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Os cl�s de deuses

H� tr�s grandes "cl�s de divindades": os �sir, os Vanir e os Elfos.[13]

A distin��o entre o �sir e o Vanir � relativa, pois na mitologia os dois finalmente


fizeram a paz ap�s uma guerra prolongada, ganha pelos �sir. Entre os embates houve
diversas trocas de ref�ns, casamentos entre os cl�s e per�odos onde os dois cl�s
reinavam conjuntamente. Alguns deuses pertencem a ambos os cl�s. Alguns estudiosos
especulam que esta divis�o simboliza a maneira como os deuses das tribos invasoras
indo-europ�ias suplantaram as divindades naturais antigas dos povos abor�genes,
embora seja importante notar que esta afirma��o � apenas uma conjectura. Outras
autoridades (compare Mircea Eliade e J.P. Mallory) consideram a divis�o entre
�sir/Vanir simplesmente a express�o dos n�rdicos acerca da divis�o comum Indo-
Europ�ia acerca das divindades, paralela aos deuses Ol�mpicos e os Tit�s da
mitologia grega, e algumas partes do Maabarata.

Outros cl�s de seres sobrenaturais


O �sir e o Vanir s�o geralmente inimigos dos gigantes Jotun (Iotunn ou Jotuns no
singular; Eotenas ou Entas, em ingl�s arcaico). Estes s�o compar�veis aos Tit�s e
aos Gigantes da mitologia grega e traduzidos geralmente como "gigantes", embora
trolls e dem�nios sejam sugeridos como alternativas apropriadas. Entretanto, os
�sir s�o descendentes dos Iotnar e tanto os �sir como os Vanir realizaram diversos
casamentos entre eles. Alguns dos gigantes s�o mencionados pelo nome no Eddas, e
parecem ser representa��es de for�as naturais. H� dois tipos gerais de gigante:
gigantes da neve e gigantes do fogo. Havia tamb�m elfos e an�es e, apesar de seu
papel na mitologia ser bastante obscuro, normalmente s�o apresentados tomando o
partido dos deuses.

Al�m destes, h� muitos outros seres supernaturais: Fenris (ou Fenrir) o lobo
gigantesco, e Jormungard, a serpente do mar que circula o mundo inteiro. Estes dois
monstros s�o descritos como primog�nitos de Loki, o deus da mentira, e de um
gigante. Hugin e Munin (pensamento e mem�ria), s�o criaturas mais benevolentes,
representadas por dois corvos que mant�m Odim, o deus principal[14], informado do
que est� acontecendo na terra; Ratatosk, o esquilo que atua como mensageiro entre
os deuses e Yggdrasil, a �rvore da vida, figura central na concep��o deste mundo.

Assim como muitas outras religi�es polite�stas, esta mitologia n�o apresenta o
caracter�stico dualismo entre o bem e o mal da tradi��o do oriente m�dio. Assim,
Loki n�o � primeiramente um advers�rio dos deuses, embora se comporte
frequentemente nas hist�rias como o advers�rio primoroso contra o protagonista Tor,
e os gigantes n�o s�o fundamentalmente malignos, apesar de normalmente rudes e
incivilizados. O dualismo que existe n�o � o mal contra o bem, mas a ordem contra o
caos. Os deuses representam a ordem e a estrutura visto que os gigantes e os
monstros representam o caos e a desordem.