então, eu engoli enquanto me observava
atentamente.
"Porra, isso é quente", disse ele. Quando eu comecei a baixar minha
boca para baixo em cima dele para lamber a fresca umidade em sua
ponta, ele me parou. "Não faça isso. Ainda não. Eu gozarei em dois
segundos, e eu quero que isso demore."
"Ok." Eu sorri enquanto continuei a acariciar seu pau, apreciando
os gemidos escapando dele enquanto ele tentava com dificuldades se
controlar.
Ele finalmente colocou sua mão sobre a minha para me parar e
disse: "Eu não aguento mais. Eu preciso provar você." Ele de repente
deslizou seu corpo para baixo debaixo de mim, me levantando sem esforço
sobre sua boca. Engoli em seco, desavisada da sensação súbita quando
ele vorazmente lambeu e chupou, alternando entre me penetrar com a
língua e lamber sobre o meu clitóris. Ele segurou meus quadris enquanto
ele me orientou sobre sua boca, seus sons sufocados de prazer vibrando
através do meu núcleo. Ele me devorou assumidamente e asperamente.
Esta foi a sensação mais incrível que eu já tinha experimentado.
Quando Justin me sentiu perder o controle, ele parou. "Tanto
quanto eu estou morrendo por você gozar no meu rosto, quero que goze
junto comigo dentro de você." Ele deslizou para trás e se ajoelhou em
cima de mim. Seu pau estava tão incrivelmente inchado. Ele continuou
acariciando a si mesmo enquanto ele olhava para mim nos meus olhos.
De repente ele pegou meu rosto e começou a me beijar profundamente.
Ele empurrou o seu peso para baixo em mim, enquanto eu caí de costas.
Seu pau liso esfregou contra o meu estômago enquanto me beijava com
tudo o que tinha nele.
"Por que diabos me fez esperar tanto tempo?" Ele disse contra meus
lábios. Eu balancei minha cabeça e puxei seu cabelo, incitando-o a beijar-
me com mais força, não era possível obter o suficiente de seu gosto.
Parecia que eu ia morrer se ele não me penetrasse em breve.
Intuitivamente, Justin se afastou de mim e estendeu a mão para a mesa
de cabeceira. Eu ouvi o barulho de uma embalagem quando ele rasgou o
pacote de preservativo aberto com os dentes. "Eu vou te foder tão bem,
Amélia. Eu não posso esperar para ouvir como você soa quando eu fizer
você gozar. Está pronta?"
Mordendo meu lábio inferior, eu balancei a cabeça em afirmação.
"Deus, sim."
Quando Justin deslizou o preservativo sem esforço, o grito frenético
de Bea podia ser ouvido a distância, vindo do corredor.
Nós dois congelamos, eu com minhas pernas abertas, pronta para
recebê-lo e Justin com sua mão em seu pau.
Não.
Não.
Por favor, não!
NÃO. AGORA.
Nós dois continuamos parados, como se de alguma forma não se
mover iria fazê-la parar. Isso foi apenas um desejo. Quando se tornou
evidente que não estávamos indo ter essa sorte, Justin levantou-se e
escorregou sua cueca e calça novamente. "Eu vou ver como ela está.
Talvez ela só precise ser trocada".
"Você tem certeza?"
"Sim. Fique bem onde você está... espalhada. Não se mexa. Eu
voltarei."
Justin parou no banheiro para lavar as mãos antes de se aventurar
pelo corredor.
Também trabalhei em permanecer no meu estado completamente
nu, eu esperava impacientemente ele voltar.
Depois de alguns minutos, eu podia ouvir a voz do fundo do
corredor. "Amélia!"
Dei um pulo. "Está tudo bem?"
"Ela está bem, mas eu preciso de sua ajuda."
Eu procurei na gaveta de Justin algo para colocar, em seguida
deslizei uma de suas camisetas brancas sobre minha cabeça antes de
correr pelo corredor.
Assim que entrei na sala, cheirava como uma explosão de coco
pulverizada no ar. Justin estava segurando Bea longe dele com as duas
mãos, enquanto dizia, "Nós temos uma situação de materiais perigosos.
Ela está coberta de merda... tem todo o caminho até a parte de trás do
seu pescoço."
Bea começou a rir, o que levou Justin a dizer: "Você acha que isso é
engraçado? Como você caga todo o caminho até a sua cabeça de qualquer
maneira? Isso é um talento especial, Bumblebee."
Ela riu novamente, e nós dois não podíamos deixar de rachar junto
com ela, apesar do mini desastre.
Depois que me acalmei, eu disse "Ok. Aqui está o que vamos fazer.
Basta ficar segurando-a. Vou pegar um saco plástico para a roupa e
limpá-la da melhor forma possível com lenços umedecidos. Então, vamos
levá-la para a banheira."
Justin continuou segurando Bea enquanto eu limpei-a. Ele estava
me fazendo rir, enquanto falava com ela.
"Não admira que você esteja sorrindo. Aposto que você se sente bem
de verdade agora, não é Bumblebee? Vou ligar para o Guinness Book of
World Records amanhã e relatar a maior esvaziada já registrada."
Mesmo que eu soubesse que ela não podia realmente entender o
que ele estava dizendo, ela respondeu a ele como se pudesse. Não
importava o que ele estava dizendo, ela só pensava que ele era a coisa
mais divertida do mundo.
Eu terminei apenas jogando as roupas no cesto lá embaixo,
enquanto Justin ficou no andar superior segurando-a para fora na
mesma posição.
Nós a levamos para o banheiro e a colocamos na banheira, usando
a mangueira do chuveiro para um banho extra de sabão. Ela cheirava
como o céu, quando terminamos. Ela estava enrolada em uma
aconchegante toalha quando Justin embalou enquanto eu enxugava os
pés.
Ele olhou para mim. "Como é que fomos a partir do que estava
acontecendo no outro quarto para isso?"
Beijei os dedos dos pés. "Mais ou menos a história da minha vida."
"Ela está bem acordada agora, você sabe."
"Bem, isso são apenas números. Eu acho que eu deveria ir
alimentá-la", eu disse.
"Sim. Eu ficaria surpreso se algo foi deixado em seu estômago
depois disso."
Justin me seguiu de volta para o meu quarto e deitou a cabeça no
meu ombro, enquanto eu amamentava Bea. Foi a primeira vez que não
me preocupei em me cobrir na frente dele. Nós três acabamos caindo no
sono juntos em minha cama.
Mesmo que não houve sexo naquela noite, ainda foi uma das noites
mais memoráveis da minha vida, não apenas por causa de tudo o que
aconteceu, mas porque no dia seguinte, tudo mudaria.
Justin ainda estava dormindo enquanto eu fazia café na cozinha.
Foi uma típica e preguiçosa manhã de domingo até que um texto simples
virou todo o meu mundo de cabeça para baixo. Olhei para o telefone de
Justin, que estava no balcão.
Olivia: Ok. Chame-me quando você decidir.
Olivia?
Imediatamente lembrando que Olivia era sua ex-namorada, a única
relação de longo prazo que ele teve além de Jade, meu coração começou a
palpitar.
O que isso significa? Eles estavam se falando?
Eu ainda não tinha pensado duas vezes sobre se bisbilhotar estava
certo ou errado. Eu tinha que saber. Rolando para cima, eu li as duas
outras mensagens antes dela.
Olivia: Você pensou um pouco mais?
Justin: Sim. Eu preciso de um pouco mais de tempo.
Um sentimento de medo se formou profundamente dentro do meu
estômago. Ontem à noite tinha sido um ponto de virada no nosso
relacionamento, ou assim eu pensava. Justin tinha me feito sentir como
se eu pudesse confiar nele implicitamente. Sabendo que ele tinha se
comunicado com a ex - que ele tinha escondido algo de mim - senti como
se alguém tivesse apenas derramado um balde de água gelada sobre a
minha cabeça, me acordando de um delírio.
Olhando fixamente para fora da janela da cozinha grande, eu notei
que estava chuviscando lá fora. Isso estava indo para ser um dia frio e
úmido. Eu nem sequer virei quando ele desceu as escadas. O som de seus
lábios podia ser ouvido enquanto ele beijou Bea, que estava brincando na
esteira nas proximidades.
Meu corpo ficou tenso quando ele veio atrás de mim, pressionando
sua ereção matinal contra a minha bunda quando ele beijou meu pescoço
e disse: "Bom dia."
Quando me virei, ele poderia dizer imediatamente que algo estava
errado a partir do olhar no meu rosto.
Sua expressão diminuiu. "Amélia... fale comigo."
Em vez de lhe responder, eu andei até o balcão e entreguei o
telefone. "Para o que você precisa de mais tempo?"
Justin olhou para ele e piscou algumas vezes. "Eu estava indo falar
com você hoje sobre algo. Eu não queria tirar o primeiro Dia das Bruxas
de Bea".
Parecia que as paredes estavam se aproximando de mim. "Eu me
sinto tão idiota por confiar em tudo isso."
"Uau. Segure-se!" Seu rosto começou a ficar vermelho de raiva.
"Exatamente para qual conclusão você está saltando agora mesmo?"
"Não é preciso ser um cientista, Justin. Você está trocando
mensagens de texto com sua ex-namorada. Tentando decidir sobre
alguma coisa."
"Está certo. Algo está acontecendo, mas não tem nada a ver com
ela. Há uma razão para ela ser uma ex. Você não tem nada para se
preocupar. Você não viu que porra que você fez para mim na noite
passada?"
"Por que mais você está falando com ela, então?"
Ele passou os dedos pelo cabelo e respirou fundo para se recompor.
"Olivia é a gerente de turnê de Calvin Sprockett."
"Calvin Sprockett, o cantor?"
"Sim." Ele riu um pouco com a minha reação. "O lendário artista
vencedor do Grammy. Aquele."
"Ok... então o que é que ela está discutindo com você?"
"Ele está indo em uma turnê norte-americana e europeia por cinco
meses. O artista que deveria estar abrindo para ele, inesperadamente
entrou em uma reabilitação. Olivia conversou com o meu agente, Steve
Rollins. Eles se conheceram quando estávamos namorando. Olivia era
como uma espécie de gerente para mim naquela época, também. De
qualquer maneira, eu acho que Steve deu-lhe um dos meus recentes
demos da sessão de gravação em setembro, e ela o mostrou para Calvin.
Ele perguntou se eu estava interessado em ser o substituto de abertura
na turnê."
"Você está brincando comigo? Meu Deus. Justin... isso é um
sonho!"
Era estranho sentir a felicidade para ele e também sentir como se o
meu mundo estivesse desmoronando, tudo ao mesmo tempo.
A única coisa que eu sabia com certeza era que eu não ia deixar
meu medo ficar no caminho de apoiar desta vez uma oportunidade única
na vida.
"Desculpe-me, se eu não mencionei isso ainda. Eu realmente só
queria que ontem fosse perfeito. Eu juro por Deus que ia dizer antes que o
fim de semana tivesse terminado."
Eu sacudi meu cérebro para pensar em algo para dizer que pudesse
não mostrar minha apreensão. "Ele sabe que você nunca saiu em turnê
antes?"
Justin assentiu. "No início, eu pensei que era estranho que ele fosse
dar uma chance a alguém como eu, mas aparentemente, eu tenho
aprendido que Cal é conhecido por apresentar novos talentos em suas
turnês. Assim foi como Dave Aarons teve o seu início."
"Sério. Nossa... e ele escolheu você."
Ele sorriu hesitante. "Sim."
"Seu estilo é totalmente jazz como o seu também."
"Eu sei. É um bom ajuste."
Pânico de lado, meu coração também ficou cheio de orgulho.
Estendi a mão para abraçá-lo. "Puta merda. Eu estou tão orgulhosa de
você”, eu disse, apesar do fato de que parecia que meu mundo estava
caindo aos pedaços.
"Eu não aceitei isso ainda, Amélia."
Eu me afastei de repente para olhá-lo nos olhos. "Você vai certo?"
Ele franziu a testa. "Eu não sei."
"Você não pode recusar."
"Eu queria discutir isso com você em primeiro lugar."
"O que há para discutir?"
"Eu estaria deixando você e Bea por cinco malditos meses."
"Você nunca disse exatamente que a sua estadia aqui era
permanente em primeiro lugar. Tecnicamente, você esteve esse tempo
emprestado. Você percebe não é?"
Ele não abordou a minha pergunta, quando disse: "Isso seria
diferente de eu simplesmente estar em Nova Iorque. Eu não seria capaz de
simplesmente vir a ilha sempre que eu quiser ou quando você precisar de
algo. A turnê é contínua. Eles se atem a um cronograma apertado. Ele
gosta de fazer dois ou três shows em cada cidade."
"Você não tem que se preocupar comigo." Por mais que eu não
queria que ele saísse, não havia nenhuma maneira que eu iria deixá-lo
desistir de uma oportunidade como esta, fora, sem culpa. Ele viria a
ressentir-se de Bea e eu. O que era a última coisa que eu queria.
"Eu não tenho que me preocupar com você? Você se lembra do
estado em que eu encontrei você aqui?"
"Muita coisa mudou desde então. Bea tem crescido muito. Ela é
menos dependente de mim e dorme melhor. Não me use como uma
desculpa para não aproveitar esta oportunidade. Cinco meses vai voar."
Na verdade, parecia uma eternidade. Muito pode acontecer em
cinco meses. Na verdade, tanto tinha acontecido entre nós na mesma
quantidade de tempo. Nós tínhamos crescido em nossa própria versão
única de uma família com a duração equivalente.
"Você diz que tudo bem agora, mas quando você não tiver ninguém
por perto para aliviá-la quando você quiser sair a casa ou ir às compras
de supermercado, você vai sentir isso. Quando ficar sozinha à noite, você
vai sentir isso... a menos que você chame o idiota ao lado. Tenho certeza
de que Roger vai tirar o máximo proveito da minha partida."
Parecia que ele estava tentando se valer de qualquer desculpa no
mundo a respeito de porquê ir era uma má ideia.
"Eu não quero que você saia, Justin. Isso assusta o inferno fora de
mim, mas eu sei que você vai se arrepender para o resto de sua vida se
você não fizer. Não há sequer uma consideração a tomar com uma oferta
como esta."
Ele olhou para os sapatos e olhou para o chão por um longo tempo
antes que ele admitisse: "Você está certa. Eu sempre vou querer saber o
que poderia ter sido se eu não fizer. E eu acho que não vai ter outra
oportunidade como esta em minha vida."
Minha garganta parecia uma lixa quando engoli. "Bem, então você
tem sua resposta."
Justin olhou para o espaço e disse: "Merda. Isso está realmente
acontecendo." Ele então se virou para mim com uma nervosa expressão
como se querendo que eu faça uma última tentativa para falar com ele
sobre isso.
"Bea e eu ainda estaremos aqui."
"Eu estaria voltando cerca de um mês depois do seu primeiro
aniversário." Ele olhou para onde Bea estava brincando. "Vou sentir falta
dela."
Tentando manter a calma, perguntei: "Quando é que você precisa
deixar Olivia saber a resposta?"
"O mais tarde no próximo par de dias."
Hesitei antes de perguntar: "Tem certeza de que Jade não estava
certa sobre ela?"
"O que você quer dizer?"
"Isso de que ela está tentando voltar com você? Parece um grande
gesto de sua parte, trabalhar nessa turnê."
"Ela sempre foi uma grande apoiante da minha música. Não há
nada mais acontecendo lá, Amélia."
"Será que ela realmente vai estar na turnê o tempo todo?"
"Sim. Ela é a gerente disso."
"Ela ainda está saindo com alguém?"
Ele respondeu com relutância, "Eu não penso assim."
Adrenalina bombeou através de mim quando o ciúme tomou conta.
Minhas bochechas estavam quentes. "Entendo."
"Eu disse a história sobre meu rompimento com Olivia. Ela não era
a única para mim. Acabou. Não importa que ela está em turnê. Por favor,
não se concentre nisso. É um desperdício de energia."
"OK. Vou tentar, mas apenas imagine como você se sentiria se eu
estivesse indo em uma excursão de ônibus com um ex por cinco meses.
Você não podia sequer lidar com Roger ao lado. Você viveu com ela por
dois anos. Você pode certamente ver por que isso me deixa
desconfortável."
"Claro, eu entendo, mas eu não posso enfatizar o suficiente porque
Olivia e eu não estamos mais juntos. Sim, acontece dela estar indo nesta
turnê, mas por favor, não se preocupe com isso."
"Bem. Vou tentar."
Meu coração parecia que pesava mil libras. Eu não podia deixá-lo
ver que eu estava devastada por sua iminente partida. De repente eu
disse: "Ei, está tudo bem se eu tomar uma corrida rápida na praia? você
vai manter um olho em Bea?"
"Desde quando você corre?"
"Eu gostaria de começar."
Ele olhou para mim com desconfiança. "Sim. Claro que vou olha-
la."
Sem demora, eu corri para cima e mudei minhas roupas de
exercício tão rápido quanto eu podia. Uma vez fora, minhas pernas
estavam decolando mais rápido do que o meu coração poderia sustentar.
Eu não poderia manter-se com a minha vontade de fugir do desgosto de
saber que ele estava realmente indo embora. Não foi sua saída que foi
devastadora, mas sim o medo de que ele não gostaria de voltar a esta vida
mundana na ilha.
Ele estaria experimentando algo completamente novo. A turnê de
música seria repleta de excitação e tentação. Sem limites.
Eu não podia deixá-lo ver como eu estava apavorada; a única coisa
pior do que sua saída seria se ele decidisse não ir por causa das minhas
inseguranças. Enquanto eu não poderia impedi-lo de sair, a única coisa
que podia fazer era tentar me proteger da única maneira que eu sabia.
Para o restante de seu tempo na ilha, eu não podia me permitir ficar mais
perto fisicamente ou emocionalmente. Se pudéssemos sobreviver a sua
inda, então eu sei que ele estava falando sério sobre nós. Até então, era
necessário viver a minha vida sob a suposição de que ele pode não voltar.
Esta turnê seria o teste final.
O ar da praia encheu minha garganta enquanto eu corria. Estava
ventando tanto que a areia estava voando em meus olhos e boca quando
desviei das gaivotas.
Finalmente chegando de volta à casa, eu parei apenas dentro da
porta antes de entrar. Justin tinha o rádio sobre o balcão e estava
dançando em torno da cozinha com Bea. Ela ria toda vez que ele girava
realmente rápido.
A música desvaneceu-se no fundo, tomando um banco traseiro para
o ruído dos pensamentos ansiosos passando pela minha mente. Bateu-me
que eu não estava indo ser a única devastada por sua saída. Bea não
tinha pista de que ele terá ido em questão de dias. Ela não seria capaz de
entender por que ele se foi. Meu coração doeu por ela, e ele ainda não
estava longe.

***

Sempre quando você quer que o tempo fique parado é que ele voa
mais rápido.
Depois que Justin aceitou o show da turnê, ele descobriu que tinha
apenas uma semana e meia antes de ter que voar para Minneapolis. Ele
estava indo dirigir o Range Rover de volta a Nova York, em seguida, pegar
um voo para encontrar Calvin e o resto da tripulação em Minnesota, onde
eles iriam iniciar a turnê.
Porque o outro músico tinha saído fora, então, de repente, não
havia muito tempo para se preparar. Justin teve sorte porque quando ele
explicou a situação para os gestores do seu trabalho, eles concordaram
em conceder-lhe uma licença de ausência sem vencimento. O presidente
da empresa de software que Justin trabalhava era um enorme fã de
Calvin Sprockett, por isso o ajudou.
Enquanto do lado de fora tudo ia se encaixando, em minha mente,
tudo estava caindo aos pedaços. Eu queria tanto apenas ser feliz por ele,
uma parte de mim era. Eu simplesmente não podia separar essa parte da
minha própria tristeza e medo.
Enquanto usamos esses últimos dias com sabedoria, gastando
tempo juntos com Bea, as coisas eram extremamente tensas entre nós.
Logo depois que ele tomou a decisão de ir para a turnê, eu expliquei a
Justin durante o café uma manhã que eu não achava que era uma boa
ideia para nós levar as coisas mais longe fisicamente antes dele sair. Eu
disse que só faria sua partida mais difícil para mim. Eu usei isso como
uma grande desculpa. Mesmo que ele afirmava entender, eu sabia que no
fundo ele viu o que era: a falta de fé na sua lealdade para mim. Eu fui
para o meu quarto a cada noite, e ele não tentou me impedir.
Dois dias antes de sua partida programada, eu tinha que ir para
Providence pegar minhas coisas fora do armazenamento. Eu já não podia
dar-me ao luxo de mantê-las lá, pois eu não estava trabalhando. Eu
planejei doar tanto quanto eu poderia e ter um estaleiro de venda em
Newport para alguns dos itens menores. A maior parte eram coisas que eu
não precisava mais de qualquer maneira. O marido da minha amiga Tracy
me encontrou com seu caminhão e me ajudou a carregar a maioria dos
pertences antes que ele transportasse a maioria a uma loja do Exército da
Salvação.
Justin tinha ficado para trás em Newport com Bea, enquanto eu fiz
a caminhada para Providence. Durante toda a viagem de volta para casa
na ilha, eu estava cheia de emoção sobre a partida iminente de Justin. Eu
quase podia ouvir o relógio no meu cérebro. Os últimos meses passando
na minha cabeça como um filme que estava chegando ao fim. Não havia
nenhuma dúvida em minha mente que esta exposição daria a Justin fama
sem precedentes. Ele estava prestes a ser engolido por inteiro, e eu
realmente não acho que ele sabia o que estava vindo. Tendo
testemunhado em primeira mão em uma escala menor, eu sabia como as
mulheres reagiram a ele. Aquilo estava prestes a ser multiplicado por mil.
Sua vida nunca mais seria a mesma. Nem a minha.
Quando voltei para a casa de praia, as coisas estavam
estranhamente quietas. Algo cheirava a molho de tomate e estava assando
no forno. Com um clique da luz do fogão, eu podia ver que era lasanha.
"Olá?" Eu gritei.
"Estamos aqui em cima!" Eu ouvi Justin falar.
Parecia que estava chovendo dentro do quarto de Justin. O som
estava misturado com música tranquila.
Quando eu abri a porta, meu coração quase parou.
A cama de Justin tinha ido embora. Em seu lugar estava o berço
branco de Bea. Um tapete amarelo-manteiga fofo tinha sido colocado no
chão. Estrelas iluminadas foram projetadas no teto como se elas se
movessem lentamente. Os sons da natureza estavam vindos de um
aparelho em cima da cômoda. Um quadro de Anne Geddes30foi colocado
na parede. Representava um bebê dormindo vestida como uma abelha.
Cobri minha boca. "Como... quando... você..."
Ele estava segurando Bea. "Ela precisava de seu próprio quarto.
Está ficando grande, Bumblebee não pode dormir lá com você para
sempre. Está na hora. Sua saída para Providence hoje foi a oportunidade
perfeita para surpreendê-la antes de eu partir." Os olhos de Bea ficaram
paralisados sobre as estrelas que flutuavam no teto enquanto ela movia a
cabecinha, esticando o pescoço para seguir o seu caminho.
Eu sorri. "Ela realmente ama estas, né?"
"Eu sabia que ela faria. Às vezes, quando ela está à noite comigo, eu
a levo no deck. Nós olhamos as estrelas juntos. Talvez ela vai olhar para
estas e pensar em mim enquanto eu estiver fora." Suas palavras
espremeram na meu coração.
"Eu nunca soube que você fazia isso com ela." Eu andei ao redor da
sala, admirando a transformação. "Onde estão todas suas coisas?"
"Eu desmontei minha cama, joguei no canto do meu escritório por
hora."
Algo sobre desocupar o quarto e entregá-lo para Bea, de repente
parecia tão final e não parecia bem para mim. Comecei a ler sobre o
significado e exagerei.
Meu coração começou a bater em pânico. "Você não vai voltar." Eu
não queria dizer isso em voz alta.
"O que?"
"Você deu o seu quarto porque você sabe que não vai voltar aqui.
Você vai embora, se tornar uma grande estrela. Você vai visitar, mas no
fundo, você sabe que não vai viver mais aqui."

30 Anne Geddes (Queensland, 1956) é uma fotógrafa australiana, residente na Nova Zelândia. A sua
caminhada profissional começou aos vinte anos quando, autodidata, começou a desenvolver a sua
assinatura em um negócio de imediato impacto visual: fotografias de bebês ou crianças pequenas
caracterizadas como personagens de contos de fadas.
Era como se todas as minhas inseguranças de repente tinha uma
voz. Eu realmente não tinha a intenção de colocar tudo para fora
diretamente assim. Tudo isso só saiu depois de um dia longo e
estressante.
Justin ficou sem fala em primeiro lugar. Quando ele finalmente
falou, seu tom de voz beirava a raiva. "Isso é o que você pensa?"
"Eu não sei. Eu acho que eu estou pensando em voz alta."
"Eu fiz este berçário, porque ela não deveria estar dormindo em seu
quarto, porra. Ela merece um bom espaço próprio. Eu estava planejando
isso muito antes de saber sobre a turnê. Eu gradualmente reuni essas
coisas ao longo do mês passado, escondendo tudo no meu armário." Ele
enfiou a mão na gaveta da cômoda para uma pilha de recibos, levou-os
para fora e grosseiramente os jogou no ar. Os recibos brancos chovendo
no chão.
"Olhe para as datas destes. Eles são de semanas atrás."
Eu me senti muito estúpida. "Eu sinto muito. Acabei me
estressando sobre sua saída. Eu estava tentando não demonstrar, e eu
acho que finalmente me pegou."
"Você acha que eu estou tentando me separar de você? Você é a
única que levantou uma parede gigantesca no segundo que eu lhe disse
sobre a turnê. Se eu tivesse meu caminho, eu iria querer nada mais do
que a dormir na porra da sua cama esta noite, dentro de você, porque eu
estou saindo em menos de dois dias. Dois dias, Amélia! Ao invés de estar
curtindo um ao outro, você foi me afastando. Eu estou respeitando seus
desejos e não empurrando qualquer coisa porque eu sei que minha
partida é dura o suficiente para você, mas foda-se!"
Sentindo vergonha, eu disse: "Sinto muito por ter exagerando. Eu
deixei isso ser maior do que o berçário. O quarto é muito bonito. Sério."
"Eu vou dar uma olhada na comida." Justin colocou Bea em seu
berço e abruptamente saiu da sala, batendo a porta atrás dele. Olhei para
as estrelas no teto, lamentando profundamente a minha perda de
compostura. A máquina de som tinha mudado para um misto de trovões e
relâmpagos. Era uma representação apropriada do meu humor.
O jantar foi quieto naquela noite.
Sem quarto permanente mais, Justin dormiu no sofá.
Eu não dormi.
***

Justin iria amanhã.


Eu precisava consertar as coisas antes dele sair, ou eu iria me
arrepender. Bea estava tranquilamente dormindo em seu novo berçário,
então eu percebi que eu iria aproveitar a oportunidade para falar com ele.
A montanha de bagagem preta de Justin foi empilhada junta no
canto de seu escritório. A visão só me deu ansiedade.
Enquanto eu fiz meu caminho pelo corredor, o som dele batendo no
saco de pancadas podia ser ouvido vindo da sala de exercício.
De pé na porta, eu vi quando ele bateu o saco com mais força do
que eu jamais o vira fazer antes. Justin estava completamente em uma
zona ou não tinha me notado ou fingiu.
"Justin."
Ele não parou. Não ficou claro se ele podia me ouvir, já que ele
estava usando fones de ouvido. Eu podia ouvir a música explodir através
deles.
"Justin", eu repeti mais alto.
Ele continuou a me ignorar enquanto ele bateu no saco ainda mais
duro.
"Justin!" Eu gritei.
Desta vez, ele olhou para mim brevemente, mas ele não parou de
bater. O que confirmou que ele estava definitivamente me ignorando.
Determinada a não fugir dessa situação, não importa o quão
doloroso, eu fiquei na porta o observando durante vários minutos até que
ele finalmente parou. Inclinando contra o saco de pancadas e segurando-
o, ele olhou para o chão, enquanto ofegava por ar, mas não disse nada.
Depois de um longo momento de silêncio, ele finalmente falou.
"Eu estou perdendo você, e eu ainda nem sai." Ele se virou para
mim. "Esta turnê não vale isso."
"Você tem que ir. Você não está me perdendo. Eu só não sei como
lidar com isso."
Um fluxo de suor escorreu para baixo no comprimento do seu peito
brilhando enquanto ele caminhava em minha direção, mas parou perto de
me tocar. O cheiro de sua pele misturado com água de colônia serviu
apenas como um lembrete a respeito do quanto eu estava brincando
comigo mesma quando ele veio, pela minha capacidade de me afastar dele
sexualmente.
"É compreensível. Completamente compreensível”, ele disse.
"O que é?"
"Todas as suas preocupações... eu sentiria o mesmo se você fosse a
pessoa indo a uma turnê. Essa cena não é piada. Eu entendo porque você
está com medo."
Não exatamente me conforta saber que ele sentiu que minha
preocupação foi fundada.
Ele continuou: "Não é que você não confia em mim agora, mas você
acha que o ambiente de alguma forma vai me mudar, me fazer querer
coisas diferentes do que eu quero agora."
"Sim. Isto está exatamente correto. Se você entende o meu medo,
então por que você está tão zangado comigo por isso?"
"É mais como... frustrado. Tudo está acontecendo tão rápido, e eu
estou correndo contra o tempo para corrigir isso antes que eu parta.
Temos que confiar que o que temos vindo a trabalhar em direção vale
mais do que toda a louca merda que a vida pode atirar em nós, nos
próximos cinco meses. Eu também estou com medo, porque eu não quero
nunca deixar você ou Bea para baixo." O olhar de medo em seus olhos era
sem precedentes, e a incerteza neles me deixou inquieta.
"Deixe-me para baixo?"
"Sim. Bea ficou ligada a mim. Enquanto ela não vai se lembrar
destes últimos meses, ela só está ficando mais velha e vai começar a
entender mais enquanto o tempo passa. Isso não é um jogo. Eu sei disso.
Eu preferia morrer a magoá-la."
Mesmo que ele não estivesse dizendo isso em tantas palavras, tomei
a sua declaração no sentido de que ele ainda não tinha certeza se ele
queria um filho, que por sua vez significava que ele poderia ter sido
inseguro sobre nós. Doía-me saber que ele ainda tinha dúvidas, dada a
forma fenomenal como ele estava com Bea.
E comigo.
Esta turnê estava forçando Justin a fazer algo que ele nunca teria
feito de outra forma; estava forçando-o a nos deixar, dar um passo atrás e
refletir sobre a responsabilidade que ele, sem saber, entrou no dia em que
ele decidiu vir a Newport um mês mais cedo no verão passado, esperando
uma casa vazia. Ele certamente teve muito mais do que ele jamais
esperava naquele dia. Ele tinha sido nossa rocha desde então. Mesmo que
eu não queria perdê-lo, ele precisava dessa separação para descobrir o
que ele realmente queria.
Eu sabia o que eu realmente queria. Eu também sabia que eu o
amava o suficiente para deixá-lo ir. Jurei não empurrar a culpa por mais
tempo.
Esta turnê foi uma bênção disfarçada, porque iria dar a ele o
espaço para determinar o que era realmente destinado a ser. Eu
certamente não queria Bea ficando mais ligada a ele se não éramos fortes
o suficiente para sobreviver a isso. Era mais importante agora proteger
seu coração do que o meu.
Eu relutantemente admiti a minha percepção para ele. "Talvez esse
tempo longe seja necessário. Ele vai ajudar você a perceber o que você
realmente quer da vida."
Ele me surpreendeu quando admitiu: "Eu acho que você está certa."
Ele concordar comigo fez com que meu estômago caísse um pouco.
Ao mesmo tempo, eu jurei ser forte, para deixar o destino tomar seu
curso. Eu não iria agir estupidamente e sabotar qualquer coisa de um
jeito ou de outro, porque eu o amava. Tanto. Eu queria o melhor para ele,
queria que ele fosse feliz, mesmo que não envolvesse Bea e eu.
O universo já havia mostrado que tinha planos para mim, os que
estavam além do meu controle. Bea era a prova disso. Eu tinha que
confiar que algo maior que nós estávamos no comando e que este último
desafio tinha uma finalidade. A única coisa que eu tinha certeza era que
isso iria ou nos separar ou nos fazer mais fortes do que nunca.
No final de cinco meses, eu teria a minha resposta.

***

Choveu todo aquele dia.


Como se Bea pudesse sentir que algo estava fora, ela se recusou a
dormir em seu berço novo naquela noite. Isso me fez pensar que era bem
possível que os bebês tinham um sexto sentido. Desde que Justin tinha
feito o berçário, ela adorava dormir lá dentro, e observar as estrelas. Mas
na noite passada - a última noite de Justin -, Bea apenas se acalmou na
segurança dos meus braços. Intuição, talvez. Então, eu a deixei dormir ao
meu lado na minha cama, mesmo que, como eu, ela não conseguisse
dormir.
Quanto mais perto chegou da meia-noite, mais melancólica fiquei
enquanto a insônia continuou a vencer.
A batida de Justin era leve. "Amélia, você está acordada?"
"Sim. Entre."
Ele entrou e se deitou na minha cama ao lado de nós,
reposicionando as cobertas. "Eu não consigo dormir."
"Você está nervoso?" Perguntei.
"Assustado como o inferno é mais parecido com isso."
"Sobre o que em particular?"
Ele soltou uma única risada sarcástica. "Tudo. Eu estou com medo
de deixá-la sozinha, com medo que ela não vai se lembrar de mim... com
medo que ela vai se lembrar de mim, lembrar que eu saí. Estou com medo
de me apresentar na frente de milhares de pessoas, com medo de estragar
tudo. Você pode chamar disso. Eu estou preocupado com isso."
"Você não deveria estar preocupado com a apresentação. Você vai
arrasar."
Ignorando minha garantia, pegou Bea de perto de mim e a colocou
sobre seu peito. Sua respiração começou a igualar.
Partiu meu coração quando ele beijou suavemente a cabeça e
sussurrou em seu ouvido, "Sinto muito, Bumblebee."
Meu humor estava em todo o lugar ao longo do dia, alternando
entre sentir pena de mim e Bea, a me sentir orgulhosa e animada por ele.
Neste momento íntimo particular, me senti não como sua amante, mas
como sua amiga, para ajudá-lo a entender que ele merecia esta
oportunidade para qual ele tinha trabalhado toda a sua vida. Ele não
tinha nada para se desculpar. Foi assim que eu soube que eu realmente o
amava, porque na décima primeira hora, tudo o que eu queria era tirar a
sua culpa e fazê-lo se sentir bem, independentemente do tamanho da sua
dor ao sair.
"Nana ficaria tão orgulhosa de você, Justin. Ela sempre me dizia
que ela acreditava que estava destinado à grandeza. Quando você for lá
fora, nem sequer pense em quantas pessoas estão assistindo, apenas
cante para ela, cante para Nana... faça isso por ela."
"Ela ficaria contente com a forma como você fez, também, Patch...
tudo o que você realizou. A mãe que você tem se tornado apesar da merda
de como sua própria mãe era. Nana iria estar tão orgulhosa. Eu estou tão
orgulhoso."
Com Bea agora dormindo em seu peito, Justin se inclinou para me
beijar. Ele começou a devorar a minha boca, firme mas com ternura. Nós
nos beijamos por vários minutos, tomando cuidado para não acordar Bea.
Ele falou em minha boca, "Eu quero fazer amor com você tão duro.
Mas, ao mesmo tempo, eu entendo por que você acha que faria amanhã
ainda mais difícil. Eu não sei se eu poderia sair daqui depois disso."
"Eu não acho que Bea permitiria isso agora de qualquer maneira.
Ela parece muito confortável."
Ele olhou para ela e sorriu. "Você provavelmente está certa." Ele
virou para mim, seus olhos azuis luminosos na escuridão. "Prometa-me
algumas coisas."
"OK."
"Prometa-me que vamos falar pelo chat de vídeo, pelo menos, a
cada dois dias."
"Certo. Isso vai ser fácil."
"Prometa-me que, se você se sentir sozinha, você vai me ligar a
qualquer hora dia ou da noite."
"Eu vou. O que mais?"
"Prometa-me que não vai manter qualquer coisa importante um do
outro e que vamos sempre ser honestos um com o outro."
Isso me fez sentir um pouco enjoada quando comecei a ponderar
sobre as coisas que ele antecipou ter de ser honesto comigo.
"OK. Eu prometo." Eu engoli. "Algo mais?"
"Não. Eu só quero dormir ao seu lado e de Bea esta noite. Tudo
bem?"
"Claro." Peguei a mão dele. "Vai ficar tudo bem, Justin. Nós vamos
ficar bem."
Ele sorriu e sussurrou: "Sim."
Justin colocou Bea entre nós dois. Quando ela estava no meio,
Justin e eu olhamos cada um nos olhos do outro até que o sono
finalmente nos reivindicou.

***

Quando eu acordei na manhã seguinte, o pânico bateu em mim por


um breve momento, porque Justin tinha ido embora da cama.
Olhando para o relógio, me acalmei, percebendo que era apenas
09:00. Ele não estava programado para sair até ao meio-dia.
O cheiro da preparação de seu café, sua assinatura, subia a escada
e imediatamente me deixou triste. Esta seria a última vez que eu iria
cheirar sua fusão de café por um longo tempo.
Sentindo meus olhos molhando, eu levei o meu tempo doce antes
de descer, na esperança de recuperar a minha compostura antes disso.
Eu fiz algumas coisas estúpidas: limpei o quarto, joguei uma carga de
roupa dentro, nada do que eu tivesse que vê-lo e quebrar. Bea estava me
observando de seu exersaucer enquanto eu corria ao redor do meu quarto
como uma maníaca.
Justin entrou quando eu estava limpando meu tapete. Eu não olhei
para ele enquanto eu aspirava para frente e para trás.
"Amélia."
Eu empurrei-o ao longo do tapete mais rápido.
"Amélia!" Ele gritou.
Eu finalmente olhei para ele. Ele deve ter visto a tristeza em meus
olhos, porque sua expressão lentamente escureceu. Eu só olhava para ele
enquanto o aspirador continuou ligado, mesmo que eu tinha parado de
movê-lo. Uma lágrima caiu pelo meu rosto, e eu sabia que tinha perdido
oficialmente a minha capacidade de esconder meus sentimentos.
Ele se aproximou lentamente e desligou o aspirador, com a mão
sobre a minha persistente que ainda estava segurando a maçaneta.
"Eu estive esperando para tomar um café com você", disse ele. "Eu
preciso tomar café com você e Bea uma última vez antes de eu sair. É a
minha coisa favorita no mundo."
Limpei meus olhos. "OK."
"É fodidamente normal ficar triste. Pare de tentar esconder isso de
mim. Eu não vou escondê-lo, tampouco." Sua voz falhou um pouco. "Eu
estou tão triste agora, Amélia. A última coisa que eu quero fazer agora é
deixar vocês. Mas o tempo está se esgotando. Não o desperdice se
escondendo de mim."
Ele estava certo.
Fungando, eu assenti. "Vamos tomar um café."
Justin levantou Bea em seus braços enquanto ele fechava os olhos
com força e respirava o cheiro dela como se quisesse gravá-lo na memória.
Quando ele se afastou, ele levantou-a no ar quando ela olhou para ele. "É
você a minha Bumblebee?"
Ela sorriu para ele, e se isso não se parecia como uma faca para o
meu coração, eu não sabia o que era. Minhas emoções estavam por todo o
lugar. Uma parte de mim ainda estava egoisticamente com raiva dele.
Como você poderia nos deixar?
Por que você não disse que me ama?
Por que você não disse a Bea que você a ama?
Você não nos ama.
Uma parte maior estava com raiva de mim mesma por sequer ter
esse tipo de pensamentos novamente. Eu estava percebendo que não era
tanto o fato de que ele estava nos deixando que me incomodava, e sim o
fato de que ele estava me deixando tão insegura sobre onde as coisas
realmente estavam com a gente.
Ele me tratou como se ele me amasse, mas mesmo quando
estávamos agindo como uma família, ele nunca tinha definido o nosso
relacionamento, nem sequer me rotulou como sua namorada.
Enquanto Justin preparou as canecas de café como sempre fazia,
eu segui cada movimento que ele fez e não poderia parar, mas me
perguntei quando seria a próxima vez que eu o veria fazer o café.
Quando ele me entregou o meu copo, eu coloquei o melhor sorriso
que pude. Eu não queria que ele saísse com a imagem do meu rosto
triste. Assim como eu estava tentando como o inferno colocar uma
fachada feliz, sua expressão tornou-se taciturna.
"O que foi Justin?"
"Eu me sinto impotente. Se você precisar de alguma coisa, eu disse
a Tom que você pode chamá-lo de vez em quando. Eu deixei seu número
na geladeira. Ele disse qualquer hora do dia ou da noite, não hesite.
Chame ele, em vez dessa ferramenta ao lado, por favor. Eu também
instalei um novo sistema de alarme." Ele acenou com a mão, me levando
até a porta. "Vamos lá, eu vou lhe mostrar como usá-lo."
Tudo o que ele estava dizendo era abafado enquanto meus olhos
seguiam os dedos, as mãos e os lábios enquanto ele explicava como
manobrar o bloco de controle de alarme. Sua voz foi sumindo no fundo,
perdendo a batalha com meu pânico acumulando.
Justin tomou conhecimento e parou de falar. "Você sabe o que? Vou
enviar um e-mail com as instruções." Ele olhou para mim um pouco antes
de me puxar para um abraço. Ele me segurou pelo que pareciam ser
vários minutos, lentamente esfregando minhas costas. Não havia nada
que pudéssemos fazer para retardar o tempo.
Vi da janela quando Justin carregou sua bagagem na parte traseira
do Range Rover.
Quando ele voltou para dentro, nós demos um passeio rápido, mas
tranquilo na praia com Bea. Em um ponto, eu fiquei para trás quando
Justin levou Bea mais perto da costa. Ele sussurrou algo em seu ouvido.
Isso me fez curiosa, mas eu nunca perguntei a ele o que ele disse a ela.
Assim que voltamos para casa, era o momento de Justin sair. A
manhã havia seguido muito rápido; quase parecia injusto.
Tentando suprimir as minhas lágrimas, eu disse: "Eu não posso
acreditar que este momento está finalmente aqui." Milagrosamente, eu era
capaz de segurar a vontade de chorar, porque, na maior parte, eu estava
em choque. A melhor coisa que eu podia fazer por ele agora era
tranquilizá-lo que eu iria apoiá-lo enquanto ele experimentava este novo
capítulo, deixá-lo saber que eu estaria lá para ele do mesmo modo como
começou, como uma amiga.
Voltei a seus próprios sentimentos de mais cedo. "O mesmo vale
para você, Justin. Se você precisar de mim, ou você se sentir solitário, ou
talvez se você estiver se sentindo duvidoso, você me chame de dia ou de
noite. Estarei aqui."
Justin ainda estava segurando Bea quando ele colocou a testa na
minha e disse simplesmente: "Obrigado." Nós ficamos assim por um
tempo com Bea imprensada no meio de nós.
Ainda querendo evitar me quebrar em lágrimas, eu me forcei a
afastar. "É melhor você ir. Você vai perder o seu voo."
Ele beijou a cabeça de Bea suavemente, em seguida, disse: "Eu te
ligo quando eu pousar em Minneapolis."
Bea e eu estávamos na porta, observando enquanto ele se afastava.
Ele entrou no carro e ligou, mas não se mexeu. Ele olhou para nós
enquanto nós continuamos a esperar. Bea estava estendendo a mão para
ele e balbuciando; ela obviamente não tinha ideia do que estava
acontecendo.
Por que ele não estava se movendo?
De repente, ele saiu do carro, batendo a porta. Meu batimento
cardíaco acelerado com cada passo que dava para mim. Antes que eu
pudesse perguntar se ele tinha esquecido alguma coisa, a mão enrolou ao
redor em volta da minha cabeça, me puxando para ele. Ele abriu a boca
sobre a minha, mergulhando sua língua dentro e girando-a em torno a
um ritmo quase desesperado enquanto ele gemia em minha boca. Ele
tinha gosto de café e um sabor todo seu. Este não era o momento de ficar
excitada, mas eu não poderia parar a reação do meu corpo.
Quando ele forçou-se para trás, seus olhos estavam nebulosos,
preenchidos apenas com tanta confusão como paixão. Eu tive que
lembrar mais uma vez do velho ditado de deixar alguém livre, que se eles
voltassem é porque são seus; se não o fizerem, eles nunca foram.
Por favor, volte para mim.
Ele não disse mais nada enquanto caminhava de volta para o carro,
ligou e desta vez... Partiu.
Fé cega.
Essa foi a única coisa que me ajudou a passar por esse primeiro
mês com Justin distante. De alguma forma, eu só tinha que me convencer
a confiar em suas ações e julgamentos, mesmo que eu não pudesse estar
lá para ver o que estava realmente acontecendo.
Ele nos chamou a cada noite. Às vezes, seria durante o que ele se
referia como seu tempo de relaxamento em torno de oito horas, as nove
dependendo da sua apresentação. Outras vezes, seria durante sua pausa
do almoço ou jantar. Pelo que ele me disse, o seu itinerário diário era
recheado de passagens de som e ensaios em cada novo local. A única vez
que ele ficava livre era depois do show, e até lá, ele estava preso nas
reuniões ou simplesmente esgotado. Se a banda ficasse mais de uma
noite, na mesma cidade, todos eles iriam dormir em um hotel. Se eles
tinham que estar em outro local no dia seguinte, eles iriam dirigir durante
a noite e dormir no ônibus.
Havia dois ônibus, um para Calvin e a banda principal e um para
Justin e o resto da tripulação.
De acordo com Justin, em cada ônibus dormia cerca de doze
pessoas. Eu nunca perguntei a ele em qual ônibus Olivia dormia, porque
eu estava com medo da resposta.
Fé cega.
Ok, bem, embora eu escolhesse ter fé nele, eu ainda descobri uma
pequena janela em seu mundo que satisfizesse meus episódios de
paranoia. Ele veio na forma da página do Instagram de Olivia.
Lembrando-me de quando Jade viveu na casa de praia e costumava
reclamar de Olivia comentar sobre todos os posts de Justin, eu procurei a
sua página para verificar o perfil de Olivia. Eu perseguia-a on-line,
ocasionalmente, até antes diretamente de Justin. Agora, a cada dia, ela
iria postar fotos da turnê. Muitas eram fotos apenas de cenários, como o
nascer do sol visto do ônibus quando eles entraram em uma nova cidade
ou qualquer que seja onde a banda e a equipe passaram para comer.
Outras fotos eram de Calvin e os bastidores da banda.
Uma noite especial quando Bea estava dormindo, eu abri o
Instagram. Olivia postou uma foto de Justin se apresentando. Foi apenas
uma foto padrão dele inclinando para o microfone com o projetor
brilhando por baixo de seu belo rosto, que foi enquadrado por aquela
sombra de cinco horas. Isso me fez querer muito estar lá, para vê-lo se
apresentar no grande palco. Quando olhei para baixo, notei as hashtags.
#Senhoraassassina
#JustinBanks
#Usandoparatocarele.
#ExnoInstagram
Apesar do fato de que isso me incomodava, eu me recusei a falar
para ele, me recusei a desempenhar o papel de namorada com ciúmes,
especialmente quando ele não tinha me rotulado como sua namorada a
princípio.
Uma batida na porta me assustou. Fechei meu laptop.
Quem estaria aqui tão tarde?
Felizmente, além do sistema de alarme, Justin tinha colocado um
olho mágico na minha porta antes de sua viajem.
Uma mulher de longos cabelos castanhos como o meu estava lá
tremendo. Ela parecia bastante inocente, assim que eu abri a porta.
"Posso ajudar?"
"Oi." Ela sorriu. "Amélia, certo?"
"Sim."
"Eu queria me apresentar. Meu nome é Susan. Eu moro na casa
azul ao lado."
"Oh. Será que Roger se mudou?"
"Não. Na verdade eu sou sua mulher. "
Esposa?
"Oh. Eu pensei que ele era..."
"Divorciado?" Ela sorriu.
"Sim."
"Ele é... tecnicamente. Reconciliamo-nos quando ele veio para Irvine
visitar a nossa filha recentemente. Essa deveria ser uma visita de uma
semana, mas se transformou em três semanas. Alyssa e eu acabamos
voltando para cá com ele."
Realmente surpresa com esta notícia, eu disse: "Uau. Eu não fazia
ideia. Isso é fantástico." Eu acenei minha mão. "Meu Deus, onde estão
minhas maneiras? Entre. Pode entrar."
"Obrigada", disse ela, enxugando os pés e entrando na casa. "Nossa
filha está dormindo agora, mas eu amaria que você a conhecesse bem. Ela
acabou de fazer oito anos."
"Minha filha, Bea, também está dormindo. Ela tem quase nove
meses."
"Roger mencionou que você tinha um bebê."
"Eu ouvi muito sobre Alyssa também."
"Roger também mencionou que você e ele ficaram amigos."
"Somos apenas amigos, caso você esteja curiosa."
Ela hesitou. "Está tudo bem se fosse mais do que isso. Nós não
estávamos juntos no momento."
"Não. Não ficaria bem. Pelo menos para mim, não ficaria. Eu
gostaria de saber. Eu entendo o que é querer saber sobre as coisas
quando você se preocupa com alguém."
A expressão de alívio tomou conta de seu rosto. "Bem, obrigada por
esclarecer. Eu estaria mentindo se eu dissesse que eu não me perguntei."
"Eu estou em uma espécie de amor com meu companheiro de
quarto, na verdade. Ele está atualmente em turnê. Um músico. Eu
totalmente entendo o ciúme."
Ela puxou uma cadeira e sentou-se. "Oh homem. Você quer falar
sobre isso?"
"Você bebe chá?"
"Eu bebo. Adoraria."
Susan e eu nos tornamos grandes amigas naquela noite. Eu me
abri com ela sobre minha história com Justin, e ela se ofereceu para me
ajudar com Bea se eu precisasse de uma babá. Ela disse que Alyssa iria
ter um arremesso de fora assistindo Bea com ela. Fiquei grata que nada
aconteceu entre Roger e eu, porque teria tornado as coisas difíceis.
Eu tinha que admitir, em primeiro lugar quando ela apareceu
descobrir que Roger estava de volta com sua esposa fez-me sentir ainda
mais sozinha. Mas esse pensamento egoísta foi rapidamente substituído
pela felicidade provocada por uma recém-descoberta amizade feminina,
algo que minha vida tinha seriamente sentido falta.

***

Susan e eu saiamos regularmente. Ela me incentivou a tentar


coisas novas e sair mais. Entrei para uma aula de Mommy and Me com
Bea e comecei a utilizar o ginásio na creche para ser capaz de me
exercitar algumas vezes por semana. Eu estava fazendo o melhor que
pude no desenvolvimento de uma nova rotina com Justin fora.
As horas do dia foram se tornando mais suportáveis, a noite era a
parte mais difícil. À noite Com Bea dormindo e Justin longe, sempre me
sentia mais sozinha quando a escuridão caia.
Tarde da noite, por volta da meia-noite, um texto chegou.
Justin: Nós estamos em Boise. Um dos membros da equipe é
daqui e levou o bebê para o ônibus antes do show a noite. Isso me fez
sentir falta de Bea ainda mais.
Amélia: Nós sentimos sua falta também.
Justin: A turnê vai parar em Worcester Massachusetts em duas
semanas. Quais são as chances que você poder vir me ver?
Isso era apenas um pouco mais de uma hora de distância daqui.
Seria a mais próxima e única parada em qualquer lugar perto de Newport
para o restante de seu tempo longe.
Amélia: Eu não acho que o ruído e o ambiente seriam bons para
Bea. Mas talvez eu possa encontrar uma babá.
Era provável que Susan poderia olhar Bea para mim, mas eu
especificamente não tinha contado a Justin sobre ela por motivos
egoístas. Eu gostei bastante de seu ciúme em relação a Roger. Era a única
vantagem que eu tinha no momento.
Então, eu decidi manter as informações de sua reconciliação para
mim por um tempo.
Justin: Eu concordo. Seria muito alto e louco para ela.
Amélia: Eu vou trabalhar nisso.
Justin: É apenas uma noite, infelizmente. O ônibus sai para
Philly algumas horas depois do show.
Amélia: Dedos cruzados eu vou conseguir fazer isso.
Justin: Não é apenas de Bea que eu sinto falta.
Meu coração acelerou.
Amélia: Eu sinto sua falta também.
Justin: Doces sonhos.
Amélia: XO

***

Desde que ficou claro que se eu seria capaz de garantir uma babá,
a fim de ver Justin em Massachusetts, ele me mandou uma credencial de
bastidores que me permitia o acesso exclusivo no caso de algo acontecer
no último minuto. Ele disse que não tinha certeza de que estaria
disponível para me cumprimentar se e quando eu chegasse. Tendo o
cartão seria uma aposta mais segura no caso dele estar no meio de uma
passagem de som ou mesmo no meio de se apresentar dependendo do
quão tarde eu chegasse lá.
Eu não ia saber até o último minuto se eu seria capaz de fazer isso,
uma vez que a minha única opção de babá era Susan. Ela teve um
compromisso importante em Boston naquele dia que ela não poderia
cancelar. Dependendo do tráfego, ela não tinha certeza se ela conseguiria
fazer isso e voltar a tempo.
Era o dia do show, e eu estava ficando muito impaciente. Eu tinha
jogado com a ideia de dirigir até lá com Bea durante o dia, mas o que já
não era uma opção, uma vez que ela ficou doente com um resfriado.
Levando-a no tempo congelado e para um local lotado como aquele não
era uma boa ideia, ela poderia pegar pneumonia.
Até o momento que a noite chegou, Susan chamou da estrada para
dizer que ela estava presa no trânsito e ainda não tinha conseguido sair
do túnel Ted Williams em Boston ainda. Nesse ponto, eu sabia que iria
perder o início do show se eu tivesse sorte o suficiente para assistir o
final. Eu estava honestamente com o coração partido. Esta era a minha
chance de ver Justin por toda a turnê. Não parecia justo.
No entanto, eu tinha conseguido me vestir de qualquer maneira,
continuando a manter a esperança. Vestindo um short e vestido de cetim
azul apertado com laços pretos acentuando, eu parecia mais uma modelo
de lingerie que uma mamãe dona de casa. No momento em que eu o visse
esta noite, eu queria surpreende-lo. Afinal eu estava competindo com todo
um mundo de modelos e groupies por sua atenção. Esse pensamento fez
meu estômago revirar enquanto eu enrolava meu cabelo em longas
mechas soltas e colocava meu batom ameixa fosco. Algo me dizia que todo
o esforço era em vão, mas eu precisava estar preparada para voar porta
afora, se Susan conseguisse voltar aqui. Quando o relógio marcava oito,
tornou-se claro que eu ia perder o seu show, não importa o que
acontecesse.
Às oito e quarenta e cinco, Justin ligou logo antes dele ter que
voltar para o palco.
"Sem sorte?", Perguntou.
"Eu sinto muito. Eu queria tanto fazer funcionar, mas ela ainda não
está aqui. Não há nenhuma maneira que eu vá chegar lá esta noite."
Minha voz estava trêmula, mas eu me recusei a chorar ou então a minha
mascara teria escorrido na minha cara.
"Foda-se, Amélia. Eu não vou mentir. Esta é uma grande decepção.
Eu estava tão ansioso para vê-la. Foi o que me fez passar esta semana.
Claro, eu entendo embora. Bea vem em primeiro lugar. Sempre. Beije-a
por mim. Espero que ela se sinta melhor."
Nós ficamos na linha, a decepção ecoando alto através do nosso
silêncio e o longo suspiro de frustração que escapou dele.
Eu ouvi a voz de um homem antes que Justin dissesse: "Merda.
Eles estão me chamando."
"OK. Tenha um bom show."
"Eu vou estar pensando em você o tempo todo."
Antes que eu pudesse responder, a linha ficou muda.
Quinze minutos depois, houve uma batida frenética na porta.
Quando eu abri Susan estava ofegante. "Vai, vá, Amélia!"
"Pode ser tarde demais. O show vai ter terminado quando eu chegar
lá."
"Sim. Mas você consegue vê-lo antes de sair, certo? "
"Eu acho que sim. Não tenho certeza exatamente quando o ônibus
sai para a próxima cidade."
"Não perca tempo falando comigo. Apenas me diga onde está Bea."
"Ela está dormindo. Deixei uma longa nota com instruções sobre o
balcão."
"Eu cuido disso." Ela me dispensou. "Vá buscar o seu homem,
Amélia."
Soprando-lhe um beijo, eu disse: "Devo-lhe um grande momento.
Obrigado por isso."
Tinha sido um tempo desde a última vez que eu dirigi na estrada à
noite. O início de um ataque de pânico começou a fluir quando eu acelerei
pela I-95. Tentando me concentrar em ver Justin e não nos carros
circulando por mim, eu era capaz de manter o pânico de transformar em
um ataque completo. O GPS serviu como meu copiloto, porque eu não
tinha ideia de onde eu estava indo. Esta parte de Massachusetts era
completamente estranha para mim.
Arrepios percorreram meu corpo quando cheguei mais perto.
Mesmo que estivesse frio, liguei o ar condicionado circulando para me
acalmar. O que eu estava fazendo? O show acabou. Eu não tinha
mandado uma mensagem para ele. Eu disse a mim mesma que era
porque eu queria surpreendê-lo, mas uma parte de mim queria ver como
eram as coisas quando ele não estava me esperando.
Estacionando no lote grande do lado de fora do local, eu passei
meus braços em volta de mim. Eu corri para fora de casa tão rápido, que
eu tinha esquecido um casaco. Correndo em minhas botas de salto alto -
as mesmas que eu tinha usado com o meu traje da mulher gato - fiz meu
caminho para uma cerca alta de arame que separava a área VIP do
estacionamento.
Apenas dois ônibus de turismo pretos com vidros escuros estavam
estacionados dentro do portão. Um guarda usando um fone situou-se na
entrada. Grupos de mulheres se reuniram nas proximidades,
provavelmente esperando por um vislumbre dos artistas.
Minha respiração era visível no ar da noite quando eu atirei meu
crachá especial e falei com o guarda. "O show terminou?"
"Quase. Calvin está no meio do último conjunto."
"Onde posso encontrar Justin Banks? Ele me deu este cartão de
acesso."
"Justin está no ônibus dois. É o da direita."
Meu coração estava batendo contra o meu peito enquanto eu fiz o
meu caminho através do lote de cascalho para o ônibus.
Eu abri a porta. Para minha surpresa, parecia que ninguém estava
dentro. Isso era o que eu assumi eu até os ruídos vindos do quarto dos
fundos provarem o contrário. Havia várias camas caixão - nas laterais,
mas Justin tinha mencionado que todos os ônibus tinha uma suíte
máster na parte de trás. A tripulação e ele alternava quem dormiria nela a
cada noite.
Um nó se formou na minha garganta quando me aproximei da
porta de madeira fechada. O som de uma mulher gemendo podia ser
ouvido por trás dela.
O guarda tinha dito que Justin estava aqui.
Eu tinha que saber.
Eu tive que abrir. Eu tinha que ver com os meus próprios olhos.
Minha fé pode ter sido cega, mas estava prestes a começar a
enxergar.
Lentamente girando a maçaneta, eu avancei abrindo uma fresta da
porta. Tudo o que vi foi uma juba de cabelos escuros. Uma mulher estava
montando-o enquanto ele estava deitado. Parecia Olivia, mas eu não sabia
ao certo. Poderia ter sido qualquer mulher. Não importava quem era. Eles
não me notaram. Meu estômago começou a virar e bile foi aumentando.
Eu não podia olhar mais. Eu só não podia.
Saindo do ônibus, minhas pernas estavam bambas. Chocada
demais para chorar, eu entrei em transe com uma dormência me
consumindo. Minha visão estava embaçada. Meu coração parecia que
estava rachando lentamente com cada passo para fora do ônibus. Fui
uma idiota por pensar que ele iria esperar? Que ele poderia suportar a
enorme tentação ser jogada na sua frente todos os dias? Ele nunca fez
nenhuma promessa, e foi por um bom motivo.
Você é uma tola, Amélia.
Eu teria esperado chorando, mas por algum motivo, o choque
parecia congelar meus canais lacrimais. Meus olhos se sentiram crus,
frios, desprovido de qualquer capacidade de produzir umidade.
Meu telefone soou com uma mensagem de texto.
Eu senti sua falta esta noite pra caralho.
Como?
De que maneira ele poderia estar me enviando mensagens de texto
enquanto ele está transando com outra pessoa?
A adrenalina correu através de mim, tomando meus nervos em um
passeio de emoções em montanha-russa.
Amélia: Você está no ônibus?
Justin: Não. No Dave e Buster de baixo da estrada do local,
tomando uma bebida. Como Bea está se sentindo?
Não era ele.
Não era ele transando com aquela garota no ônibus!
Agarrando meu peito, eu soltei a respiração que parecia ter estado
presa, me sufocando um momento anterior. Parecia que eu tinha sido
baleada com uma arma tranquilizante cheia de euforia.
Amélia: Ainda tem um resfriado. Ela está com o minha amiga
Susan porque eu estou aqui. Diretamente fora do seu ônibus.
Justin: Puta merda! Não se mexa. Estou voltando.
Esfregando as mãos sobre os braços, eu estava esperando no frio
durante pelo menos dez minutos. As duas pessoas que tinha estado se
enroscando dentro do ônibus, de repente saíram. O homem era de boa
aparência, mas não era Justin.
Eu também confirmei que a participante feminina definitivamente
não era Olivia.
Uma multidão de mulheres de repente se reuniu para a entrada. O
guarda podia ser ouvido dizendo, "Para trás. Para trás! Deixe-o passar!"
Foi então que eu vi Justin romper o enxame de pessoas. Ele passou
pela cerca e estava olhando em volta freneticamente antes de seu olhar
ficar em mim.
A comoção em torno de nós parecia se dissipar enquanto ele
caminhava em minha direção e me envolveu em seus braços.
Eu praticamente derreti nele. Ele cheirava a uma mistura de água
de colônia, fumo e cerveja. Era intoxicante e me fez querer banhar-me
nela. Eu o queria em cima de mim.
"Você está fria como gelo", ele sussurrou em meu ouvido.
"Apenas me segure. Mantenha-me aquecida."
"Eu realmente preciso fazer mais do que segurá-la agora." Ele se
afastou para me ver, dando o olhar a minha roupa uma vez mais. "Foda-
se", ele rosnou. "Não leve a mal, mas por que você parece uma
prostituta?"
"Eu estava me vestindo para a ocasião. Demais?"
"De jeito nenhum. Isso é apenas o que eu precisava. Só me irrita
que você estava esperando por mim em público vestida assim. A porra dos
caras ao redor aqui é pior do que as meninas. Alguém fez alguma
confusão com você?"
"Não" Olhando para mim, eu disse: "Sinto muito se é demais. Eu só
percebi que eu tinha que competir com todos esses grupos de fãs."
"Não se desculpe. Mas você não tem que competir com ninguém,
Amélia. Você nunca o fez." Ele colocou a testa na minha, e o tempo
parecia ter parado. "Quando eu estava tocando esta noite, tudo que eu
conseguia pensar era o quanto eu queria que você estivesse aqui. Eu
estava no bar afogando minhas mágoas quando você mandou uma
mensagem. Eu ainda não acredito que você fez isso." Ele tomou uma
respiração profunda da pele do meu pescoço. "Eu estou duro como uma
rocha apenas por cheirar você agora. Precisamos ir a algum lugar ficar
sozinhos. Não temos muito tempo antes de o ônibus sair."
"Onde podemos ir?"
Ele colocou as mãos no meu rosto. "Porra. Eu só quero te levar
comigo no ônibus, passar a noite com você até o sol se levantar sobre a
próxima cidade."
"Eu adoraria tanto. Desculpe-me, eu não posso ser o tipo de garota
que pode simplesmente sai em turnê com você."
"Você tem coisas maiores para cuidar. Pela maneira, que você está
bem, essa amiga olhando Bea é alguém que você pode confiar?"
"Sim. Eu não estaria aqui de outra forma."
Ele esfregou os ombros. "Fique aqui. Deixe-me apenas ir verificar
em quanto tempo estaremos deixando Massachusetts."
Esperei enquanto Justin correu para o outro ônibus da turnê.
Quando ele voltou, ele parecia ansioso. "Nós temos exatamente duas
horas antes do ônibus partir para Philly. Gostaria de apresentá-la para a
banda, mas eles vão falar na sua orelha sem parar, e eu realmente não
quero desperdiçar este tempo."
"O que nós vamos fazer?"
"Eles me disseram que há um pequeno hotel na estrada. Podemos ir
lá para ficar sozinhos, se quiser. Se você preferir, podemos ficar aqui, mas
então teríamos que nos misturar."
"Estar sozinha parece bom para mim."
Justin escovou seu polegar ao longo da minha bochecha. "Boa
escolha."
Ele pegou as chaves de mim e nos levou para o hotel no meu carro.
Durante o passeio, ele segurou minha mão com força e não soltou. Em
um ponto, ele me deu um olhar de lado sexy. "Deus, você está linda."
Eu brinquei: "Mesmo que eu pareça uma groupie barata?"
"Especialmente porque você parece uma groupie barata." Ele piscou.
Seu olhar voltou para a estrada um pouco antes de sua voz baixar. "Eu
não estava preparado para o quão solitário esta turnê ia ser. Vê-la me faz
perceber ainda mais."
Nós estacionamos dentro do hotel, Justin nos registrou e nos deram
um cartão-chave. Tínhamos exatamente uma hora e quarenta e cinco
minutos antes de ter que voltar para o ônibus.
O quarto estava escuro, mas nenhum de nós acendeu a luz.
Insegura de se realmente parecia atraente, eu esperei por ele para
assumir a liderança depois que a porta se fechou atrás de nós.
Ele lentamente me rondou, em seguida, pressionou o peito contra o
meu. "Jesus. Seu coração está batendo rápido. Você está nervosa para
ficar sozinha comigo ou algo assim?" Se aninhando no meu pescoço, ele
acrescentou, "A maneira como eu estou me sentindo agora, talvez você
deva estar".
Com medo de admitir o que realmente estava me corroendo e
também não querendo arruinar o humor, permaneci em silêncio, apenas
olhando para ele antes do meu olhar cair no chão.
Ele pegou meu queixo em sua mão. "Olhe para mim." Quando
nossos olhos se encontraram, ele disse: "Eu não estive com ninguém
Amélia... no caso de haver qualquer dúvida em sua mente. Eu não quero
mais ninguém. Eu espero que você não pense isso, ou..."
"Como você sabia o que eu estava pensando agora?"
"Eu acho que estou apenas em sintonia com você assim. Tive a
sensação de que você precisava da reafirmação. Eu não quero você
querendo saber mais sobre isso." Ele me beijou na testa. "Agora que
temos isso fora do caminho, eu preciso ser honesto com você sobre algo."
Eu engoli o caroço na minha garganta. "OK."
"De alguma forma eu pensei que eu poderia lidar com cinco meses
sem sexo, mas a realidade é... eu estou me sentindo mais como um
animal no cio do que um monge celibatário."
Eu ri. "Ah, é mesmo." Meu tom ficou sério. "Talvez eu possa ajudar.
Diga-me o que você precisa."
"Confissão", disse ele sobre os meus lábios. "Eu sabia exatamente
que te trazer aqui não era para que pudéssemos conversar."
Eu o beijei. "Confissão. Eu não exatamente me vesti como uma
groupie suja assim para que você pudesse cantar para mim."
Sua boca estava contra a minha, uma vez que se curvou em um
sorriso irônico. Em poucos segundos, ele pegou meu rosto em suas mãos
antes que seus lábios engolissem os meus totalmente. Um gemido
abafado escapou de mim em sua boca faminta enquanto nossas línguas
se moviam freneticamente para provar um ao outro. Eu amei a maneira
controlada que ele sempre agarrou meu rosto quando ele me beijou. Desta
vez foi diferente de qualquer outro momento em que estivemos juntos
porque faltou qualquer traço de cautela ou hesitação. Ele iria
assumidamente tomar o que ele queria, e eu estava totalmente deixando.
Nós dois estávamos na mesma página exata, entregando-nos ao que os
nossos corpos necessitavam, e nada estava fora dos limites. Se não fosse
pelo fato de que ele estava saindo em uma hora, o que teria sido como um
sonho tornado verdade. Mas estávamos com o tempo contado, e nós dois
sabíamos disso.
Suas mãos deslizaram lentamente pelas minhas costas quando ele
agarrou minha bunda, me empurrando contra a sua ereção e beijando-me
com força. Ele chupou meu lábio inferior antes de liberá-lo lentamente.
"Última chance para me parar."
"Use cada segundo", eu disse entre beijos. "Durante a hora
seguinte, meu corpo é seu, Banks."
"Eu só esperei uma década para ouvir você dizer isso."
Foi aí que a conversa terminou. Justin pressionou o seu peito duro
para dentro de mim, empurrando-me para a janela. Minhas costas
estavam contra o vidro quando ele começou a me beijar com tanta força
que meus lábios feriram da sucção. Minhas mãos assumiram uma mente
própria, ansiosas para explorá-lo. Eu enfiei os dedos pelos seus cabelos,
esfreguei as palmas das mãos no peito, agarrei sua bunda. Oprimida, eu
gostaria de poder tocar cada parte dele ao mesmo tempo.
"Vai ser um bom tempo antes de fazermos isso novamente.
Precisamos fazer durar", disse ele enquanto ele agarrou meu cabelo e
inclinou a cabeça para trás. Ele beijou meu pescoço lentamente. "Nunca
se esqueça de que eu respeito o inferno fora de você", disse ele enquanto
ele enfiou a mão para cima do meu vestido e agarrou minha calcinha.
"Por que você diz isso?"
"Porque eu estou prestes a transar com você cheio de desrespeito."
Ele rasgou minha calcinha, o elástico queimando minhas coxas no atrito.
Minha buceta já estava molhada e pronta para o que ele tinha em
mente. Considerando que, antes ele tinha gentilmente beijado minha
garganta, agora ele estava chupando duro a pele na base do meu pescoço.
Senti dois de seus dedos deslizarem para dentro da minha abertura. A
boca dele se acalmou no meu pescoço no momento em que eles estavam
totalmente profundos dentro de mim. Ele disse algo ininteligível quando
ele balançou a cabeça lentamente em êxtase antes de repente me lançar
em torno de modo que eu estava de frente para o vidro.
Ele puxou os dedos para fora e quase imediatamente, eu senti a
queimadura de seu pau substituindo quando ele afundou em mim. "Foda-
se", ele murmurou.
Eu não esperava ele me levar tão cedo. A partir do som que ele
soltou quando ele estava todo dentro de mim, eu não acho que até mesmo
ele achava que perderia o controle tão rápido.
Ele parecia dolorosamente delicioso enquanto a minha pele esticava
para abrir para ele. O pau de Justin era grosso. Eu sempre admirei sua
circunferência, mas foi completamente outra experiência realmente sentir
o quão completo ele me encheu pele com pele. Ele não tinha colocado
uma camisinha, o que me surpreendeu. Eu estava fraca demais para
questioná-lo, aproveitando a sensação bruta demais para pensar em mais
nada. Mas eu vim preparada.
"Por favor, me diga que está tomando pílula. Eu nunca fiz isso
assim antes, mas eu acho que não posso parar no caminho. É uma
sensação muito boa, maldição."
Eu nunca perdi o controle assim.
"Eu estou. Eu comecei a tomá-las. Não se preocupe."
"Graças a porra." Seus músculos pareceram relaxar.
Enquanto se movia dentro e fora de mim, ele levantou meu vestido
sobre minha cabeça antes de jogá-lo de lado. Era algo tão sexy sobre estar
completamente nua enquanto ele ainda estava completamente vestido.
Suas calças estavam penduradas até a metade de suas pernas, e sua
fivela de cinto clicava enquanto ele batia em mim.
Eu podia ver o nosso reflexo na janela. Ele estava olhando para
minha bunda o tempo todo, hipnotizado enquanto observava os nossos
corpos se unirem. Ele não iria tirar os olhos dela. Sua palma estava
firmemente plantada na bochecha da minha bunda para guiar os
movimentos de seus impulsos, suas unhas inadvertidamente cavando
minha pele.
Ele começou a chupar o dedo, e antes que eu pudesse perguntar o
que ele estava fazendo, eu o senti dentro da minha bunda enquanto ele
continuava a me penetrar com seu pau ao mesmo tempo. Ninguém nunca
tinha feito isso comigo antes, e enquanto seu dedo parecia estranho, o
prazer derivado da dupla penetração foi incrível.
Ele empurrou-o para dentro lentamente, até que foi todo o
caminho. Deixei escapar um longo suspiro.
"Você gosta disso, hein? Quando tivemos mais tempo, vamos tentar
o contrário. Eu quero foder essa bunda. Mas precisamos de tempo para
isso."
Eu simplesmente gemi de acordo, muito ligada com o que ele estava
fazendo para formar palavras.
Ele arrancou o dedo dele. Ele agora estava segurando a minha
bunda com as duas mãos, espalhando-a distante com seus polegares
enquanto ele me fodia mais e mais rápido.
"Eu adoro a forma como o seu rabo se mexe quando estou batendo
nele." Ele me deu uma tapa. "Fodidamente bonito."
Meus músculos apertavam cada vez que abria a boca. Eu sempre
amei falar durante o sexo, mas sua boca suja, voz grave foi o mais sexy
que eu já tinha ouvido. Toda vez que ele ia falar meus músculos
espasmavam.
"Aperte contra o meu pau desse jeito de novo."
Eu apertei em sua volta.
"Porra. Isso é bom", ele rosnou. "Eu quero que você faça isso
quando eu estiver gozando dentro de você."
Eu queria que ele me batesse novamente. Eu nunca imaginei que a
pressão de sua mão parecesse tão boa; mas foi.
O que estava acontecendo comigo?
Minha voz estava rouca quando eu disse, "Bata no meu traseiro de
novo."
Ele obedeceu, e quando me surpreendeu desta vez, a picada de sua
mão estava perfeita.
Tudo sobre esta experiência foi diferente de tudo que eu já tinha
sentido antes do contato pele a pele, à maneira contundente que ele me
fodeu. Ele tinha quebrado através de uma barreira de prazer que eu não
sabia que era capaz de sentir. Eu não sabia como viveria sem isso agora
que eu sabia como era.
Eu podia sentir seu corpo tremendo nas minhas costas. "Eu preciso
gozar. Diga-me quando você estiver perto", disse ele em minha orelha.
Eu vi seu rosto no reflexo e agora, em vez de olhar para baixo, ele
estava olhando diretamente para o meu rosto.
"Estou quase lá", eu disse enquanto apertei meus músculos como
ele queria.
"Porra. Oh Deus, Amélia. Que parece... oh merda... eu estou
chegando", ele gemeu em seguida murmurou baixo: "Sim, bebê. Estou
gozando. Tão bom. Então, bom pra caralho."
Esperma quente encheu-me enquanto eu continuei a apertar em
torno de seu pau. Justin ficou dentro de mim, me fodendo lentamente
muito tempo depois que ele gozou, beijando minhas costas suavemente.
"Merda. Eu não sei o que é que você faz quando você espreme sua
vagina em torno de mim, mas eu vou estar me masturbando nos próximos
quatro meses."
"O que foi que nós fizemos?", Perguntei de brincadeira. "Isso não
parece apenas com sexo. Isso foi incrível demais."
"Essa foi uma década de frustração saindo de mim, baby."
"Você é tão bom, Justin. Valeu a pena a espera."
Ele lentamente tirou de mim e me virei, dando um beijo firme em
meus lábios. "Temos quarenta minutos."
"O que nós vamos fazer?"
"Eu preciso de você novamente."
Meus olhos se arregalaram. "Você pode gozar de novo tão cedo?"
"Contigo? Eu poderia ir toda a noite. Ninguém nunca me fez perder
o controle assim. É assim que deve ser cada maldita vez, como se isso é
tudo o que importa no mundo. Eu não poderia dar a mínima se o mundo
estivesse desmoronando em torno de mim quando estou dentro de você."
Sorrimos um para o outro, e os postes de fora brilharam em seus
belos olhos azuis. Quarenta minutos não foi tempo suficiente. Para
silenciar o medo rastejando, tirei a camisa e comecei a beijar seu peito
suavemente.
"Desta vez vai ser diferente, está bem?" Disse.
Eu simplesmente assenti, esperando ansiosamente sua direção. Ele
tirou fora sua cueca, e eu podia ver que seu pau ainda estava
gloriosamente duro, brilhando com excitação.
"Deite-se, Amélia."
Admirando seu corpo esculpido, eu estava deitada na cama e
apoiada contra a cabeceira.
Quando ele ligou a lâmpada de mesa pequena, perguntei: "O que
você está fazendo?"
"Eu quero olhar para você por um tempo. Tudo bem?"
Eu balancei a cabeça. "Sim."
"Mantenha suas pernas abertas", pediu ele.
Justin ajoelhou-se ao pé da cama enquanto ele tomava à vista de
mim.
"Tão, sexy... vê-la bem aberta, enquanto minha porra escorre para
fora de você. Foda-se, Amélia", ele respirou quando ele começou a
empurrar-se fora. Ele olhou para seu membro inchado. "Eu estou pronto
para gozar mais uma vez. Isto é loucura, porra."
"Não temos muito tempo. Eu preciso de você dentro de mim outra
vez."
"Toque-se para mim um pouco."
Eu posicionei meus dedos no meu clitóris e comecei a circular em
torno deles. O quarto estava tão tranquilo, exceto pelo o som liso de seu
membro movendo-se contra sua mão.
"Abra mais, Amélia."
Afastado meus joelhos ainda mais, eu tive que reduzir a
necessidade de gozar.
"Você está pronta?" Perguntou.
"Sim", eu sussurrei.
Desta vez, quando ele afundou em mim, foi lento e controlado. Ele
parou quando ele estava totalmente dentro e só fiquei lá sem me mover
por um tempo.
"Como diabos eu vou ser capaz de deixá-la depois disso?"
Quando ele pegou o ritmo novamente, ele parecia melhor do que
nunca, não só por causa da pressão de seu peso em cima de mim, mas
porque estávamos ambos completamente nus, a nossa pele esfregando
juntas. O quarto estava frio, mas o calor de seu corpo me incendiava.
Eu segurei sua bunda, empurrando-o mais profundo em mim
enquanto ele circulou seus quadris. Sua respiração combinava com o
ritmo de seus movimentos. Quando meu orgasmo de repente rolou
através de mim, ele deve ter sentido, porque ele também gozou sem aviso,
grunhindo alto no meu ouvido. Não há nada mais doce que o som e os
ruídos que ele fez quando ele gozou.
Ele caiu em cima de mim e disse: "Obrigado por dar isso para mim.
É a única coisa que vai ficar comigo pelo resto desta turnê."
Olhando para a hora que aparecia no meu telefone, eu me sentia
doente. Tínhamos dez minutos antes de ter que dirigir de volta para o
ônibus. Era estranho se sentir saciada e assustada ao mesmo tempo. Ele
tinha deixado o meu corpo completamente satisfeito, ainda que meu
coração estivesse ansiando por mais. Eu só queria tão desesperadamente
ouvir essas três palavras.

***

Quando chegamos ao seu ônibus, agarrei sua jaqueta preta,


incapaz de deixá-lo ir. Depois do que tinha acabado de fazer, meu apego a
ele era mais forte do que nunca. Parecia ainda mais impossível deixá-lo ir
agora do que era antes.
"Eu quero que você conheça a equipe antes de sair."
Embora eu não estivesse me sentindo muito social, eu disse: "Tudo
bem."
Justin me levou dentro do ônibus. Um bando de caras estava
sentados ao redor comendo pedaços de uma gigante torta de maçã que
parecia ser da Costco. Eles cheiravam como uma mistura de café e
cerveja. Justin foi em direção me apresentando a cada membro da equipe.
Eles foram todos super agradáveis e pé no chão. Eu não tive uma
oportunidade de conhecer Calvin Sprockett, já que ele estava no outro
ônibus.
Poucos minutos depois, a única pessoa com a qual eu mais tinha
temido me encontrar finalmente fez sua aparição.
"Está todo mundo aqui?", Perguntou Olivia, segurando um walkie-
talkie.
Justin olhou para mim e sussurrou: "Essa é Olivia."
Ele não sabia que eu já sabia como ela era pela minha perseguição.
Eu estava começando a sentir náuseas, e isso só piorou com cada passo
que ela dava em direção a nós. Com o cabelo preto exuberante e um
sorriso megawatt, ela era ainda mais bonita do que as fotos.
Porra eu a odiava.
"Vejo que temos um passageiro extra?" Disse Olivia.
Parecendo perder a minha capacidade de falar, eu sorri como uma
tola sem dizer nada.
"Olivia, esta é minha namorada, Amélia", disse Justin.
Namorada.
O medo dentro de mim começou a evaporar lentamente. Ele não
tinha dito a palavra com "A", mas ele finalmente tinha me dado a
validação que eu tanto precisava, especialmente agora com ele saindo
novamente.
Olivia não parecia muito surpresa. "É bom finalmente conhecê-la,
Amélia."
"Da mesma forma." Eu sorri.
"Você está indo conosco para Philly?", Perguntou ela.
"Não. Eu tenho uma menina em casa, então eu não sou capaz de
viajar."
"Está certo. Justin me mostrou a foto dela."
Isso me acalmou mais, saber que ele também tinha falado com ela
sobre Bea.
"Bem, foi bom conhecê-la", disse Olivia antes de dar a Justin um
ligeiro olhar de advertência. "Os ônibus estão saindo em cinco minutos."
Esperando ela sair do alcance da voz, eu disse: "Então, essa é
Olivia..."
"Sim."
"Ela dorme no outro ônibus?"
"Sim. O gerente de turnê vai para o ônibus principal.” Ele sorriu,
examinando minha expressão e parecendo se divertir com o meu alívio
transparente.
Ele cutucou o meu vestido, e os meus mamilos imediatamente se
animaram. "Vamos por um casaco", disse Justin.
"Então eu vou dizer ao motorista para segurar enquanto eu a
acompanho até o carro. Eu não quero você andando sozinha."
Justin pegou um de seus moletons preto e segurou aberto para
mim. Eu fechei, amando o cheiro de sua Colônia que estava saturado
dele. Ele me levou pela mão através da área VIP para a área de
estacionamento regular.
Justin olhou nos meus olhos quando paramos na frente do meu
carro. Ele me segurou com força enquanto ele enterrou o nariz no meu
cabelo. "Você tem sorte que não temos mais tempo. Eu iria levá-la
diretamente contra este carro."
"E eu deixaria."
"Obrigado por esta noite, Amélia. Você foi incrível. Vou fodidamente
sentir tanto sua falta."
Falei contra seu peito. "Posso te perguntar uma coisa?"
"Sim…"
"Quando você decidiu que eu era sua namorada?"
Ele olhou para o céu e hesitou como se ele tivesse realmente
refletindo sobre isso. Sua resposta não era o que eu estava esperando. "Na
matinê do show El amor Duele no pequeno teatro vermelho por volta de
2005. Eu nem estava prestando a atenção no filme. Você estava realmente
nele. Eu estava realmente em você. Você não sabia que eu estava olhando
para você o tempo todo. Você estava tão encantada com o filme que você
nem percebeu que tinha terminado sua pipoca. Você manteve uma mão
em sua boca. Sem o seu conhecimento, eu substituiu o balde vazio pelo
meu cheio. Você simplesmente continuou comendo. Decidi naquele
momento que você sabendo ou não, era minha namorada. Eu me mantive
dizendo... que, após o show, eu estava indo finalmente torná-la consciente
desse fato, também."
"O que aconteceu?"
Ele deu de ombros. "Eu me acovardei." Nós dois rimos e pude ver
nossas respirações colidindo no ar frio. Justin olhou para o seu telefone.
"Merda. Eles estão me enviando mensagens de texto para me apressar. Eu
tenho que ir."
"Bem."
Ele me puxou para ele tão firmemente quanto pôde e plantou um
beijo final sobre meus lábios. "Eu vou sentir sua falta tanto quanto você.
Mais uma vez obrigado por ter vindo." Ele contorceu as sobrancelhas. "E
por ter vindo novamente. E por me deixar vir." Quando eu ri contra seus
lábios, ele disse: "Você foi tão incrível."
"Ligue-me amanhã."
"Tenha cuidado dirigindo para casa."
"OK."
Ele permaneceu em seguida, disse: "Nunca foi assim para mim,
nunca me senti assim com ninguém."
Eu adorei ouvir isso.
"Nem comigo."
Nossas mãos ficaram entrelaçadas até que a força da sua curta
distância rasgou naturalmente nossos dedos separados.
Justin correu pelo estacionamento.
Eu entrei no carro e liguei o ar. Fiquei em marcha lenta até que os
dois ônibus se moveram para fora e desapareceram de vista.
Mais tarde naquela noite, eu tinha acabado de chegar de volta na
casa de praia quando meu telefone soou com um texto de Justin.
Todo esse tempo que passei com raiva de você... Eu poderia ter
estado te fodendo. Que idiota.
Os dias mais difíceis sem Justin foram aqueles que antecederam os
feriados. Este ia ser o primeiro Natal de Bea, e nós estaríamos passando
sem ele.
A turnê de Justin tinha feito seu caminho para o oeste. Ele estaria
se apresentando em dois shows em Los Angeles, um na Véspera de Natal
e um no dia de Natal, então não havia nenhuma maneira que ele poderia
esgueirar qualquer tempo longe para vir para casa. Após esses shows, a
banda só iria permanecer nos EUA por mais uma semana antes de voar
para a Europa onde a turnê iria continuar até que retornasse aos Estados
Unidos na primavera. Deixou-me cansada só de pensar sobre todas as
viagens que estava fazendo.
Eu tive que dar crédito a Justin, apesar de tudo. Ele tinha se
apegado à sua palavra sobre o Skype a cada dois dias com a gente. Tanto
quanto eu olhei para frente com esses bate-papos, foi ficando cada vez
mais difícil ficar longe dele. A medida que os dias passaram, então tive a
memória fresca do nosso tempo juntos em Massachusetts. A garantia que
a noite tinha dado foi lentamente sendo substituída pelo medo e
insegurança novamente com cada dia que passava. Enquanto eu confiava
nele mais, depois que tínhamos feito amor, ele ainda não tinha me dito
que me amava. Na minha mente, isso significava que nada foi gravado na
pedra. Junte isso com o fato de que ele estaria afastado por mais de uma
dúzia mais semanas, e que fazia uma namorada paranoica.
Foi dois dias antes do Natal. Bea e eu fomos convidadas para uma
festa do ugly sweater na casa de Roger e Susan. Justin tinha ligado mais
cedo para dizer que tinha acabado de chegar na Califórnia. Eu estava
grata pela distração que a festa iria trazer. Pelo menos por um par de
horas, isso me impediria de ficar de mau humor em frente da árvore de
Natal na casa de praia.
Eu tinha ido a um brechó local e comprado um suéter vermelho
horroroso com pequenas lâmpadas de Natal costuradas a frente. Eu até
consegui encontrar um suéter de criança feio de Natal on-line para Bea.
Então, estávamos prontas para as festividades.
A temperatura era fria quando eu empacotei Bea levantei e corri
para casa dos vizinhos, que estava acesa com luzes multicoloridas. Um
boneco de neve inflável balançava no vento em frente. Viver perto da água
no meio do inverno era menos que o ideal.
Pegando alguns bolinhos de açúcar recém assados, bati na porta
com o pé, desde que eu não tinha mãos extras.
Roger abriu a porta. "Amélia, você fez isso! Susan não tinha certeza
se você vinha."
"Eu não perderia isso." Eu disse, entregando-lhe o prato de
biscoitos. "Susan está na cozinha?"
"Ela está. Você é a primeira pessoa aqui."
"Imagino." Eu sorri. "Eu tenho o trajeto mais curto."
Assim quando eu estava prestes a subir para ver Susan, a voz de
Roger me parou. "Hey, Amélia?"
"Sim?"
"Desde que Susan tem estado de volta, realmente não tivemos a
chance de falar. Eu sempre me senti um pouco estranho sobre não lhe
dizer sobre nós voltarmos a ficar juntos."
"Você não me deve nenhuma explicação. Eu já expliquei a ela que
não aconteceu nada entre você e eu."
"Eu sei que você fez. Estou muito feliz que vocês duas tornaram-se
amigas. E eu quero que você saiba que eu sou verdadeiramente grato pela
sua amizade, também, em um momento em que eu realmente precisava."
"Estou muito feliz por vocês."
"Obrigado." Ele fez uma pausa. "E você?"
"O que sobre mim?"
Roger inclinou a cabeça. "Você está feliz?"
"Eu estou. Apenas um pouco solitária com Justin fora."
"Você sabe, você costumava me dizer que não havia nada
acontecendo entre vocês dois..."
"Na época, não havia. Sempre tive sentimentos por ele, apesar de
tudo."
"Ele está voltando, certo? Após a turnê?"
"Sim."
"É isso que ele quer fazer com sua vida? Ser um músico em turnê?
Viver na estrada?"
"Eu não tenho certeza se é assim que vai ser sempre. Ele trabalha
com vendas de software, mas isso não é o sonho dele. A música é o seu
sonho. Esta foi uma oportunidade de vez na vida, então ele teve que
segui-la."
"Com quem ele está em turnê?"
"Calvin Sprockett."
"Uau. Sim. Isso é grande, coisa grande."
"Isto é."
Depois de um pouco de silêncio constrangedor, Roger perguntou,
"Qualquer um desses caras são casados?"
"Você quer dizer Calvin e sua banda?"
"Sim..."
Eu tinha que pensar sobre isso. "Agora que você mencionou... Eu
não acho que eles sejam."
Roger tirou meu casaco quando ele disse, "Eu suponho que o
casamento realmente não combina com sexo, drogas e rock 'Roll. Já para
não falar em estar constantemente viajando. Você sabe as coisas nunca
tinham sido mais difíceis para mim do que quando eu estava fisicamente
longe de Susan e Alyssa. Eu não sei muito sobre Justin, mas parece que
ele gosta muito de Bea. Se ele quer ser um pai para ela, a distância
realmente não funciona. Eu percebi da maneira mais difícil, e estava sem
a complicação adicional da fama.”
"Eu não acho que ele descobriu que ele quer crianças."
"Bem, você não acha que é hora que ele descubra, se ele quer estar
com você?" Roger deve ter percebido que ele estava me estressando. "Sinto
muito, Amélia. Eu estou apenas pensando em você."
"Eu aprecio isso. Mas eu estou apenas pensando na gemada esta
noite, nada mais complicado do que isso, tudo bem?"
Fechando os olhos brevemente no entendimento, ele riu e disse: "É
isso aí. Deixe-me pegar um pouco para você." Através do riso abafado de
seus convidados, que estavam vestidos com um suéter feio de arco-íris,
meus pensamentos me mantiveram distraída. Mesmo que minha conversa
com Roger já tivesse terminado a muito tempo, eu tinha passado o
restante da festa ponderando tudo o que ele tinha dito. Não era nada que
eu já não me preocupasse, mas ouvir a preocupação vindo de outra
pessoa, alguém que entendia as responsabilidades a longo prazo da
paternidade - abria os olhos.

***

De volta a casa mais tarde naquela noite, eu balançava Bea para


dormir na frente da árvore com os sons de um CD de crianças com coro
de canções de Natal. No início da semana, eu tinha embrulhado alguns
presentes e os coloquei sob a árvore. Eles eram todos para Bea e incluía
uma pequena caixa que Justin tinha enviado a ela para ser aberta na
manhã de Natal.
Eu não precisava de nada este ano; Bea era o meu presente de
Natal. Ela foi o maior dom de Deus e me ensinou mais sobre o amor
incondicional do que qualquer um ou qualquer outra coisa já fez. Ela
tinha me dado uma finalidade. Beijei sua cabeça suavemente, prometendo
estar sempre lá para ela, não importa o que acontecesse com Justin.
Jurei ser o tipo de mãe que eu nunca tive.
Ainda em meu suéter de Natal, coloquei Bea para dormir em seu
berço, tomando um momento para olhar em volta e admirar a obra de
Justin no berçário.
De volta ao meu quarto, eu não conseguia dormir. Eu tinha
acabado de cochilar quando meu telefone soou, me acordando.
Justin: Você está dormindo?
Amélia: Totalmente desperta agora.
Justin: Você vai me ligar? Eu não sabia se Bea estava perto de
você e não queria acordá-la.
Ele pegou no primeiro toque após eu discar para ele.
"Ei, linda."
"Oi."
Sua voz soava sonolenta. "Eu acordei você, não foi?"
"Sim, mas está tudo bem. Eu prefiro falar com você do que dormir.
Onde você está?"
"Estou no hotel em Los Angeles. Estamos fora do ônibus até a noite
de Natal."
"Isso deve ser uma mudança agradável, chegar a dormir em uma
cama de verdade."
"Isso só me faz lembrar que você não está aqui comigo."
"Eu gostaria de estar."
"É realmente chato que eu não posso estar com vocês para o Natal."
"Eu não entendo por que eles não lhe dão o Natal de folga."
"Calvin sempre fez shows de Natal. É uma espécie de tradição. É
chato. Você pensaria que nenhuma destas pessoas tem famílias. Sinto-me
mal pelos membros da equipe com crianças."
"Realmente não termina nunca, não é?"
Justin parecia confuso com o meu comentário. "O que em
particular?"
"Quero dizer, esta turnê irá terminar. Mas a vida de um músico
nunca realmente termina."
"Não é como se eu não vá ter uma escolha no assunto. Eu não
tenho que ir a qualquer lugar ou fazer qualquer coisa que eu não queira."
"Sim, mas depois dessa turnê, muitas mais pessoas vão saber quem
você é. As oportunidades irão começar a chegar, e a fama vai ser viciante.
Esse foi o ponto de tudo isso, certo? Para crescer em sua carreira
musical? Você realmente vai voltar para o seu trabalho de software, como
se nada disto tivesse acontecido? O que exatamente vai acontecer?"
"Eu não sei. Eu não pensei tão longe. Eu só quero voltar para casa
para você em primeiro lugar. Isso é tudo o que eu quero. Eu não vou
embora de novo tão cedo depois disso."
"Mas você pode estar indo embora de novo em algum momento.
Esta não é apenas uma coisa de uma vez, certo? Nunca realmente
termina."
"Por que você está toda preocupada de repente, Amélia?"
"Eu não sei. Eu acho que tenho muito tempo sozinha para pensar."
"Eu sinto muito. Mas a verdade é que eu não tenho todas as
respostas hoje à noite. Eu só posso dizer o que eu estou sentindo agora, e
isso é que eu não quero estar aqui e daria tudo para estar em casa no
Natal com você e Bea."
Esfregando os olhos cansados, eu disse: "Tudo bem. Eu sinto
muito. É tarde, e você deve estar cansado."
"Nunca se desculpe por falar comigo sobre como se sente. Lembre-
se, você prometeu ser honesta comigo se algo estiver incomodando você."
"Eu sei."
Apenas quando meus nervos começaram a se acalmar, parecia que
houve uma batida na porta.
"Espera aí", disse ele.
Meu batimento cardíaco começou a acelerar quando ouvi a voz de
uma mulher em segundo plano.
Eu não conseguia entender o que ela estava dizendo, mas podia
ouvir Justin dizer: "Não, obrigado. Eu agradeço, mas não." Ele fez uma
pausa. "Bem. Boa noite." Eu podia ouvir o clique da porta fechando.
Ele voltou para o telefone. "Desculpa."
"Quem era essa?"
"Alguém queria saber se eu estava interessado em uma massagem."
"Massagem?"
"Sim. Calvin, por vezes, contrata pessoas para dar massagens. Ele
deve ter enviado alguém aqui para perguntar se eu queria uma."
A gemada de mais cedo estava começando a vir para cima em mim.
"Isso, foi apenas uma garota aleatória entrando em seu quarto para lhe
dar uma massagem?"
"Amélia... eu não pedi por uma, nem eu quero uma. Mandei-a
embora. Eu não posso fazer nada se alguém bate na minha porta."
"Alguma vez você já teve uma?"
Seu tom era irritado. "Não!"
"Eu não posso lidar com isso."
"Eu entendo por que uma mulher estranha vindo ao meu quarto de
hotel iria te chatear, certo? Mas você confia em mim, ou não. A confiança
é uma questão de preto ou branco. Não existe tal coisa como confiar em
alguém um pouco. É ou confia, ou não. Porra. Achei que você confiasse
em mim."
"Eu faço! Eu nunca disse que eu não confio em você. É só que...
esse estilo de vida me deixa desconfortável. E estou sozinha. Eu não sei se
este é o tipo de vida que eu quero."
"O que exatamente você está dizendo?"
"Eu não sei." Eu disse minha voz quase inaudível.
Houve um longo momento de silêncio enquanto ouvia a sua
respiração. Em seguida, ele finalmente falou. "Eu não posso sequer ver os
rostos das pessoas na plateia. Quando eu estou cantando, eu estou
cantando para você, contando os dias até que eu volte para casa. Se não
iria ser apenas uma maldita piada se não houvesse mais nada para ir
para casa."
Por que você não me diz que me ama?
Eu realmente o irritei. Eu precisava terminar a chamada antes que
eu dissesse algo mais que eu fosse me arrepender.
"Você tem dois grandes shows chegando. Você não pode se dar ao
luxo de começar tudo estressado. Sinto muito por causar uma briga."
"Sinto muito, também."
"Eu vou tentar dormir um pouco."
"Tudo bem", disse ele.
"Boa noite."
"Boa noite."
Depois que desligou, eu tive um tempo difícil para voltar a dormir.
Terminar a chamada em condições ruins me fez sentir como merda. Eu
pensei que não podia ser pior.
Os acontecimentos do dia seguinte fariam o argumento da noite
anterior parecer muito insignificante.
***

Chame de intuição de mãe.


Algo me acordou, embora foi tranquilo. O relógio marcava quase
quatro horas.
Quando eu tentei voltar a dormir alguns minutos mais tarde, o que
soou como chiado veio através do monitor de bebe; que mal se podia
ouvir.
Em pânico, eu pulei fora da cama tão rápido que me deixou tonta.
Correndo pelo corredor para o quarto de Bea, parecia que meu coração
estava na minha boca enquanto eu praticamente tropeçava em meus
próprios pés.
Tudo parecia estar acontecendo tão rápido, mas, ao mesmo tempo,
eles foram os mais longos, mais assustadores momentos da minha vida.
Bea estava lutando para respirar, seus pequenos olhos olhando para
mim, impotente. Ela estava asfixiada, mas incapaz de tossir. Minha mente
correu quando eu tentava recordar os passos do CPR infantil que eu tinha
aprendido na aula em Providence.
Virando o rosto sobre o meu antebraço, eu segurei sua mandíbula
com uma mão para apoiar a cabeça. Eu bati igual, cinco vezes entre as
omoplatas. Ela ainda não conseguia respirar, e não saiu nada.
Virando o rosto para cima, coloquei dois dedos no meio do peito e
pressionei para baixo em estocadas rápidas.
O objeto ainda não desalojou. Corri com ela para o meu quarto para
pegar meu telefone e liguei para o 911. Eu não poderia mesmo lembrar o
que eu disse para o operador, porque quando Bea ficou sem resposta, eu
estava perdendo a minha própria capacidade de respirar.
Eu alternava entre golpes nas costas e compressões torácicas
quando o atendente me guiou. O objeto finalmente voou para fora de sua
boca, e eu percebi que era uma das pequenas lâmpadas do meu suéter.
Deve ter caído em seu berço.
Enquanto a lâmpada tinha saído, Bea estava inconsciente.
A próxima coisa que eu sabia, eram sirenes estridentes. Corri as
escadas com ela para deixá-los entrar. Os homens correram para a sala.
Eles começaram a realizar a RCP em minha menina.
Minha vida inteira estava na balança enquanto eu observava
impotente, paralisada pelo medo. Não foi diferente do que estar
inconsciente.
Quando um dos paramédicos indicou que ela estava respirando
novamente, foi como se eu tivesse voltado da morte. Lágrimas escorrendo
dos meus olhos me cegaram de obter uma visão clara de como eles a
colocaram em uma maca e me levaram para entrar na ambulância.
Porque ela estava inconsciente por tanto tempo, ela precisava ser levada
para o hospital para o tratamento e para garantir que não houve qualquer
dano cerebral ou lesões internas.
Ainda em meus suores de sono e sem casaco, sentei-me na
ambulância ao lado dela enquanto um dos homens colocou uma máscara
de oxigênio sobre seu rosto.
Muito abalada para falar, eu digitei uma série de textos agitados
para Justin.
Bea está viva.
Engasgou com um pequeno ornamento.
Colocou para fora.
Paramédicos realizaram uma RCP.
Na ambulância indo para hospital.
Eu estou assustada.
Em poucos segundos, meu telefone tocou. Tinha que ser uma e
meia da manhã em L. A.
A voz de Justin era instável. "Amélia? Recebi suas mensagens. Meu
Deus. Ela está bem?"
"Eu não sei. Ela está consciente e respira. Eu só não sei se houve
qualquer outro dano."
"Você pode vê-la? Ela está com você?"
"Sim. Ela tem uma máscara de oxigênio sobre o rosto, mas seus
olhos estão abertos. Eu acho que ela está com medo."
Eu ouvi sussurros então ele disse: "Eu estou indo no próximo voo."
Ainda em estado de choque, eu estava em silêncio.
Sua voz parecia estar sumindo na distância. "Amélia? Você está aí?
Se segure baby. Ela vai ficar bem. Ela vai."
"Ok", eu sussurrei através das minhas lágrimas.
"Onde eles a estão levando?"
"Hospital Infantil Hasbro em Providence."
"Ligue-me assim que você souber de algo."
"Certo."
"Seja forte, Amélia. Por favor."
Essas primeiras horas de espera com Bea na unidade de terapia
intensiva foram insuportáveis, verdadeiramente o mais assustador de
minha vida.
Eles a tinham ligado a uma IV e foram lhe dando oxigênio. Os
médicos fizeram uma série de testes para verificar se havia lesões internas
e problemas neurológicos. Aparentemente, depois de uma insuficiência
respiratória, não poderia na verdade, ser descartada alguma lesão
cerebral que não era evidente de imediato. Seria um tempo antes de todos
os resultados ficarem prontos.
Sem prognóstico claro, minhas orações silenciosas eram feitas sem
parar. Eu pedi a Deus para poupar o meu bebê de quaisquer danos
irreversíveis. Bea estava dormindo muito, provavelmente exausta de todo
o trauma, por isso foi difícil avaliar como ela estava realmente indo.
Ela foi capaz de abrir os olhos, embora, e eu tinha que ser grata por
isso e pelo fato de que ela estava viva e respirando. Graças a Deus eu
tinha acordado aleatoriamente como eu fiz. Se eu tivesse chegado ao seu
quarto mesmo um minuto depois, o resultado poderia ter sido muito
diferente. Eu não queria nem mesmo ter que pensar sobre isso. Alguém
estava definitivamente olhando por nós na noite passada. Até que eu
tivesse respostas, eu tinha que me concentrar apenas no positivo - o fato
de que ela estava viva, continuei a orar.
Era no meio da manhã, e eu não tinha saído do meu lugar ao lado
de Bea. Eu estava com medo até de ir no banheiro, de modo a não perder
o médico entrando com informações. A enfermeira gentil, finalmente, me
obrigou a ir pegar algo para beber e usar o banheiro. Ela prometeu olhar
Bea e me garantiu que nada iria acontecer enquanto eu estivesse fora.
No banheiro, ao lado do balcão da enfermeira, as lágrimas
começaram a sair dos meus olhos. Crivada de culpa, fui finalmente me
perdendo. Se não fosse por esse suéter estúpido e meu descuido, nada
disto teria acontecido. Como eu poderia não ter verificado seu berço antes
de colocá-la para dormir? Forçando-me a me recompor, eu precisava me
colocar forte antes de voltar para a minha filha. Ela era intuitiva. Eu não
podia deixar ela detectar meu medo.
O médico veio pouco depois que voltei para o meu lugar à cabeceira
de Bea.
"Senhora. Payne..."
Levantei-me, sentindo pesar no meu coração, fortemente
apavorada. "Sim?"
"Acabamos de receber os resultados dos testes sobre o seu estado
interno. Não há lesões internas apenas uma pequena fratura das costelas,
que vai curar sozinha. Sua avaliação neurológica parece bem, também,
mas isso é o que eu quero vigiar nos próximos dias antes que possamos
considerar dar alta. Eu não acho que ela precisa estar na unidade de
cuidados intensivos mais, por isso estamos movendo ela para um quarto
normal em um dos principais andares."
Uma sensação enorme de alívio tomou conta de mim. "Doutor,
obrigada. Obrigada. Eu poderia te abraçar. Posso abraçar você?" Quando
ele assentiu desconfortavelmente, abracei-o. "Muito obrigada."
"Poderia ter sido muito grave. Vemos este mesmo cenário com fins
diferentes, com demasiada frequência. Bebês ou crianças engasgando
com uvas, cachorros-quentes, pequenos brinquedos. Você é muito
sortuda."
Depois que o médico saiu, eu digitei um texto para Justin.
Graças a Deus! O médico acha que ela vai ficar bem. Eles
querem vê-la pelo menos pelas próximas vinte e quatro horas,
embora. Eu estou tão feliz agora!
Não houve resposta.
Logo depois, eles a mudaram para um novo quarto no terceiro
andar. Deitada em sua cama nova, Bea tinha os olhos abertos e parecia
confusa quando ela olhou para os painéis de luzes fluorescentes no teto.
Parecia alerta, mas não sua típica personalidade feliz. Ela provavelmente
estava se perguntando o que diabos estava fazendo aqui.
Eles me disseram que eu podia segurá-la novamente. Mesmo que
ela estivesse recebendo vitaminas e líquidos através de um IV, eles
sugeriram que eu a alimentasse. Eu estava dando-lhe mais fórmula do
que leite materno ultimamente, mas eu escolhi amamentá-la porque eu
sabia que iria confortá-la. Fiquei aliviada que ela estava comendo sem
nenhum problema. Com cada minuto que passava, eu me tornei mais
confiante de que meu bebê ia ficar bem.
Ela tinha que ficar.
Depois levei Bea de volta para a sua cama, Shelly, a enfermeira,
entrou para verificar seus sinais vitais. Tão concentrada em tudo que
Shelly estava fazendo, eu quase não o notei em pé lá.
Justin estava na porta, seu peito subindo e descendo enquanto ele
tomava à vista de Bea deitada na cama de hospital. Mesmo que ele tenha
dito que estava pegando um avião, eu não tinha ouvido nada dele
passadas várias horas e não tinha certeza se ele tinha sido capaz de pegar
um voo. Seu cabelo era uma bagunça, e seus olhos estavam vermelhos.
Apesar da aparência áspera e muito tensa, ele ainda era incrivelmente
bonito.
Meu coração pulou. "Justin."
Ele não disse nada e não tinha tirado os olhos de Bea enquanto
caminhava lentamente em direção à cama. Parecia que ele estava em
estado de choque ao vê-la ali, parecendo tão frágil. "Ela está bem?"
"Nós acreditamos que sim. Você não leu meus textos?"
Com seus olhos ainda colados à Bea, ele sacudiu a cabeça. "Não.
Não, eu estava no avião, e meu telefone morreu. Eu peguei o primeiro voo
que eu pude saindo de L. A. e vim direto para cá."
Shelly olhou para ele. "Você é o pai?"
Justin estendeu a mão no rosto de Bea e gentilmente afagou-a
enquanto ele disse, "Sim." Sua resposta foi um choque. Arrepios correram
através de mim quando ele olhou para mim e repetiu: "Sim, eu sou."
Quando ele voltou sua atenção para ela, seus olhos vermelhos
encheram-se com umidade. Em todos os anos que eu o conheço, eu
nunca tinha visto Justin derramar uma única lágrima. Ele sentou-se no
banco do outro lado da Bea.
Shelly notou que Justin tinha começado a chorar e disse: "Eu vou
dar a vocês um pouco de privacidade."
Quando a porta fechou atrás dela, Justin baixou o rosto em cima
da cama e beijou Bea levemente na bochecha. Ainda em partes iguais
entre surpreendida e tocada por sua declaração proclamando-se o pai
dela, eu esperei ele falar. Levou um tempo para as palavras virem. Ele
apenas olhou para ela, com um olhar de espanto e alívio muito
lentamente substituindo o choque de mais cedo. Eu sabia que ele
percebeu que ela não estava na sua personalidade normal. Era difícil não
ver isto. Bea estaria sorrindo ou rindo para ele até agora. Em vez disso,
ela estava apenas acordada, mas tranquila. Eu esperava que fosse só
porque ela não tinha visto ele há algum tempo e não um sinal de algo
mais sério.
"Eu te amo, Bumblebee. Lamento que me levou tanto tempo para
dizer." Ele enxugou os olhos, em seguida, virou-se para mim. "Eu nunca
estive com mais medo na minha vida, Amélia. Eu estava com medo de que
algo fosse acontecer com ela antes que eu pudesse chegar até aqui, que
eu nunca iria vê-la sorrir de novo, que eu nunca teria a chance de dizer a
ela o quanto eu quero ser seu pai. Todo o voo até aqui, eu orei a Deus,
prometia a ele, que, se ela voltasse a estar ok, eu não deixaria outra
segunda chance passar sem dizer a ela que eu a amava. A coisa é...
mesmo sem dizer que... ela já pensa que eu sou seu pai. Eu sei que eu
não sou seu pai biológico, mas ela não sabe. O sangue não faz de alguém
um pai de qualquer maneira. O que me faz o pai dela é que ela me
escolheu. Ela me pertence desde o momento em que ela sorriu para mim.
E enquanto isso costumava assustar a merda fora de mim, eu não podia
imaginar a vida sem ela agora."
"Eu pensei que você não queria ter filhos."
"Assim como eu talvez não queria alguma criança genericamente
pensando. Mas eu quero ela." Ele repetiu em um sussurro. "Eu quero ela."
Agora, eu estava chorando também. "Ela ama você, também, você
sabe. Muito."
"Eu sou o único pai que ela já conheceu. E ela acha que eu a deixei
sem explicação. Isso me mata a cada dia."
"O que está acontecendo com a turnê?"
"Bem, eles estão sem um show de abertura agora para a mostra de
Natal em L. A., mas Calvin entende minha situação. Eles vão improvisar.
Todos sabem o quanto Bea significa para mim. Eles disseram que iriam
fazer o que fosse preciso para os próximos shows em caso de necessidade.
Eu não vou voltar até que eu tenha certeza de que ela está bem e em
casa."
A nossa atenção voltou-se para Bea quando de repente ela começou
a balbuciar.
Justin brincou: "Ei, você tem algo a dizer por si mesma?" Ele sorriu
um pouco antes de virar para mim. "Está tudo bem se eu segurá-la, ou é
melhor não?"
"Eles me disseram que eu poderia levá-la para fora. Está bem. Só
não atire-a para o ar ou qualquer coisa parecida."
Justin a levantou lentamente até sair da cama segurou-a nos
braços. "Você assustou a merda fora de mim, Senhorita Bee. Tem certeza
que isso não era um truque para me trazer para casa para o Natal? Se for
assim, trabalho bem-feito."
Eu tinha ignorado completamente minha mente que esta noite era
véspera de Natal; teremos que passar seu primeiro Natal no hospital.
Inclinando minha cabeça, eu admirava os dois juntos. Eu sempre
senti a sua conexão, mas preocupada que Justin nunca fosse realmente
se dar para ela. Eu me senti tão feliz por Bea, que esse cara maravilhoso
quis ser o pai dela. Eu sabia que não importa o que acontecesse entre
Justin e eu, ele sempre estaria lá para ela.
Quando Bea adormeceu em seus braços, eu disse a Justin a
história completa do que aconteceu da melhor maneira possível que me
lembrei.
Bea ainda estava dormindo quando ele voltou para a cama e
perguntou: "Quando foi a última vez que você comeu, Amélia?"
"Em algum momento ontem."
"Vou pegar para nós alguma comida e café, enquanto ela está
dormindo."
"Isso seria bom."
Com Justin saindo e Bea dormindo, minha mente cansada entrou
em fadiga. Estava ficando escuro fora das janelas hospitalares. Deixada
sozinha com muito tempo para pensar, comecei a empurrar a culpa em
mim mesma por permitir que isso acontecesse. Eu tinha um trabalho, que
era cuidar da minha filha e mantê-la segura. Eu não pude nem mesmo
fazer isso.
Quando Justin voltou, ele estava carregando um saco de papel de
alimentos e uma pequena árvore de Natal que, provavelmente, veio de
uma farmácia.
Devo ter parecido uma destruição porque ele largou tudo e veio até
mim. "O que está errado?"
"Isto é minha culpa. Eu deveria ter verificado seu berço antes de
sair do quarto."
"Foi um acidente. Essa lâmpada maldita caiu de seu suéter. Você
não viu isso acontecer."
"Eu sei, mas não posso deixar de me sentir como se eu tivesse feito
algo diferente..."
"Do que você está falando? Você salvou a vida dela."
"Sim. Mas só porque eu tive sorte o suficiente para acordar, assim
eu o fiz. Eu não posso sequer imaginar como seria hoje se eu não tivesse
acordado."
"Não pense sobre isso. Deus estava com ela. Ela está bem. Ela vai
ficar bem. Não foi culpa sua."
"Eu simplesmente não posso deixar de me sentir como uma mãe
horrível."
"Escute-me. Lembra-se daquela noite que ficamos acordados a noite
inteira conversando na casa de praia no primeiro verão? Você me disse
que sentia como se o ensino não era o que você estava destinada a fazer,
que havia algo, outra coisa lá fora, em que você seria melhor?"
"Sim."
"Eu nunca vou esquecer o verão passado, quando eu vim para casa
inesperadamente para encontrar você e Bea lá. Vocês estavam nesse
estado fodido de desordem. Eu nunca tinha testemunhado qualquer um
dar de si tão plenamente para o bem de outro ser humano assim. Não há
um momento de qualquer dia em que você não a coloca em primeiro
lugar.
"Você não pensa em si mesma, o seu próprio bem-estar mental,
recebendo uma pausa. Gostava de ver você alimentá-la por vezes, e desejo
que eu tivesse tido uma mãe como você. Não que eu pudesse chupar seus
peitos." Ele piscou. "Mas por causa de como você é carinhosa. Quando
estávamos crescendo, eu sempre pensei que você era bastante
surpreendente, mas não chega nem perto de como eu a vejo agora. Assim,
não se atreva. Não se atreva a chamar-se de uma mãe horrível, Amélia
Payne. Aquela coisa que você deveria fazer que você não consegue
descobrir? Foi ser uma mãe para aquela menina. Essa é a sua vocação. E
você está fazendo um trabalho muito bom. "
Fechei os olhos e respirei fundo, tão grata por sua tranquilidade, o
que basicamente só conversando me tirou da borda mental. "Obrigada."
Ele andou até os sacos e me entregou um café gelado Dunkin
Donuts, juntamente com um burrito de Chipotle. "Agora, coma... antes de
ela acordar."
Depois que terminamos a nossa comida, Justin ligou a pequena
árvore em uma tomada no canto da sala. Esse era o melhor presente de
véspera de Natal que poderíamos ter pedido.
Quando Bea finalmente acordou, tivemos um pequeno milagre de
Natal. Justin estava olhando para ela quando ela finalmente sorriu pela
primeira vez desde o incidente da asfixia. Foi o outro melhor presente que
alguma vez poderíamos ter pedido.
"Feliz Natal, Bumblebee", disse Justin. Você podia sentir a sensação
de alívio no ar. Pode ter sido um sorriso de muitos, mas foi um passo
importante. Para nós, isso significava que ela ia ficar bem.
Justin colocou Pandora em seu telefone tocando música de Natal
até que ficou tarde. O hospital trouxe duas camas que estabelecemos em
cada lado da cama de Bea.
Já passava das 23:00. Justin estava exausto de sua viagem e
cochilou junto com Bea. Eu ainda não era capaz de relaxar o suficiente
para fechar os olhos. Eu não ficaria feliz até que estivéssemos em casa.
Com os dois dormindo, eu mexi no meu telefone um pouco, indo de
volta para a sequência de mensagem de texto entre Justin e eu, para ver
exatamente o que tinha escrito da ambulância. Eu estava tão estressada,
eu não tinha lembrança do que tinha digitado nesses momentos terríveis.
Foi quando notei uma mensagem que tinha vindo dele mais cedo naquela
noite, um texto que eu não tinha notado devido a tudo o que aconteceu
com Bea.
Justin: Eu não gosto de brigar com você. Eu te amo. No caso de
haver alguma dúvida.
O horário da mensagem era pouco antes de 04:00. Isso foi quase
exatamente o mesmo tempo que eu tinha acordado primeiro antes do
chiado de Bea começar. Eu tinha acreditado que o meu despertar fora do
tempo foi aleatório, mas deve ter sido o texto que interrompeu meu sono.
Quando eu olhei para Justin dormindo pacificamente, meu coração
parecia que ia explodir para fora do meu peito. Não porque ele finalmente
disse aquelas três palavras que eu desejava ouvir. Era outra realização.
Se não fosse esse texto, eu não teria acordado.
Eu não salvei a vida de Bea.
Justin o fez.
Bea foi liberada do hospital no dia de Natal. Nós estávamos
radiantes para levá-la para casa após os médicos oficialmente excluírem
qualquer lesão cerebral. Tinha até mesmo começado a nevar na viagem de
volta de Providence a Newport, tornando-se verdadeiramente um Natal
branco.
Justin iria ficar conosco por dois dias antes de se encontrar com a
turnê em Londres para começar a turnê Europeia. Eu não me permitiria
ficar triste com sua partida, no entanto, uma vez que este tempo foi
roubado de qualquer maneira.
Na noite de Natal, nos reunimos em torno da árvore com Bea e
ajudei-a a abrir seus presentes. Segurei a pequena caixa que Justin já
tinha enviado para abrir. Quando finalmente chegamos a ela, Justin
observou ansiosamente enquanto eu rasgava a fita e removia a
quantidade generosa de plástico-bolha.
Dentro havia uma pequena guitarra de madeira que ficava na
vertical em cima de uma base de cilindro. O fundo também abria, e você
pode armazenar pequenos itens dentro dela. No topo da guitarra tinha um
padrão de abelha preto e amarelo pintados à mão. Ele foi feito para se
parecer como se a abelha tivesse acabado de pousar no instrumento.
Justin tirou de mim e tocou na parte inferior. A guitarra começou a girar
lentamente em torno de uma música que eu não reconheci.
"Eu tenho um amigo em Nova York que projeta caixas de música
personalizada", disse ele. "Pedi para fazer uma para ela. A abelha
representa o fato de que ela está sempre comigo, não importa onde eu
estou."
Então extremamente tocada, eu prestei atenção especial para a
música, mas depois de alguns segundos de ouvir, ainda não a reconhecia.
"Que canção é essa? É linda."
"É a melodia de algo que eu estou escrevendo. Esse cara foi capaz
de programá-la para a caixa. Ainda estou trabalhando nas letras."
"Isso é tão incrível. Este é o presente mais profundo que você
poderia ter dado a ela."
"É apenas algo para me fazer sentir como se eu estivesse com ela
quando eu não posso estar." Ele olhou para Bea enquanto ela
hipnoticamente assistia a guitarra rodar, rodar e rodar. Ele olhou para ela
por um tempo antes de dizer: "O que você dá para alguém que você nunca
poderá pagar... por tudo o que ela lhe ensinou, tudo o que ela te deu?"
"Eu acho que você assumir a responsabilidade de ser o pai dela é
um grande presente."
Ele beijou Bea na cabeça. "Este presente é todo meu."
Sorrindo para ambos, eu fiz uma pergunta que eu estava querendo
desde que ele chegou em casa. "O que mudou?"
"O que você quer dizer?"
"Antes de você sair, parecia que você ainda não tinha certeza sobre
qual ia ser seu papel na sua vida. O que mudou?"
Ele olhou para a caixa de música por um tempo, então para mim.
"Minhas dúvidas nunca foram sobre ela, apenas se eu era digno de seu
amor. Eu não quero ser uma decepção para alguém que significou muito
para mim. Mas estar longe dela me fez perceber que ela já tinha se
tornado uma parte de mim. Meu medo de ser deixado de lado, ela já era
minha filha em todos os sentidos que importava. Afastando-me ajudou a
ver mesmo com mais clareza."
No início, eu tinha explicado a Justin minha percepção sobre o
momento do seu texto. Ele se recusou a tomar responsabilidade por
salvar a vida de Bea, insistindo que eu merecia todo o crédito por isso. Eu
não tinha abordado o assunto real do seu texto até agora.
Coloquei minha cabeça no ombro dele, tão grata por tê-lo em casa
conosco, mesmo que apenas por dois dias. "Eu te amo Justin. Você sabe,
eu tinha estado tão fixada no fato de que você não tinha usado essas três
palavras para mim ainda. Eu tinha colocado tanta importância em ouvir
você dizer que me amava. Quando chegou a hora que você finalmente fez -
na mensagem - não foi nenhuma surpresa, porque, no fundo, eu já sabia.
Você me ensinou que o amor não é sobre palavras. É uma série de ações.
Você mostrou seu amor por mim, em como você me olha, como você me
trata e acima de tudo, no quanto você ama a minha filha como a sua
própria."
Ele se inclinou para me beijar, em seguida, disse: "Eu amo vocês
muito. Naquela noite, eu percebi quão tolo foi que eu não tinha dito essas
palavras. Mas a verdade é que quase me senti natural em anunciá-la,
porque não é como se eu tivesse caído recentemente no amor com você. É
algo que tem sido há anos. Eu nunca parei de amar você. Pode ter havido
momentos em que eu tentei te odiar, mas mesmo assim, eu nunca deixei
de amar você."
"Eu nunca deixei de te amar, também. Foi errado da minha parte
simplesmente assumir que você não me ama, porque você não disse isso."
Ele levantou as sobrancelhas. "Você sabe o que dizem sobre
assumir as coisas..."
"Você acaba em um cinema pornô assistindo anal?" Eu ri.
"Boa menina. Isso está correto." Ele piscou.
Tendo estado sem dormir desde que a provação com Bea começou,
eu estava perdendo as forças. Nós três deitamos juntos durante a noite.
Colocar Bea de volta no berço sozinha esta noite era apenas algo que eu
não estava pronta ainda.
Em vez disso, ela dormiu bem entre Justin e eu, seus pais. Eu
definitivamente poderia me acostumar com isso.
Tivemos mais um dia com ele, o dia depois do Natal. Então, Justin
estaria nos deixando novamente, voando de Nova York a Londres.

***

Parecia um sonho acordar com o cheiro de Justin e fusão de café na


cozinha.
Bea ainda estava dormindo quando desci as escadas e me esgueirei
atrás dele, passando meus braços por baixo do seu. Meu peito sem sutiã
pressionado pela minha camisola em suas costas largas. Nós dois
olhamos para fora as frias ondas que rolavam através do oceano invernal.
Eu já estava ansiando o verão, não só por causa do tempo ameno, mas
porque Justin estaria em casa com a gente até então.
Ele se virou e cobriu minha boca com um beijo faminto. Agora que
meus nervos se acalmaram mais de Bea, meu desejo sexual foi
lentamente escalando para um nível normal. O cabelo de Justin estava
apontando em todas as direções, e uma pequena barba estava crescendo.
Quando ele arranhou meu rosto de forma prazerosa, senti umidade entre
minhas pernas. Pressionando meu corpo em sua ereção, tomei uma
respiração profunda, saboreando seu cheiro masculino, que foi misturado
com o aroma do café.
Eu o queria mais do que eu queria meu copo da manhã de café, o
que queria dizer algo. Sobreviver aos próximos meses sem ele não ia ser
fácil, mas, pelo menos, eu sabia agora onde as coisas estavam entre nós.
Ele parou de me beijar e acariciou meu rosto, parecendo que tinha algo
em mente.
"Eu tenho algumas perguntas para você." Disse ele.
"OK…"
"Eu estava pensando... Eu adoraria se você e Bea pudessem vir
para o último show na primavera. Ele será em Nova York, não será
demasiado longe para você viajar. Eu posso lhe reservar um voo, se você
não quiser dirigir. Então nós podemos voltar para casa juntos no meu
carro. Seria bom se você pudesse pelo menos me ver no grande palco uma
vez antes que termine. O que você acha? Poderíamos obter redução de
ruído com fones de ouvido para ela se for alto demais."
"Eu não perderia por nada no mundo. Eu estive pensando que eu
deveria, pelo menos, chegar a vê-lo em turnê pelo menos uma vez. New
York seria o local perfeito."
"Boa. Vou fazer todos os arranjos."
"Qual é a outra pergunta?"
"Quais são as chances de eu poder te foder duro no balcão antes
dela acordar?"
Eu hesitei. Eu o queria tão mal, mas o meu período tinha acabado
de chegar esta manhã. Eu nunca estava confortável em fazer algo no dia
mais pesado do meu ciclo.
"Eu realmente quero isso agora, mas..."
Decepção brilhou em seu rosto. "O que?"
"Eu me apunhalei... fortemente."
Fechando os olhos em decepção, ele resmungou: "Merda. Eu
preciso de você tão duro agora." Ele olhou para o chão, em seguida, para
mim. "Eu não me importo... se você não se importar. Eu vou te esfaquear
tão bem, você não vai sequer pensar em outro ferimento."
Por mais que eu quisesse, eu simplesmente não conseguia.
Puxei a borda da calça, dando uma olhada na rocha dura de sua
ereção dentro. "Tenho uma ideia melhor."
"Oh sim?"
Caindo de joelhos, eu lentamente desfiz suas calças de pijama
azuis.
Apoiando os cotovelos contra o balcão, Justin inclinou a cabeça
para trás e se rendeu sem argumento, a não ser para rir baixinho quando
ele disse. "Ou... nós poderíamos fazer isso. Porra. Sim."
Admirando o corte V de seu abdômen inferior e a linha fina de
cabelo que corria pelo meio, eu disse: "Eu sempre quis ir para baixo em
você. Desde a vez que deixamos o teatro pornô, lembra-se disso? Eu não
poderia tê-lo naquela época, mas eu fantasiava toda noite sobre chupar
você."
Ele massageou meu cabelo. "Eu nunca vou esquecer aquela noite.
Era tão quente vê-la ficar ligada durante aquele filme. Eu não queria nada
mais do que levantá-la para cima de mim e foder muito essa pequena
boceta rosa ali mesmo no pequeno teatro vermelho. Eu queria você muito,
pra caralho naquela noite, tanto que doía. Quase tanto quanto eu quero
você agora."
Sua respiração engatou quando eu tirei o pau para fora. Abri ampla
e passei meus lábios em torno dele. Ele soltou um som gutural quente e
eu já estava molhada no momento que minha língua tomou o primeiro
redemoinho em torno de sua coroa.
"Puta merda", ele assobiou. "Isso é bom. Sua boca no meu pau,
Amélia... nada como isso. Isto parece um sonho."
Ele era quente e salgado enquanto eu chupava, esfregando a palma
da mão ao longo de seu eixo. Ele agarrou a parte de trás do meu cabelo
para guiar a minha boca enquanto ele a balançava para cima e para baixo
sobre seu pau.
Em um ponto, eu comecei a levá-lo tão profundamente quanto
podia sem asfixiar. Quando eu intencionalmente apertei o fundo da minha
garganta ao redor de seu pau, eu escapei um olhar para a reação dele
quando ele murmurou, "Oh, você cadela má. Isso é bom pra caralho." Eu
repeti o movimento novamente e novamente. Seus olhos estavam fechados
com tanta força que parecia que sua mente tinha viajado para outra
dimensão.
Meus próprios gemidos vibraram sobre seu pau quando ele de
repente contraiu seus quadris e gozou duro na minha garganta.
Puxando meu cabelo, ele gemeu "Merda. Leve tudo, baby. Leve
tudo", enquanto eu bebia seus jorros quentes de esperma abatendo
minha garganta.
Eu olhei para ele sedutoramente enquanto eu engoli até a última
gota.
Quando não havia mais nada, mas sua respiração ofegante, ele
disse: "Foda-se. Você não se conteve. Eu sempre soube que você gostava
de creme com seu café, mas porra. Foi quente ver o quanto você gostou,
também." Ele lançou um longo suspiro enquanto ajustava suas calças.
"Eu já quero fazê-lo novamente. É este um truque para me fazer ficar ou
algo parecido? Porque isso só poderia ter feito a porra do trabalho."
"Sério? Se for esse o caso, minha boca está pronta."
"Oh, vamos fazer isso de novo antes de eu sair. Isso... foi
surpreendente. Onde diabos você aprendeu a chupar assim?" Ele
balançou a cabeça rapidamente. "Deixa pra lá. Eu realmente não quero
saber." Limpando os cantos da minha boca, ele perguntou: "Que diabos
eu fiz para merecer isso, afinal?"
"Você salvou a vida da minha filha. Você mereceu o boquete da sua
vida."
Ele apertou-me perto. "Rápido, corra para a praia e pule no mar
agitado."
Eu olhava em seus olhos. "Por quê?"
"Dessa forma eu posso te salvar. Talvez você me deixe tomar essa
bunda mais tarde."
***

Justin gastou uma quantidade recorde de tempo naquela tarde


tentando fazer Bea dizer "Papa."
Ela balbucia um monte em geral, mas não usou a letra P, tanto
quanto as letras B ou M. Ela também sabia como dizer "bye bye".
Eu assisti os dois da cozinha quando Justin sentou-se com Bea no
sofá, tentando fazer ela repetir suas palavras.
"Diga Pa-pa." Ele apontou para si mesmo. "Eu sou Pa-pa."
"Ba-ba", disse ela.
Ele repetiu, "Pa-pa".
"Ba-ba."
"Pa-pa."
Ela soprou uma baba e riu.
"Você menina boba. Diga Pa-pa."
Bea parou um pouco e depois disse: "Ma-ma", antes de rachar-se.
Justin fez cócegas em sua barriga com seu cabelo, e ela caiu em um
ataque de riso.
Limpando o balcão da cozinha, eu estava observando tudo isso
acontecer. Ou ela estava levantando um Eu sou a Menina da Mamãe, ou
ela era um inferno de muito engraçada.
Os três meses que se seguiram do Natal se arrastaram.
Bea começou a andar corretamente por volta de 15 de março.
Justin estava chateado que ele tinha perdido não só o aniversário dela,
mas seus primeiros passos. Ele continuou tentando levá-la a dizer Papa
ou papai durante a nossa conversa pelo Skype sem sucesso.
Essas semanas foram difíceis, mas saber com absoluta certeza que
ele definitivamente estava voltando para casa, para nós, foi o que me fez
passar. Conseguir vê-lo, finalmente, no show no final de tudo foi a cereja
no topo.
A turnê tinha finalmente feito seu caminho de volta a este lado da
lagoa. Os shows finais foram em Nova Scotia, Maine e New York City.
Chegou, finalmente, o fim de semana do show mais aguardado em
Manhattan. Justin tinha comprado os bilhetes de avião para Bea e eu, me
fazendo voar para Nova York. Nós, então, providenciamos imediatamente
um hotel perto do local do show.
Uma vez que o tempo de viagem da banda de volta do Maine no
sábado à tarde estaria próximo do horário do show, não teríamos a
chance de ver Justin até depois de sua performance naquela noite.
Bea foi ótima em um voo doméstico rápido de Providence a La
Guardia. Eu tinha feito uma pequena mala para nós duas e um carrinho
de bebê com guarda-chuva de bolinhas.
Quando pousamos, o empresário de Justin, Steve, foi gentil o
suficiente para nos pegar no aeroporto e nos levar para o hotel. Tivemos
que passar pela Times Square. Bea olhou com admiração enquanto ela
absorvia todo piscar das cores e barulho. Foi definitivamente uma
sobrecarga sensorial, provavelmente para nós duas. Eu tinha ficado sem
sair da casa na ilha por tanto tempo, que eu quase tinha esquecido como
era a vida na cidade.
O hotel era diretamente na esquina do local do evento. Após o
show, nós três iríamos passar a noite aqui e passear na cidade amanhã
antes de voltar para casa na ilha.
Depois de checar nosso quarto de hotel, eu estava nervosa. Ver
Justin se apresentar sempre me fez assim emocional, mas vê-lo atuar pela
primeira vez em um grande palco certamente seria esmagadoramente
emocionante.
Deitei-me ao lado de Bea na cama luxuosa do hotel, tentando levá-
la a tirar uma soneca, já que ela estaria fora da hora que ela costuma
dormir esta noite. Ela conseguiu ter uma hora de sono antes de
desempacotar as malas e irmos para o local.
Quando chegamos à casa de shows, a fila para chegar estava com
um quilometro de comprimento. Olhando para o sinal luminoso me deu
arrepios: Calvin Sprockett, apresentando Justin Banks. Fomos capazes de
passar para a fila VIP, e um porteiro nos levou para nossos lugares que
estavam no centro da terceira fila.
Bea parecia tão bonita quando ela se sentou em cima do meu colo.
Seus fones de ouvido para reduzir o ruído eram enormes. Ela parecia
como um pequeno marciano neles. Felizmente, apesar de todo o choro
que ela fez durante os três primeiros meses de sua vida, ela se
transformou em um bebê bem-educado, então eu acreditava que poderia
ficar sentada durante todo o show sem interrupção.
Quando as luzes se apagaram, e os holofotes brilharam sobre ele,
meu coração disparou. O tamborilar de excitação estava totalmente me
consumindo. Justin tinha me dito que a sua visão do público era sempre
muito escura para distinguir rostos, mas eu podia vê-lo olhando para a
vasta multidão por um momento antes que a primeira música começasse.
Meu corpo praticamente derreteu em meu lugar enquanto eu era abatida
pelo poder absoluto de sua voz amplificada. Essa primeira nota, o
reconhecimento inicial do seu profundo som, com alma sempre foi tão
incrível.
Espremendo Bea firmemente à medida que balançava para frente e
para trás, ouvi-o cantar canção após canção que eu nunca tinha ouvido
antes. Eu não tinha percebido que ele cantou apenas canções originais
nessa turnê e nenhum cover. Isso me fez sentir como se eu tivesse
perdido tanto em nunca ter ouvido a maioria dessas canções. Eu fechava
os olhos de vez em quando, apreciando as ondas sonoras de suas cordas
da guitarra vibrando através de mim como se eu decifrasse todas as
letras.
Eu sentei lá, os primeiros quarenta minutos admirando ele: o modo
como seus dedos trabalhavam o instrumento com precisão rápida, a
maneira como sua voz pode mudar dependendo da música, a maneira
como ele poderia hipnotizar centenas de pessoas com nada além de sua
voz rouca, uma guitarra e um microfone.
Justin tinha mencionado que este ato de abertura durava cerca de
45 minutos apenas, então eu sabia que estávamos chegando ao fim.
Ele falou ao microfone: "Esta noite é especial por várias razões, não
só porque isso marca o fim de nossa turnê, mas também porque estamos
aqui no meu segundo lugar favorito no mundo, New York. Esta foi a
minha casa até recentemente. Minha nova casa está em uma ilha com o
amor da minha vida e minha filha. Depois de hoje à noite, eu tenho que ir
para casa depois de um longo tempo longe delas. Mas a maior razão desta
noite ser especial, é porque a minha filha está aqui. Bea, obrigado por me
ensinar que às vezes a coisa que tememos mais que qualquer coisa, é
realmente o que a nossa alma anseia mais. Esta última canção é uma que
eu finalmente terminei. Eu a fiz por causa de como era importante para
mim, porque eu a escrevi para ela. Chama-se Bea-u-tiful Girl (garota
linda)."
Eu imediatamente reconheci a melodia de abertura como a mesma
música programada dentro da caixa de música que ele tinha feito.
Em seguida, ele começou a cantar, e eu era um caso perdido.

Minha alma estava doente, mas você era a cura.


Nunca antes senti um amor tão puro.
Aquela coisa uma vez que eu mais temia,
Agora transformou meu coração como risada.

Bea-u-tiful girl (Garota linda),


Eu não entendia, mas você foi feita para mim.
Bea-u-tiful girl (Garota linda),
Obrigado por me ajudar a ver,
O modo como a vida era para ser.

Com cada um de seus gritos,


Uma parte do meu coração morre.
Mas você vai sorrir para mim e, em seguida,
Colocá-lo de volta novamente.

Bea-u-tiful girl (Garota linda),


Eu não entendia, mas você foi feita para mim.

Bea-u-tiful girl (Garota linda),


Obrigado por me ajudar a ver,
O modo que a vida era para ser.

Um anjo disfarçado,
É refletida nos olhos,
De uma pequena Bumblebee.
Obrigado por ter me escolhido.

Bea-u-tiful girl (Garota linda),


Eu não entendia, mas você foi feita para mim.

Bea-u-tiful girl (Garota linda),


Obrigado por me ajudar a ver,
O modo que vida deveria ser.
Quando a música terminou, Justin recebeu uma ovação de pé.
Meus olhos ardiam de lágrimas e de alegria.
Ele escrever essa canção para ela me tocou em tantos níveis. Eu
queria tanto que ela pudesse entender as palavras.
Justin desapareceu enquanto eles fecharam o palco um pouco para
arrumar para Calvin. Meu crachá deveria me dar acesso aos bastidores,
mas não tínhamos discutido a logística. Eu não tinha certeza se eu
deveria tentar ir para lá agora, ou esperar por um texto dele, talvez
assistir a algumas músicas de Calvin.
Ansiosa para vê-lo e dizer-lhe o quanto eu amava a música, eu e
Bea nos levantamos fora do assento e fiz o meu caminho para o longo
corredor central para a entrada. Um porteiro nos dirigiu para a entrada
nos bastidores. Um grande guarda da segurança me cumprimentou lá.
"Você tem um crachá?"
Piscando, eu disse: "Sim. Eu sou a namorada de Justin Banks, e
esta é sua filha."
Ele examinou o crachá novamente mais de perto e se afastou,
gesticulando atrás dele. "Por aqui. Ele está no camarim quatro."
A porta foi aberta e me chocou ao descobrir que Justin não estava
sozinho. Eu imediatamente me mudei para o lado para que eu pudesse
evitar ser vista, enquanto eu ouvia a conversa.
"Eu espero que você não se importe de eu vir aqui", disse ela.
"Quando eu ouvi que você estava se apresentando na cidade, eu apenas
tinha que te ver. Entrei em contato com Steve, e ele me deu um passe
para os bastidores."
"Claro, eu não me importo. É muito bom ver você, Jade."
Mesmo que um pouco de ciúme veio rastejando, não era nada
parecido com o que costumava ser. Minha confiança em seus sentimentos
em relação a mim agora cancelou essa insegurança. Ainda assim, sempre
vai ser desconfortável para mim pensar sobre Justin e Jade, uma vez e
todas as minhas memórias deles juntos.
"Eu só preciso falar com você, Justin. Steve me disse que estava
com Amélia agora, e eu só... para ser honesta, estou chocada. E então a
música que você cantou..."
"Sinto muito, Jade. Eu deveria ter sido o único a lhe contar a
notícia. Eu não quero feri-la mais do que eu já fiz."
"Então, aparentemente... você quer ter filhos. Apenas não os
meus?"
"Eu não esperava me apaixonar por essa menina."
"Mas você viu a queda no amor com a mãe chegar a uma milha de
distância. Quando vivemos juntos, você fez parecer que você a odiava. Não
foi ódio em tudo, não é? Eu deveria saber. Ninguém age daquele jeito em
relação a alguém, a menos que ele se preocupe muito."
"Não havia nenhuma maneira que você poderia saber, porque eu
mantinha dentro de mim. Foi complicado então. Durante aqueles
primeiros dias, eu lutei contra meus sentimentos por ela. Eu realmente
fiz. Eu queria que as coisas funcionassem entre você e eu. Eu não achei
que ia acabar com Amélia. Mas sim, a animosidade em direção a ela foi o
resultado de sentimentos profundos que eu não podia controlar. Era
muito complicado."
Houve um pouco de silêncio constrangedor antes de ouvi-la
perguntar: "Você estava com ela em qualquer ponto quando estávamos
juntos?"
"Não. Nada aconteceu até depois que terminamos. Eu não quero
feri-la, mas, aparentemente, eu consegui de qualquer maneira. Por isso,
eu sinto muito. Você é uma pessoa bonita, por dentro e por fora. Eu
sempre vou olhar para trás feliz do nosso tempo juntos. Eu espero que
você encontre alguém que mereça você."
Quando ouvi Jade começar a chorar, me deixou desconfortável,
então eu decidi sair e dar a eles privacidade para terminar a conversa.
Meu coração realmente quebrou por ela, e suponho que a última pessoa
que ela queria ver ali de pé quando ela deixasse seu camarim era eu.
Voltando ao hall de entrada, eu mandei uma mensagem para que
ele me dissesse quando deveria ir aos bastidores. Eles ficaram
gentilmente segurando o carrinho de Bea para mim por trás do balcão,
então eu o recuperei enquanto estávamos à espera. Do meu local, vi Jade
correndo pelo saguão e fora das portas giratórias.
Quase imediatamente depois, meu telefone soou com um texto de
Justin.
Venha nos bastidores.
Ele não nos notou de primeira. Suas costas estavam de frente para
nós. Eu levei um momento para admirar o tônus muscular de sua bunda.
Quando Bea gritou de excitação, ele se virou.
Eu a levei para fora do carrinho de criança e segurei suas mãos
enquanto ela andava com as pernas bambas em direção a ele.
Ajoelhando-se para recebê-la de braços abertos. "Bumblebee! Oh meu
Deus, você está andando." Ele olhou divertido em vê-la em seus fones de
ouvido para redução de ruído. Eu tinha esquecido de tirar. "Essas coisas
são maior do que a sua cabeça!" Ele deu um beijo bagunçado em sua
bochecha antes de se levantar para me beijar. Eu poderia dizer pelo
gemido desesperado que ele deixou em minha boca que ele estava super
excitado. Isso me fez ficar um pouco molhada sobre o que poderia
acontecer hoje à noite mais tarde, após Bea dormir. Eu tinha
encomendado um berço para ser enviado ao nosso quarto, então Justin e
eu poderíamos ter a cama. Eu esperava que ele trabalhasse duro.
"Você foi tão incrível. Aquela música."
"Você gostou?"
"Eu adorei." Examinando o rosto, perguntei: "Você está bem?"
"Jade estava aqui. Ela viu o show, ouviu a música. Steve lhe deu
um passe, e ela me pegou aqui, confrontou-me sobre nós." Me agradou
que ele sentiu a necessidade de ser honesto comigo.
"Eu sei."
"Você sabe?"
"Sim. Nós estávamos do outro lado da porta. Eu ouvi um pouco da
conversa, mas depois sai para lhes dar um pouco de privacidade."
"Uau."
"Você não precisa explicar nada. É o que é. E eu entendo o que ela
está passando. Eu sei o que é te amar e te perder. Estou tão grata que eu
tenho você agora." Eu hesitei. Tinha tanto que eu precisava dizer a ele.
Orgulhosa não poderia descrever a forma como vê-lo atuar esta noite me
fez sentir. "Agora que eu vi você no grande palco, solidificou mais do que
nunca o quanto você estava destinado a fazer isso com sua vida. Não só
você é tão extremamente talentoso, mas as pessoas são naturalmente
atraídas para você. Eu não quero nunca que você desista disso porque
você se sente culpado. Você nunca terá que escolher. Nós iremos sempre
estar aqui para você."
Ele levantou Bea e plantou outro beijo nos meus lábios. "Você é
incrível em dizer isso, porque eu sei o quão duro foi estar longe de vocês.
Eu costumava pensar que era a fama que eu queria, mas esta experiência
ensinou que - para mim - é sobre a música. Eu não acho que eu
realmente quero o resto de longo prazo. Eu nunca trocaria esta
experiência, e se uma oportunidade cair aos meus pés, eu vou considerá-
la. Mas estar longe da minha família semana após semana não foi bom.
Não é o que eu quero." Ele fez uma pausa, em seguida, segurou meu rosto
com as mãos. "Não há música sem você. A música é uma expressão de
todas essas coisas que você vive para... um reflexo da paixão dentro de
sua alma. Eu vivo para você. Você é a minha paixão. Você é a minha
música... você e Bea."
"Eu te amo tanto."
Ele pegou sua jaqueta. "Vamos sair daqui."
"O que? Sem selvagem depois da festa? Que tipo de rock star é
você?"
"O que você quer dizer? Eu sou selvagem." Ele piscou. "Eu estou
levando duas meninas para o meu quarto de hotel."
JUSTIN

Nunca em um milhão de malditos anos eu esperava que a minha


vida fosse ser assim.
Juro, se você tivesse perguntado ao meu chicoteador-de-buceta de
quinze anos de idade, onde ele queria estar em uma década, ele teria
provavelmente dito: "Em uma ilha em algum lugar com Patch."
Eu acho que algumas coisas nunca mudam, porque essa seria a
minha resposta exata hoje. Embora tivesse parecido um sonho inatingível,
em seguida, era a minha realidade agora.
Observando Amélia brincando com Bea na beira da costa, eu pensei
sobre a evolução dos papéis que ela jogou na minha vida.
A menina misteriosa com o tapa-olho.
A melhor amiga.
A fantasia adolescente.
A menina que roubou meu coração, em seguida, partiu-o e levou
com ela quando ela fugiu.
A amiga distante.
A companheira de quarto proibida.
A namorada.
A mãe de meus filhos.
Ela nunca tinha sido mais sexy do que agora, com o meu bebê
dentro dela. De quatro meses, agora, Amélia estava apenas começando a
mostrar, principalmente em seus peitos e bunda, que foi apenas por mim
tudo bem.
Eu tinha pedido a ela para se casar comigo há um ano em vinte e
seis de julho, poucos meses depois que eu cheguei em casa depois da
turnê. Eu ia esperar, mas decidi que eu tinha que propor naquele dia e
que me casaria exatamente um ano depois. Essa data significava tudo
porque 26/07 eram os números finais sobre a minha tatuagem de código
de barras e deveriam representar o dia em que ela me deixou uma década
antes. Eu estava determinado a redefinir o significado desses números.
Agora, essa data – atualmente - seria sempre o dia em que ela se tornou
minha esposa.
Não queríamos um casamento extravagante, apenas uma cerimônia
privada com nós três na praia. Nós estaríamos presos pela água na parte
da manhã, e depois teríamos um casamento na praia ao pôr do sol
seguido pelos frutos do mar favoritos de Amélia - patinha de caranguejo e
lagostas.
Nós descobrimos que Roger o vizinho do lado tinha se ordenado
para realizar uma cerimônia para um amigo dele alguns anos atrás, por
isso, nós íamos deixá-lo nos casar. Ironicamente, Roger Podger havia se
tornado um bom amigo meu, embora eu continuasse querendo explodir
as bolas dele regularmente.
Um bando de gaivotas voou enquanto Bea veio correndo em minha
direção. Seu vestido estava encharcado enquanto me entregava uma
concha. "Papai! Azul!"
"O que você tem para mim, Beatrice Banks?"
Amélia tirando areia fora de sua saia explicou. "Nós estamos
tentando encontrar algo velho, algo novo, algo emprestado e algo azul
para a cerimônia mais tarde. Encontramos esta concha azul."
"Isso é perfeito, Bumblebee", eu disse, entregando-o de volta para
ela enquanto ela sorria.
"Nós temos que achar o resto," Amélia disse quando ela tirou algo
do bolso e entregou-a a Bea. "Nós temos algo novo, mas tecnicamente é
para você, não para mim. Bea, que dar para o papai."
Minha filha me entregou uma pequena caixa. Ela tinha uma
guitarra entalhada no interior com a inscrição: Obrigado por me escolher.
Espremendo ela, eu sussurrei em seu ouvido: "Obrigado por me
escolher, querida. Eu amo muito isso."
Após o casamento, eu estaria formalmente adotando Bea. Ela tinha
dois anos de idade agora e mais ligada a mim do que nunca. Felizmente, o
idiota do Adam, renunciou a seus direitos parentais sem luta.
A vida era boa. Eu ainda estava trabalhando com software e me
apresentando algumas noites por semana em Sandy. Foi me oferecido
outra oportunidade de sair em turnê com um artista menos conhecido
diferente, mas recusei. Tão excitante quanto era ser um músico
itinerante, as desvantagens superavam os benefícios. Eu não queria
perder nenhum dos preciosos momentos com a minha família. Eu
costumava pensar que a música era a minha vida. Eu estava errado.
Minhas meninas são minha vida.
"Ok, nós temos algo novo e algo azul. Agora, só precisamos de algo
emprestado e algo velho", eu disse.
Amélia colocou o braço em volta do meu pescoço. "Eu estava
pensando em olhar através de algumas coisas da Nana, antigas no cofre.
Eu não tenho ido ver elas desde que nos mudamos. Eu tenho certeza que
poderíamos encontrar algo antigo."
Levantei-me do meu lugar na areia. "Vamos fazê-lo."
Nós três voltamos para casa. O vestido sem alças branco simples de
Amélia estava pendurado na sala de estar. Fez-me tonto só de olhar,
sabendo que esta noite, ela iria oficialmente se tornar Amélia Banks.
Embora, o pedaço de papel não importa. Ela tinha sido minha por tanto
tempo quanto eu pudesse lembrar. Olhei para ela um pouco enquanto ela
se atrapalhou com o cofre. Saber que ela estava grávida do meu bebê fazia
coisas para mim. Admirando a forma voluptuosa de seu corpo mudando e
sabendo que eu era responsável por isso, acendeu algo primordial em
mim. Meu apetite sexual estava fora das cartas, mas felizmente isso era
por causa dela. Eu não poderia esperar até a nossa noite de núpcias esta
noite. Bea iria ficar pela primeira vez durante a noite com Susan e Roger.
Eu planejei aproveitar ao máximo a casa vazia e tirar todo o proveito de
Amélia.
O cofre estava localizado atrás de um quadro na parede da cozinha.
Ela finalmente conseguiu abri-lo. Fui me juntar a ela, e examinei o
conteúdo.
Dentro havia alguns papéis, alguns itens de joias, e várias fotos.
Peguei uma fivela de strass de aparência antiga e a prendi nos
cabelos de Amélia, enfiando alguns fios atrás da orelha. "Linda. Aí está o
seu algo emprestado." Por um momento, eu podia ver a menina por quem
eu tinha caído no amor refletida em seu rosto, tanto Bea como um pouco
Patch.
Amélia começou a vasculhar as fotos, algumas das quais
continham imagens de sua mãe e avô. Sua mão parou em um ponto antes
que ela levantasse uma Polaroid. Nana gostava de tirar fotos com câmeras
antiquadas, mesmo na era digital.
Esta foto particular era de Amélia e eu provavelmente com dez e
onze anos de idade. Estávamos sentados nos degraus de Nana, e a foto foi
tirada por trás. Eu estava segurando a minha primeira guitarra, e Amélia
inclinando a cabeça no meu ombro. Nana tinha escrito na parte inferior
com caneta azul: A forma como isso foi concebido para ser.
Tomei o instantâneo dela para examiná-lo mais de perto. "Uau."
"Esta é a prova, Justin. Ela nos deu esta casa porque sabia que iria
nos colocar de volta juntos. Ela sabia que iríamos encontrar esta foto e
esperava que nos lembrássemos de quão tola nossa alienação tinha sido.
Ela provavelmente não tinha fé que iríamos encontrar o nosso caminho de
volta para o outro por conta própria. Ela queria nos enviar uma
mensagem." Ela olhou para ele. "Veja isso. Quão precioso. Pense em todos
aqueles anos, desperdiçados."
"Aconteceu da maneira que deveria", eu disse.
"Você acha?"
"Sim. Pense nisso. Sem toda a frustração reprimida, não teria tido
tanto sexo com raiva." Eu sorri. "Nós poderíamos não ter sido capaz de
criar essa menina em sua barriga."
Nós tínhamos descoberto outro dia que o nosso bebê era uma
menina. Nós planejamos colocar seu nome de Melody. Eu continuei, "Eu
sei que isto é estranho eu dizer, como que eu não queria pensar em você e
que se o idiota, Adam, e você não tivessem separados, Bea não estaria
aqui. Então, não... eu nunca voltaria atrás e mudaria qualquer coisa.
Nunca."
Olhei para a inscrição na foto novamente.
A forma como isso foi concebido para ser.
Peguei um lápis a partir do balcão e acrescentei uma letra pequena
A no fim da frase.
A forma como ele foi concebido para Bea31...

FIM

Quer ficar por dentro dos lançamentos?


Siga nosso blog e curta nossa Fanpage no Facebook!

31 Do original em inglês: “The way it was meant to Be.”

Você também pode gostar