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O Caso da Pérola Roxa

Agência de Detetive do Final da Rua 05


Amber Kell & R.J. Scott
Depois de falhar em uma missão para ganhar a aprovação da
Rainha Fae, Halstein está trancado em um mundo de pedras.
Forçado a permanecer um gárgula, ele passa seus dias na mesa de
Sam ansiando por seu amor perdido.

O amante do príncipe Idris desapareceu e foi dado como


morto. Sozinho, Idris vive uma vida longe da corte, faminto de
energia, mas sem vontade de dormir no quarto que ele compartilhou
com seu amado.

Sam e Bob podem salvar esses amantes predestinados antes


que seja tarde demais? E será que o sacrifício máximo de Bob será
suficiente para libertar Hal de sua prisão?

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Agência de Detetive do Final da Rua

1 - O caso da maldição do Cupido


2 - O caso do lobo mau
3 – O Caso do Dilema do Dragão
4 - O Caso do Papai Noel Pecador
5 – O Caso da Pérola Roxa
6 – O Caso do Fantasma Culpado

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Capítulo 1
— O que você está fazendo?

Sam suspirou. Essa era a quinta vez que o seu visitante gárgula
tinha perguntado isso a ele. Três semanas tinha passado desde que
tinha decidido ficar em casa e esperar Sam achar um mestre. E
aquelas três semanas duraram muito tempo.

— Impostos — Sam murmurou. A mesma resposta que ele deu


cada vez que lhe foi perguntado.

— Eu não gosto de matemática — o pequeno gárgula disse. Ele


gingou do outro lado da mesa de Sam, deixando pequenas pegadas
enlameadas em um formato estranho. Sam nem sequer conseguiu
reunir energia para ficar com raiva.

— Você ainda me vai dizer o seu nome? — Sam perguntou. Ele


colocou sua caneta sobre a mesa e recostou-se com um trecho,
olhando o pequeno gárgula contra a imensa monstruosidade que
ficou imóvel em o canto da mesa dele. Eles eram tão dissimilares, em
tamanho e expressão.

— Você sabe que eu só posso dizer ao meu mestre.

— Eu não posso continuar chamando você de gárgula. Eu vou


ter que dar um nome a você.

O pequeno gárgula virou em um círculo para enfrentar Sam,


em seguida, agachado em uma pose com a boca aberta em um
rosnado. Parecia bem malvado e Sam recuou.

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— O que há de errado? — Ele perguntou.

A expressão do gárgula mudou de volta para o que ele


geralmente teve; um bebê idiota.

— Nada, eu estava apenas dando a você meu rosto feroz para


que você possa me dar o nome certo. Eu não vou deixar você me
chamar de Sunshine ou Cutie. Eu quero algo forte como Zephariel o
Anjo da Vingança.

Sam não pôde avitar o bufo de riso, então imediatamente


sentiu culpado quando a expressão do gárgula caiu. — Desculpe —
ele pediu desculpa. — É apenas, uhm, esse nome tem dono. Que tal
Leo, como um leão, um leão valente e forte.

O gárgula inclinou a cabeça em contemplação, então assentiu.


— Leo, eu gosto de Leo. Eu terminei com você agora. Você já tem um
gárgula. Eu vou encontrar meu verdadeiro mestre.

Com isso decidido, ele pulou da mesa e saiu gigando para a


porta, evitando desajeitadamente quando Smudge entrou com
intenção em cada passo. Em um salto, Smudge estava em cima da
mesa, sentado à direita dos formulários de imposto e olhando
diretamente no rosto de Sam.

— O que você está fazendo? — Smudge perguntou


telepaticamente.

— Impostos — Sam respondeu. Ele não adicionou um suspiro


desta vez.

— Você deveria estar rastreando que outro tipo de gárgula é o

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animal de estimação de seu tio.

Leo, o recém-nomeado visitante gárgula, declarou que o antigo


peso de papel na mesa de Sam que parecia uma gárgula, andava
como uma gárgula, e era de pedra como uma gárgula, na verdade
não era uma gárgula em tudo, mas outro.

— Onde você sugere que eu comece? — E por que você não


pode dizer o que é oh poderoso familiar. — Sam não poderia evitar o
sarcasmo, mancha foi capaz de colocar as almas de volta nos corpos
e usando magia pesada, mas ele não conseguiu rastrear que tipo de
paranormal tinha sido transformado o gárgula em ruínas em um
peso de papel?

— Eu vou esquecer que você disse isso — Smudge disse


condescendente. — Eu estive ocupado.

— Com o quê? — Sam perguntou. Particularmente ele pensou


que Smudge passou muito tempo limpando a si mesmo com as patas
no ar e sua língua-

— Eu posso ouvir você — advertiu Smudge. — E quem mais


você acha que pode manter sua infestação de aranhas do sótão na
baía?

Sam estremeceu. Ele não gostou das pequenas aranhas na


melhor das hipóteses, e muito menos o os que Smudge sugeriu vivia
apenas alguns andares acima. — Bom trabalho, — Sam elogiou. — E
quanto ao nosso amigo de peso de papel aqui- — Sam bateu a coisa
de pedra sólida na cabeça com um grampeador. — eu coloquei um

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pedido para todos que eu conheço como para quem pode estar
faltando alguém. Eu usei usar o Google para ver se alguém sabe de
alguma coisa. Não tenho certeza o que mais posso fazer nesta fase.

Smudge deu uma versão felina de um huff, lavou-se


deliberadamente na mesa por uns bons cinco minutos, então
desapareceu fora do quarto. Sam sacudiu o pelo que caiu em sua
papelada, este precisava ser feito e, a menos que ele terminasse em
breve, ele teria o autoridades multando-o todo o lugar.

Uma batida na porta do escritório dele tirou Sam de sua triste


contemplação das contas que ele tinha que pagar. Apesar ele ganhou
algum dinheiro recentemente e ele possuía o prédio onde ele
trabalhou e viveu, o fluxo de dinheiro saindo ultrapassou em muito o
dinheiro correndo em seus bolsos.

Os impostos eram uma puta.

— Entre! — Ele gritou.

Sam levantou uma sobrancelha para a visão do homem de


cabelos escuros entrando em seu escritório. A parte mais estranha de
seu visitante era sua aparente ordinariedade. Os olhos do homem
não brilhava com a ira de vampiro, ele não rosnava com lobisomem
reprimida angústia, e sua altura média e peso só poderia ser
explicado um caminho. Humano. Ele deve estar perdido.

— Desculpe, eu bati na frente da porta, mas ninguém


respondeu eu espero você não se importe de eu entrar. — O homem
indicou a entrada com um vago aceno.

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— Não. Claro que não. — Tenho que aprender a fechar a sua
porta exterior ou obter um alarme de algum tipo. A campainha
parou trabalhando há poucos dias, e Sam suspeita que seu
aquecedor de água pode esteja pronto para explodir a qualquer
momento. Bob xingou que seria bom, mas gorgolejou em Sam a
última vez que ele foi para o porão para obter a lavanderia. Ele pode
ter que ceder e contratar um trabalhador braçal. Nem ele nem Bob
eram muito úteis em casa.

— Eu sou Abbot Williams. Eu ouvi que você era um detetive. —


O homem levantou um panfleto como se isso explicasse sua
presença.

Sam se levantou para apertar a mão. — Eu estou Sam


Enderson. Prazer em conhecê-lo. Sim, eu sou detetive. — Ele aceitou
o papel amarelo que Abbot o entregou. Ele mostrava a agência de
detetive de Sam, sua localização em um mapa, e pouco mais. Ele
tinha uma bela foto do prédio, apesar. — Eu não me lembro de ter
panfletos impressos.

Abbot encolheu os ombros. — Eu encontrei em bar da rua. De


qualquer maneira, eu preciso que você siga meu namorado por aí.
Eu acho que ele está me traindo. Você está interessado no trabalho
ou não?

Sam jogou o panfleto em sua mesa para estudar depois. Bob


provavelmente mandou imprimir eles e se esqueceu de contar a Sam
sobre isto. — Rompa com ele. Isso é o que eu fiz.

— Algum cara te traiu? — Abbot fez soar como se ele não podia

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imaginar uma coisa dessas acontecendo.

— Sim. Mas eu superei isso. — Pelo menos é o que Sam ficava


dizendo ele mesmo sempre que ele pensou em seu ex traidor. Bob
geralmente afastava as memórias ruins com um boquete. Resulta
todas às vezes.

A boca do jovem apertou em aborrecimento. — Eu não posso


simplesmente terminar com ele.

— Por que não? Se você realmente suspeita que ele esta traindo
você, ele provavelmente esta. — Sam sabia pela sua própria
experiência que encobrir problemas em um relacionamento não
melhorar a situação. — Você está melhor sem ele.

— Eu não quero ficar sem ele. Eu o amo.

— Se ele te amasse ele não iria enganar — disse Sam


categoricamente. Ele odiaria ser o único a dizer a Abbot que ele
estava certo sobre seu namorado.

— Eu posso pagar — insistiu Abbot. Ele puxou um maço de


dinheiro do seu bolso e jogou sobre a mesa. — Eu não quero que
você faça mais nada. Eu quero saber a verdade. Apenas descubra se
ele está traindo. Depois disso, eu posso decidir o que fazer.

As palavras desesperadas do homem tocaram um acorde com


Sam. Claro, o mesmo aconteceu com a bela pilha de notas. — Sente-
se e diga-me tudo sobre seu namorado.

O que poderia doer investigar um pouco? Afinal, Sam não


entrou neste negócio para ajudar pessoas? Seguramente caçando um

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humano e tirando algumas fotos seria muito mais fácil do que outras
coisas que ele sempre estava enrolado. Bob deveria estar feliz que
Sam finalmente conseguiu um caso não sobrenatural.

Pelo menos, desta vez, ninguém seria tentando colocá-lo no


fogo.

Quando ele se estabeleceu na cadeira ao lado de Sam, Abbot


entregou uma foto. — Este é Greg.

Sam tirou a foto que Abbot entregou. Um homem de cabelos


escuros com olhos verdes olhou para ele.

— Ele é fofo.

— Eu sei — disse Abbot.

— Ok — Sam começou. — Vou pegar o caso, mas a condição


usual é que, se eu encontrar algo que você não goste, a Agência de
Detetives do Final da Rua não pode ser responsabilizada.

Abbot assentiu. — Compreendo.

Sam empurrou o requisito formulários e isenções de


responsabilidade, Abbot assinou. Eles apertaram as mãos, e, em
seguida, Abbot deu alguns detalhes sobre lugares e datas e onde Sam
pode encontrar o namorado antes dele sair.

Sam contou o dinheiro; facilmente o suficiente para cobrir as


contas para as próximas duas semanas.

Um trabalho rápido e fácil por um bom dinheiro.

Sim, isso era tudo o que fazia um detetive particular.

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Capítulo 2
Bob olhou para Sam como se ele tivesse ficado verde e cresceu
duas cabeças extra.

— Você pegou um parceiro de trapaça caso, o tipo de caso que


você desprezar e uma vez comparado a uma bunda do diabo, apenas
porque o cliente é humano?

Sam revirou os olhos. Lidando com seu namorado vampiro às


vezes levou mais trabalho do que qualquer outra coisa na vida dele.
Bob tendeu a não gostar de decisão Sam fez sem ele.

— É um trabalho e, além disso, o cara que ele está procurando


não parece humano.

— Um trabalho que te envia a uma localização questionável —


argumentou Bob, ignorando a afirmação de Sam. Ele cruzou os
braços sobre o peito e olhou para Sam.

— Se você está com medo, você não tem para ir comigo ─ disse
Sam.

Bob rosnou. — Se eu não tivesse vindo de casa no tempo em


que você teria estado lá fora por conta própria.

— Eu estaria bem. — Não foi como se Sam não pudesse cuidar


dele mesmo. Ele pode não saber como usá-los na maioria das vezes,
mas ele tinha habilidades mágicas.

— Nunca aceite um caso sem mim de novo.

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Sam suspirou. A expressão séria de Bob corva profundamente.
Ele poderia ignorar o vampiro quando ele tornou-se mandão, mas a
cativante preocupação nos olhos de Bob torceu a faca de culpa no
peito de Sam.

— Eu não sou completamente indefeso e eu não vou pedir


permissão. Eu sou um homem adulto.

— Um homem adulto que poderia ser indo para uma


configuração. — Bob deslizou uma mecha do cabelo de Sam para trás
seu ouvido.

— Do que você está falando? — Se ele tivesse perdido um


pedaço de conversa em algum lugar? Ele pensou que eles estavam
discutindo sua imprudência em tomar um caso sem a aprovação de
Bob. Agora eles estavam falando de possíveis duplicações. Bob tinha
estado assistindo Os velhos filmes de detetive de Sam de novo?

— Você fez alguns inimigos, Sam. As sereias sozinhas


adorariam colocar as suas mãos em você. Você não pode assumir
que todo mundo vai contar você a verdade.

— Ele não estava mentindo. — Sam não sabe como, mas ele
sabia que Abbot tinha sido sincero. — Vamos e encontrar seu
namorado.

— Onde você conseguiu a câmara? — Bob perguntou quando


Sam puxou para fora da bolsa da câmara em seu ombro.

— Eu encontrei no armário da sala de arquivo. Eu espero que


isso funcione. Eu não acho meu smartphone vai ampliar o suficiente

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para obter uma boa foto nesta luz.

— Ela ainda usa filme? — Bob franziu a testa para a câmara.

— Não. Não é tão antigo assim. É digital. Sam não sabia por
que, mas ele sentiu compelido a trazer a câmera com ele. Sua antiga
câmara havia quebrado alguns meses atrás, e ele não havia
substituído isto. Encontrando este na sala de arquivos do armário
parecia fortuito.

— Tire uma foto de mim. — Bob levantou-se e fez uma pose.

— Por quê?

— Tem que testar se está funcionando. Além disso, então você


teria uma foto minha. — Sam não perguntou se câmara funcionava
em vampiros. Bob tendia a tomar como ofensa quando Sam fazia
inocentes perguntas como essa. Como se Sam devesse ter algum
mais profundo conhecimento de vampiros só porque ele estava
acasalado com um.

Sam encolheu os ombros. Ele tirou a tampa da lente, em


seguida, tirou uma foto de Bob. Ele verificou o visor para a foto e
congelou quando ele olhou para a imagem. — Isso é estranho.

— O que é isso? — Bob perguntou, envolvendo um braço ao


redor de Sam. Ele espiou por cima do ombro de Sam para ver.

— De alguma forma eu entrei na foto. — Sam mostrou a tela da


câmara para Bob. Revelou um esboço enevoado de Sam ao lado de
Bob.

Bob pegou a câmara. — Deixe-me testar alguma coisa.

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Antes que ele pudesse recusar, Bob levou uma foto de Sam. Ele
esperou como seu amante examinou a tela.

— Bem?

Bob encolheu os ombros. — Eu acho que há algo estranho com


esta câmara. Talvez esteja encantado.

Ele virou a câmara e Sam viu Bob ao lado de Sam, novamente


em uma forma nebulosa.

— Hã. O que você acha que isso significa?

Bob devolveu a câmara. — Eu não sei. Poderia ser uma alma


câmara.

— Levou minha alma? — Sam engasgou. Ele deveria saber


melhor do que toque as coisas do seu tio morto. Nada que ele
soubesse sobre o seu tio acabou por ser verdade.

— Não. Mostra a alma de uma pessoa companheiro. Isso faria


sentido, já que nos mostrou um ao outro — Bob concluiu, com uma
expressão presunçosa.

— Hum. — Sam se recusou a apoiar uma teoria tão estúpida. —


Vou levar alguns mais fotos depois e ver o que acontece.

Bob revirou os olhos. — Não tente superar isso. Nós fomos


feitos para estar juntos; a câmara prova isso.

— Sim, mas não vai me ajudar com meu caso atual. Abbot não
vai entender se eu lhe enviar fotos com alguma forma sombria ao
lado seu namorado. Como eu vou explicar isso?

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Bob puxou uma pequena câmara digital do bolso dele. —
Podemos usar esta.

— Sempre preparado, não é?

— Eu tento. Eu não quero que você bagunce o seu primeiro


caso humano.

Sam não disse nada. Ele odiava que Bob tivesse que
constantemente salvando-o de seus erros.

— Não é assim, meu amor. — Beijou a bochecha de Sam. —


Considere-me um desses acessórios essenciais.

— Como um canivete suíço?

— Sim, você nunca deveria sair casa sem mim.

Sam levantou uma sobrancelha. — Eu acho que isso é um


anúncio de cartão de crédito.

Bob encolheu os ombros. — Ainda é verdade.

Eles caminharam até onde Abbot disse que Greg passava


depois do trabalho, o café ficava apenas alguns quarteirões da
agência de detetives. Fiel à afirmação de Abbot, Greg estava se
encontrando com um homem no café na estrada de onde ele
trabalhado.

— Shh — Sam espiou o homem na foto que Abbot passou.


Greg. — Lá está ele.

Um homem com cabelo loiro estava muito perto do namorado

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de Abbot. Eles pararam do lado de fora do café para se beijar. Sam
assistiu o beijo com distanciamento clínico. Greg estava tentando
agarrar o loiro, mas estava sendo mantido no comprimento do braço
quando ele tentou um abraço apertado.

O loiro olhou em volta, ao longo da rua vazia, e Sam viu suas


mãos começaram a brilhar.

— O que ele está fazendo?

— Absorvendo a energia de Greg — Bob respondeu.

— Ele não pode fazer isso! — Sam tentou avançar para


interferir.

— Não. — Bob apertou a mão no ombro de Sam. — Não


sabemos o que ele é. Ele poderia ser perigoso.

— Então deixamos ele chupar o outro cara? E se ele for um


incubus?

— Ele não é. — Sam foi impedido de correr. Com a outra mão,


ele passou a câmera digital para a Sam. — Rápido, tire uma foto.

As mãos de Sam tremeram quando ele levantou a grande


câmara do tio em vez disso. Tirando a capa, ele tirou uma foto do
loiro. Sam olhou para o resultado.

— Oh, uau. Espere, isso não faz qualquer sentido. Ele balançou
a câmara assim ia mudar o que ele viu na tela. Quando ele olhou
para a imagem novamente ele percebeu que tremer não tinha
apagado uma única coisa.

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— O quê? — Bob olhou para a tela da câmara e por uma vez
parecia não ter nada a dizer.

Sam não sabia porque, mas se a teoria de Bob sobre almas


gêmeas fosse certo, o misterioso loiro pertencia a alguém que
ninguém esperaria. O gárgula que estava sobre a mesa de Sam.

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Capítulo 3
Bob seguiu Sam para o escritório e assistiu quando Sam
cutucou o gárgula sentado na mesa com suas chaves.

— Ele não gosta de ser cutucado — Bob falou prestativamente.


Ele viu a expressão de Sam quando ele parecia na foto, e não era
uma que ele entendia.

— Como pode uma criatura de pedra ser a alma gêmea de


algum incubus sugador de emoção — disse Sam quando ele cutucou
o gárgula novamente. — Às vezes, eu não pego esse mundo todo. —
Ele soou tão confuso que a natureza protetora de Bob surgiu. Ele se
moveu para trás de Sam então passou os braços em volta da cintura
de Sam e puxou-o para perto. — Eu não entenda isso mais do que
você faça isso - começou ele cuidadosamente.

— É tudo besteira — Sam retrucou e afastou-se do aperto de


Bob. — Tudo que eu queria era dinheiro, então este edifício de
merda que não funciona vai cair ao redor das nossas cabeças. Eu
pensei que um caso humano seria seguro, mas tudo o que eu
consegui foi uma bagunça de algo que eu não sei se quero ver.

— Bebê-

— Não faça isso — interrompeu Sam, colocando suas chaves. —


Não diga que eu não tenho nada para me preocupar ou que está tudo
bem.

— Eu não estava-

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— E não me diga que uma câmera de alma que combinou este
loiro e o gárgula é um bom caso para nós. — Sam pegou uma caneta
e bateu no gárgula na cabeça. — Acorde, — ele ordenou em voz alta.
— Foda paranormais e seus problemas. Sempre fodendo com vidas
humanas.

As palavras cortantes de Sam cortaram Bob profundamente.


Ele sabia que Sam tinha problemas com o mundo em que ele foi
empurrado, mas Bob não sabia que Sam ainda segurava muita raiva
por dentro. Ele viu Sam se volta para ele com culpa em seus olhos. —
Desculpe — disse ele. — Eu não estava falando de você.

Bob queria rir, levantar Sam dos seus pés e levá-lo para cama,
mas ferido e com pena de si inundou-o. — Tudo bem, eu sei como
você se sente sobre os paranormais. — Suas panturrilhas bateram no
sofá quando ele recuou. Ele sentou-se em um emaranhado
descoordenado de membros direito em cima de Smudge, que estava
se espreguiçando nas almofadas, ele miou, e Bob considerou o
momento completo quando Smudge subiu nele usando suas garras e
sibilou no rosto de Bob antes de sair da sala.

— Bob, me desculpe. — Sam se abaixou deselegantemente para


que ele pudesse estar no nível de Bob. — Eu quero, às vezes, um caso
pode ser simples. Só uma vez.

Bob olhou para os olhos suaves de Sam e amor lavou sobre ele.
Ele não incluiu Bob em sua condenação da população paranormal,
nem Danjal, ou Hartman, vinha pensar sobre isso, um anjo e alguns
dragões; alguns das pessoas que eles conheceram e vieram conhecer.

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Eu vou conseguir um emprego e trazer algum dinheiro, se
precisarmos mais do que está na minha conta bancária, pensou
Bob.

Sam olhou para ele e depois Bob viu os cantos da boca de Sam
contrair, e antes que ele soubesse Sam estava rindo. — Como o quê?
— ele disse com uma risada. — Serviços de assustar freelance.

Bob gostou quando Sam riu normalmente, mas essa risada


tinha uma borda da histeria. Sam não pôde saber que Bob tinha
realizado algum nível alto empregos em sua vida. Ele foi a ligação
parlamentar para o coven que ele já não era membro e ele tinha sido
um Senador no parlamento vampiro por mais de cinquenta anos. Ele
nunca compartilhou aquela velha parte de sua vida com Sam. Ele
não pôde. Havia muitos segredos que ele protegeu em seus
pensamentos, então Sam nunca iria conhecer.

— Eu não sei — Bob finalmente disse, não sendo capaz de


manter a dor afastada da sua voz. — Algo que eu posso fazer
enquanto te observo — ele acrescentou. Ele não podia aceitar um
emprego que o levasse para longe de Sam.

Sam parou de rir, tão de repente quanto ele começou. Ele


rastejou para o sofá para subir no colo de Bob. Sua expressão era
séria quando ele falou. — Eu sinto muito, Bob, Eu acho que os
últimos meses mexeram com a minha cabeça, se aconchegou no
peito de Bob e, naquele instante, o saldo era restaurado. Por um
segundo tudo tinha sido muito sério para o gosto de Bob. Ele estava
muito perto de falar sobre seu passado e colocar Sam em perigo sem

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motivo.

— Também sinto muito — ofereceu Bob. Ele não tinha certeza


do que ele era desculpa, mas sempre que eles argumentaram que
ambos sempre se desculparam. Qualquer coisa que fizesse Sam feliz
valeu a pena algumas palavras para restaurar a paz entre eles.

Sam suspirou contra ele. — Nada para você se arrepender. Eles


se aconchegaram perto e trocaram beijos e só pararam quando
houve uma batida na porta do escritório seguido por alguém
entrando. Bob olhou para Sam ombro. Abbot Williams ficou em pé a
porta, esperando para ser reconhecido. Ele olhou de Bob e Sam para
o teto, então o chão como se envergonhado de ter peguei eles
pegando.

— Eu recebi sua mensagem — disse Abbot.

Sam se contorceu no colo de Bob afastou-se.

— Suas suspeitas estavam certas. — Sam mostrou a Abbot a


foto na câmera que mostrou a ilícito reunião na melhor luz, o
gárgula era uma imagem nebulosa atrás do casal.

— O que é isso? — Abbot apontou para o gárgula.

Sam encolheu os ombros. — Uma arte temporária de


prestação.

— Oh — Bem na frente deles Abbot se encolheu em lágrimas e


Bob ficou de pé para guiar Abbot para o sofá. Sam passou por cima
uma caixa de lenços e esperou com Bob e Abbot falar.

— Eu sabia. — Abbot fungou. Ele assoou o nariz e empurrou-se

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tremulamente para ficar de pé. Tentando, visivelmente, se acalmar,
ele guardou o lenço usado e acenou para Sam e Bob. — Obrigado,
envie-me uma conta para quaisquer despesas externas — disse ele.
Sem outra palavra, ele saiu.

— Pobre rapaz — Bob ofereceu.

Sam deu uma risada. — É melhor ele sair de um


relacionamento onde ele não pode confiar em seu amante.

A culpa atingiu Bob no estômago. Sam franziu a testa como se


sentisse as emoções de Bob através da sua conexão, mas não
comentou. Bob forçou um sorriso para o rosto dele. — Nós temos
dinheiro suficiente para obter a caldeira?

Sam abriu o pequeno cofre na parede. Ele tirou um envelope e


contou o dinheiro dentro. — Sim e na hora certa. Eu juro que a
caldeira estava na íntegra modo de colapso esta manhã.

— Nunca é recuperado do dano do tubo após a batalha.

Sam sentou-se em sua cadeira. — Nós devemos faturar os


dragões.

Bob imaginou um dragão pagando qualquer tipo de conta. —


Boa sorte com isso ─ ele murmurou. — Você ter melhor sorte
coletando dinheiro de sereias.

Smudge voltou para a sala e pulou sobre a mesa de Sam. Ele se


esfregou contra o braço de Sam, espalhando seu perfume.

O barulho da pedra contra a pedra quebrou a cena quieta. —


Quem é esse? — uma voz grave perguntou.

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O gárgula se moveu em instável gemidos incrementos para
ficar na vertical em sua altura completa ou assim. Ele estava olhando
para a câmara de alma que coloquei em cima a mesa.

— Agora você sai — disse Sam. — Você percebe que eu


cutuquei você três vezes.

O gárgula normalmente rosnou costas. Ele não era conhecido


por sua capacidade de dizer qualquer coisa muito no bom caminho.
Bob não gostava de gárgulas, a menos que fosse inanimado e nas
paredes de um Igreja. A falta de expressão no rosto do gárgula
quando silenciosamente olhou para a câmera era esquisito.

— Por que você tem... é isso... — um movimento repentino, o


gárgula agachou de volta em sua forma de pedra e quieto.

— Que diabos? — Sam cutucou novamente com a mesma


caneta de antes. Nenhum movimento, nenhum mesmo. — É isso só
eu ou ele parecia chocado.

— Ele não tem expressões — Bob ofereceu apoio ao porquê que


ele não tinha notado.

Sam olhou para ele descrente. — Sim, ele faz, não você vê... —
Ele parou. — Não diga-me, sou o único que viu o choque e tristeza no
rosto do gárgula.

Bob encolheu os ombros. — Tudo o que vi foi olhos de pedra e


sem expressão. — Ele estremeceu. Ele odiava aqueles olhos.

Mais uma cutucada e Sam deixou cair a caneta sobre mesa. Ele
voltou para trás coçando ociosamente o casção atrás de suas orelhas.

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Smudge ronronou e Bob sabia, que metade da chance de ter Sam
coçando as orelhas, ele provavelmente ronronaria também.

— Vamos dar uma olhada mais de perto nisso. — Sam remexeu


com uma mão em sua gaveta e tirou um par de cabos. Examinando-
os, ele finalmente encontrou um que encaixou na câmara, então ele
empurrou o outro cabo no computador em sua mesa.

Quando o PC ligou, Bob se inclinou e pressionou um beijo nos


lábios de Sam. — Eu te amo — ele disse.

Sam respondeu com um beijo, e com Smudge entre eles


tentando encontrar um ponto confortável para estacionar sua bunda
peluda, Bob beijou Sam com a mesma intensidade como ele beijou a
primeira vez.

Sam estava tão triste que ele perdeu com todos os seus
paranormais são ruins em discurso. Ele não queria mais não desde
que ele se apaixonou por Bob, mas ele ainda não conseguia abraçar o
fato de que ele pode ter algo dentro dele que ele não podia explicar.

Ultimamente, ele poderia jurar que Bob bloqueou sua conexão


mental. Sam constantemente queria paz onde ele poderia pensar o
que ele queria sem Bob ouvir, mas, antes, Bob nunca parou Sam de
ouvir tudo o que ele pensava. Tudo, do que eles estavam tendo para
o jantar para os pensamentos prolongados de Bob sobre que calça
preta ele ia vestir. Mas pelas últimas semanas o fluxo dos
pensamentos diminuiu para pouca coisa. Por que Bob o bloquearia?

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E porque Sam sentiu esta esmagadora sensação de culpa de Bob?

Sua pulseira bateu contra a calculadora em sua mesa com o


claro anel de cristal e o baque mais profundo de ouro. O peso da jóia
lembrou-lhe o caminho que ele e Bob viajaram até agora. Bob não
iria bloqueá-lo. Bob o amava.

Eu nunca amei ninguém como te amo, Sam pensou.

Bob se afastou com um sorriso em seu rosto e abriu a boca


para dizer alguma coisa, mas Sam levantou um dedo. Com o canto
do olho ele tinha visto a foto no monitor do computador.

— Olhe — disse ele, e apontou para a tela. Bob moveu-se para


ficar ao lado dele e olhou por cima seu ombro na imagem formando
linha por linha. — Olhe para o cara louro.

Sam sabia exatamente o que ele estava olhando. Sobreposto as


características absolutamente perfeitas do homem loiro foi um
padrão que ele reconheceu, isto não estava enraizado na pele, apenas
uma sugestão, uma sobreposição semelhante à imagem do gárgula.
As formas eram como aqueles que ele viu em apenas três pessoas
antes. Os trigêmeos fae. Seu primeiro caso na agência - gêmeos
olhando por seu terceiro desaparecido, as marcas e tatuagens na
bochecha direita do homem, uma cor prata através de seu cabelo, e
um pronunciado pico da viúva eram todos semelhantes aos
trigêmeos. A única diferença era que esse fae tinha cabelo comprido
e os trigêmeos tinham cabelos curtos.

— Você tem que estar brincando comigo, — Sam disse,

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assustado. — Eu pensei que fae mantinha para si e não interagia com
os seres humanos por causa de alguma desconhecida horrível
complicação. — Ele citou aspas no ar para a palavra complicação,
muito desânimo quando o gato assobiou com a perda dos dedos
coçando.

Bob suspirou. — Isso não pode ser uma boa coisa. A alma
gêmea do nosso gárgula é fae.

Sam entrou com um suspiro. Ele não tinha nada contra fae
como tal, eles eram uma raça pacífica a menos que provocado, mas
um gárgula e um fae? Isso soou como o tipo de provocação do fae
que precisava vir visitar e causar problemas para Sam.

Ótimo.

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Capítulo 4
Idris conseguiu driblar o guarda. Ele estava acostumado por
enquanto. Ele estava fugindo das expectativas e regras por quase três
anos. Ele achou que a última morte falsa tinha sido o suficiente para
removê-lo do radar fae. Algo o havia denunciado e ele apostaria sua
vida nisso que foi Greg. Aquela tinha sido sua última defesa:
esconder entre os humanos e crescer mais forte a partir de sua
liberdade dado amor, de preferência durante o sexo. O último, Greg,
tinha sido suave e carinhoso e pontilhado em Idris para o ponto de
obsessão. Ele sentiria falta dele.

Idris entrou em seu apartamento na Quinta Rua perto dos


abrigos e fechou a porta atrás dele. Assim que ele entrou ele afastou
o glamour que escondia sua verdadeira aparência do resto do
mundo. Não suas características, não seu nariz, ou seus olhos de
prata, mas as tatuagens e linhas que o marcaram como fae tinha que
permanecer invisível. Um olhar errado de um paranormal com a
visão e ele seria descoberto. Ele olhou para o seu reflexo no espelho
pela frente porta e suspirou com o quão pálido ele olhou. Ele não
tinha realmente superado suas emoções desde que Greg e tinha sido
há dois dias.

Você não teria esse problema se você pudesse encontrar seu


amante predestinado. Ele poderia quase imaginar a sua mãe
enquanto ela jogava essas palavras para ele, na última vez que ele foi
encontrado e, sem a menor cerimônia, foi levado para casa. Ele teve

27
que usar cada força de seus poderes para fugir daquela vez, e aqui
estava ele, três anos depois na corrida como um criminoso e não
mais perto de encontrar seu amante do que ele tinha sido quando ele
chegou maturidade aos dezoito anos.

Atravessando a pequena cozinha, ele encheu um copo de água


e quase derrubou o copo quando houve uma batida na porta.
Frenético, ele olhou para a janela. Ele poderia sair dessa maneira se
ele não pensasse em um salto de dois andares. E de jeito nenhum ele
poderia usar magia; ele estava muito fraco. Ele tinha usado os
remanescentes de seu poder para esconder suas marcas distintivas
do público. Na verdade, foi difícil o suficiente para levantar o
glamour para esconder suas feições ele deveria ter que abrir a porta.

Erguendo os ombros, Idris decidiu que ele também poderia


enfrentar quem estava na porta. Ele verificou através do olho
mágico. Ele não reconheceu o homem no outro lado, embora ao
abrir a porta ele certamente sentiu o soco no nariz e a dor.

Este não era nenhum guarda fae. Este foi um humano.

— Seu filho da puta — gritou o homem quando ele empurrou


Idris de volta para o quarto. — Eu o amava e você o levou. — Outro
soco. Idris também estava assustado ao abaixar-se, embora tenha
conseguido virar um pouco, então o soco atingiu sua bochecha, em
vez de seu nariz novamente.

— Quem? — Idris conseguiu sair antes que o visitante o


abordasse chão e montou-o, perfurando aleatoriamente no peito e
estômago de Idris.

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— Greg. Meu namorado. O único homem que eu amei e você o
levou.

Inferno. Idris era geralmente tão cuidadoso sempre checando


se um homem estava livre, mas recentemente ele esteve
desesperado, como o tempo entre reabastecer sua magia cresceu
mais e mais longo.

— Eu sinto muito — ele gritou enquanto ele agarrou os punhos


do homem e tentou afastar o homem maior dele.

— Ele me ligou, me disse que ele estava apaixonado. Eu confiei


nele. — Lágrimas fluíam livremente dos olhos do homem. Idris
absorveu a estranha paixão. A energia emocional refrescou-o o
suficiente para que ele pudesse virar suas posições e fixar o seu
atacante no chão. Ele olhou para a porta, e com um pensamento ele
fechou. Ele não queria testemunhas para isso ou para o que
aconteceu depois.

— Qual é o seu nome? — Perguntou Idris suavemente.

— Abbot — o homem disse entrecortado.

Idris empurrou um pouco da sua magia calmante em direção a


Abbot e assisti quando Abbot começou a relaxar. Aos poucos, Abbot
se estabeleceu e, finalmente, Idris soltou seu aperto. Ele cheirou de
volta o sangue no nariz e limpou o restante na manga. Lentamente,
ele recuou de Abbot, então ficou. Ele estendeu a mão. Abbot parecia
confuso. Como se ele não pudesse lembre-se porque ele estava lá. Ele
pegou a mão e Idris o ajudou ficar de pé antes de fazer um show de

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tocar o homem. Ele não poderia, em toda a consciência, tomar mais
energia emocional de Abbot, mas ele recebeu o suficiente do impulso
da raiva e paixão de Abbot que ele sentiu mais forte.

Ele poderia deixar assim, sugerir que Abbot fosse para casa,
mas culpa inundou-o, e ele sabia instintivamente o que ele tinha que
fazer. Gentilmente ele apertou a mão na de Abbot.

— Você precisa encontrar Greg. Ok?

— Encontre Greg — repetiu Abbot.

— Encontre Greg, segure sua mão, e diga a ele que você o ama.
— Ele se certificou que a magia certa estivesse no sangue de Abbot,
de modo que apenas funcionassem em Greg. Felizmente ele tinha a
essência de Greg dentro dele. Caso contrário, isso não iria funcionar
de forma alguma.

— Segure a mão dele. Ame-o, — Abbot repetiu com o fantasma


de um sorriso nos lábios dele.

Os olhos de Abbot eram vítreos como os últimos vestígios da


energia de Idris filtrado dele e em Abbot.

— Quando você toca nele, ele não vai lembra de mim, você não
vai lembrar de mim, você só vai lembrar do amor.

— Tocar. Lembrar. Amor.

— Vá agora. Encontre Greg, diga a ele o que eu disse.

Abbot balançou a cabeça um pouco, mas saiu sem outra


palavra. Idris fechou a porta atrás dele. Como um humano

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encontrou sua casa tão facilmente quando ele conseguiu evitar
guardas do palácio? Ele caiu sobre o sofá e abaixou o glamour se
escondendo o rosto dele. O sono começou a puxá-lo. Ele ia ter que ir
casa em breve, só para poder parar a corrida. Então ele teria que
enfrentar seja qual for o arranjo matrimonial sua mãe tinha feito.

Politicamente, seria um casamento de clã fae, certamente não


amor.

Ele era o filho da rainha fae, um príncipe com séculos de


responsabilidade à frente dele, mas todos eles queriam era amor.

Apenas para encontrar o tal.

Ele achou que ele tinha encontrado ele mais isso terminou em
traição e a morte do homem que ele amava.

Por que isso era tão difícil?

31
Capítulo 5
Sam se mexeu desconfortavelmente em sua poltrona. Não foi o
assento com os travesseiros que causaram seu desconforto. Não, foi
mais o inquietação criada pelos dois guardas, com lâminas para fora,
de pé entre ele e Bob, e olhando para Sam como se ele fosse um
cérebro em um frasco de amostra.

— Você não me disse que ia ser assim, — ele pensou.

— É como eles acham que eu vou fazer alguma coisa.

Bob olhou em volta dos guardas. Eles não estavam olhando


para o grande vampiro assustador, mas em Sam. Bob não parece de
todo intimidado por seu comportamento.

— Há mágica no palácio para parar vampiros causando


problemas, — Bob respondeu. — Pare para pensar sobre isso, há
magia parando qualquer paranormal violência ou incursão. Eu
acho que os humanos não visitam o palácio com frequência.

— Não está ajudando — Sam respondeu de volta. — O que um


humano pode fazer contra o fae e todas essas lâminas afiadas? E de
quem foi a ideia de vir aqui, de qualquer forma?

— Sua, meu amor. — Bob riu, e o guarda mais próximo a ele o


observou agudamente.

— Pare de perturbar os soldados antes que eles te esfaqueiem


- sugeriu Sam. Ele queria que ele pudesse rir disso, ou achar
engraçado por qualquer trecho da imaginação, mas não foi assim

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acontecendo hoje. Ele acordou isso manhã sem casos em sua mesa e
a brilhante ideia de fazer check-in com a tríade fae para ver se eles
reconheceu o cara loiro no foto.

Ele cortou o humano da foto e o gárgula, então tudo que


permaneceu foi o fae em uma estranha posição, inclinando-se para a
esquerda. Quando a foto impressa, não mostrou as marcas no rosto
dele. O homem loiro não era nada mais do que um
excepcionalmente cara bonito dividindo um casal com sugadores de
emoção beijos. Nada incomum lá, Sam disse a si mesmo.

O soft slide de material em mármore deixou Sam verificando o


som e subindo para ficar quando o fae se aproximou. Eles
inclinaram suas cabeças em absoluta sincronicidade, primeiro em
Sam então, muito deliberadamente, em Bob.

— Você pode sair — disse um deles aos guardas.

Os guardas não discutiram e se afastaram para as sombras do


corredor largo.

Um da tríade falou, embora Sam não soubesse dizer qual. —


Você queria nos ver, Sam Enderson?

— E também você, Bob o Vampiro? — A maneira como eles


adicionaram o título de Bob era engraçado. Sam por acaso deu uma
olhada em Bob, mas Bob não apareceu divertido. Ele parecia
mortalmente sério e totalmente focado. Sam fez um pequeno arco
para os três fae e ele sentiu, em vez de viu, Bob fazendo a mesma
coisa.

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— Estamos trabalhando em um caso — Sam mentiu.

— Não é realmente um caso, é? — Bob comentou.

— Shhh. Deixe-me lidar com isso — Sam respondeu. Ele


continuou falando com o fae. — Este caso diz respeito a um homem e
achamos que você pode conhecê-lo ou conhecê-lo. — Sam estendeu a
foto e virou-a para que os três fae pudessem olhar para o sincero
trio.

O que aconteceu depois surpreendeu-o.

Bem, em retrospectiva, ele não deveria ficar surpreendido em


tudo.

Ele acordou em uma cela.

Barras de ferro escuro cobria um lado da cela da rocha sólida, e


não havia nada no caminho de uma janela. A luz no ambiente era
emitida a partir de cacos de cristal na parede e enquanto observava o
brilho cintilante, ele reconheceu que sua cabeça doía. Não apenas
um dor de cabeça, mas uma esmagadora dor de agonia que
pressionava seu templo. Ele gemeu e moveu no lugar duro onde ele
estava, depois parou de se mover quando a testa tocando o material.
Ele piscou quando Bob olhou para ele. Tinha lágrimas em seus
lindos olhos âmbar. Sam nunca tinha visto seu amante vampiro
chorar antes.

— O que aconteceu? — Sam arrastou.

Bob tocou uma mão fria em sua testa. Sam percebeu que ele

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deitou a cabeça no colo de Bob. A sensação de estar preso era
reconfortante, a dor se espalhando atrás seus olhos, não tanto.

— Eu não sei — respondeu Bob suavemente. Essas palavras


simples fizeram Sam estremecer. — Por último, lembro-me da tríade
olhando para a foto, e o próximo minuto estávamos aqui. — Bob
suspirou e continuou a calmante massagem nas têmporas de Sam. O
efeito foi instantâneo, a pressão apenas o suficiente para ajudar a
dor de cabeça se dissipar um pouco de cada vez. Sam levantou a mão
para pressionar suas pálpebras e bateu no olho. Assustado, ele
percebeu o porque. Ele estava sentindo falta do peso da pulseira.

— Minha pulseira de charme — disse ele. — Eles a pegaram?


Como eles poderiam fazer isso?

Bob sacudiu a cabeça. — Eu gostaria de saber. — Sua voz era


baixa, mas Sam podia ouvir algo no tom. Algo Bob não estava
dizendo ele?

— Bob?

— Sinto muito que você esteja aqui — Bob ofereceu. — Eu


nunca deveria ter que envolver-se em sua vida. Se eu não tivesse
entrado em sua casa no primeiro dia, você não estaria aqui.

— Não — Sam interrompeu antes que Bob poderia dizer algo


que ele não poderia levar de volta. Ele levantou sua mão e entrelaçou
os dedos com os de Bob. — Eu te amo; eu não gostaria disso de outro
jeito. — Ele apertou os dedos de Bob e foi recompensado com um
sorriso. — Nós conseguiremos sair, — Sam acrescentou. — Nós

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sempre conseguimos.

— Você não entende, Sam — Bob começou, trêmulo. — Eu não


posso te ajudar desta vez. Ninguém sai das masmorras da fada
rainha vivo. Nem mesmo você.

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Capítulo 6
Sam estava na cela, o catre que ele estava deitado era muito
duro e muito longe da cama confortável que ele compartilhou com
Bob. Seu amante recuou para o lado mais distante da cela e parecia
ter caído em algum tipo de raiva, culpando-se por sua situação.
Como poderia Bob ter falhado quando toda a situação foi ideia de
Sam, ele não sabia.

— Bob?

— Sim, amor?

— Por que você acha que é sua culpa?

— Porque se eu não tivesse ido ver você, você teria ficado com
apenas casos humanos. É porque eu arrastei você para o nosso
mundo que você vai apodrecer na masmorra da rainha.

— Como você pode ser tão melodramático. Não é o meu


trabalho?

— Eu sinto muito — Bob reiterou.

Sam suspirou. — Isso vai ser um longo encarceramento se você


não pode pensar de outra coisa a dizer.

— Não vai ser tanto tempo assim. Normalmente, prisioneiros


da rainha tribunal morrem de negligência.

— Você realmente precisa trabalhar em sua conversa de prisão


— disse Sam.

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— Pronto para sair, Sam?

A voz de Smudge ecoou na Sam de cabeça segundos antes dele


viu alguns olhos de gato brilhantes.

— Ei, Smudge. Eu não sei. Quer dizer, este é um hotel incrível.


— Sam engoliu o soluço de alívio construindo em sua garganta. O
comportamento depressivo de Bob o deixou mais deprimido do que
ele esperava. Seu amante vampiro, geralmente, tinha um espírito
mais otimista.

— Como você vai nos tirar daqui, Smudge? — Bob perguntou,


seu tom plano.

— Eu sou o familiar de Sam, eu posso manipular seu lugar no


universo — Smudge respondeu como se fosse a coisa mais normal
possível. Depois de tudo, não é possível que todos façam isso?

— Eu? Só eu? — Sam olhou direto para Bob, que não


encontrou o seu olhar. — De jeito nenhum. Eu não vou deixar Bob.

— Eu só posso levar você por causa da mágica bloqueando a


magia. Eu não estou ligado ao seu companheiro.

— Você não deveria estar ligado através de mim? — Sam não


gostou do mundo paranormal escorregadio, onde as pessoas eram
frequentemente sacrificadas por outro sem rima ou razão.

— Familiares não funcionam assim. Nós só verdadeiramente


nos ligamos a um. Você é o meu.

Sam sentou-se na cama. — Eu não estou indo.

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Bob se levantou de onde estava agachado e se inclinou sobre
Sam. — Você está indo — disse ele. O tom dele estava morto, final, e
Sam encolheu um pequeno. Não houve expressão nos olhos de Bob,
absolutamente nada.

— Você não pode me obrigar a deixar você — Sam respondeu.

Bob recuou e deu um soco a parede de pedra onde ele esteve


inclinado. Um pedaço quebrou. Bob pegou e mostrou a Sam. O
fragmento era afiado e aparência perigosa. Ele segurou a lâmina no
peito dele.

— Eu posso — disse ele.

— Bob.

— Se você não for com Smudge eu vou me matar aqui e agora.

Sam deu um passo à frente. — Não é madeira — disse ele. Ele


parecia idiota até para seus próprios ouvidos. Ele deveria estar
lutando para o fragmento de pedra, não pensando que tudo ia ficar
bem com base em histórias sobrenaturais que ele leu quando
criança.

— Qualquer objeto afiado... — disse Bob.

Sam se aproximou, mas Bob recuou até que ele foi contra a
parede. — Bob, não, tem que haver outra maneira.

— Vá com o Smudge.

Sam sacudiu a cabeça. — Não. — Bob levantou uma mão e


fechou os olhos. Sam se lançou para ele. A lâmina escorregou

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cortando a jaqueta de Bob, mas felizmente não através do peito. Sam
lutou por um momento, segurando a mão de Bob e tentando forçar a
arma da sua mão. A pedra cortou a mão de Sam. Seu aperto
começou a vacilar a partir da mão sangrando. As presas de Bob
estenderam e ele parecia quebrar na frente de Sam, tropeçando de
joelhos.

— Pare! — Smudge gritou, e uma força invisível separou Sam e


Bob, arremessando-os para lados opostos da cela.

Sam ficou onde ele estava por um momento, olhando para a


mão e o sangue que se acumulou em sua palma. Enquanto ele
observava, o corte rapidamente curado até que tudo o que restou foi
o sangue. Ele limpou em sua calça depois levantou os joelhos,
circulando eles com os braços.

— Não me deixe — ele implorou. — Nunca.

O pensamento de uma vida sem Bob, de um único momento


sem a outra metade dele não está lá? Ele não podia imaginar um
lugar frio.

— Sinto muito — disse Bob. — Eu quero que você vá. Eu quero


que você esteja seguro. — Ele estava chorando de novo. — Você tem
que estar seguro.

Smudge se moveu entre eles. — Vocês dois ficarão em silêncio,


vou levar Sam em casa, e depois vamos trabalhar um maneira de
tirar você daqui, Bob.

Sam rastejou até Bob e sentou-se bem ao lado dele, segurando

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seu braço. — Eu não vou te deixar. — Desafiar seu familiar estava
bem, certo? Smudge não era o chefe dele. E se eles voltassem para a
agência e não conseguissem descobrir como tirar Bob? O que
acontecia então?

Um flash de luz cegou Sam e ele piscou para recuperar a visão


ao normal.

— Eu posso ajudar. — Sam assistiu com espanto enquanto o


gárgula de sua mesa aparecia na cela, aparentemente do teto, e
aterrissou no chão ao lado de Sam. Como diabos ele entrou na cela
da rainha fada? Foi apenas a sua imaginação ou o gárgula pareça
maior, seu rosto alongado, sua envergadura mais larga?

— Como você chegou aqui? — perguntou Bob.

O rosto da gárgula torceu com emoção e Sam se perguntou se


Bob podia ver a mudança na expressão. Ele olhou para Bob, que
estava olhando de boca aberta. Pelo menos ele parou de chorar.

— É por minha culpa que vocês estarem aqui. Eu posso tirar


vocês daqui — disse o gárgula.

— Como? O que você fez? — Sam não sabia se ele confiava no


gárgula. O que eles realmente sabem sobre a criatura?

— Eu sou fae — disse o gárgula, abaixando os ombros. — Entre


sua magia familiar e a minha, eu posso tirar vocês dois daqui.

Bob ligou os dedos com Sam em um aperto firme. — Como é


que um gárgula é parte fae? — Bob perguntou.

Sam não tinha pensado em perguntar essa questão. Um

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gárgula era mais definitivamente não é fae, a menos que ele perdeu
algo em sua acidente de identificação paranormal curso. Instinto o
tinha olhando para a porta. Ele podia sentir alguém Chegando mais
perto.

— Smudge — ele falou.

— Não temos tempo para contos — Smudge entoou. — É hora


de sair.

Sam mordeu o lábio. Ele não estava deixando Bob nessa


prisão.

Bob segurou os braços de Sam. — Por favor, vá, Sam. Se você


não está aqui eles podem me deixar ir. Eu não sou tão importante
para eles.

— Por que eles deixaram você ir? Você estava lá também.

— Mas você é, de longe, o mais interessante. Eu sou apenas um


vampiro. Você é especial.

O som de passos fizeram parar. De repente, o que Sam queria


foi tarde demais.

— Minha magia está sendo bloqueada — Smudge disse. Pedra


arranhando pedra indicou que o gárgula se escondeu nas sombras,
mas Smudge não se moveu do lado de Sam.

Sam levantou-se para enfrentar o recém-chegado; Bob se


aproximou para ficar ao lado dele. A confiança de Bob ao lado dele
foi o suficiente para Sam enfrenta alguém. Ele tecia os dedos através
de Bob.

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— Eu te amo — ele pensou.

— Eu também te amo — respondeu Bob.

— Shhhhhh — Smudge estalou, em um modo irritado. — Eu


não posso pensar.

Smudge ficou entre as pernas de Sam, esfregando e


ronronando. Sam perguntou se ele estava canalizando um gato de
verdade para dar algum conforto a Sam.

A porta se abriu, revelando um dos guardas que eles viram fora


da sala do trono.

— A rainha ordenou sua presença, humano híbrido — o guarda


disse, apontando para Sam.

Híbrido? Bem, isso era novo. Sam não discutiu. Com um


aperto da mão de Bob, ele caminhou para á frente. Apenas para ser
deixado de lado violentamente quando o gárgula se apressou
passando por ele, notavelmente rápido para um coisa de pedra. Ele
se jogou sobre o guarda.

— Eu não vou deixar eles te matarem, Sam! — O gárgula gritou


quando ele se moveu. Quando os dois entraram em confronto, o
flash brilhante de sua magia combinada jogou o guarda de volta para
o corredor e deixou o gárgula espalhado em uma bagunça
deselegante de membros de pedra no chão. Magia crepitava como
uma cortina do outro lado da porta, envolvendo todo o quarto.

— Agora estamos presos — Smudge resmungou.

O gárgula se contorcia e gritou, o som ecoando através da

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câmara. Sam resistiu o desejo de cobrir seus ouvidos. — Gárgula —
ele gritou. Ele correu para a criatura convulsionando o chão e caiu de
joelhos ao lado ele. O gárgula balançou e gritou até Sam ficar
preocupado com sua saúde. Você poderia realmente matar uma
criatura feita de pedra? Ele poderia se estilhaçar e quebrar como um
pedregulho?

Sam se aproximou mais. As mãos dele sacudiram e começou a


brilhar. Uma luz branca engoliu seus dedos enquanto eles estalavam
de energia. Impotente, ele olhou de Bob para Smudge. — O que eu
faço?

— Toque nele — disse Smudge.

Apesar de duvidar da sabedoria do poderoso familiar, Sam


cedeu e fez o que Smudge disse. Ele respirou fundo e apertou as
mãos cheias de luz contra o peito do gárgula.

O gárgula ficou imóvel. As convulsões pararam, mas a criatura


não abriu os olhos.

— O que agora? — Sam perguntou ao familiar. — Nada está


acontecendo.

— Tenha paciência.

Sam assistiu quando o brilho branco sangrou de suas mãos e o


casaco de ambos ele e o gárgula ficando de pé até que eles foram
engolfados em magia brilhante. O cheiro de ozono encheu o ar e a
respiração de Sam acelerou. Ele se sentiu poderoso forte, quase
invencível.

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O gárgula ofegou e arqueou no toque de Sam. O brilhante
mudou para um ritmo pulsante, como um batimento cardíaco
brilhando através deles.

— Continue tocando nele. Não importa o que aconteça, não


deixe ir. — Smudge comandou.

As mãos de Sam queimaram. A dor foi incrível, e ele queria


soltar. Bolhas formadas nas palmas das mãos, mas ele manteve as
mãos contra o peito do gárgula.

A carne debaixo dos dedos virou flexível. Pele áspera e


pedregosa mudou para pele macia e suave. O corpo do gárgula
esticou e remodelou até que ele estava mais alto do que Sam e os
padrões escuros rodou para formar uma camisa e calça. Quando o
brilho finalmente recuou, Sam caiu no chão. As mãos dele doía, mas
a dor cessara. Ele virou-os para verificar se tinha danos, mas tudo o
que ele conseguia ver era suave pele sem manchas. Bob ajoelhou ao
lado dele, sua expressão tensa.

— Estou bem, Bob. Você não precisa se preocupe. — Ele


colocaria as próprias mãos em fogo antes que ele admitisse o quanto
ele apreciava a atenção de seu amante.

— Quando você vai lembrar que eu posso ler sua mente? — A


voz de Bob deslizou através da cabeça de Sam.

Sam corou. Ele tendia a empurrar fora de sua mente qualquer


coisa que ele não queria lembrar. Bob lendo os seus pensamentos
era um deles.

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— Mas então eu não saberia que você gosta da minha atenção.
— Bob piscou seus dentes afiados em um sorriso perverso.

Sam revirou os olhos. Agora que o dor tinha desaparecido ele


deu uma boa olhada em seu gárgula, ou ex-gárgula, como o caso
pode ser. Cabelo escuro caiu através de um rosto pálido. Sua
impecável pele teriam feito um modelo chorar de inveja e talvez
apunhalar ele nas costas. A única falha era uma marca prateada em
uma bochecha.

— Uau, gárgula soletra bom — Bob murmurou.

— O que aconteceu? — Sam ofegou, sua garganta seca e


ressecada, quando ele tinha gritado junto com o gárgula.

— Você quebrou minha maldição? Como pôde fazer isso? Só a


pérola pode… — uma voz profunda e grave fez Sam olhar em todos
os lugares até que ele percebeu que era o gárgula que tinha falado.
Ele rolou para ficar de pé. Bob ajudou-o e estática residual acendeu
entre eles.

— É apenas temporário. Vai voltar em alguns dias. Você


precisa quebrar a maldição para que isso seja permanente —
Smudge sugeriu.

— O que aconteceu com você? — Bob perguntou. Ele estendeu


a mão e tocou o gárgula ao lado de Sam, cuidadosamente verificando
seus sinais vitais.

— Quando você se tornou um médico? — Sam tentou acalmar


sua irritação com Bob tocando outro homem.

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A boca de Bob se contraiu, mas ele não disse nada. Sam
pressionou seus lábios juntos para segurar palavras mesquinhas de
escapar. Ele esperava que seus pensamentos gritassem
descontentamento com o vampiro.

— Eu fui amaldiçoado — Ele respondeu. Sam queria poder


pensar nesse lindo homem na frente dele em qualquer outra forma
que não gárgula. Essa descrição não correspondia mais.

— Amaldiçoado com um feitiço? — Sam perguntou quando o


gárgula não disse nada mais.

Finalmente, o gárgula falou. — Eu fui amaldiçoado depois que


eu me apaixonei por um príncipe fae. A rainha, sua mãe, não me
aprovou — Ele se inclinou de costas contra a parede, mas
rapidamente afastou-se quando as paredes se iluminaram com a
magia respondendo ao seu toque.

— Ela lançou um feitiço em você? — Sam perguntou.

Ele encolheu os ombros. — Eu não posso dizer com certeza,


mas depois que a magia me transformou em um gárgula de pedra
feia, eu não consegui encarar meu belo príncipe. Ele merecia melhor.

— Você não acha que ele teria ainda amado você? — Sam
perguntou. Ele olhou para Bob e por um segundo permitiu-se
imaginar o mundo sem seu amante vampiro.

Inferno, não valia a pena pensar nisso.

Bob bufou nas palavras de Sam. — Você não entenda o fae.


Tudo é baseado em beleza e linhagens. Um fae sem sangue real seria

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tratado mal em tribunal, sendo casado com o príncipe ou não.

O gárgula acenou com a cabeça em acordo.

— Oh. — Sam não sabia o que dizer. — Mas se é uma maldição


não pode ser invertida?

O gárgula riu alto o som como pedregulhos rolando morro


abaixo. — Você me deu alguns dias para ser eu novamente, no
máximo. Agora que você me transformou em quase humano, eu
tenho um tempo limitado. É o meu entendimento que uma vez que
eu volte a pedra eu vou ficar assim. A única coisa que vai me
transformar de volta em um fae adequado é uma pérola do mar roxo,
e a única que existe pertence às sereias.

— Claro que sim. — Sam suspirou. — Seria demais esperar que


pertencesse ao coelho fofo ou as borboletas do grupo.

A boca de Bob fechou em uma linha reta. — Nenhuma chance


nisso.

— Uau. — Sam arquivaria essas informações para mais tarde e


virou a sua atenção ao assunto em questão. — Não podemos
continuar lhe chamando de Gárgula. Qual é o seu nome verdadeiro?
— ele perguntou.

— Meu nome é Halstein, mas você pode me chamar de Hal.

Sam arqueou uma sobrancelha enquanto ele considerou os fae.


— Você é um fae chamado Hal?

— Halstein é um nome nórdico; isto vem das palavras nórdicas


para pedra. É por isso que soletrar a rainha usada me transformou

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em um Gárgula, — Hal explicou. — Ou em menos eu acho que foi o
seu jeito de me jogar uma piada cruel.

— É um nome estranho para um fae — Bob disse.

— Diz Bob-o-Vampiro — Hal bateu.

Bob encolheu os ombros. — Apenas dizendo.

O guarda mexeu fora da cela, gemendo, ele tentou ficar de pé.


Ele olhou para a cela com um mistura de horror e surpresa no rosto
dele. Se Sam pudesse ler suavemente, ele provavelmente veria
muitos palavrões na cabeça do guarda. O guarda desapareceu,
momentaneamente, então voltou com cinco outros grandes e fortes
guardas. Evidentemente um humano, um vampiro um gato e um
cara que parecia que ele seria derrubado por uma pena que
precisava de seis guardas fae.

O guarda original levantou os dedos. Magia enrolando em


torno de suas mãos e viajou até a lâmina que ele estava segurando.
Sam ficou impressionado. Ou melhor, ele teria ficado impressionado
se ele não estivesse se sentindo tão levemente enlouquecendo
assustado.

— Vocês três virão comigo.

Três? Então, o guarda descontou Smudge então?

— Interessante — pensou Bob.

Sam concordou. Eles não poderiam sentir que Smudge era seu
mágico companheiro?

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— Por quê? — Bob entrou na frente de Sam, bloqueando-o com
seu corpo.

— A rainha pediu a presença de Sam, mas tenho certeza de que


ela quer ver isso. — Os olhos do guarda olhavam para aparência de
Hal, e ele apontou diretamente para ele. — Saia, por favor.
Individualmente.

— Devemos fazer o que ele diz. — Smudge sacudiu a cauda


contra a perna de Sam.

Bob olhou por cima do ombro para o gato. Ele deu de ombros e
saiu da cela; o resto deles seguindo. Sam não estava deixando Bob,
Smudge não estava deixando Sam, e seu gárgula se tornou um fae
chamado Hal. Não muito que eles podiam fazer, exceto seguir os
guardas.

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Capítulo 7
A longa caminhada até a espiral da escada deixou Sam se
perguntando como muito abaixo do solo eles tinham ficado presos.
Ele teve muito tempo para decidir que ele nunca ia tomar um caso
humano novamente. Foi o seu desejo assumir um cliente não
paranormal que os colocou nessa bagunça. Certo, os casos
paranormais, muitas vezes ameaçou sua vida, mas nenhum deles
resultaram em potencial prisão perpétua. Ele pensou que preferia a
morte à prisão ou alguma maldição hedionda onde ele estava se
transformou em pedra.

Hal vacilou de vez em quando. Evidentemente desenrolando


de sua pedra A casca havia afetado seu corpo. Ofegando por ar, o ex-
gárgula dependia da parede para segurá-lo como ele subiu. Sam
desacelerou seu ritmo de modo Hal poderia manter-se e não ser uma
fae espetado suas costas para se firmar. Os guardas com lâminas
encantadas iluminavam o caminho, e a única vez que Bob saiu de
alinhar um estalo de energia cuspiu dele e circulou seus pulsos em
faíscas títulos.

Quando chegaram a duas portas duplas, o pequeno grupo


parou. Eles foram confrontados com mais guardas na frente das
portas de madeira esculpida e preciosas pedras - uma falange inteira
delas.

— A rainha pediu a sua presença — disse seu guarda.

— Ela pediu o humano híbrido, não o resto deles — um dos

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guardas da porta respondeu.

— Ela vai querer vê-lo. — apontou para Hal, que estava nas
sombras até dois guardas empurrarem ele mais perto da luz.

— Por quê?

— Porque ele era um gárgula até cerca de dez minutos atrás. —


As palavras não eram particularmente sensacionais, mas cada
guarda na porta da rainha olhou para Hal como se ele tivesse
crescido uma segunda cabeça em vez de meramente transformando
de pedra em carne. Sam ouviu sussurros do longe certo.

— Não pode ser.

— É realmente ele?

— Eu ouvi rumores...

— Mas é impossível.

Os guardas da porta olharam para Hal com os olhos


arregalados na expressão como se esperasse ele mudar a qualquer
momento. — Como ele entrou na prisão? — perguntou, não
mostrando nenhum sinal de deixar eles entrarem.

— Eu não sei. — virou-se para olhá-los, claramente procurando


uma explicação de como Hal entrou no lugar. Como Sam sabia.

— Podemos acabar com isso? — Sam perguntou. Ele estava


começando a pensar que os guardas falariam para sempre e ele
morreria de velhice do lado de fora das masmorras da rainha.

Bob riu.

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— Algo engraçado, vampiro? — perguntou o guarda.

Bob sacudiu a cabeça. — Não. Se vocês dois terminaram de


trocar fofoca podemos entrar, ou você planejou manter a rainha
esperando?

Um guarda que ainda não havia falado abriu a porta. Pelo


menos um deles estava usando o seu comum sentido.

Sam cutucou Bob com o cotovelo. — Pare de adicionar óleo ao


fogo.

A última coisa que eles precisavam era da bravata do vampiro


com a raiva da rainha das fadas.

— Pegue — Sam só teve um segundo para processar o comando


antes de seus braços foram preenchidos com o seu preto familiar.

Sam grunhiu. — Eu acho que precisamos cortar o peixe. — o


som de garras fez Sam se retratar. — Desculpe.

Smudge ronronou, mas não falou.

Sam levou seu familiar com ele. Ele tinha muito tempo desde
que abandonou a ideia de que poderia pegar o gato para fazer
qualquer coisa que ele desejou. Se Smudge queria ser carregado,
Sam o levaria. O familiar nunca fez nada sem um bom motivo. Ele
não cedeu a voos de fantasia.

A rainha sentou-se sobre um elaborado trono de ouro que


brilhou sob os lustres. Ela tinha o mesmo brilho etéreo que Sam
tinha notado com todas as fadas, até Hal. Mas houve algo frágil
sobre ela. No rosto frio e inexpressivo tinha o agora familiar linha de

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tatuagens prateadas cobrindo um lado. Sam examinou suas
marcações. Eles eram diferentes para as marcas dos trigêmeos e Hal.
Havia uma enciclopédia de símbolos em algum lugar explicando e o
que todos eles significavam?

— Eu vejo finalmente conhecer o grande salvador de todas as


fadas, o híbrido humano de Sam Enderson.

— Apenas Sam está bem — disse Sam tão respeitosamente


como ele poderia administrar.

A rainha descartou suas palavras com um aceno de mão. —


Meus sobrinhos me disseram muito sobre você. — A voz da rainha é
tão gelada que Sam sentiu no sangue como pingentes de gelo em
toda a sua pele. Ele abraçou Smudge mais perto, nunca mais grato
por seu calor familiar.

Pela primeira vez, ele viu o trio de pé para o lado. Ah, então o
trio eram sobrinhos da rainha gelada.

— Então você me tem em uma vantagem... Sua Majestade —


ele adicionou com uma ligeira inclinação da sua cabeça. Ele queria
dizer algo mal-humorado como nunca mencionou ela, mas ele não
queria para empurrar sua sorte.

O trio olhava para Sam com a mesma intensidade que eles


sempre fizeram. Um deles avançou com a pulseira de Sam na mão
dele.

Smudge subiu no peito de Sam então se encolveu em volta do


pescoço de Sam, as garras cavando.

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Sam estendeu o pulso quando o fae não o entregou
imediatamente sobre. — Por que você pegou isso? — perguntou com
cuidado. — Mais importante, como você pegou?

— Nós adicionamos mais proteções — Os fae lançaram um


olhar astuto para a rainha sob seus cílios antes que ele colocou a
pulseira em torno do pulso de Sam. — E, é mágica fae com que
podemos trabalhar.

— Obrigado. — Sam nunca tinha estado mais grato pelo


conforto peso do que ele sentiu agora. Ele não como ter a magia ao
redor de seu pulso, mas ele precisava dos marcadores das pessoas
que lhe deviam e poderia tirar Bob de lá em uma emergência.

— E você — Bob o repreendeu.

A tríade fae inclinou-se para a frente e sussurrou no ouvido de


Sam. — Nós sabíamos se o colocássemos em uma cela você atrairia
os seus amigos.

Smudge bateu no fae, que habilmente evitou as garras de


Smudge antes de voltar para se juntar aos seus irmãos.

A rainha continuou em silêncio. Os guardas não se mexeram, e


Sam foi tapa no meio de um estranho silêncio. Ótimo.

— Como você perdeu o príncipe? — Hal gritou atrás dele. Sam


estava dividido entre ficar aliviado com a interrupção e preocupado
que Hal seria morto onde ele estava.

O trio fae inclinou a cabeça em uníssono. — Como você sabia


que nós o perdemos? — perguntaram em uma voz sincronizada.

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Hal se adiantou para ficar de pé ao lado de Sam, seus passos
mais certos como ele estava se livrando do feitiço de pedra e
encontrando seus pés. — Porque ele não está sentado como um
cachorrinho ao lado da rainha cadela — Hal rosnou.

A eletricidade crepitava entre os dedos da Rainha. — Não é o


seu lugar para conversar, plebeu. — A rainha cuspiu as palavras.
Sam sentiu que ela estava esperando por Hal fazer algo ainda mais
para que ela pudesse feri-lo com alguma grande magia fae.

Hal não parou. — Eu já tive o amor da minha vida arrancado


de mim e passei décadas como um peso de pedra em uma mesa.
Qualquer outra coisa provavelmente será um passo adiante. —
Sarcasmo escorria de seus lábios. Ele queria morrer?

— Sem Idris, eu não sou nada. — Os pensamentos de Hal


foram para Sam mente como um fluxo gorgolejante. Ele podia ouvir
o som interno dos pensamentos de Hal tão claramente quanto podia
ouvir Bob. Sam olhou para Hal com horror. Hal realmente queria
morrer.

A rainha levantou a mão. Sam agarrou o ombro de Hal,


desajeitadamente segurando Smudge ainda com uma mão na bunda
peluda de seu familiar. Uma onda de energia lavou sobre ele, branco
e brilhando como gotas de chuva no nascer do sol. Um milhão de
arco-íris encheu a sala e moveu em volta de Hal e Sam. Ele ouviu
Smudge ronronar em contentamento antes de rosnar suave e baixo.

Energia ricocheteou nas paredes e chão, derrubando os


guardas para o chão, inconsciente, antes de finalmente bater na

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rainha. A realeza não gritou quando os raios vermelhos, laranjas,
azuis e verdes pulsaram ao redor e nela. Em vez disso ela desmaiou
na cadeira dela, olhos revirando cabeça.

A boca de Hal caiu aberta. — O que você fez, Sam?

— Eu não sei. — A voz firme de Sam estava estrangulada com


emoção.

Ela está morta?

Ele olhou ao redor da sala, catalogando quem ainda estava de


pé. Hal e Bob ficaram parados enquanto Smudge saltou para o chão
e começou a lamber suas patas. Sam afastou o seu olhar de seu
familiar para encontrar o trio sorrindo para ele com idênticas
expressões de alegria. — Nós sabíamos que isso funcionaria —
disseram em uníssono.

Cada um da tríade caiu de joelhos na frente de Sam e apertou


suas testas no chão antes de ficarem de pé novamente em suave,
movimentos graciosos.

— O que você fez comigo? — Sam gritou. Ele estava cheio de


horror que de alguma forma ele tinha sido usado como um canal
para matar. Emoção fervia dentro dele e para a sua absoluta
vergonha lágrimas escorreram pelas suas bochechas.

Bob estava ao seu lado imediatamente abraçando-o perto. — O


que vocês fizeram com ele? — Bob gritou para o trio.

Eles pareciam confusos e, em seguida, eles começaram a falar


sequencialmente como uma longa frase de três partes.

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— Só começamos a fazer dele o que ele sempre foi destinado a
ser.

— Se juntar ao seu companheiro e ser forte.

— Um feiticeiro. Nosso grande mago. O detentor de todos os


segredos.

Sam enterrou o rosto contra o peito de Bob. As emoções dentro


dele deixando ele drenado. Ele matou alguém. Ele não queria. Ele
virou-se para enfrentar o trio novamente.

— Eu nunca vou te perdoar por isso — ele gritou para eles. —


Smudge, você tem que fazer alguma coisa. Traga ela de volta.

— Ei, não é sua culpa. Você era apenas o condutor. — Bob


esfregou o braço de Sam.

Sam afundou no toque de seu amante por um momento antes


de se afastar e correr para o trono.

Ele caiu de joelhos ao lado da rainha, tocando a fria pele e não


encontrando pulso.

— Há sempre um novo monarca. A rainha está morta, viva o


rei, — Hal entoou tristemente. — Idris é o novo rei. Nós precisamos
encontrar ele.

— Idris? Onde ele está? — Sam não parecia ansioso para


explicar ao seu sucessor que ele tinha sido o único a mata-la. O que
eles iriam fazer com a rainha agora? Como se alguém ali ou onde
quer que fosse, tinha ouvido sua pergunta, uma cegueira luz branca
encheu a sala, e quando Sam poderia se concentrar novamente, a

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rainha foi embora.

O trio moveu-se para ficar perto do trono.

— Agora Idris pode voltar para casa — eles disseram como um.

Ao lado de Sam, Hal parecia amassar como se suas cordas


tivessem sido cortar. Sam imediatamente o segurou. — Você está
bem? — Ele perguntou rapidamente.

Hal assentiu com a cabeça pálida. — Idris — ele sussurrou, seu


rosto uma máscara de desespero.

— O que há de errado? — Um dos fae se aproximou para ficar


ao lado de Hal e Sam. Perto de Sam dando realmente uma boa
olhada nas tatuagens de prata no rosto do fae. Eles pulsaram com
luz. — Idris está voltando para casa. Seu companheiro está
finalmente tomando o seu legítimo lugar e você estará aqui no seu
lado.

Hal inclinou a cabeça. Então levantou e olhou diretamente


para Sam.

— Não quando eu voltar a ser pedra.

Sam segurou a mão de Hal com força. De repente, ele sabia


exatamente o que dizer. Os fae o chamaram de um grande Mago, um
feiticeiro. Bem inferno, ele não era nenhum desses, mas Smudge é
muito poderoso, e ele tinha Bob ao lado dele. Juntos, eles
encontrariam uma maneira de corrigir isso.

— Nós vamos encontrar esta pérola que você falou, e vamos


acabar com essa maldição. Sam sabia que ele soava convincente. Ele

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desejou que ele sentisse que caminho para dentro. Como eles
poderiam consertar isso? Bagunça? As sereias tinham uma pérola
mágica, uma roxo, que destruiria a maldição. Apenas um pequeno
problema. Ele odiava sereias.

E elas meio que o odiavam de volta.

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Capítulo 8
Idris passou uma mão trêmula por cima da camiseta de seda.
Sua mãe estava morta. Ele sentiu o coração dela parar. Como ela
morreu? Embora ele tenha desejado por um tempo quando ela não o
controlava, ele não tinha imaginado a sua morte muitos mais anos
para vir. Com ela morta, ele era o próximo na fila para o trono. Um
trono que ele nunca queria e certamente não precisava, mas quando
ele conseguiu o que queria? Sua vida foi preenchida com momentos
de decepção.

Houve um novo inimigo entre eles? Ou alguém que ele poderia


chamar de amigos?

Ele não sabia se era seguro voltar para o castelo. E se quem


matou sua mãe estava esperando ele aparecer? Muitas perguntas e
não há respostas para eles. Ele mentalmente tinha uma lista das
pessoas que poderia ser seguro entrar em contato, apesar de ser uma
lista bastante curta.

O crepitar da magia distraiu ele de suas reflexões internas.


Porcaria. Ele tinha que sair de lá antes quem o estava caçando
encontrasse a sua presa. A morte de sua mãe pode sido á primeira
parte de uma grande conspiração para acabar com a linhagem real, e
ele estava fraco demais para revidar.

Eu preciso encontrar alguém para me alimentar, em breve.

Ele pegou a bolsa de emergência que ele mantinha ao lado da

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porta, totalmente abastecido com roupas, dinheiro e comida. Desde
o dia em que ele fugiu o palácio, o dia que o seu amante Halstein,
morreu, ele tinha sido caçado pelos guardas de sua mãe, e ele ficava
preparado.

Uma luz piscando pegou sua atenção quando ele se abaixou


através da porta.

Porcaria.

Magia.

Não olhe. Nunca olhe para magia.

Ele conhecia as regras; ele os conhecia bem. Mas isso ainda


não impediu a curiosidade de olhar. Alguém estava vindo, e ele
precisava saber quem evitar capturá-lo. A magia não era forte mas
arrepiou sua pele. Ele não ficou por perto para discutir. Ele ficou
tenso para correr.

— Espere! Pare, Príncipe. Estamos aqui para levá-lo para casa.

Apesar das palavras do guarda, Idris não diminuiu. Quando o


castelo já foi sua casa? Não desde a morte de seu amante se ele
quisesse estar naquele lugar frio. Algumas pessoas entraram em sua
vida e mudou você, e para Idris, seu amante fae tinha sido para ele.
E se apenas a suposta morte de Hal não tinha deixando ele com
cicatriz para vida, Idris pode ser capaz de encontrar alguém novo.

— Por favor, alteza. — Idris deu o último dos passos de uma só


vez e acabou cara a cara com dois guardas do palácio chocados,
nenhum dos quem, evidentemente, esperava que ele corresse. Eles

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não reagiram rápido suficiente. Idris usou a parede para pular sobre
eles antes de dar cambalhotas no ar e aterrissar de pé no outro lado
deles.

Antes que ele pudesse recuperar seu perdido ímpeto, magia


agarrou aos seus pés, e ele caiu esparramado de uma forma muito
estranha na calçada fria. Ele se livrou da magia rápido o suficiente, e
ninguém o parou novamente. Se alguma coisa, eles ficaram lá
olhando para ele com súplica em suas expressões. Cada um deles
ofereceu suas mãos para ajudá-lo a ficar de pé.

Ele poderia ter continuado a correr mais o que ele teria ganho
com isso no final? Eventualmente, ele tem que enfrentá-los, essas
pessoas que zombou dele quando Hal tinha ido embora, e pena dele
por tê-lo julgamento. Mais ainda quando ele nunca retornou,
desaparecido, presumido morto.

Idris ignorou suas mãos e levantou só para enfrentou os


guardas. Inclinando o queixo se ele adotou sua mais altiva
expressão. — O que aconteceu com minha mãe?

Ele também poderia terminar com isso agora. Quando ele


descobrir quem a matou ele poderia decidir o que fazer a seguir.

— Se você pudesse vir conosco, Sua Alteza — disse um dos


guardas em um tom suave.

Idris olhou para o guarda e julgou a honestidade nas palavras


do fae. Isso poderia ser uma armadilha? Ele poderia confiar neles
para não matá-lo? Havia pessoas dentro do tribunal que queria a

63
mãe morta e provavelmente iria querer ele morto também.
Possivelmente seus primos que era os próximos na fila depois dele.
Eles eram reis magos, o poder atrás do trono, e tanto quanto eles
eram os únicos que o consolaram depois que Hal desapareceu, ele
nunca entendeu os seus poderes esquisitos. Para dizer que ele amava
os seus primos pode ser um trecho, mas ele os respeitava. Se eles
não queriam que ele estivesse no poder, ele não estaria. Até hoje, ele
não sabe porque eles não depuseram a sua mãe antes agora e tomou
o trono para si. Não foi como se Idris iria combatê-los pelo controle.

Idris empurrou de lado todos os pensamentos conflitantes em


sua cabeça. — Quem pediu minha presença?

— Seus primos e o híbrido Sam.

— Sam? — Ele não reconheceu isso nome e não tinha ideia de


quem ele pode ser. Talvez a mãe dele tivesse tomou outro amante
enquanto ele estava foi.

Um dos outros guardas, com sua jaqueta preta com uma


insígnia mostrando que ele era um alto escalão oficial, adiantou-se.
— Sam é aquele que a matou.

E aí está a questão. Sim, Idris era o próximo na fila para o


trono por nascimento, mas ele não podia simplesmente dar um
passo para a posição. Pela lei das fadas, Sam, como o vencedor de
algumas batalhas que Idris não tinha detalhes, poderia levar o trono.
Aquele que conquistou o governante fae poderia chamar o antigo
direito de desafiar a família de sangue para a coroa. Foi uma das
suas regras essenciais.

64
— E ele quer o trono — Idris resumiu. Ele ficou tentado a
entregar a bagunça toda maldita para Sam e esperou que ele fizesse
algo sobre igualdade e justiça para todos no reino.

O oficial balançou a cabeça. — Você não entende. Ele não quer


nada a ver com o reino. O trono está em fluxo se você não volta, sua
alteza.

— Espere, ele não quer o trono? — Idris nunca tinha ouvido


falar tal coisa. Quem não queria ser rei? Bem, ao lado dele. — Porque
ele matou a rainha então?

— Por favor. Se você vir com a gente, sua alteza, tudo será
explicado.

Idris pensou nisso por um longo momento. Não havia nada no


reino que ele precisava. Eles poderiam apodrecer por tudo que ele se
importava. Nada disso fazia sentido, mas um reino fae sem um
governante forte simplesmente desce ao caos. Ele se importava? Ele
poderia se afastar, ter uma vida sem olhar por cima dele ombro. Ele
poderia ser verdadeiramente livre.

— Talvez você gostaria de conhecer o gárgula? — Um dos


guardas olhou para ele esperançosamente enquanto os outros
trocaram olhares maliciosos.

— Gárgula? — Quando eles tinham conseguido um gárgula?


Talvez tenha sido um dos novos animais de estimação da sua mãe?
Idris não gostava das coisas, como seu mau humor e a maneira como
eles viravam pedra e olhou para você.

65
— Ele veio com o humano híbrido, e estar terrivelmente
interessado na linha real.

— E sua mãe precisa ser colocada para descansar com os


ancestrais — outro disse.

Idris suspirou. Os guardas estavam certos, ele deve colocar sua


mãe para descansar e apenas se certificar de que ele estava
realmente livre. — Leve-me para casa. — Idris pode não ter se
importado com sua mãe, mas ela merecia um bom enterro.

O guarda estendeu a mão. — Nós podemos usar um portal —


disse ele.

Idris estremeceu. Teletransporte nunca tinha sido sua forte


habilidade. A magia necessária para transportar um corpo através do
tempo e espaço não era um que ele tinha em abundância. Sua magia
foi uma rota diferente. Ele poderia criar uma ilusão, ou causar uma
tempestade, ou, em um dia particularmente bom, encantar as
pessoas e os animais Em volta dele. Mas ele nunca teve que adquirir
a capacidade de mover qualquer coisa com sua mente, muito menos
ele mesmo.

— Tudo bem — ele finalmente concordou. Quanto mais cedo


ele estava de volta ao palácio mais cedo isso acabou.

Dois dos quatro guardas agarraram os braços dele. Idris se


preparou para o sentido de deslocamento e náusea que o
teletransporte sempre causava. Ele ouviu dizer que o teletransporte
aliviou esses sintomas, mas não era algo que ele conhecesse com

66
certeza.

Eles pousaram bem no meio da sala do trono da rainha, exceto


agora seria do rei. Idris não estava pronto para essa mudança.

Ele olhou para o trono vazio, e um pesar familiar


acompanhado pelo pânico cresceu dentro dele. Ele não deveria ter
voltado para casa. Foi nesse lugar que ele viu Hal pela última vez.

— Idris!

Idris virou-se para a familiar voz, certa de que ele estava


enganado.

— Hal? — Sua voz falhou quando ele falou o nome do amante


dele. Ele Engoliu as lágrimas. Ele já derramou muitos por este
homem. Isso tinha que ser uma ilusão. Algo conjurado pelo humano
ou o vampiro que estava do outro lado do grande salão. Ele piscou
para limpar os olhos, mas Hal, seu Hal ainda estava lá.

Hal correu para o lado dele, só parando quando Idris mostrou


nenhum sinal de abrir os braços para cumprimentá-lo. — Idris?

As lágrimas encheram os lindos olhos verdes de Hal. Incapaz


de suportar a dor crua no rosto de seu ex-amante, Idris envolveu Hal
em seus braços e segurou apertado. Apenas quando eles se tocaram
ele sabia com certeza este foi o mesmo homem que ele tinha amado
com o seu coração inteiro. O mesmo homem que tinha abandonado
ele e seu amor.

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Capítulo 9
Hal se afastou e viu a raiva tão clara quanto qualquer coisa no
rosto de Idris. Ele desejou como nada mais que ele poderia afastar a
dor longe dele.

— Eu nunca quis deixar você. — Ele tocou o braço de Idris.

Idris ficou em silêncio como se estivesse em choque, então


muito deliberadamente ele afastou a mão do ombro de Hal.

A dor apunhalou através dele. Todos desta vez ele não queria
nada mais do que ver Idris novamente. Até quando preso em pedra e
sabendo que era impossível, ele sempre esperar que um dia Idris
faria passar pela janela ou entrar na própria agência. Talvez ele fosse
procurar por Hal.

— Eu pensei que você tivesse me deixado — Idris disse


quebrado. — Eu desejei que você tivesse morto.

Hal recuou. Ele sempre imaginou o que Idris pensara do


desaparecimento de Hal. Agora ele sabia. — Você sabia que eu não
tinha nenhum sangue real-

— Isso não importava para mim.

Uma tosse os interrompeu. — Uhm, talvez você devesse falar


em particular sobre isso? — Sam disse atrás deles.

Hal olhou para Sam e depois para Idris decidindo que Sam
estava certo, ele pressionou a mão no peito de Idris. Eles
desapareceram da sala do trono acabou no quarto superior da torre

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mais alta do reino fae.

Quando eles se apaixonaram, este tinha sido o lugar deles; o


único lugar que ambos os homens tinham escondido, para que eles
pudessem passar tempo juntos.

— Por que aqui? — Perguntou Idris.

— Precisávamos de privacidade e tenho memórias felizes desta


sala. — Todas as horas do dia e da noite eles conseguiram se
esgueirar para ter encontros roubados.

— Eu preciso... — Idris caminhou até a borda da sala, em


seguida, abriu a janela larga. Ele se inclinou e inalou profundamente
o ar invernal. Hal entrou um pouco em pânico e agarrou a jaqueta de
Idris. O príncipe o saltou?

Idris deu de ombros novamente e inclinou-se sobre ele. Com


um dedo no ar entre eles, ele desenrolou uma lista de acusações. —
Você fez uma barganha para ir nessa busca com minha mãe, e então
você desapareceu. Por que você não voltou?

— Idris-

— Você me deixou; você traiu nosso amor.

— Por favor-

— E tudo porque você pensou que assumir uma missão era a


única forma de provar que você era digno. Me amar deveria ter sido
o suficiente.

Algo estalou dentro de Hal, e ele empurrou Idris, faíscas

69
voando entre eles. — Eu não estava bem o suficiente, nós dois
sabemos disso, exceto eu sou o único corajoso o suficiente para
dizer. As pessoas falaram. Todos disseram que você estava
brincando comigo porque nenhum príncipe poderia se importar com
alguém que trabalhava nas cozinhas do palácio.

— Eu te amei! — Idris gritou. O vento entrou pela janela.


Rajadas de vento entravam no quarto, girando em torno deles.

— Idris, por favor, acalme-se. — Os ossos de Hal doíam, os


músculos se esticavam impossivelmente apertado. Tudo doía. Ele
sabia que não tinha muito tempo nessa forma, e ele tinha que fazer
Idris compreender.

O vento cresceu mais alto, o estrondo do trovão perseguindo a


montanha em direção a eles.

— Acordei e você tinha desaparecido! — Idris gritou.

— Você sabia que eu saí em missão. Eu não te abandonei.

— Nós concordamos que você não precisava. O que nós


tivemos deveria ter sido suficiente.

Hal suspirou. — Como você poderia entender, Idris? Você é um


príncipe e eu não sou nada.

Relâmpago atingiu a torre. O cheiro de ozônio enchia o ar. E se


Idris não se acalmasse em breve, ele iria derrubar a torre e todo
palácio com ele.

— Essa busca não era sobre nós. Você deixou minha mãe ficar
debaixo da sua pele. Você não precisou provar nada para mim.

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— Eu me arrependi todos os dias desde então, — Hal implorou.
— Por favor, Idris.

Idris cruzou os braços perto do seu corpo. — Eles disseram que


você virou a cauda e fugiu, que você não quis me procurar.

— Eles mentiram.

O vento se acalmou um pouco. A tensão que tinha estalado


entre eles diminuiu. Idris caiu para o chão como se suas cordas
tivessem sido cortadas. Hal o seguiu para baixo, agachando-se na
frente dele.

— Idris? Fale comigo. Você está tão pálido. Você se alimentou


recentemente?

Idris sacudiu a cabeça, olhando para cima para Hal. A testa de


Hal estava enrugada contra sua pele translúcida.

— Eu nunca quis — disse Idris, sua voz quase inaudível. — Eu


só me alimentei para sobreviver em um dia miserável em um tempo
sem você. Eu não tive uma refeição completa desde que você sumiu.

O coração de Hal quebrou um pouco com a confissão. Ele


embalou o rosto de Idris, então lentamente inclinou-se cada vez
mais perto ainda, até que só uma respiração separou eles. — Deixe-
me — Hal implorou. — Deixei-me alimentar você.

Eles se beijaram. No começo, Idris hesitou, e Hal quis puxar de


volta, para explicar como ele amava Idris até o fim de tudo.
Abruptamente a conexão encaixou no lugar entre eles. Idris era um
incubo. Um dos seus mais curiosos poderes foi a capacidade de

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recarregar sua magia através da emoção. De alguma forma, ele e Hal
foram combinando seus poderes para tornar Idris mais forte.

Os beijos mudaram, tornando mais profundo, sexualmente


carregado. Hal choramingou quando Idris agarrou o bíceps Hal e
encorajou-o a ficar de pé. Pressionado de volta, um passo, e então
outro, eles só pararam quando Hal foi empurrado contra a parede de
pedra pela janela. O vento turbulento carregado folhas através do
espaço, imersão eles onde eles estavam.

Hal estava tão duro, incrivelmente duro, mas seus músculos


gritavam com os movimentos, e ele não sabia que nada viria disso. —
Nós temos que parar.

Idris quebrou o beijo, a incerteza em sua expressão. — Hal?

Hal abriu a boca para dizer alguma coisa, mas tudo o que saiu
foi uma tosse grave. Oh inferno. Não agora.

Idris soltou Hal e se afastou. A falta de apoio enviou Hal direto


para o chão, e ele gemeu de dor. Ele sentiu Idris olhando, e então ele
estava lá ao lado de Hal, alisando o cabelo dele.

— Eu levei muito. — Idris continuou acariciando. — Eu sinto


muito.

— Não, doente... — Hal murmurou.

Idris passou as mãos sobre o corpo de Hal, murmurando


cânticos de cura. Hal começou a se sentir um pouco melhor.
Cautelosamente, ele se moveu para se sentar. Ele não tinha muito
tempo.

72
— Idris, precisamos conversar.

73
Capítulo 10
Idris sentou-se em seus calcanhares. Ele nunca se senti tão
miserável e solitário em toda vida dele. Ele se alimentou de Hal e o
seu nível de energia foi totalmente carregada. Mas agora Hal não
estava olhando para ele, e ele queria conversa. O coração de Idris
não poderia sobreviver perdendo seu amante duas vezes.

— Está tudo bem. — Ele tentou colocar convicção em sua voz,


mas não conseguiu miseravelmente. — Compreendo. Foi há muito
tempo, e eu aceito as suas escolhas.

— Idris, espere-

— Eu não vou te impedir de sair novamente.

— Idris, cale a boca! — Hal gritou.

Idris apertou os lábios para ficar em silêncio.

— Tudo o que você pensa do porque eu fiz eu concordei em


participar de uma missão para provar minha bravura. Para mostrar
a rainha, como seus outros pretendentes fizeram, que eu era digno
do filho dela.

— Você não precisava...

— Eu sei que você pensa isso, mas se eu queria ser aceito pela
sua mãe eu tive que provar a mim mesma. — Hal suspirou
pesadamente. — Olha, no meio de um dos meus ensaios eu tropecei
em um feitiço. Eu não sei com certeza que a rainha tinha nada a ver
com isso, mas ela é a apenas um que conhecia o curso desafios nos

74
conduziriam. Foi uma armadilha projetada para manter alguém
embrulhado em sua própria essência.

— Minha mãe sabotou seu julgamento? — Idris franziu a testa.

— Eu não tenho certeza. — não queria apontar os dedos para


um mulher morta. Idris teve bastante memórias ruins de sua mãe.

— Ela me disse que se você me amasse você lutaria através de


todos item na lista de busca para vim para casa. Mas você nunca
voltou. Você não entrou pela porta com seu sorriso e todo esse amor
que você tinha para mim em seu coração. Ela me disse que a missão
só mataria um companheiro de destino que traiu o seu amor. Eu
sabia que pertenciam juntos, então pensei...

Lágrimas escorriam dos olhos de Idris, mas Hal não chamou a


atenção para eles. Em vez disso, ele enterrou o rosto contra o
pescoço de Idris e apertou sua espera até o homem em seus braços
mal podia respirar.

— Você pensou que eu tinha traído você.

— Onde você esteve todo esse tempo? — A dor na voz de Idris


apertou o coração de Hal.

Hal se afastou um pouco. — O feitiço foi uma maldição. Não


consegui voltar para você, não depois do que aconteceu.

— O que você quer dizer com maldição? Você olhe bem para
mim. — o tom afiado de Idris, acusador, apunhalou Hal. Ele deu
outro passo para trás.

Ele se virou para olhar a janela, muito machucado para

75
enfrentar Idris neste momento.

— O feitiço me transformou em uma estátua de gárgula feita de


pedra.

— Pedra? — disse Idris, horrorizado.

Hal assentiu. — Eu fui amaldiçoado para me tornar um


gárgula. Eu me tornei uma pedra e fui para uma loja de troca
paranormal.

Idris deslizou a mão sobre as costas de Hal. — Oh meu amor,


eu pensei que você me deixou. Mas agora você vai ficar, não vai? Nós
podemos ficar juntos novamente.

Hal reteve sua resposta. Isso era tudo que ele queria. A chance
de ver se o amor deles era real. Quando ele foi amaldiçoado, seu
mundo inteiro desmoronou, mas ele ainda amava Idris. Mas nada
disso era possível. Evidentemente sua falta de resposta foi um
espaço que Idris poderia preencher com suas próprias suposições.

— Você vai fazer isso comigo de novo, não é? — ele disse.

— Não-

— Se você me deixar desta vez, não se preocupe em voltar. —


Idris afastou a mão dele. Hal girou ao redor e agarrou o pulso de
Idris.

— Eu vou te amar até o dia que eu morrer.

— Então... o que está te impedindo de ficar?

— Eu não tenho escolha — Hal começasse. — Esta mudança é

76
temporária. — Ele empurrou a manga do casaco para trás e estendeu
o braço direito para mostrar a Idris, a pele cinzenta e rachada. — Eu
estou mudando de volta para pedra todos os segundos que estou
aqui.

Idris sentiu seu coração quebrar um pouco. Ele se recusou a


acreditar em seu amor não conseguiu superar uma maldição.

— Nós vamos consertar isso — disse ele. — Tem que ter uma
maneira de quebrar a maldição.

Hal sacudiu a cabeça. — Vamos voltar para Sam.

Idris recordou o humano com a bela aura de magia. O mesmo


Sam que matou a mãe dele. — O que ele pode fazer?

— Só vamos voltar.

Idris assentiu. — Ok — Ele esperaria para fazer mais perguntas


até que estava na frente de Sam. Ele não quer fazer mais acusações
para perturbar Hal.

Em segundos, eles estavam de volta à sala do trono, e parecia


que ninguém se moveu mudou desde que eles saíram.

— Já era hora de você voltar — Alguém falou.

Idris desviou sua atenção de seu amante para enfrentar o


orador. Quem ousava falar com ele desse jeito? O humano do canto.
Esse era Sam? — Quem é você? O que é você? — Ele teve que piscar
algumas vezes, a aura do homem quase cegando ele.

— Eu sou Sam. E Hal é, realmente, meu gárgula.

77
— Hal não é o seu nada! — o novo orador rosnou. O vampiro
deu um passo ao lado de Sam para olhar eles.

— E você é? — Enquanto Idris estava ido, aparentemente, sua


mãe tinha enchido o tribunal com completos estranhos. Estranho, já
que ela não achava que ninguém, só os fae valiam o seu tempo.

— Bob, companheiro de Sam. — Os incisivos do vampiro Bob


eram bastante impressionantes, quando ele brilhou em seu sorriso.

Idris duvidou de muitas pessoas chegaram perto de Sam e


manteve todos os seus partes do corpo. — Ele pode ser seu gárgula,
mas Hal vai ficar aqui comigo até descobrirmos como curar sua
maldição.

Ele não queria fazer de Sam seu inimigo, não quando ele não
sabia do que o homem era capaz, e certamente não com Bob-o-
vampire rosnando para ele.

— Nós sabemos como quebrar a maldição — disse Hal. Ele


soou derrotado e abaixou a cabeça.

Idris olhou dele para Sam depois de volta novamente. Ele


franziu a testa. — E se você sabe como curá-lo, porque você não fez
isso?

Hal não respondeu. Em vez disso, Bob deu um passo à frente e


colocou uma mão no braço de Sam. — Não sabemos como obter a
pérola das sereias, — ele explicou.

Idris apertou os dedos em sua testa, onde uma dor de cabeça


de tensão já havia começado a pulsar. — Pérola? Que pérola?

78
Sam interveio. — A pérola roxa das sereias. Aparentemente, é a
única pérola que pode quebrar a maldição.

Idris assentiu como se entendesse tudo o que ele estava sendo


dito. Ele não tinha ouvido falar de uma pérola roxa, ainda aqui
estava Hal, que ele pensou morto, parado ao lado disso aura
ofuscante Sam que estava discutindo como se fosse óbvio.

— E você sabe disso como? — finalmente, perguntou a Sam.

— Eu disse a ele — disse Hal. — Levou-me um tempo, e é só


porque o tio de Sam tinha uma extensa biblioteca, mas minha
pesquisa diz que apenas a pérola roxa das sereias pode quebrar a
maldição.

Idris bufou. — Então é simples. Nós pegamos isso deles. — Ele


não ficaria na ponta dos pés ao redor do rei sereia. Ambos eram
monarcas, ele não tinha medo de um pouco de água, e eles poderiam
chegar a um acordo. Idris faria praticamente qualquer coisa para ter
Hal de volta. Só então bateu que ele que ele estava pensando em si
mesmo como um monarca. Inferno, isso significa que ele aceitou seu
novo papel? Ele não conseguia pensar nisso agora.

— Há mais sobre a coisa de quebrar esta maldição — Hal


acrescentou calmamente.

— Como o quê?

— Como o fato de que tem que haver um sacrifício pessoal de


alguém para ser capaz de tocar a pedra. Qualquer paranormal que
não seja uma sereia que tocar, vai morrer.

79
— A menos que haja um sacrifício — Sam confirmou.

— Sim.

— Que tipo de sacrifício?

— A morte de um amante. — Hal murmurou.

Idris não pôde evitar. Seu primeiro instinto era que ele ficaria
feliz em morrer se isso significasse que Hal ficaria seguro e vivo. De
onde veio esse pensamento?

— Eu tenho favores que eu posso cobrar. Talvez podemos


encontrar uma maneira de contornar isso, mas há mais um
problema — Sam disse.

— O que é isso?

— Sereias me odeiam.

— Alguma razão em particular? — Sam não lhe pareceu


particularmente pessoa difícil. Ele não podia imaginar como ele
poderia ter feito um inimigo.

— Eu poderia ter matado várias sereias ou pelo menos fui meio


responsável por suas mortes. — A boca de Sam ergueu nos cantos.

— Como você os matou?

— Faca em alguns — disse Sam, então virou-se para Bob. —


Fogo, mas isso foi Danjal, que é um demônio, não eu realmente.

— E não se esqueça do incidente do banheiro — sugeriu Bob.

— Bem, isso foi Mikhail e Jin. — Sam acenou com a mão como
se descartasse o evento.

80
Idris não sabia quanto mais más notícias que ele poderia lidar
em um dia. Primeiro a mãe dele morreu e então ele descobriu que
seu amante estava vivo mas amaldiçoado, e agora a única coisa que
poderia curar Hal poderia estar fora de alcance.

Ele se dirigiu a Sam primeiro. Parecia que todo mundo adiava


ele. — Não precisamos contar a ele sobre sua conexão. Se o rei sereia
não saber que você está envolvido, nós não precisa mencionar isso.

Sam levantou uma sobrancelha para os trigêmeos. — Espere,


eu pensei que as sereias tinham uma rainha?

— Houve um golpe e a rainha foi morta - disse Idris. — O novo


rei é um oficial de alta patente chamado Esturjão.

— Oh, isso é ruim — disse Sam.

Idris suspirou. — Pior do que o mal que nós já tivemos?

— Muito mais. Esturjão me odeia.

Então Sam endureceu, seu olhar focado no ombro de Idris.


Idris virou-se para encontrar seus primos o observando.

— Bem-vindo de volta, primo. — O trio se aproximou de Idris,


depois se curvou levemente. Eles podem não ser reis mas como um
trio eles tinham mais poder combinado do que qualquer um fae. O
cabelo na parte de trás do pescoço formigou com sua energia mágica.
Idris ficou tenso, de repente, sobrecarregado. Ele não podia fazer
isso. Não é nada disso. Qual foi o ponto? Ele deveria desistir agora.

Idris sacudiu quando seus dedos estavam entrelaçado com o


outro e firmemente apertado. Hal lançou-lhe um leve sorriso antes

81
de olhar o trio. Ele tinha sentido falta de ser um “nós”. Sabendo que
pelo menos uma pessoa estava do seu lado. Ele esteve sozinho por
muito tempo quando um show casual de apoio quase o deixou
soluçando. Hal segurando sua mão era familiar e reconfortante.

— Obrigado, primos. — Ele nunca poderia os diferenciar.


Quando criança ele suspeitava que eles eram três pessoas com uma
alma dividida entre eles, e ele se perguntou se eles passou de um
para outro. Ele lutou contra o arrepio que a sua presença sempre
trouxe.

— O rei sereia sabe da conexão de Sam com Hal. As sereias


observam Sam de perto. — Apenas um falou em voz alta, mas os
outros dois falavam as palavras silenciosamente em uníssono. Nunca
deixou de assustar Idris quando eles fizeram isso.

Idris voltou sua atenção para Sam O que tinha sobre ele que
chamou a atenção do rei sereia? Não poderia ser apenas por Sam ter
matado sereias. Ele certamente não foi o único homem ter feito isso
no passado. Sereias eram lutadores brutais e muitas vezes se
envolveu em batalhas com o litoral.

— O que você sugere que façamos? — perguntou o trio. Eles


não mencionaram o problema se eles ainda não tinham uma
solução. Ele aprendeu há muito tempo que os seus primos eram
sempre pelo menos cinco passos à frente de todos os outros. Não
duvido que foi por isso que a rainha foi morta, e eles apareceram
ilesos. Ele resistiu à vontade de ouvir os detalhes da morte da mãe.
Ou eles não diriam a ele ou os detalhes iria mantê-lo à noite.

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— Venha conosco, primo, e nós vamos contar o nosso plano.

Mantendo a mão de Hal, Idris seguido. Ele não comentou


quando Sam, Bob e uma sombra negra, que ele determinou que era
seu gato, os seguiu. Ele trouxe o gato dele?

Quando chegaram ao corredor, Idris foi subitamente superado


com sentimentos de total desesperança. Como Alguma coisa poderia
estar acontecendo? Como ele poderia salvar Hal?

Naquele momento, tudo o que ele queria era ter Hal por conta
própria para que eles pudessem falar sem toda a loucura.

Apenas falar. Por alguns minutos.

Afinal, se correr atrás da pérola falhasse, Hal poderia voltar


para pedra.

83
Capítulo 11
Quando Idris parou em seu lugar, Hal quase andou em linha
reta para ele.

— O que há de errado? — Ele perguntou.

Idris se virou. A expressão nos seus olhos prateados deixou a


respiração de Hal pegando em sua garganta. Muitos anos se
passaram desde que ele tinha sido aprisionado em sua forma de
pedra. Ele nunca pensou que ele seria capaz de tocar novamente
Idris, muito menos falar com ele. Emoção brilhava nos belos olhos
de Idris quando ele balançou a cabeça.

— Preciso de tempo — sussurrou Idris.

O que ele quis dizer? Tempo longe dele? A ansiedade de Hal


pode ser nada mais que a pedra endurecendo o peito, mas ver Idris
parecendo tão triste fez Hal pensar que talvez fosse isso. Este foi o
momento em que Idris disse que ele não amou mais.

— O que você quer dizer? — Hal perguntou.

— Eu preciso de tempo com você antes de nós fazermos


qualquer outra coisa.

Alívio inundou Hal. Idris não estava abandonando-o. Ele


pensou que Idris ficou longe dele.

— Nós só temos alguns dias. — Os trigêmeos falaram em


uníssono. Estranho.

84
— Como seu rei, eu digo que podemos tirar uma hora —
argumentou Idris.

O trio respondeu com um intervalo de expressões. Um


desdenhado, outro parecia chocado, e o terceiro parecia assustado.
Foi possível que eles fossem capazes de ter pensamentos
independentes?

Idris apertou ainda mais a mão de Hal e se afastou das


pessoas. Esquerda, então à direita, mais e mais através dos
corredores que Hal não tinha esperança de recordar. Eles
caminharam em todo esse tempo, Hal não falou. O que ele ia dizer
para Idris? O que ele poderia dizer?

Finalmente, eles pararam do lado de fora grande da porta de


carvalho esculpida que Hal reconheceu antes dele ter sido
amaldiçoado. A suíte de Idris. Antes que Hal pudesse comentar,
Idris colocou a mão na madeira e murmurou palavras em voz baixa.
A pesada porta se abriu com um ranger. O cheiro de mofo atingiu
Hal. Evidentemente ninguém tinha limpado o quarto de Idris. Com
um movimento de seus dedos, o cheiro empoeirado de mofo
desapareceu e as cortinas abriram para deixar entrar a luz. Outro
arrumou a cama, varreu as superfícies de poeira e trouxe o perfume
de limões para o ar. Hal inalou profundamente. Esse era o cheiro
que lembrou-o de Idris. Toda vez que Sam espanou seu escritório,
ele usou um polidor de móveis de limão e o coração de Hal tinha
rachado um pouco mais.

A porta se fechou atrás deles. Hal observou Idris vagar em

85
torno da grande suíte, verificando os vários quartos do lado com
olhares superficiais.

— Eu não estive aqui desde... — Idris hesitou e começou de


novo. — Não desde que você saiu nessa missão. Na mesma manhã
que eu te vi sair.

— Eu não sabia que você assistiu. Você não disse adeus.

— Eu não pude falar com você; eu estava tão zangado que você
escolheu fazer aquelas tarefas estúpidas quando você já tinha o meu
coração. Deveria ter sido o suficiente quando eu te disse que amava
você. — Idris puxou Hal para perto até que ele poderia descansar a
cabeça no ombro de Idris.

— Ela me disse que você riu de mim quando você estava


sozinho com ela — Hal sussurrou contra o calor da pele de Idris.

Idris apertou ainda mais. — Minha mãe?

Hal bufou. — E que você disse que eu iria falhar.

— Sinto muito — disse Idris. — Eu fiquei apavorado que você


não voltaria. Eu implorei a ela para cancelar a missão. Ela riu, mas
ela estava certa, eu pensei que você iria falhar.

Hal endureceu e tentou afastar, mas Idris segurou firme.

— Você não vê como ela define você acima? Eu sabia que os


julgamentos eram jogado em você, dragões ou trolls, eu sabia que ela
sempre estaria lá certificando-se de que você não voltou. No dia da
missão eu estava com tanta raiva que eu não te vi sair, mas eu fiz.
Daquela janela lá. — Idris apontou para uma janela na parede leste.

86
O príncipe teria uma boa visão de Hal deixando sem ser facilmente
notado.

— Depois que eu fui amaldiçoado, eu esperava que você


encontrasse outra pessoa e fosse feliz mesmo que a ideia de você
com outro homem quase me matou. — Por muito tempo, eles
simplesmente olharam para os olhos um do outro. Hal tropeçou
quando Idris investiu contra ele. Juntos, eles caíram na grande cama
de Idris.

— Nunca houve ninguém além de você. Eu te amo. Eu vou


sempre amar você. — Com um aceno de sua mão, Idris deixou os
dois nus. Hal nunca foi tão grato pela magia do seu amante.

Eles lutaram pelo domínio, apenas porque Hal queria que Idris
soubesse quanto ele precisava dele, mas foi Idris que segurou Hal na
cama. Vitória brilhou nos olhos dele antes que ele beijou Hal, um
duro, reivindicado beijo. O peito de Hal apertou novamente, e ele
sentiu seus pulmões vazios de ar. Estava acontecendo devagar, mas
cada pequena molécula dele estaria voltando a pedra. Logo, em um
alguns dias, talvez um pouco mais, ele seria pedra novamente. Ele
não podia voltar a essa existência sem sentir Idris nele e ao redor
dele uma última vez. Com um movimento rápido, ele girou, então ele
escarranchou nos quadris de Idris, o familiar formigamento em seus
braços era outro sinal da maldição retornando como ferida ao corpo
de Hal, ultrapassando qualquer cura que Idris tinha conseguido
conjurar. Desespero o atingiu.

Agora. Ele precisava se reconetar mais uma vez, e tinha que ser

87
agora. Ele não podia pedir a Idris para procurar a pérola. A lenda
disse que ambos os amantes precisavam colocar as mãos na pérola
para quebrar uma maldição que entrelaçou eles. Como ele poderia
pedir a Idris para forçar seu caminho para o rei das sereias para uma
morte certa? Hal teve que ceder à maldição e retornar ao seu estado
de gárgula se for apenas para salvar Idris.

— O que você está pensando? — Idris perguntou.

— Nada — mentiu Hal.

Idris ou escolheu acreditar na mentira ou ele considerou que


fazer amor era mais importante que a mentira de Hal.

— Vamos conversar — disse ele. — Depois.

Com isso, ele passou os dedos no cabelo comprido de Hal e


puxou-o para um beijo. Hal estava duro contra Idris, e o beijo foi tão
perfeito e certo. Eles se moveram um contra o outro, esfregando Hal
contra ele.

— Tanto tempo — ele murmurou com outro beijo.

— Muito tempo — respondeu Idris. — Eu estive perdido sem


você. Eu não tive outro amante que importava, apenas humanos de
quem eu pude pegar energia. Todo o tempo que você se foi. Eu
desisti — ele admitiu. — Eu não aguentei pensando em alguém
tomando o seu lugar.

— Você tinha que encontrar outra pessoa. E se eu estivesse


morto, você não podia parar de viver — disse Hal com urgência. —
Eu vi você com aquele cara na foto.

88
— Qual foto?

— Você e um cara fora de um café ou alguma coisa. Você estava


segurando ele e me pareceu que vocês eram amantes.

Idris parecia culpado. — Eu juro a você, ele não era nada além
de energia para eu — O tom oco de Idris rasgou o coração de Hal.

Hal gemeu baixo em sua garganta as palavras desoladas. — Eu


nunca deveria ter deixado você.

Idris sorriu para ele e com um clique dos seus dedos uma
garrafa de óleo apareceu em suas mãos.

— Eu quero fazer amor com você — Idris disse gentilmente.

Hal sabia que este seria o último tempo. Nada faria ele enviar
Idris sob o oceano para o palácio do rei das sereias. Idris encontraria
alguém mais para amar eventualmente, e Hal voltaria à vida no
canto da mesa de Sam.

Idris rolou-os, lubrificou seus dedos, e pressionado contra Hal,


sua boca perto do pênis de Hal.

Fechando os lábios ao redor da ponta do pau de Hal, ele


chupou e lambeu e moveu em conjunto com os seus dedos
pressionados dentro.

— Por favor — implorou Hal. Idris moveu os dois mais alto na


cama. Faíscas de magia voaram entre eles, patinando pela pele de
Hal, curando alguns remendos minuciosos de pedra aqui e ali.

— Eu te amo — Idris murmurou quando ele empurrou para

89
dentro, suas mãos apoiando as pernas de Hal.

— E eu te amo — Hal disse de volta, suas características um


estudo em concentração.

Eles se balançaram juntos silenciosamente Idris beijando cada


ferida. Quando ele gozou dentro de Hal, Idris agarrou seus quadris
com tanta força que ele sabia que ele deixaria hematomas para trás.
Somente quando se separaram, a realidade de tudo voltar para Hal e
para Idris parecia.

— Precisamos ir - disse Idris. — Eu não vou te perder. — Ele


pressionou um beijo nos quadris de Hal e depois levantou da cama.
Em um instante, ele estava vestido, e Hal sentiu o barulho de magia
através dele quando Idris se vestiu também.

— Não vamos a lugar nenhum — Hal disse. Ele se levantou e


recuou a manga da camisa para expor o escurecimento da pele,
muito áspero para tocar. Então ele olhou Idris diretamente nos
olhos. — É muito rápido; estamos muito atrasados.

90
Capítulo 12
Sam sentou-se no escritório luxuoso da rainha morta e assistiu
todos caminharem ao redor dele com passos rápidos e cautelosos,
como se pensassem que ele iria atacar sem provocação.

— O que você acha que eles fariam se eu gritasse boo? — Sam


perguntou.

Bob bufou. — Molhavam a calça. Eu nunca vi um grupo de fae


tão lambe-bundas em minha vida. Eles parecem como se estivessem
com medo de suas sombras.

— Eles estão com medo do poder de Sam. Como fae, podemos


sentir isso — um dos trigêmeos disse.

Sam nunca poderia os distinguir e uma vez que eles,


praticamente, falavam juntos e ficavam juntos, não parecia haver
muita necessidade de separá-los. Eles sempre foram "os trigêmeos"
na cabeça de Sam.

— Eu ainda estou bravo com vocês três. Vocês me deixaram ser


preso. A rainha poderia ter morto Bob. — Ele não se importava
muito sobre sua segurança, mas seu amante poderia ter sido
machucado. Ele não os perdoaria tão cedo.

O trio balançou a cabeça. — Para nós, você brilha mais que o


sol. Seu poder torna difícil olhar para você, às vezes.

— Mas eu sou apenas... — Ele não se incomodou em terminar a


frase. Ele não estava enganando alguém, hoje em dia. — Talvez seja

91
os presentes na pulseira.

— A rainha temia seu poder. Qualquer um com mais magia que


ela era considerado uma ameaça. Sua magia é uma das razões pelas
quais o rei sereia está tentando matar você. Ele quer você morto,
porque ele não confia em você. Ele não deixa quaisquer inimigos
atrás dele.

Bob envolveu seu braço ao redor de Sam, em apoio silencioso.


Por uma vez, Sam se inclinou contra o vampiro e aceitou seu
conforto.

— Talvez você possa falar com ele, antes de pedir a pérola, —


Bob sugeriu.

— Você precisará ter algo que ele quer em troca — os trigêmeos


disseram.

— O quê? — Sam se endireitou e deu ao fae a sua completa


atenção. Ele tinha a sensação de que se ele perdesse um único fato,
Hal seria um gárgula para sempre.

— Você vai ter que perguntar a ele — um dos trigêmeos disse.

Bob rosnou. — Se formos lhe perguntar, ele nos matará antes


de nos aproximarmos da pérola.

— Não, você pode falar com ele através da piscina mágica. Mãe
costumava falar desse jeito o tempo todo — disse Idris, entrando na
sala.

Hal entrou ao lado do príncipe fae, segurando seu braço.

92
— O que há de errado com seu braço?

— Estou voltando a ser um gárgula — disse Hal.

— Deixe-me ver. — Sam se aproximou. Ele empurrou a manga


de Hal. Grandes manchas de sua carne estavam começando a ficar
cinza. Ele estava se transformando de volta em um gárgula.

— Machuca? — Bob perguntou, olhando por cima do ombro de


Sam.

— Na verdade, não. Aperta, como se minha pele estivesse se


juntando, mas não machuca, — Hal disse, mas Sam podia ver o
medo em seus olhos.

— Como podemos pará-lo? — Sam perguntou. Por um


segundo, pânico o oprimiu. E se ele não conseguisse salvar o
gárgula? Inferno, ele não tinha certeza de que poderia sair da sala.
As fae estavam um pouco fascinadas demais com ele.

— Pare com isso — disse Bob. — Você pode fazer isto.

Seu brilho frio cortou o pânico de Sam.

Sam respirou fundo e depois soltou. — O que eu faço?

— Você vai à piscina de comunicação da rainha, e fala com o


rei sereia.

— Você faz isso parecer fácil. Nada é fácil. — Quanto mais


profundo Sam mergulhava no mundo paranormal; mais fortes seus
poderes se tornavam e mais complicadas as coisas se tornavam.

— Eu não disse que era fácil. Eu disse que precisava ser feito.

93
— Bob embrulhou suas mãos em volta dos ombros de Sam e deu-lhe
uma pequena sacudida. — Não fique negativo agora, Sam. Acredite
que podemos vencer isto.

Eles poderiam?

A confiança de Sam foi atingida, com a rápida regressão de Hal


à sua forma de gárgula. Se Sam era assim tão poderoso, por que ele
não poderia parar isso de acontecer? Ele deveria poder controlar a
transformação de Hal, mas ele não sabia por onde começar. Sam não
conseguia neutralizar as maldições de rainhas mortas. Inferno, ele
não sabia como parar qualquer coisa.

Bob o sacudiu, novamente. Não dolorosamente, mas como se


ele estivesse tentando disciplinar um filhote de cachorro teimoso.

— Pare com isso — Sam estalou. Se Bob continuasse sacudindo


ele, seu cérebro ficaria mexido.

— Então, pare de duvidar de si mesmo.

Sam suspirou. — Estou tentando. Às vezes, eu me pergunto por


que deixei o mundo normal. Eu deveria ter seguido uma carreira
diferente. Uma que não me fizesse lidar com o paranormal.

— Você não quer isso, porque então você não teria me


conhecido. — O sorriso lento de Bob, mostrando a ponta dos dentes,
derreteu o pânico de Sam.

— Bom ponto. — Eles podem ter problemas, mas ele amava


Bob. Não importa o quanto ele possa argumentar com seu
companheiro, ele não iria se livrar de Bob por qualquer coisa.

94
Sam caminhou até à piscina mágica que os fae usavam para
comunicação. — Eu acho que os telefones não resultam debaixo de
água, hein.

— Eu acho que não — respondeu Bob.

Idris deu um passo à frente. — Você tem que colocar suas mãos
aqui e aqui. — Ele apontou para os ligeiros recortes na pedra. — Irá
ativar a piscina. Concentre-se no rei sereia e ele aparecerá.

Sam obedeceu. Um suave zumbido preencheu o ar, como se ele


tivesse ligado uma máquina poderosa. — Eu não sei se gosto disto. —
A piscina vibrava debaixo de suas mãos.

— Vai ficar bem, meu amor. — Apesar de suas palavras


carinhosas, Bob parecia tão ansioso como Sam se sentia.

Na verdade, ninguém na sala parecia completamente feliz.


Uma rápida olhada ao redor revelou que os fae estavam todos
assistindo Sam, como se preocupados que ele destruiria sua piscina
a seguir.

— Você chamou?

Sam voltou sua atenção de volta para a água. Sturgeon olhou


para ele.

— Uh, olá. — Ele estremeceu. Não a melhor maneira de


começar uma conversa com alguém que odiava suas entranhas.

Sturgeon sorriu, um dente afiado aparecendo. — Olá, Sam


Enderson. Eu quero agradecer-lhe por se livrar da rainha dos fae.
Essa cadela tem sido um espinho em nosso lado por séculos. Eu acho

95
que você ouviu que eu estou no comando agora.

— Eu acho que parabéns estão em ordem. — Sam não os


ofereceu.

Sturgeon virou uma moeda de ouro entre os dedos enquanto


falavam. — Obrigado. Como está passando o meu assassino favorito?

Sam abriu a boca para negar o título, mas, talvez, do ponto de


vista de Sturgeon, Sam era o cara mau. — Eu estou bem. Eu poderia
usar um favor.

O riso de Sturgeon não foi agradável. — Você é um otimista,


não é?

— Eu sou? — Sam também não se sentia otimista nos dias de


hoje.

— Você é, se acha que eu vou fazer qualquer coisa por você.

— Eu preciso de sua pérola. — Nenhum ponto em tentar


esconder seu objetivo.

— Qual pérola?

Um sussurro de pavor fluiu através de Sam. Seus instintos


explodiram. Os olhos de Sturgeon brilharam e Sam sabia que
Sturgeon estava o provocando. — Sua pérola roxa. — há mais do que
uma?

Sturgeon perdeu o sorriso. — E o que você quer com a Pérola


de Anulação?

Porra, suas chances acabaram de diminuir. Se as sereias deram

96
um nome à maldita coisa, deve ser importante. — Eu estou tentando
reverter um feitiço para um amigo.

Sua experiência com Sturgeon não o fazia querer compartilhar


informação.

— Sempre tão nobre — Sturgeon zombou. Ele correu uma unha


sobre seus lábios. — Eu acho que está relacionado com esse ex-
gárgula pairando sobre seu ombro.

Sam se virou para ver Hal espreitando para a piscina, ao lado


dele. Ele suspirou. Por que ninguém nunca fica onde deveriam?

— Hal está se transformando, de novo, em um gárgula. A


morte da rainha não parou sua maldição. Eu quero pará-la
permanentemente, e por isso precisamos da sua Pérola. O que você
quer em troca?

Idris assobiou sua desaprovação.

Sam o ignorou.

Os olhos de Sturgeon brilharam com ganância. — Finalmente,


eu tenho Sam Enderson à minha mercê.

— O que você quer, Sturgeon?

— Seu companheiro — disse Sturgeon.

— Não. — Sam nem sequer considerou isso. — Eu irei e


destruirei todo o seu povo, antes de deixar você ter meu
companheiro por um segundo.

Sturgeon não pareceu chateado com a declaração de Sam. Ele

97
bateu o dedo indicador direito contra o seu lábio inferior. — Hmm, o
que você tem para me oferecer?

Hal se adiantou. — Eu vou ficar em dívida com você.

O riso alto veio claramente através da conexão. — O que você


poderia me oferecer, gárgula?

— Ele é meu companheiro — disse Idris.

Sturgeon se inclinou para a frente. — Agora isso está


começando a ficar interessante. Um favor do rei fae seria valioso,
mas não tão valioso quanto a coroa da rainha dos fae.

— Você quer a coroa de minha mãe? — Perguntou Idris.

Sam não poderia dizer se Idris estava chocado ou não. O rei


dos fae tinha uma boa cara de poker. Isso lhe serviria bem em
futuras negociações.

— Sim, eu ouvi dizer que trás boa sorte ao portador. Eu preciso


de boa sorte. — O desespero no rosto do rei, fez Sam se perguntar se
Sturgeon poderia não estar gostando de sua nova posição.

— Eu te ligo de volta. — Sam levantou suas mãos e quebrou a


conexão.

— Por que você fez isso? — Hal perguntou, sua boca abrindo.

— Porque eu queria falar com Idris, antes de prometermos a


coroa de sua mãe.

— Você não pode — disse Idris. Ele mordeu sua unha, o único
sinal de seu estresse.

98
— Por que não?

— Ela a perdeu — disse Idris.

— Ela não a perdeu, meu rei — os trigêmeos disseram em


uníssono.

— Eu, realmente, odeio quando eles fazem isso, — Bob


sussurrou no ouvido de Sam.

Sam mordeu o lábio para segurar seu riso. — O que ela fez com
a coroa?

— Ela a deu para o rei troll, em troca de alguma terra — os


trigêmeos disseram.

— Nós sabemos como obtê-la de volta? — Sam perguntou.

— Nós vamos ter que visitá-lo e descobrir o que ele quer em


troca — Idris disse, uma expressão resignada em seu rosto.

— Nós não podemos apenas ligar? — Sam bateu nas pedras ao


redor da piscina de comunicação. Havia muitos reis e rainhas em sua
vida. Ele precisava entrar em uma dieta real.

— Só funciona com criaturas à base de água, e o rei troll


esconde seu palácio. Nós vamos ter que fazer um feitiço revelador,
para descobrir sua casa — Idris disse.

— E se ele não der a coroa? — Sam perguntou. — Se isso trás


boa sorte, ele poderia estar aproveitando seus poderes esse tempo
todo.

A expressão fria de Idris gelou Sam até aos ossos. — Nós

99
vamos conseguir de volta, de um jeito ou de outro.

Sam deu um tapinha nas costas dele. — Vamos tentar fazer isso
com o mínimo de derramamento de sangue.

— Eu não faço promessas quando se refere a Hal — respondeu


Idris.

— Onde o encontraríamos?

— Sam?

— Sim? — Ele se virou para encarar Bob, que tinha uma


expressão curiosa na cara dele. — O quê?

— Você já o conhece.

Sam pensou por um momento. — Eu não conheço nenhum


troll. Exceto por Trawl. Espere, Trawl é o rei dos trolls? Ele não
deveria morar em um palácio ou algo, em vez de debaixo de uma
ponte viscosa?

— Trolls não pensam nos governantes da mesma forma que


nós pensamos. Eles são mais uma raça solitária. Trawl é contactado
se houver algum problema com os trolls como um todo, ou se
alguém estiver, sistematicamente, incomodando-os. Caso contrário,
ele é deixado em paz.

— O que o torna rei, então?

— Nascimento. Os trolls são uma sociedade paternal. Seu pai


era rei, então ele é rei. Ninguém mais quer o trabalho, porque não
vem com regalias ou poder, por isso continua a ser passado de pai

100
para filho.

Sam se perguntou como os trolls se reproduziam, se eram tão


solitários, mas decidiu não perguntar. A mente dele só poderia lidar
com um limite de trauma em um dia.

— Bem, pelo menos, isso é um pouco de boas notícias. — Trawl


gostava de Sam e poderia estar mais disposto a negociar uma troca
razoável pela coroa. — Vamos falar com um troll.

101
Capítulo 13
Sete pontes depois e Bob estava começando a se perguntar se
eles iriam alguma vez encontrar o esquivo Trawl. Ele não estava em
nenhum de seus lugares habituais e nem mesmo Sam tentando
chamá-lo, enquanto agarrava o seu bracelete de charme, estava
ajudando. Idris e Hal acompanhavam-nos, muito para o horror dos
trigêmeos fae, que pareciam querer fechar Idris longe, em uma
caixa, até tudo isso ser resolvido. Claro, isso contabilizou os dez
guardas que também os seguiam, a uma discreta distância, é claro,
fazendo uma grande comitiva.

Desde o primeiro dia que ele tinha colocado o pé na agência


que ele não tinha uma sensação tão incrível de demasiadas pessoas
estarem envolvidas. Ele tinha sido selecionado para esta missão,
não, não uma missão, mais uma peregrinação, e ele estava feliz em
fazê-lo com apenas ele e Sam. Mas não, de alguma forma, lá estavam
esses extras que ficavam se envolvendo na principal preocupação de
Bob - manter Sam vivo.

Hal há muito deixou de ser capaz de manter um ritmo


constante com eles, ao longo do rio fora da cidade. Uma inspeção
mais próxima mostrou escamas cinzas, que se formavam em sua
pele exposta e ele admitiu que estava se sentindo mais pesado.

Uma quietude desceu sobre o grupo. Hal e Idris tinham parado


de sussurrar, os guardas tinham deixado de marchar com pés
pesados e o barulho de armas, e Bob tinha se concentrado tão duro

102
em bloquear seus pensamentos de Sam, que ele percebeu que não
podia mais ouvir Sam em sua cabeça.

Sam parou no meio do caminho, que tinha diminuído até que


era apenas grande o suficiente para um, e olhou para Bob.

— O quê? — Bob perguntou. Ele olhou em torno dele e deu um


passo para a frente, enquanto os outros os alcançavam. Uma ordem
rápida de Idris e os guardas recuaram, deixando Idris para ajudar
Hal a se sentar no pedregulho mais próximo.

— Você está fazendo isso de novo — disse Sam, incisivamente,


enquanto batia em sua testa. — Eu estava falando com você e você
não respondeu. Você está me bloqueando. — Ele parecia um pouco
irritado e muito decepcionado. Uma esmagadora inundação de
emoção atingiu Bob, enquanto ele se concentrava em seu amante;
constrangimento, tristeza, raiva e desapontamento. Então, uma
mensagem alto e claro.

Ele não quer mais estar conectado.

Bob entrou no espaço de Sam e agarrou-o com força, forçando


um beijo contundente nele. Uma vez que Sam relaxou em seus
braços, Bob aprofundou o beijo.

— Nunca pense isso — disse Bob, e então ele beijou Sam


novamente.

— Eu te amo — ele pensou claramente.

— Bob-

— Eu te amo. Saiba que eu sempre vou te amar. — Sam

103
precisava se lembrar disso, porque o futuro poderia trazer muitas
coisas para questionar essa devoção. Se Sam não acreditava em Bob
agora, ele não acreditaria quando o impulso se aproximasse.

Sam estendeu a mão e torceu os dedos no cabelo de Bob, olhos


escuros cheios de emoção. — E eu te amo — ele sussurrou.

Bob puxou-o para perto, em um abraço, depois recuou. Ele


gesticulou para Hal e Idris. — Precisamos continuar.

Sam assentiu. — Sim, vamos lá. — A estranha procissão


caminhou para a ponte Blackwater, a última ponte principal, antes
do rio desaparecer da cidade. Esta era a última parada deles. Se
Trawl não estivesse aqui, então era provável que eles nunca o fossem
encontrar a tempo de parar o que estava acontecendo com Hal. O
que estava se tornando mais urgente, com a respiração de Hal
soando mais pesada com cada passa. Bob não gostava de pensar nos
órgãos internos do homem se transformando em pedra. Ele teria que
incentivar Sam a chamar um marcador ou algo para terminar a
conversão rapidamente, para poupar Hal da dor, e Idris também.

Sam levantou a mão e parou. O resto de sua comitiva parou


atrás deles.

— Eu quero que todos esperem aqui — ele pediu. Ele olhou


intencionalmente para Bob. — Você também — acrescentou.

— Eu não estou-

— Eu vi flashes de Trawl nas últimas três pontes, mas todos


nós trazemos armas e um rei fae. Ele não vai ficar por aqui, vai? Vou

104
fazer isso eu mesmo. — disse ele.

— Sam...

— Não, Bob. — Ele não elaborou, simplesmente, saiu e subiu o


banco para a linha de água. Bob deu um par de passos para mais
perto, até poder ver debaixo da ponte, e fiel ao que Sam esperava,
Trawl estava sentado no banco logo abaixo dele.

Os pensamentos de Sam voltaram para ele. Sam não estava


estressado ou com medo, ele estava confiante e sabia, exatamente, o
que ele precisava fazer. — Eca, ele cheira tão mal quanto me
lembrava — ele enviou de volta para Bob. Então, ele olhou por cima
do ombro, direito em Bob, e sorriu. De repente, tudo estava bem no
mundo de Bob, só com aquele sorriso, e ele relaxou.

Ele assistiu enquanto Sam se aproximava do troll e ficou tenso


quando as palavras não chegavam até ele. Não só isso, mas ele não
conseguia sentir como Sam estava se sentindo.

— Eu não gosto disso — ele disse, a ninguém em particular.

— O que está acontecendo? — Perguntou Idris.

Bob sacudiu a cabeça. — Eu não tenho ideia.

Quando Sam, finalmente, se virou para voltar para eles, ele não
parecia feliz. — Ele já não a tem — ele disse, assim que estava perto o
suficiente para ser ouvido.

— Não — sussurrou Idris, em desespero. Bob viu o rei agachar-


se ao lado de Hal, que encontrou o olhar de Bob, determinação
apertando sua mandíbula e refletida em sua expressão séria. A falta

105
da coroa poderia ser sua sentença de morte, a menos que eles
fizessem alguma coisa.

— E agora? — Bob perguntou.

A risada, sem alegria, de Sam não o tranquilizou. — Trawl


disse que ele trocou a coroa por um feitiço de amor, a uma Súcubo
na cidade.

— Súcubos não fazem feitiços.

— Não — Sam começou, pacientemente. — Ela trocou algo com


uma bruxa. Eu perdi a conta depois da primeira troca, ou assim. De
qualquer forma. Eu sei onde essa Súcubo está. Cerca de meia milha
de aqui. — Ele olhou para Hal, que estava tentando se levantar. —
Bob e eu vamos visitá-la sozinhos. Idris, leve Hal para o porto com
seus guardas. Esteja pronto, no oceano, para quando Bob e eu
pegarmos a coroa. Se vamos fazer o acordo com as sereias a tempo,
temos que nos apressar.

Idris não estava convencido. — Mas, Sam-

— Nenhum argumento. Prepare-o. Estamos indo agora. Nos


encontraremos com você no bar, junto ao porto. Preste atenção às
sereias, você não pode confiar nelas. Smudge! — Sam chamou. O
gato tinha desaparecido e reapareceu sem aviso durante a sua
pesquisa. Bob não ficou surpreso quando a besta imprevisível saltou
das sombras e para o ombro de Sam, para emitir um ronronar alto.
Smudge sempre parecia saber quando Sam precisava dele.

— Eu gostaria de estar do lado de fora do lugar dos súcubos.

106
Bob, rapidamente, envolveu sua mão em volta do braço de
Sam, segundos antes eles desaparecerem.

Enquanto Idris ajudava Hal a se levantar, ele sentiu Bob e Sam


partindo. Ele sabia que era apenas dez minutos, mais ou menos, até
ao porto, onde o rio encontrava o mar, mas parecia um caminho
muito longo. Quanto tempo levaria para Bob e Sam encontrarem o
súcubo? Funcionaria? Seria possível encontrar a coroa?

— Eles vão encontrá-la — Hal consolou ele.

Como poderia Hal estar reconfortando ele? Ele era o único que
estava bem; ele deveria estar fazendo Hal se sentir melhor.

— Eu sei que eles vão. — Idris injetou calma e paz em sua voz,
como se, por esse momento, ele, realmente, acreditasse que tudo ia
ficar bem.

Eles caminharam um pouco mais.

— Eu gostaria que não importasse — Hal disse. Sua voz agora


tinha um estranho tom, como gelo em um copo, duro e frágil.

— O quê?

Um dos guardas se aproximou deles e apoiou Hal do outro


lado. Idris ficou, extremamente, grato pela ajuda. Com Hal se
transformado, ele ficou mais pesado.

— Eu gostaria que houvesse um milhão de chances de


transformar a maldição em sua cabeça, eu gostaria que isso não
importasse tanto. — Hal amaldiçoou e tropeçou, e o peso dele quase
puxou Idris para o chão.

107
— Continue, amor, continue, nós não estamos desistindo
agora.

Eles continuaram andando, passo a passo torturante, Hal


ficando mais lento com cada passo, até que, finalmente, o porto
estava lá. Eles passaram barcos flutuando serenamente na calma
água, a antiga pousada no cais, e, finalmente, eles estavam na beira
da água. Ou melhor, atrás da parede de 2 metros entre eles e a água.
Idris estava informado o suficiente das palhaçadas das sereias, para
saber que não deveria ficar muito perto da água aqui. Especialmente,
quando Hal iria afundar como uma pedra. Os guardas formaram um
meio círculo ao redor deles e cada um, deliberadamente, virou suas
costas, para que eles estivessem voltados para fora, para enfrentar o
perigo de frente. Não que as sereias levassem suas batalhas para
terra seca - bem, principalmente, não o faziam. Idris se parou de
pensar muito duro nisso. Em vez disso, ele se concentrou em Hal,
encontrando um trecho suave de pele no seu pulso, para as costas de
sua mão, e acariciou em um suave ritmo.

— Isso vai acabar em breve — disse ele, tranquilizadoramente.


E ele quis dizer cada palavra. — Estamos destinados a estar juntos.

Hal inclinou-se para ele um pouco e sorriu. — Eu sei. Fico feliz


que você esteja aqui comigo no final disto. Eu não quero morrer
sozinho.

— Não diga isso — implorou Idris. — Você não vai morrer. Eu


não vou deixar você morrer.

Eles se beijaram, mas a textura dos lábios de Hal estava

108
errada. Ao invés de estar flexível, eles estavam duros e inflexíveis.
Hal tentou recuar, mas Idris recusou-se a soltá-lo. Ele aprofundou o
beijo e percebeu que ele tinha lágrimas escorrendo pelo rosto. Ele se
afastou e Hal estendeu a mão para enxugar as lágrimas.

— Eu gostaria que tivéssemos nos encontrado mais cedo —


disse Idris.

Hal assentiu. — Eu gostaria de nunca ter corrido.

— Eu te amo.

Hal descansou a cabeça pesada no ombro de Idris. — E eu te


amo, Rei dos Fae.

Eles se sentaram lá quietamente, e Idris ouviu a respiração de


Hal, inalando e exalando na mesma velocidade que seu amante. Ele
decidiu, então e lá, que se Hal morresse, ele não iria permanece rei.
Ele tinha um lugar nas montanhas, perto da terra do dragão. Ele iria
para lá e viveria o resto de seus dias.

— Pare de pensar em coisas tristes.

Idris ficou surpreso; ele não tinha percebido que tinha parado
de se concentrar no aqui e agora, e, em vez disso, se perdeu no
mundo aterrorizante dos e se. Hal olhou para cima, com um suave
sorriso. — Bob e Sam vão conseguir resolver isto. Você verá.

Idris sorriu, embora dentro seu coração estivesse quebrando.


Eles eram bons, se de fato eles tinham qualquer chance de encontrar
a coroa. Em vez de dizer tudo isso, ele simplesmente disse:

— Claro que eles vão. — E ele percebeu que ele quis dizer isso.

109
Que ele tinha que pensar que eles teriam sucesso, para que ele e Hal
pudessem ter mais tempo juntos.

Ele estava ficando bom nessa coisa de esperança.

Sam fechou os olhos e esperou que o mundo se acalmasse em


torno dele, desejando que ele tivesse mantido os olhos fechados
durante toda a jornada. Quando ele poderia se focar, ele viu que o
clube estava fechado e ele, rapidamente, identificou as escadas
laterais, sobre as quais Trawl tinha lhe dito. Ele deu um passo em
direção a elas, mas Bob parou-o.

— Ela tentará sugar a sua vida.

— Trawl disse que ela não tentou isso com ele.

Bob enviou uma imagem muito gráfica de alguém sugando


qualquer coisa do Troll, e Sam estremeceu.

— Ela não vai me tocar — disse Bob. — Eu vou primeiro.

Eles subiram as escadas rapidamente, e Bob bateu


profundamente na madeira. A porta tremeu, mas ninguém gritou
nada parecido com um "entre".

— Talvez ela não esteja em casa — Sam ofereceu. Bob tentou o


cabo e empurrou a porta. A sala em que eles entraram era um
apartamento convertido em algum tipo de sala aberta, que não teria
parecido fora do lugar no mundo humano. Sofás de couro grandes,
baixa iluminação, cortinas e uma cozinha. Tudo muito normal. Bob
entrou, e Sam seguiu, a uma distância cautelosa. Ele ainda não

110
queria qualquer coisa sugada dele.

É por isso que a próxima descoberta deles estava errada. Muito


muito errada.

111
Capítulo 14
O cheiro atingiu Sam primeiro. Um pesado, fedor doentio, que
pairava no ar como um cobertor sufocante. Sam estava a segundos
de deixar seu estômago no chão. — O que diabos é isso?

— Não olhe, Sam — disse Smudge do chão.

— Eu acho que ela tentou seduzir a pessoa errada. — Bob


acenou para o corpo espalhado pela seda do sofá. Ou tinha sido um
corpo em algum tempo. O sofá tinha pedaços do súcubo espalhados
por ele. Pareceu como se um bufê de sangue escuro de demônio e
pedaços de carne tinham sido dispostos para festejar.

Sam pressionou sua mão direita sobre sua boca. Smudge


escovou sua perna, aliviando algumas das náuseas no estômago de
Sam.

— Você precisa sair? — Bob perguntou, seus incisivos


deslizando para fora entre seus lábios.

Sam engoliu algumas vezes, antes de responder. Ele nunca


conseguiria tirar esse perfume de sua memória. — Não, eu vou ficar
bem. E você?

— Para mim ela cheira como comida que ficou estragada.


Ainda assim, o sangue não tem interesse para mim.

— Então, por que seus dentes caíram?

— Só porque eu não posso comer, não significa que não vai me


deixar com fome.

112
— Você pode se controlar? — Se Sam poderia se parar de
vomitar, Bob deveria ser capaz de controlar seus impulsos.

— Sim. Me dê um minuto.

Sam passou o tempo olhando ao redor do estúdio. Além de


uma porta que, provavelmente, levava ao banheiro, nada se
destacava como sendo uma coroa mágica. Ele tinha que olhar para
longe do que sobrou do súcubo, e voltar para o caso em mão. — Você
acha que ainda está aqui?

— Eu não sei.

Frenético, Sam examinou a sala. Onde um súcubo manteria


uma coroa?

— Você quer verificar as prateleiras lá? Vou verificar os


armários. — Bob apontou para uma série de estantes de livros em
uma alcova, convenientemente, o ponto mais distante do corpo.

— Claro. — Sam não iria discutir. Ele, geralmente, não gostava


de Bob tomando conta dele desse jeito, mas com o súcubo morto
fazendo-o querer vomitar, ele aceitaria desta vez sem argumentar.

Ele caminhou até as prateleiras. Uma rápida olhada não


mostrou qualquer coisa. Ele moveu alguns livros, procurando por
uma divisão secreta. Se dependesse de Sam, ele não mostraria uma
coroa em sua posse; ele esconderia onde ninguém pudesse roubar.
Seguindo sua linha de raciocínio, Sam empurrou e puxou livros para
fora do caminho, enquanto estudava a parede atrás dela. E se
houvesse um compartimento secreto?

113
— Procure com sua mágica também — Bob gritou.

— Claro, eu vou fazer isso. — Sam manteve seu resmungar


baixo. Ele não sabia com quem Bob achava que ele estava falando.
Sam ainda tinha que, com sucesso, entender sua magia, mesmo
enquanto a usava.

— Eu ainda posso ler sua mente.

— Desculpe — Ele não queria alguém em sua mente, agora. A


mistura de náusea e dúvida deixou Sam se sentindo desequilibrado.

— Concentre-se em encontrar a coroa.

— Sim, tudo bem. — Sam virou suas costas para o corpo morto.
Ele não podia olhar para todas aquelas peças e permanecer são. Sua
mente continuava tentando encaixar todas elas juntas, apesar dos
pedaços faltando.

Sua busca da estante não revelou nada, exceto gosto


questionável em literatura. — Eu não vejo nada.

Bob bateu a porta do armário. — Nada aqui também.

Sam se virou e se inclinou contra a estante. — O que nós


fazemos agora? Se não conseguirmos encontrar a coroa, nós não
podemos pegar a pérola.

— Não desista ainda. Se descobrirmos quem matou a súcubo,


podemos encontrar a coroa. Eles devem ter levado com eles.

— Não temos tempo para resolver outro caso.

— Bem, é a única maneira que encontraremos a coroa —

114
respondeu Bob.

— Eu gostaria que pudéssemos conversar com o súcubo. — Ele


congelou, depois que as palavras deixaram sua boca. Smudge
ronronou nas proximidades.

Porcaria.

— Sam — O tom de aviso de Bob fez Sam estremecer.

— Desculpe. — Um vento frio subiu a espinha de Sam, como se


dedos ósseos de um esqueleto tivessem traçado um caminho. Sam
fugiu da parede. Tarde demais. Era tarde demais para voltar atrás
em suas palavras, enquanto um súcubo fantasma se solidificava ao
lado dele.

— Você queria falar comigo? — Seu pálido e esfumaçado


esboço começou a preencher, em tons de sépia. Felizmente, ela
parecia muito como ela tinha sido em vida e não a dispersão de
peças no sofá. Se ela não fosse transparente, Sam não saberia que ela
estava morta.

— Hum, eu suponho que você não possa nos dizer quem matou
você. — Sam só tinha conhecido um fantasma antes, e ainda morava
na casa com ele.

— Um fae idiota trouxe um demônio e ele me matou.

O súcubo era, assustadoramente, bonita, e o palavrão parecia


errado vindo da boca dela.

— Por que ele faria isso? — Sam cruzou os braços contra o


peito dele.

115
Ela encolheu os ombros. — Ele exigiu a coroa. Eu recusei. Essa
coroa era minha! Quando eu não desisti, ele abriu uma garrafa que
ele tinha e libertou um demônio. Eu não tive uma chance.

— Eu sinto muito. — Essas palavras pareciam fracas contra o


trauma dela, mas eram tudo o que ele tinha para oferecer. Ela
inclinou a cabeça para suas palavras suaves. — Você sabe o nome da
fae que fez isto?

— Mevn — Seu cabelo comprido chicoteou em torno de sua


cabeça, enquanto ela cuspia a palavra. — Ele sempre tentou me
enganar no pagamento, mas ele nunca tentou me machucar antes.

— Isso é porque ele nunca precisou de um artefato valioso


antes, — Bob disse, se aproximando de Sam

Sam franziu a testa. — Para o que ele precisa disso, agora? —


Ele não conseguia pensar de qualquer instância, em que outro fae
precisaria da coroa. Possuindo a coroa não significaria que o dono
era, de repente, rei ou rainha de todos os fae. A coroa não fazia o
governante, ou a rainha teria perdido seu título quando ela a deu.

— Ele disse que se o rei não a tivesse, então ele não poderia
escolher alguém inadequado. — A súcubo encolheu os ombros.

Os fatos começaram a cair no lugar. Mevn, provavelmente,


pensou que poderia tornar-se consorte do rei se ele tivesse a coroa.
Afinal, se Hal virasse pedra, o rei não teria um consorte.

— Onde ele iria? — Bob perguntou.

A súcubo o ignorou. Ela não agia como se tivesse ouvido

116
alguma coisa que ele disse. Bob cutucou Sam, assentindo em direção
ao súcubo.

Sam suspirou. — Onde ela foi?

— Ele mantém um apartamento no Eastside, longe do palácio,


então ninguém pode ver o que ele está fazendo. Às vezes, ele
contrata súcubos para aumentar o prazer dele durante o sexo e eu
ouvi rumores de muitas outras perversões. Seus parceiros estavam
sempre dispostos, ou eu não teria ido junto. — O tom melancólico do
súcubo fez Sam se perguntar se tinha havido algo mais entre ela e
Mevn.

— Obrigado pelo seu tempo. — Sam não sabia como banir um


fantasma. Felizmente, suas palavras pareciam ser suficiente. Com
um redemoinho de névoa ela desapareceu.

— Uau, quem sabia que você poderia canalizar espíritos. — Bob


beijou Sam na testa, afugentando alguns dos calafrio que tinham
afundado nos ossos de Sam.

— Eu não quero fazer um hábito disto. Eu não acho que


conhecemos Mevn antes. — Sam tentou lembrar de todos os
membros da corte e percebeu que ele poderia juntar poucos nomes
aos rostos naquela sala.

— Ele era um dos membros da realeza sentados ao lado da


rainha, quando você a fez desaparecer. Eu já o conheci antes — disse
Bob. — Ele sempre foi maluco. Um verdadeiro sim-homem1.

1
Quer dizer um lambe botas, que sempre concorda e bajula os outros, mas que por trás é o oposto

117
— Huh? Parece-me que ele aprendeu a dizer não. Ou, pelo
menos, que ele quer ter uma palavra a dizer sobre quem está no
trono, de alguma forma.

Bob sacudiu a cabeça. — Eu acho que ele mudou seu foco de


ser o companheiro da rainha, para ser o rei. Ele deve ter corrido
direto para aqui, enquanto conversávamos com Trawl. Há espiões
em todas as cortes.

Sam suspirou. — Parece que ele foi de sim-homem para


manipulador. Qual é a sua motivação para roubar a coroa? Será que
ele acha que Idris vai decidir que ele é irresistível? Ele não é hetero,
se ele estava tentando atrair a atenção da rainha antes? — Todas
essas manobras políticas iam além do conhecimento de Sam.

— Quem sabe o que ele está pensando. Talvez, ele goste de


poder e não importa quem é seu parceiro. A maioria dos fae é
bissexual. Eu acho que o rei Idris é um dos poucos que tem estado
exclusivamente com homens.

— Como você sabe isso sobre Idris?

Bob encolheu os ombros. — Eu ouvi sobre ele das pessoas.

— Pessoas? — Sam estava desconfiado.

— Eu tenho estado ao redor por um longo tempo, Sam, — Bob


apontou. — Então, o que fazemos a seguir?

A tentativa flagrante de Bob de mudar o assunto fez Sam


suspeitar, mas os pensamentos de Bob estavam limpos de
subterfúgios, então Sam dispensou sua preocupação.

118
— Eu acho que precisamos perguntar por aí sobre essa
localização em Eastside. — Sam não gostava de ter que caçar esse
cara, mas é melhor encontrá-lo agora, do que deixá-lo correr livre e
usar seu demônio para matar outros. Não demoraria muito para o
demônio assumir o controle. Controlar qualquer demônio agressivo
nunca durava. Eventualmente, o demônio ou matou seu mestre ou
possuía o corpo do convocador.

— É melhor nos apressarmos, antes que Hal afunde no fundo


do oceano como uma pedra.

— Você quer voltar e falar para Idris sobre o que está


acontecendo, enquanto eu caço a localização de Mevn?

Bob bufou. — Eu não estou deixando você sozinho para lidar


com um psicótico fae empunhando demônios. Especialmente,
quando não temos certeza de que tipo é. Nós vamos juntos. Talvez
possamos fazer Smudge enviar uma mensagem a Idris.

— Smudge?

— Eu irei.

Antes que eles pudessem dizer qualquer coisa mais, Smudge


desapareceu.

— Ele é muito útil — disse Bob.

— Ele pode ser. — Sam não sabia se o impulso extra em magia


valia a pena o incômodo de ter um poderoso familiar seguindo-o de
lugar para lugar.

— Vamos — Bob acenou para Sam passar a frente.

119
Sam saiu da casa da súcubo. — Precisamos informar a morte
dela.

— Nós podemos fazer isso depois de pegarmos a pérola.


Estamos em um prazo. Hal poderia se transformar em pedra se
pararmos para responder a perguntas.

Bob fazia sentido, mas Sam ainda se sentia mal pelo súcubo.
Ela tinha estado fazendo o melhor que ela poderia, usando a sua
natureza para ganhar algum dinheiro. Ele não era muito diferente
dela.

Eles correram para Eastside. Só foi preciso pergunta a algumas


pessoas de rua para saber o endereço de Mevn. O número de pessoas
ansiosas para entregar o fae era quase divertido. Mevn não tinha
feito nenhum amigo entre as pessoas de rua. Cada um deles declarou
que esperavam que Sam e Bob o apanhassem.

Eles pararam do lado de fora de um conjunto de grandes


portões de ferro. — Fique atrás de mim. Um demônio tem menos
probabilidade de ferir um vampiro.

Sam revirou os olhos, mas não argumentou. Ele poderia estar


armado da cabeça aos pés, e Bob ainda iria querer protegê-lo.

— Você acha que devemos tocar o sino? — Sam perguntou.

Smudge apareceu no chão ao lado de Sam. — Eu vou abri-lo


para você.

— Obrigado, Smudge.

— Sempre feliz em ajudar. — O familiar envolveu sua cauda ao

120
redor da panturrilha de Sam, antes de desenrolá-la. Com um
crepitar de eletricidade, o portão se abriu. Raios azuis de energia
crepitavam em torno do metal arabesco. Sam teve o cuidado de
evitar tocá-los.

Eles seguiram a longa entrada para a casa e pararam fora da


porta da frente.

Sam bateu.

— O que você está fazendo? — Bob sussurrou.

— Parece errado apenas entrar — a mãe de Sam o criou para


ser educado.

— Você precisará perder alguma de sua civilidade para


vencer este jogo, — Smudge disse.

— Do que você está falando? — Sam perguntou. A porta se


abriu.

— Bem-vindo, Sam Enderson. — Um fae que Sam reconheceu


da corte abriu a porta. Então, este era Mevn.

O sorriso largo de Mevn, liso como uma poça de óleo, fez o


estômago de Sam agitar. Os olhos do fae não refletiam seu sorriso;
eles eram frios como um assassino. Suas próximas palavras gelaram
Sam. — Você veio aqui para morrer?

121
Capítulo 15
Bob se moveu para ficar entre Mevn e Sam. Ele tinha uma
história com a corte fae, e ele sabia quão perigoso Mevn e seu tipo
poderia ser. Não o perigo-normal-fae, mas perigo-construção-de-
império. Ele pensou que o Conselho Vampiro tinha lidado com todos
os trapaceiros fae há muito tempo, mas eles, claramente, perderam
um. Mevn tinha dada a impressão de que ele estava apoiando o novo
rei, mas estar aqui e ameaçar Sam? Ele, certamente, não era um cara
bom.

— Bob — Mevn cumprimentou em tom cortado.

— Mevn.

Sam cutucou Bob nas costas. — Você conhece-o? — Bob não


sabia como responder. Seus segredos iam muito, muito para trás, e
ele não tinha tempo para os explicar a Sam. Essa não era a hora,
nem o lugar para explicações.

— Deixe isso comigo — ele mandou de volta.

— Eu não vim aqui para morrer — Sam disse, por trás de Bob.

— Seu pequeno humano é mal-humorado — Mevn disse com


uma careta de seus lábios.

Bob arquivou essa descrição. Mevn tinha visto o que aconteceu


na sala do trono, viu o poder que passou por Sam, mas agora parecia
despreocupado com as habilidades de Sam. Talvez o demônio dele
tivesse lhe dado uma falsa sensação de poder.

122
— Nos dê a coroa e nós vamos sair — disse Bob, em simples,
claros termos, que não estavam abertos para discussão.

Mevn sorriu. — Eu não acho que posso fazer isso. — Ele


examinou as unhas, depois as lustrou em sua jaqueta. — Eu preciso
manter esse objeto até que seja tarde demais para salvar Halstein.

Sam passou por Bob. — Por quê?

Bob estendeu a mão, para impedir Sam de se aproximar


demais do limite do fae. Mevn riu.

— Não me diga que você não entendeu.

— Ilumine-nos — Sam retrucou.

— Sem a coroa, Hal morre, o Rei Idris fica desolado, e eu me


torno consorte. E todos nós sabemos o poder que reside no consorte
do rei.

— O que faz você pensar que vai ser automaticamente


consorte? — Sam fez a pergunta rodando na mente de Bob.

— Porque eu vou deixar meu demônio matar fae até que Idris
ceda.

— Nós vamos avisá-lo, e ele vai ser capaz de neutralizar seu


demônio — Sam disse.

Mevn levantou uma sobrancelha. — Não, se você não puder


sair daqui.

Bob não demonstrou sua reação. Eles não estavam dentro da


casa de Mevn e era duvidoso que a magia pudesse se estender de

123
dentro para fora, para onde eles estavam de pé. Eles não estavam
presos.

— O que ele quer dizer? — Sam perguntou.

Então, ficou demasiado óbvio o que Mevn queria dizer. Bob se


abaixou. A corrente de ar sobre sua cabeça o informou o quão perto
ele chegou de ser capturado. Ele se virou para encarar seu atacante.

Porra.

Um demônio estripador de almas estava na frente dele. O ar


ficou frio como um cemitério de inverno, com o cheiro de sujeira e
decadência em torno deles. Bob lutou contra memórias de ser
enterrado vivo, em sua juventude, pelo seu mestre sádico.

— Bob!

A voz de Sam tirou Bob de seu transe. Uma forma de um


demônio estripador de almas pegar sua presa era arrastando as
piores memórias de suas vítimas e prendendo-os no passado.

Magia deve ter escondido o demônio antes. Bob se amaldiçoou


por falar com Mevn, quando deveria ter estado alerta para a
presença do demônio.

Bob se esquivou do golpe de garras do estripador, quase


tropeçando em Sam quando ele o empurrou para trás.

O demônio rosnou e pulou para a frente. Os olhos vermelhos


do estripador e dentes afiados fizeram os incisivos de Bob descer em
defesa. O instinto tinha ele empurrando Sam para trás e para fora do
alcance do demônio. Sem pensar, ele se jogou no demônio.

124
Ninguém estava tomando Sam dele. As garras do demônio
afundaram em seu ombro e osso raspado, mas ele se recusou a
gritar, apenas usando o agarre em sua vantagem. Se abaixando, ele
tirou o equilíbrio do demónio, com as garras do demônio ainda
incorporadas em sua carne. Ele rangeu os dentes, contra um grito de
agonia, quando o demônio se libertou. Uma rápida subida de seu
antebraço bloqueou o próximo golpe. O demônio gritou. Vil sangue
negro derramou de sua boca e queimou como ácido na pele de Bob.
Bob torceu nas pontas dos pés, então pegou o demónio, antes que ele
pudesse atacar novamente. O demónio tropeçou e, antes que ele
pudesse se equilibrar, Bob afundou os dentes no fundo de sua
garganta. Ele rasgou, mordeu e chupou o sangue fétido até o
demônio ser uma casca no chão.

Bob desmoronou. O sangue venenoso do demónio queimava


em suas veias, fogo líquido queimando através dele. Ele tomou
respirações lentas e medidas; o sangue de demônio e bile era
venenoso para vampiros, e ele sabia que o que ele tinha feito foi dar
a si mesmo uma sentença de morte. Ele só tinha uma ou duas horas
restantes para pegar a coroa, salvar Hal, e depois colocar Sam sob a
proteção de Mikhail.

Um suspiro sufocado fez Bob se torcer, para ver Sam. Mevn


tinha tomado o momento de distração para arrastar Sam para a casa.
O fae poderoso bloqueou os pensamentos de Sam e impediu Sam de
avisar Bob. Ele não conseguia nem pensar em deixar Sam, ou o que
isso poderia fazer com ele.

125
Lutando para ficar de pé, Bob tentou concentrar seus
pensamentos e quebrar através da barreira mental que Mevn tinha
colocado entre eles.

— Deseje por ajuda, amor — ele jogou as palavras mais e mais,


mas a conexão era tão fraca e confusa que ele duvidou que tivesse
passado. Após mais algumas tentativas fracassadas, Bob se levantou
e tropeçou para a porta, só para ser jogado de volta pela rede mágica
sobre a casa. Ele tentou de novo, e novamente, cada vez frustrado.
Ele podia ouvir Sam gritando e a gargalhada de Mevn.

Ele olhou em volta, procurando as fraquezas da construção.


Deveria haver outro caminho. Ele balançou, enquanto arrastava seu
corpo envenenado para o exterior da casa, encontrando vantagem
entre o cheiro doentio de caixas de flores que enjaulavam a casa, e
subiu para o telhado. Aqui em cima a magia era menos forte, ainda
impenetrável para a maioria, mas para Bob não era nada. Sam
estava dentro da casa, e ele não estava deixando seu amor morrer.

O veneno dentro dele estava começando a trabalhar seu mal, e


levou quase tudo o que ele tinha que reunir sua força e passar
através do telhado de azulejos, caindo para um agachamento dentro
do buraco. O barulho que ele fez tirou o elemento surpresa.
Correndo, ele seguiu o som de gritos, parando, de repente, quando
viu um anel de fogo de dragão cercando um choroso, implorando,
Mevn. Sam flutuava a dez centímetros do chão com as costas
arqueadas e fogo de dragão fluindo de seus dedos.

O fogo queimou Mevn até às cinzas em segundos, enquanto

126
Bob assistia e Sam caia no chão, o fogo desaparecendo com um
whoosh, como se alguém o tivesse apagado. Bob aproximou-se do
seu amante com cautela.

— Sam?

Sam olhou para ele. — Chamei por ajuda — disse ele com
choque em seus olhos. — Eu não sabia o que estava pedindo.

— Eu lhe disse para chamar por magia — Bob disse, reunindo


Sam em seus braços.

— Eu não ouvi você. Não consegui ouvir você. — A pele de Sam


tinha uma aparência doentia de palidez, e sua voz tremeu.

Bob segurou-o com força. Hal, Idris, a coroa, e o veneno


deslizando através de seu corpo não tinham importância, desde que
Sam estivesse bem.

— Precisamos encontrar a coroa — Bob lembrou-lhe,


gentilmente, quando era, finalmente, hora de se mexer.

— O demônio ainda está lá fora?

— Não, eu lidei com ele.

— Eu não quis ser arrastado para aqui — disse Sam. — Eu


tentei parar ele. Eu deveria ter pedido ajuda.

— O demônio está morto, Mevn se foi. Deseje pela coroa, Sam.

— Por que você não me disse para desejar por isso antes? Isso
poderia nos salvar toda essa dor.

Bob liberou Sam, então se afastou. — Não. Mevn teria

127
protegido sua casa com bloqueio de magia. Quaisquer desejo que
você fizesse para localizar algo teria sido bloqueado. Agora que Mevn
está morto, sua magia deve estar sem efeito. Deseje a coroa, meu
amor.

Sam assentiu. Ele deu um profundo suspiro e soltou


novamente, antes que ele falou. — Eu desejo ter a coroa da rainha
fae. — Ele ergueu as mãos para cima enquanto falou. Ele mal
terminou seu desejo quando a imagem de uma coroa apareceu e
tornou-se inteira na mão de Sam. Foi uma coisa pequena, sem jóias
ou brilho, apenas um simples objeto de ouro, pela qual Sam correu
os dedos.

Tanta dor e morte por algo tão comum.

— Eu esperava algo mais — Sam disse.

Bob abriu a boca para falar, mas o quarto girou. Ele tropeçou e
Sam olhou-o com um olhar preocupado. Bob puxou suas reservas
escondidas. O sucesso de sua missão dependia de Sam não suspeitar
de nada.

— Porra — Sam murmurou. — Bob, precisamos procurar ajuda


para você.

Bob embalou o rosto de Sam. — Eu me curo rápido. Não se


preocupe.

— Você não parece muito bem.

— Precisamos partir, Sam, agora. — Bob pegou Sam em seus


braços e tentou não vomitar. — Feche seus olhos, querido, eu vou

128
nos levar de volta para onde precisamos estar.

Sam agarrou os ombros de Bob com sua mão livre e enfiou a


coroa entre eles. Então, ele muito deliberadamente fechou os olhos.

— Vamos — disse ele. — Nós temos um gárgula para salvar.

Bob vacilou apenas duas vezes na viagem de volta para o porto,


e ele não achava que Sam notou. Quando eles chegaram ao ponto de
troca, Bob colocou Sam na doca de madeira antes de puxar,
rapidamente, para baixo as mangas de sua camisa para cobrir as
trilhas pretas que estavam começando a marcar seu braço. O veneno
estava comendo o sangue dele. Ele não queria que Sam suspeitasse
que algo estava errado. Haveria tempo o suficiente para adeus
quando eles salvassem Hal.

Idris esperou por eles com os guardas, agachado ao lado de


Hal, cuja cabeça estava enterrada em suas mãos. Bob não precisou
procurar de perto para ver as rachaduras na mão e pulso de Hal,
onde a pedra tinha assumido.

— Estamos atrasados demais? — Sam perguntou.

Bob suspirou. — Espero que não.

Sam estendeu a coroa. — Então, agora o quê?

Uma voz da água chamou por Sam — Agora — disse Sturgeon


com alegria irrestrita em sua voz. — Sam traz a coroa para o fundo
do mar.

129
Sam olhou para Bob e depois para Sturgeon, que flutuava um
pouco além de alcance. — O que você quer dizer?

— Eu não vou dar a pérola para você, a menos que você


coloque a coroa na minha cabeça, em troca.

— Não — disse Bob, simples e ao ponto. — Eu vou com você e


você atira a pérola para Sam. Eu não confio em você para manter sua
palavra. Por tudo que sei, você vai me afogar e manter a coroa e a
pérola.

— Eu vou — disse Idris, desesperadamente. Ele se levantou e


se soltou do abraço de Hal. — Eu não posso viver sem Hal, e mesmo
que eu morra tentando...

— Não — Bob disse novamente, não se incomodando em


manter sua voz gentil. De jeito nenhum ele deixaria mais alguém
morrer por esta busca.

Sturgeon subiu um pouco, expondo o peito e as algas que se


enrolavam em torno dele, como longos fios de cabelo.

— Então, o que você propõe como solução para o nosso


dilema? — ele perguntou maliciosamente.

— Eu vou — disse Bob.

— Não — gritou Sam.

Sturgeon riu. — Um amante tem que morrer para me coroar


rei e trazer prosperidade para o meu reino. — A loucura tingiu suas
palavras. — Eu, realmente, não me importo quem é.

130
Idris deu um passo à frente. — É meu direito me sacrificar pelo
homem que eu amo — afirmou ele.

— Você tem um reino próprio — disse Sam. — Eu devo ir.

Bob olhou para a sua mão direita. Veneno se arrastava pelas


veias das costas da mão dele. Em breve, iria alcançar seu coração e
ele estaria morto.

— Eu posso encontrar um feitiço de respiração ou algo — disse


Sam com esperança em sua voz. — Eu tive fogo de dragão, e eu só
desejei por ajuda. Ninguém tem que morrer hoje.

Bob virou-se para embalar o rosto de Sam, como ele tinha feito
na casa de Mevn. — Eu amo você, — ele disse. Ele empurrou cada
onça do que ele sentia por Sam em essas três palavras. Toda
molécula de amor, desejo e querer, e ele esperava que Sam
entendesse. — Eu vou sempre te amar, — ele acrescentou
suavemente.

Com um beijo rápido roubado, Bob arrebatou a coroa das


mãos de Sam e mergulhou no mar. A água se fechou sobre a cabeça
dele. Um Sturgeon alegre jogou alguma coisa para cima e para fora
da água, antes de puxar Bob sob a água, com ele.

Bob não precisava respirar, mas ele estava morrendo de


qualquer maneira, por isso ele relaxou e deixou o oceano engoli-lo
inteiro. Sam tinha a pérola.

Seu último vislumbre do mundo superior foi o rosto de Sam,


em um grito angustiado, e Idris o segurando para trás.

131
— Eu te amo.

132
Capítulo 16
Sam assistiu Bob afundar abaixo das ondas.

— Bob! Não!

Ele agarrou a pérola na mão e não conseguia encontrar em seu


coração se importar com o que iria acontecer com o rei ou seu amor.
O que Bob fez? Será que ele se sacrificou por uma jóia idiota? Isso
não pode estar acontecendo.

— Posso ter a pérola? — Idris perguntou.

Sam abriu os dedos e deixou cair a pérola na mão estendida de


Idris. Ignorando todos os outros, ele tropeçou para a borda do cais e
caiu de joelhos.

— Bob, por favor, você pode me ouvir? Onde está você?

Seu coração parecia como se pesasse um milhões de quilos,


enquanto ele tentava descobrir como eles chegaram a este ponto.
Depois de tudo o que ele tinha passado nos últimos meses, ele nunca
teria pensado que iria perder o seu amante. Choque o congelou no
lugar.

— Por favor. Bob. Por favor, esteja vivo.

— Vampiros não podem se afogar — Hal ofereceu.

— Eu sei, mas não é isso. Eu vi sua cara; ele não vai voltar. —
Ele soube assim que Bob lhe deu aquele último beijo. Sam conhecia
um beijo de despedida quando recebia um.

133
— Por quê?

— Eu não sei. Ele disse que me ama. — Lágrimas deslizaram


pelas bochechas de Sam. O que ele tinha feito para fazer Bob o
deixar? — Eu não entendo.

— Seu sacrifício, e de Bob, serão lembrados nos livros da


história dos fae para a eternidade - disse Idris, como se Sam desse a
mínima.

— Obrigado. — Sam não se preocupou em olhar para o rei dos


fae.

— Eu-eu vou ver se isto funciona na maldição de Hal agora. —


A agitação no tom de Idris chamou a atenção de Sam. A ansiedade
no rosto do rei fae não fez Sam se sentir melhor.

— Se não resultar, vou descer lá e insistir em um reembolso. —


Sam olhou para a água, mas só viu o seu reflexo. Nenhuma sereia se
escondendo sob as profundezas olhando de volta para ele. Eles
estavam todos, provavelmente, assistindo seu rei sereia ser coroado.

Um grito alto puxou a atenção de Sam das ondas baixas. Ele


olhou por cima do ombro direito, para ver o que estava acontecendo.
Hal se contorcia na doca de madeira. Gritos sobrenaturais
explodiam dele, enquanto ele se agitava mais do que um peixe
capturado.

— Ele está bem? — Sam se levantou, correndo para ver se ele


poderia ajudar.

— Eu-eu não sei. — a expressão de medo e preocupação de

134
Idris puxou Sam para fora de sua auto-absorção.

— Faça alguma coisa, Sam!

— O quê? — Sam estendeu a mão e agarrou uma das mãos


agitadas de Hal. Imediatamente, o ex-gárgula parou de se debater. A
sua respiração se estabilizou e Hal parou de gritar.

— O que você fez? — Perguntou Idris.

— Eu não sei. — Sam olhou em direção à água, mas não viu


nenhum sinal de Bob surgindo. Ele soltou a mão de Hal.

Hal gritou, arqueando-se da doca, sua garganta inchada e veias


pipocando para a superfície, como um verdadeiro monstro de filme
de horror.

— Agarre-o! — Idris gritou.

Sam envolveu sua mão ao redor do braço de Hal. Mais uma


vez, os gritos pararam.

Idris olhou para Sam com admiração em seus olhos. — Algo


sobre você ajuda. Você pode fazer mais alguma coisa?

— Eu não sou um truque de pônei, e eu tenho que encontrar


Bob. — Ele não podia deixar o seu companheiro nas garras do rei
sereia. — Ele ainda pode estar vivo.

Idris estendeu a mão para ele. — Por favor, apenas fique por
Hal, se você o deixar ele vai morrer.

— Você não sabe disso. — o peito de Sam apertou.

— Bob se sacrificou para manter você seguro — disse Idris. —

135
Você não pode diminuir o que Bob fez, colocando-se em perigo.

Sacrificou? Isso soou tão final. Como poderia ser o fim? Sam
recusou-se a pensar isso.

— Ele está voltando. — Sam insistiu.

Uma lágrima deslizou pela bochecha de Idris. — Não, ele não


está, Sam. Ele está morrendo.

— Sturgeon não irá prejudicar Bob. Ele sabe que se ele o fizer
eu irei lá embaixo e vou destruí-lo. — Ninguém poderia machucar
Bob e escapar com isso. Sam pode não ser capaz de controlar suas
habilidades, mas ele poderia causar danos suficientes, que o rei
sereia saberia que não poderia meter-se com ele no futuro.

Idris mordeu o lábio enquanto acariciava o cabelo de Hal. O


suor cobria a testa de Hal, e sua respiração difícil não tranquilizou
Sam, pela sua saúde futura. — Bob está envenenado, Sam, ele sabia
que estava morrendo. Eu senti isso, mesmo antes dele pular na água.
Ele está saturado com sangue de demônio.

— O demônio estripador de almas, na casa de Mevn? Bob o


matou.

Idris assentiu. — A única maneira de se livrar de um estripador


de alma é drenar seu sangue. Normalmente, eles são caçados por
pacotes de vampiros, então nenhum vampiro ingere muito sangue. O
sangue do estripador de almas é venenoso para vampiros. Com o
tempo, os caçadores vampiros são, lentamente, consumidos pelo
puro mal do demônio. Se Bob engoliu todo o sangue de um demônio,

136
é apenas uma questão de tempo antes que ele morra.

— Não! — Sam soltou Hal enquanto se levantava. — Tem que


haver algo que podemos fazer.

Os gritos de dor de Hal eram ensurdecedores.

— Por favor, Sam. Nós precisamos levar Hal para o palácio! -


implorou Idris.

— Eu não vou a lugar nenhum! — Sam recusou-se a desistir de


seu amante e tanto quanto ele queria ajudar o gárgula, Bob vinha
primeiro.

— Eu juro para você, Sam Enderson, se você me ajudar agora,


eu vou fazer tudo o que puder para ajudar você a salvar seu
companheiro. — as palavras de Idris formaram uma sequência
brilhante de cartas no ar. A promessa mágica de um fae que o
obrigava a manter sua promessa ou sofrer consequências que ele não
poderia sobreviver.

Sam se agachou de volta ao lado Hal. — É melhor você esperar


que Bob ainda esteja vivo quando eu chegar lá. Smudge!

O familiar apareceu ao lado de Sam, batendo o rabo em


aborrecimento. — Você berrou?

— Precisamos levar Hal de volta ao Palácio. Você poderia


teleportar todos nós para lá? Eu preciso curar ele, para que eu possa
ir atrás de Bob.

Smudge não se incomodou em responder. De uma respiração


para a outra, eles foram levados do cais para sala de estar do palácio.

137
Um suspiro atravessou a multidão, quando eles viram os recém-
chegados.

— Nós podemos ajudar. — Os primos de Idris se aproximaram.


Eles formaram um triângulo em torno de Idris, Sam e Hal.

Os trigêmeos levantaram as mãos e os ligaram juntos enquanto


eles cantavam. Todo o corpo de Sam tremia com energia. Os fae
poderiam criar magia tremenda, se eles trabalhassem juntos. Sam
não tinha testemunhado nenhum outro fae fazendo mágica juntos,
mas eles devem, em algum momento, para repelir seus inimigos.

Um sino alto tocou através da sala. Sam soltou Hal para tapar
suas orelhas com as palmas das mãos. Dor ricocheteou por seu
crânio, junto com o ritmo do sino. Muito depois do som terminar,
Sam ainda sentia as reverberações saltando através de seu crânio.

— O que foi isso? — Pelo menos, Hal não estava mais gritando.

— O feitiço do zumbido do Rei Valfey, o fae que criou o anti-


feitiço para romper os encantamentos. Isso, finalmente, vai curar
Hal.

O queixo de Sam caiu. Então, o que os trigêmeos fae disseram


afundou. — Apenas isso poderia ter curado Hal?

— Talvez — disse um dos fae. Eles não pareciam incomodados


com o fato de que Bob tinha se sacrificado.

Sam achou difícil formar palavras. — Por que diabos vocês não
fizeram isso antes de irmos recuperar a pérola?

O fae à direita de Sam falou pelo trio. — Nós tínhamos que

138
determinar o apego de Idris por seu gárgula. E se ele não estivesse
disposto a fazer o que fosse necessário para salvar Hal, então o
acasalamento deles não duraria.

Sam tinha pensado que ele tinha experimentado raiva antes,


mas ele estava errado. Cada aborrecimento que ele tinha sentido
antes desapareceu, sob o aumento da pura raiva pulsando através
dele. Ele levantou-se, então abaixou-se na frente do trio apertando
as mãos. Ele queria todos os seus inimigos à vista.

— Bob pode ter morrido por vossa causa. Ele teve que lutar
contra um demônio estripador de almas. Para me salvar, ele engoliu
todo o seu sangue. Enquanto vocês três estavam jogando a roleta de
relacionamentos com a vida de seu primo, meu amante estava
fazendo tudo o que podia para ajudar.

O trio soltou suas mãos, então se alinharam para enfrentar


Sam. — Sentimos muito, Sam. Nós não tínhamos ideia que isso iria
tão longe. Nós pensamos que a súcubo daria a coroa para você, e isso
seria o fim do assunto. Idris poderia ter tido de lidar com Sturgeon,
mas ninguém deveria morrer.

— Bem, você estava errado! — chamas cintilaram nas pontas


dos dedos de Sam. Ele adivinhou que uma vez que o fogo do dragão
era usado, ele retinha a habilidade, pelo menos por um tempo.

— Sam, eu vou manter minha promessa de encontrá-lo. —


Idris ajudou Hal a se levantar. A cor do ex-gárgula estava muito
melhor que antes. Ele assistiu Sam com uma expressão cautelosa.

139
Sam se aproximou de Idris. — Ele pode estar morto por sua
causa. Eu posso ter perdido toda a chance.

— Idris nunca teria, deliberadamente, sacrificado outra pessoa


para me salvar — disse Hal, sua voz rouca dos gritos.

A expressão culpada no rosto de Idris contava uma história


diferente. — Eu acho que ele iria. — Sam levantou a mão para
impedir o rei de falar. — Eu não estou dizendo que você fez; estou
dizendo você teria.

— Você não pode, simplesmente, pular no oceano e pegar Bob,


você precisa de um plano, — disse Idris. — Se você for lá sem
qualquer ideia do que fazer, as sereias vão te despedaçar.

— Bem, eu não vou deixá-lo lá em baixo. — Sam não se


incomodou em esconder seu aborrecimento por todos os fae. Eles
estavam agindo como se ele pudesse simplesmente ir embora e
seguir em frente com sua vida.

Um chifre baixo soou no quarto.

— O que é isso?

— A piscina de comunicação. Alguém está tentando nos


contactar. — Idris caminhou até a água.

Sam seguiu, quase pisando os saltos de Idris, na ânsia de ver a


água.

Sturgeon apareceu nas profundidades da piscina. — Você


enviou seu remédio envenenado para mim. Ele vai adoecer o oceano.

140
— Ele está vivo? — Sam se aproximou, expulsando o rei,
esperança em seu coração. Ele sabia que os vampiros estavam
tecnicamente mortos, apesar do que Bob disse, mas um Bob morto
que poderia falar, e um que se tornou comida de peixe, estavam a
metros de distância.

— Ele está decaindo diante de meus olhos! Levem-no antes que


seu corpo adoeça meus peixes. Eu não posso tê-lo em meu reino.

Sam se afastou da piscina. Ele tropeçou alguns passos para


longe, fora da vista de Sturgeon. Ele pressionou uma mão em seu
coração, a dor aguda e devastadora. — Ele não pode estar morto —
ele sussurrou.

Ele não saberia se a outra metade do seu coração tivesse


morrido?

Smudge enrolou sua cauda ao redor das pernas de Sam. —


Você deve se tornar. — A voz de Smudge era insistente.

— Tornar-me o quê? — porque todos falavam em enigmas?

— Aquele que pode salvá-lo.

— Eu não posso salvá-lo. Você não ouviu, Bob se foi! — Por que
todo mundo achava que Sam tinha habilidades incríveis? Ele só
tinha a magia que pegava emprestado dos outros. Sozinho, Sam
tinha poucas habilidades. Agora, ele falhou no feito mais importante
de sua vida. Se ele tivesse sido mais rápido, talvez ele pudesse ter
protegido Bob do demônio.

— Não perca a fé, Sam. Vamos recuperar o corpo de Bob. Ver o

141
que podemos fazer — disse Idris, abandonando o seu local à beira da
piscina.

— Eu não sou um necromante — derrota assumiu os ombros


de Sam, fazendo-o se inclinar. Ele mal conseguia funcionar. Sua
mente continuava dando voltas e voltas, que Bob se foi, e ele nunca,
realmente, disse a Bob o quanto ele significava para ele. Toda a
crítica e observação sarcástica que ele fez, agora esfaqueava-o como
oportunidades perdidas. Quão tolo ele tinha sido por não aceitar,
totalmente, o amor de Bob.

— Smudge, por favor, leve-me para as docas.

— Nós. — Hal segurou um braço e Idris o outro. — Somos tão


responsáveis pela situação de Bob como você.

— Declínio não é uma situação difícil. É o fim. — Sam não


entendia por que todos continuavam discutindo com ele sobre isso.

— Você precisa parar de pensar como um humano — disse Hal.


— Você não é humano - você é mais.

— Agora é a hora de enfrentar a verdade — acrescentou Idris.

Sam não falou, enquanto o mundo girava em torno dele e a


doca de madeira, mais uma vez, encontrou a parte inferior de seus
sapatos.

Sturgeon estava na ponta do cais. Bob deitado nos pés de


Sturgeon, estranhamente seco, como se o oceano não tivesse tocado
nele.

— Bob! — Sam tentou correr para ele, mas Idris e Hal o

142
seguraram para trás, com um aperto firme sobre ele.

— Aproxime-se com cuidado, Sam — Idris sussurrou em seu


ouvido.

Sam assentiu e o trio caminhou até ao rei sereia, perto o


suficiente para ouvir o que Sturgeon disse, mas não perto o
suficiente para Sam tocar em Bob.

— Você tentou me matar, enviando este vampiro crivado de


veneno — Sturgeon disse.

Sam não mandou Bob; Sam tinha nada a ver com Bob se
sacrificando.

— Eu tenho um novo respeito por você, jovem Sam. Você é


mais esperto do que eu tinha contado. Você é um adversário digno.

Idris apertou o ombro de Sam, em um desnecessário aviso


silencioso. Sam não estava contrariando nada que Sturgeon dissesse,
porque sabia que se Sturgeon estava desconfiado de Sam, ele tinha
melhores chances de sobreviver.

Sam encolheu os ombros. — Apenas vá, agora.

Sturgeon sorriu, mostrando fileiras de dentes afiados. — Desde


que você me deu a coroa, nosso acordo está terminado. Você pode
viver através de mil tempestades no mar, Sam Enderson.

Sam ficou imóvel, até que Idris lhe deu uma cotovelada no
lado. Sturgeon não estava se movendo.

— Termine a saudação sereia — Idris sussurrou.

143
— E que seu coral seja brilhante, seu oceano seja limpo e suas
crianças sejam muitas — Sam disse rapidamente. Qualquer coisa
para chegar a Bob, e ele acrescentou um pequeno arco. Para uma
raça que vivia com tanto ódio e dor, as sereias tinham muitos
protocolos.

Sturgeon afastou-se para trás. Antes que quaisquer mais


palavras pudessem ser trocadas, ele pulou do cais e voltou para a
água.

— Muito bem, Sam — disse Idris. Sam fez um movimento em


direção a Bob, mas Hal segurou-o para trás.

— Você não pode ir ainda, e se for uma armadilha?

Sam soltou o braço dele. — Eu não me importo, — ele retrucou.


Sturgeon não reapareceu quando Sam correu para o lado de Bob. Ele
caiu de joelhos, seu coração quebrando novamente.

Bob estava deitado como um cadáver em um caixão, pálido e


perfeito.

— Nós precisamos levá-lo para o castelo dos vampiros. — A


voz de Smudge estalou Sam para fora de seu devaneio.

— O quê? — Sam disse, fora de foco e sóbrio. — Que castelo dos


vampiro? Você quer dizer atrás das Montanhas de Fogo? — Sam
tentou, desesperadamente, lembrar qualquer coisa que ele tenha lido
sobre o centro do poder dos vampiros. Milênios de anos, a fortaleza
ficava a mil milhas além dos lugares que Sam tinha visto; o último
bastião de um tempo mais velho. Ninguém ia ao castelo. Ninguém.

144
— O castelo? Essa é uma boa ideia. — Hal disse. Claro, ele não
tinha ouvido Smudge, mas as palavras pareceram acender um fogo
de propósito nos olhos de Hal. — Se alguém pode trazer de volta um
vampiro seria seu povo.

— Concordo — acrescentou Idris. — Você sabe se Bob tem


alguma família?

Sam sacudiu a cabeça. Pela primeira vez, ele percebeu que


havia toneladas de coisas que ele não sabia sobre seu amante, e ele
se sentiu doente por não saber. Será que Bob alguma vez tinha
estado onde os seus antepassados governavam o mundo paranormal
por tanto tempo? Será que ele alguma vez quis? O castelo estava
envolto em mistério. Tão inacessível como a horda de um dragão,
tinha um milhão de lendas ligadas a ele. Grandes batalhas, guerras
pela terra, uma paz mantida e governada pelos vampiros.

— Eu não sei sobre sua família. — Ele ficou trêmulo e Idris o


apoiou. — Estou disposto a dar uma chance. Eles não podem
machucá-lo mais do que ele já está. Vamos.

145
Capítulo 17
Eles não poderiam se teletransportar para o próprio castelo.
Nem mesmo Smudge tinha essa capacidade, aparentemente.

— O antigo castelo dos vampiros é o centro da magia dos


vampiros. Imensas divisões a partir centro. Eu não posso nos
aproximar.

— Então, para onde devemos ir? O que devemos fazer? — Sam


perguntou desesperadamente.

— Dragões. — disse Smudge.

— Dragões. — repetiu Sam. — Tudo bem, nós vamos ver


dragões.

— Eu vou com você — disse Idris.

— Eu também — acrescentou Hal.

Sam olhou para os dois homens. Ele deveria odiá-los por isto.
Se eles não tivessem aparecido em sua vida, então Bob não estaria
deitado aqui, sem vida. Mas ele não tinha em seu coração odiar o rei
por querer salvar seu amante, e ambos os homens poderiam ser
úteis. Se ele se lembrava corretamente das explicações de Bob, sobre
o mundo paranormal, fae e dragões tinham há muito tempo atrás
seguido caminhos separados; um mal-entendido sobre uma horda
que desapareceu ou algo assim.

Ainda assim, Idris era rei; sua presença não machucaria. Então
ele assentiu e com a atração da magia no poço de sua barriga,

146
Smudge transportou-os para os dragões, e para o próprio centro da
montanha do dragão.

Eles se transportaram para o meio de algum tipo de festa.


Surpresos, os shifters dragão avançaram em direção a eles, só se
separando quando dois homens ficaram na frente. Um, um shifter
dragão nu até a cintura e com tatuagens bonitas sobre a sua pela
dourada, o outro um vampiro que ficou muito perto.

— Sam! — O vampiro gritou sobre os grunhidos e rosnados dos


dragões defensivos.

— Chega — rugiu o dragão shifter.

Sam nunca tinha ficado mais feliz em ver o melhor amigo de


Bob, Mikhail, e o seu amante, o rei dos dragões, Ryujin. —
Precisamos de sua ajuda, — ele desabafou. — Temos que ir para o
castelo dos vampiros. — Não havia tempo para discussão, na cabeça
de Sam.

— O que está errado? — Perguntou Mikhail, enquanto olhava


para a esquerda e para a direita. — Onde está Bob?

Sam olhou, sem palavras, para Mikhail, então, como se suas


cordas tivessem sido cortadas, ele, literalmente, caiu em seus braços.
— Mikhail, ele está morrendo.

— O quê?— Mikhail olhou para Hal, para Idris, então afastou


Sam um pouco para longe dele. — Conte-me.

— Houve uma batalha, e ele foi infetado com o sangue de um


demônio estripador de alma, — Idris explicou, quando Sam não

147
conseguiu encontrar as palavras. — Não há nada que podemos fazer
por ele, então estamos levando ele ao seu povo.

— Estamos levando ele para o castelo dos vampiros, mas não


podemos chegar lá sozinhos — Sam estalou, energizado pela
declaração inabalável. Por quê todo mundo estava desistindo de
Bob? Por que era só ele que se recusava a deixar Bob realmente
morrer? — Eles vão curar ele.

— Ele está morto? — Mikhail perguntou. — Ele não pode estar


morto.

O gato de Sam estava a circular as pernas da mesa mais


próxima, comida e os lugares acima desaparecendo. Ele tecia faixas
de magia dourada, até o corpo de Bob aparecer na mesa, uma
mortalha branca cobrindo tudo menos seu rosto. Ele estava tão
imóvel e gelado quanto estava no cais. Linhas de veneno preto
estragava as feições de Bob, antes de desaparecer sob o lençol.
Mikhail soltou um som de horror, tropeçando para trás e para longe
de Sam, e indo direto para o lado de Bob.

Mikhail tocou a bochecha de Bob.

Não está morto, ele não está morto, apenas inconsciente. Sam
repetiu esse mantra em sua cabeça repetidamente.

— O que podemos fazer? — Mikhail disse. Ele olhou por cima


de seu ombro e Jin estava lá imediatamente. — O que os dragões
podem fazer?

— Nada — Jin disse suavemente. — A alma dele se foi daqui.

148
Alívio inundou Sam com essas palavras. — A alma dele? Mas
nós podemos recuperar isso, Smudge você pode trazer de volta a sua
alma.

Smudge pulou na mesa e sentou-se entre Bob e Sam. A ponta


do rabo dele se contraiu.

— Isso está além de mim — Smudge disse. — Sua alma


desapareceu.

— Desapareceu para onde? — Sam estalou. — Como pode uma


alma desaparecer? Ele é um fantasma? — Sam olhou para cima com
esperança em seu coração. Teddy era um fantasma, e ele podia falar
e se mover, e, se eles pudessem ter Bob de volta assim, pelo menos,
Sam seria capaz de vê-lo e falar com ele novamente.

— Precisamos chegar ao castelo dos vampiros — disse


Smudge. Ele virou sua cabeça e muito deliberadamente olhou para
Jin.

Eles estavam falando? Dragões podiam conversar com


familiares.

— O quê? — Sam perguntou. — O que vocês estão dizendo um


para o outro.

Jin acenou para Smudge, depois de volta em Sam. — Eu posso


levar Sam, Bob e Mikhail, vou precisar de voluntários para levar os
outros e alguns guardas para nos acompanhar. — Ele disse isso
suavemente, e Sam só reconheceu um dos que deram um passo à
frente. Nillon curvou-se para Jin e depois para Sam. Quatro outros

149
se juntaram a eles. Sam não sabia seus nomes, mas ele apreciava sua
lealdade ao Rei Dragão.

— Nós saímos agora — disse Jin.

Em pouco tempo, eles foram para os céus. Sam se agarrou a


Bob por sua vida, seu estômago embrulhando, sua cabeça
machucando. O movimento das asas do dragão enquanto voavam
pelas montanhas altas deixaram Sam se sentindo como se ele
estivesse em um barco em alto mar. Quando eles atravessaram a
floresta, ele não podia olhar para baixo por medo de ficar doente.
Esta jornada no alto do céu, era tortura para alguém que não gostava
de alturas, mas por Bob ele faria qualquer coisa.

Eles voaram baixo sobre casas, com fumo saindo das


chaminés, através de vales com rios esculpidos na rocha e perto da
esmeralda dos prados salpicados de flores escarlate e amarelas. Sam
não tinha certeza se eles estavam no reino dos vampiros, mas o que
viu era lindo.

Então, era daqui que Bob veio?

Os dragões desaceleraram quando um castelo entrou em vista.


Não foi nada como Sam esperava, não alguma monstruosidade em
pedra negra com portões e grades; não, isto era um castelo branco,
no pico de um montanha coberta de neve, e os dragões não
hesitaram em pousar no amplo pátio interior.

— Eu não achava que poderíamos aterrar dentro — disse Sam


para Jin, quando ele deslizou das costas do dragão, com Mikhail

150
perto, depois de trazer Bob com ele. Jin mudou de sua forma de
dragão para humano, roupas cobrindo-o em elegância real.

— Ettore, o líder dos vampiros, é meu amigo.

— Ele é? — Sam perguntou. Ele olhou para Jin com novo


respeito.

— Desde a semana passada, quando derrubamos uma bruxa no


ermo juntos — acrescentou Jin.

Uma comoção fez o coração de Sam parar em seu peito.


Rapidamente e silenciosamente, um grupo de vampiros se
aproximou. Liderado estava um homem alto, magro, com cabelo
preto, e a marcha suave e firme de alguém no comando. Os outros
formaram uma guarda atrás dele. Mikhail colocou Bob no chão ao
lado deles, antes de se ajoelhar e inclinar a cabeça.

— Meu rei — disse Mikhail.

Este era o rei dos vampiros?

— Ettore. — Jin inclinou a cabeça.

— Ryujin — Ettore disse, com aquele mesmo sutil aceno de


deferência.

Sam ficou em silêncio, não querendo chamar a atenção do


cumprimento do rei. Pela primeira vez, a diplomacia era importante.
Eles estavam em menor número no QG2 dos vampiros; isso tinha
que ser um teste da bravura deles.

2
Quartel General

151
— Mikhail — disse Ettore, com um sorriso em sua voz. — Bom
te ver novamente. — Mikhail levantou-se e os dois vampiros se
abraçaram. Então, Ettore olhou para Sam. Através de Sam, como se
ele pudesse ver dentro dele, e ele empalideceu. — O que ele está
fazendo aqui? — ele disse.

Mikhail colocou uma mão no peito de Ettore. — Nós tivemos


que trazer ele — disse ele. — É Bob. Nós tivemos que trazer Sam e
Bob aqui.

A expressão de Ettore mudou tão rapidamente. Antes ele


parecia calmo e satisfeito, e agora ele parecia nada menos do que
chocado. — O quê? Isso não fazia parte do acordo.

— Bob está morrendo — disse Sam, um pouco


desesperadamente. Ele deu um passo à frente, para o espaço de
Ettore, e maldição se Ettore não recuou, direto para o pé de um do
grupo atrás ele. Sam parou. Ettore parou. — Ajude-o — disse Sam. —
Por favor.

Ettore, finalmente, olhou para lá dele, para a forma envolta


deitada sobre o chão, nos pés de Nillon. Em segundos, ele estava ao
lado de Bob, de joelhos, puxando para trás a mortalha e soltou um
som de pura tristeza.

— Não — ele sussurrou. — Meu irmão. Roberto.

Sam se juntou a Ettore e se agachou junto ao vampiro. —


Veneno de demónio — Sam explicou.

— Não — repetiu Ettore. — Ele não pode estar morto. — Os

152
olhos de Ettore estavam brilhantes com lágrimas, e ele estendeu a
mão para traçar as linhas pretas na pele de Bob. — Sua alma se foi —
disse ele. — O que aconteceu?

Sam olhou para o miserável pesar no rosto de Ettore. — Bob


era seu irmão?

Ettore assentiu em silêncio. — Meu irmão mais velho, sempre


o sensível, o herói. Quando ele ouviu que havia um… — Ettore parou
e olhou diretamente para Sam. Sua expressão aflita deslizou de seu
rosto e temperamento tomou o seu lugar. Os incisivos de Ettore se
estenderam e em segundos Sam estava de costas, com os dentes de
Ettore em sua garganta. — Vou te matar.

Sam fechou os olhos. Ele não lutou. Se Bob estava morto, qual
era o ponto? Mas parecia que seu corpo tinha outras ideias. Ele
convulsionou enquanto poder o percorria e, em segundos, Ettore
estava deitado em suas costas, a 10 metros de Sam.

Sam se esforçou para se levantar, ficando tão perto quanto ele


poderia da forma de Bob.

— Eu não me importo com o que você faz comigo — ele gritou:


— mas salve-o, ajude ele.

Ettore se levantou, com as mãos em punhos a seus lados, e ele


abaixou a cabeça, visivelmente tentando recuperar o controle.
Somente após os mais longos minutos da vida de Sam, Ettore
levantou seu olhar. O temperamento se foi, em seu lugar estava
calma gelada.

153
— Se tivermos sorte, então sua alma ainda está esperando por
Aset Ka.

— Aset Ka?

— O deus vampiro — disse Mikhail, então fez um sinal de algo


em seu peito. Sam estremeceu. Será que Bob tinha um deus das
sortes? Esse Aset Ka? Isso é algo mais que Sam não sabia sobre o
homem que ele amava?

— E esse Aset Ka, eles, ele, ela... — Sam estava tropeçando em


sua palavras. — Eles poderiam ter a alma de Bob, e nós poderíamos
recuperá-la.

— Só existe uma maneira de recuperar uma alma - observou


Ettore. Ele olhou para Sam incisivamente.

— Seja o que for, eu vou fazer isso — Sam disse.

— Você não. Quem vai a Aset Ka tem que implorar pela vida de
seus entes queridos — disse Ettore.

— Eu posso fazer isso.

— Eles precisariam amar além tudo o mais.

— Eu amo.

— Você não pode-

Sam interrompeu o fluxo de palavras sobre o que ele poderia


ou não podia fazer. — Como faço isso?

Ettore sacudiu a cabeça. — Você não pode ir, — ele retrucou.

— Ele é meu companheiro — disse Sam.

154
— E ele é meu irmão!

Sam deu um passo à frente, mas Mikhail ficou entre os dois.


Muito deliberadamente ele virou suas costas para Ettore. — Sam,
você não pode ir até Aset Ka, só um vampiro pode ir e fazer um
acordo.

— Que tipo de acordo?

— Uma barganha da alma — disse Ettore.

— Deixando você nada mais do que um fantasma — disse


Mikhail, embora ele não se virasse para Ettore quando ele disse isso.

— Não há nada que eu não faria pelo meu irmão — disse


Ettore.

Mikhail se afastou, até os três estarem em um triângulo, e ele


colocou uma mão no ombro de Ettore e Sam.

— Vocês têm que decidir, Ettore e Sam, vocês têm que decidir
se é isso que Bob gostaria de seu irmão. — Então ele se afastou.

— O que ele quer dizer, um fantasma?

— Aset Ka fica com seu corpo físico, e sua alma é separada.

— Então, você morre.

Ettore sacudiu a cabeça. — Você não pode compreender.

— Eu quero.

— Eu preciso salvar meu irmão; eu quero salvá-lo.

— Ele não iria querer que você morresse em seu lugar — disse

155
Sam, enquanto eles encaravam um ao outro. Dentro, o coração de
Sam estava morrendo. Ele não podia pedir a outro homem que se
sacrificasse por Bob, mas ele queria. O quão desesperadamente ele
queria Bob de volta em seus braços.

Como vou viver sem ele?

Ettore estendeu a mão. — Ele faria isso por mim.

Sam pegou a mão e eles seguraram um ao outro por alguns


segundos.

— Eu sei que ele iria.

— Ele sacrificou tanto por mim — disse Ettore. — Agora é


minha vez.

— Bob é o homem, vampiro, mais bondoso, que morreria pela


chance de manter alguém vivo, — Sam disse, tristemente. Então, ele
acrescentou com carinho: — Ele era sempre estúpido assim.

— Você ama meu irmão.

— Com todo meu coração — disse Sam.

Ettore fechou seus olhos. — Você precisa se tornar o que você


deveria ser, Samuel Enderson — disse ele. — Por Bob, pelos
vampiros, por toda espécie paranormal. — ele se soltou e, com uma
frase murmurada, ele desapareceu.

Mikhail fez um barulho de dor e tropeçou para o lado de Sam.

— Onde ele foi? — Sam perguntou.

— Para Aset Ka. — Mikhail se sentou de pernas cruzadas ao

156
lado de Bob. Depois de um minuto, Sam se juntou a ele.

— Eu não queria que ele fizesse isso — Sam ficava dizendo,


uma e outra vez.

Ele não sabia quanto tempo ele se sentou lá, quando ouviu um
gemido de Bob, e a mortalha se moveu um pouco. Sam e Mikhail
puxaram o pano branco e assistiram enquanto as linhas pretas
desapareciam pouco a pouco.

— Ele fez isso — disse Mikhail, tristeza em sua voz. — Ettore


salvou seu irmão.

Sam segurou firme a mão de Bob, inclinou-se e pressionou um


beijo nos lábios gelados, e esperou. Finalmente, Bob abriu os olhos,
piscando para a luz.

— O que aconteceu? — Ele murmurou.

Mikhail agarrou a outra mão de Bob, mas não disse nada.

— Eu te amo — Sam sussurrou.

Um sorriso suave curvou os lábios de Bob. — Eu amo você


também. Eu dormi? — suas palavras ainda eram baixas, e ele soou
confuso. Então, uma horrível clareza o atingiu, e ele tentou sentar-se
com a ajuda de Sam e Mikhail. Com olhares rápidos, ele olhou ao
redor dele.

— Casa? Onde está Ettore? — olhou diretamente para Sam. —


O que ele fez?

O coração de Sam quebrou, novamente, na dor nos olhos de

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Bob.

— Ele fez um acordo com Aset Ka. Ele salvou você, Bob.

E foi quando o grande, forte, Bob valente, chorou.

158
Capítulo 18
— Seu coração está doendo — Jin disse para Hal.

Hal olhou para cima, de seu prato de comida, e diretamente


para a expressão preocupada do rei dragão. Demasiada histórias de
dragões comendo fae, fez Hal se contorcer para trás em sua cadeira,
sua mão apertando a de Idris firmemente. Idris não parecia se
importar que um shifter dragão estava olhando para eles, mas então,
Idris também era um rei. Depois que o vampiro rei tinha
desaparecido, eles, rapidamente, voltaram para o palácio do dragão,
para Bob recuperar. Eles não tinham ido longe, no caso de
precisarem voltar para os vampiros.

Eles voltaram para dentro da casa, e Sam e Bob tinham


desaparecido, com Mikhail e Smudge, para uma ante-sala. Bob
estava desolado, Sam pálido, e o gato parecia nervoso e rabugento.
Isso deixou ele e Idris no meio de um monte de dragões.

— O que você quer dizer? — Hal disse.

Jin franziu a testa e inclinou a cabeça. — Solidão — disse ele,


então agachou-se na frente de Hal, fazendo ele olhar para baixo. Jin
estendeu uma mão e apertou a palma da mão contra o peito de Hal.
— Seu coração parece de pedra.

— Parece? — Hal tinha perdido toda a sua inteligência, parecia.


Seu coração estava batendo em seu peito, então o que Jin queria
dizer sobre ser feito de pedra? A pérola e o sino tinham anulado a

159
maldição; ele não iria voltar a ser um gárgula, agora. Ele estava a
salvo, com Idris.

— Eu acho que você precisa vir comigo — Jin disse. Seu tom
não permitia argumentos. Ele levantou-se e estendeu uma mão, mas
Hal recuou. — Vocês dois.

Idris prestou atenção quando Hal se levantou. Ele tinha estado


falando com um dos shifters dragão que vieram com eles, esta
manhã, mas ele não estava soltando a mão de Hal, parecia.

— O que está errado? — Perguntou Idris.

— Eu preciso te mostrar uma coisa — Jin disse.

Idris e Hal seguiram Jin por um longo corredor, e Hal


esperava, como o inferno, que esse não fosse o lugar para onde os
dragões levavam fae desavisados para comê-los. Em vez disso, Jin
abriu uma porta e gesticulou para dentro. Hal e Idris entraram, e
Hal engasgou. Tetos altos, que não eram nada além do teto de uma
caverna, estavam cravejados com pontinhos de luz de diamante. As
paredes brilhavam com rubis, esmeraldas e safiras, e havia pilhas de
ouro. No centro de tudo isso estava uma piscina, uma pequena
queda de água que formava um espaço grande o suficiente para dez
homens.

— A piscina da cura — disse Jin, orgulhosamente. Ele acenou


com a mão expansivamente. — Até ser hora de você partir, eu sugiro
que você use a piscina para ficar totalmente bem. É um espaço
destinado apenas para companheiros.

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Hal olhou por cima da borda para a piscina profunda e franziu
a testa. — Vai nos queimar vivos ou algo assim? — resmungou.

Jin também olhou, e ele parecia confuso. — É água — ele disse.

— Sim, certo — acrescentou Hal. — Água com ácido de dragão


nela.

Jin riu e, em seguida, em um bom movimento ele puxou Hal e


o empurrou para a água, e outro empurrão teve Idris seguindo.

— Minhas desculpas, Rei dos Fae, mas seu amante é um idiota.

Então, com um sorriso cheio de dentes ele saiu e fechou a


porta atrás dele.

Hal remou para o lado onde Idris se agarrava à rocha.

— Não é ácido, então — Idris sorriu.

Hal sorriu para seu amante, então ficou sério. — É minha culpa
que Ettore se foi.

Idris suspirou. — Eu sabia que você diria isso. Não foi sua
culpa que você foi amaldiçoado, ou que Sam e Bob são duas das
pessoas mais corajosas que alguma vez vamos conhecer. Ou que
Ettore queria salvar seu irmão. Foi tudo obra do destino.

— Você acha que eles ficarão bem? Sam e Bob?

Idris soltou o lado e pressionou os dedos dos pés no fundo da


piscina, antes de puxar Hal para perto.

— Se o amor deles é metade do profundo que é o nosso, então


eles vão passar por isto. Talvez, encontrar uma maneira de trazer

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Ettore de volta, de Aset Ka.

Hal abraçou Idris. O rei dragão estava certo, a piscina estava


fazendo seu coração se sentir menos pesado. Ele afastou-se e flutuou
na água morna, tirou suas roupas encharcadas, em seguida, flutuou
um pouco mais. Pouco a pouco, a dor em seu peito aliviou e quando
Idris flutuou para perto dele, ele sabia que, finalmente, estava
curando.

— Eu te amo — ele sussurrou.

Idris soltou sua mão e abraçou-o em um beijo aquecido. — Eu


amo você, também.

Aset Ka inclinou-se para tocar sua alma recém-adquirida. O


vampiro ajoelhou-se diante dele, mas ele não estava intimidado pelo
fato de que ele estava condenado. Na verdade, ele olhou para Aset
Ka e deu um sorriso suave e firme.

— Por quê? — Aset Ka queria saber.

E o vampiro sorriu, apesar o fato de sua vida ter acabado,


mesmo embora ele fosse para sempre parte deste inferno.

— Por amor — ele disse, simplesmente. — Sempre por amor.

Fim

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