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Origen histórico de la medición psicológica.

La psicometría remota sus raíces, en orígenes filosóficos por ser esta una rama de la psicología al
igual que otras disciplinas.

Platón y Aristóteles, fueron de los primeros filósofos en interesarse por medir ciertas características.
El primero Platón se encargó de realizar una clasificación de personas en una escala primitiva, con
el objetivo de hacer distinciones en las diferencias de clases o estratos sociales. Clasifico a estas
personas en oro, plata, hierro y latón, lo cual luego califico como una ¨mentira noble¨, a su vez
señalando que todos somos iguales. Todo esto quedo registrado en su texto la III República.

Aristóteles (384-322 A.C) por su parte, como buen discípulo de Platón, creo una especie de
disciplina, al analizar ciertos problemas que surgen en conexión con la explicación científica.
Aristóteles veía a la psiquis como el primer acto de todas las cosas, decía que era lo que hacía posible
el poder percibir y sentir, entonces dividió a la psiquis o mente en tres tipos: Vegetativa, Sensitiva y
Racional.

Tomas de Aquino (1225-1274) Decidió no darle importancias por las diferencias individuales de cada
ser, en su libro suma teológica prefirió concentrarse en las características generales de la naturaleza
humana.

Al llegar la época de la antigüedad clásica hasta finales del siglo XVI. Aparecieron diversos
pensadores motivados en conocer el funcionamiento de la mente y sus generalidades, pensadores
como Descartes, Locke, Hume y Kant. Coincidieron en explicar los trastornos mentales como una
consecuencia de los trastornos cerebrales producidos por desequilibrios humorales.

Sir Anthony Fitzherbert (1470-1538) En el año de 1510 publico una prueba de mentalidad que
consistía en contar 20 peniques, decir la propia edad e identificar el nombre del propio padre.

Años después. Juan Huarte de San Juan (1530-1589) en el año de 1575 publicó el Examen de
Ingenios, con el cual realizo la sugerencia de las pruebas mentales formadas para ayudar a definir la
Inteligencia, estudiando factores como la Docilidad para aprender de un maestro, comprensión y
juicio e inspiración sin extravagancia.

En 1610 Swinburne (1560-1623), plateo evaluar a personas detenidas bajo una acusación criminal,
con el fin de determinar su capacidad de medir una yarda de tela o nombrar los días de la semana.

Thomasius (1655-1728), estudio y publico libros acerca del uso de los datos cuantitativos para
obtener conocimientos más precisos sobre la mente de los hombres.

A partir de 1840 se abre un preámbulo de lo que será más adelante, el surgimiento de la psicometría
como ciencia derivada de la psicología y los estudios estadísticos.

Pero antes de entrar en ese tema debemos conocer, quienes fueron los personajes que dieron paso
a través de sus estudios a ese surgimiento de la psicometría.

Se comenzó con un hombre considerado por muchos como el fundador de la psiquiatría, Philippe
Pinel (1745-1826) Este psiquiatra considero a las enfermedades mentales, bajo una clasificación,
según el nivel de comportamiento, la cual va desde ligeras hasta graves. Se centró en 5 niveles los
cuales son:

1. Simple melancolía o delirio parcial, dirigido sobre un solo objeto.

2. Manía o delirio generalizado.

3. Manía furiosa sin delirio.

4. Demencia o debilitamiento intelectual generalizado.

5. Idiotismo. Grado ultimo de Vesania.

En 1839, surge la FRENOLOGIA, por Francis Joseph Gall (1758-1828) Esta nos indica que
determinadas funciones corporales y emocionales son controladas por determinadas áreas del
cerebro. Los rasgos del carácter se derivan de áreas específicas del cerebro. El Cráneo y su relieve
se relacionan con los rasgos del carácter.

Jean Marc Gaspard Itard (1775-1838) publica en 1799 su trabajo llamado “El niño Salvaje de
Aveyron” en el cual, evaluó las diferencias entre el funcionamiento cognitivo normal y anormal.

Ernst Heinrich Weber (1795-1878) realizo estudios sobre los umbrales de conciencia en particular,
en el año de 1834. Sosteniendo que existe diversidad en la manera en que los observadores
detectan diferencias entre los estímulos. Pionero en la exploración de los órganos de los sentidos y
la sensibilidad de la piel. (Presión y temperatura). Desarrollo la Ley de Weber o ley de la sensación:
Primera generalización valida en el campo de la Psicofísica.

Lambert Adolphe Jacques Quetelet (1796-1874), muestra un paso muy importante en el surgimiento
de la medición psicológica. En el año de 1835 aplico los métodos estadísticos a las ciencias sociales.

Gracia a esto es considerado uno de los padres de la estadística moderna. Publicando diversas obras
como: El hombre y el desarrollo de las facultades humanas: Ensayo sobre física social o La
Antropometría: Medida de las diferentes facultades del hombre. Por nombrar algunas.

Edouard Seguin (1812-1880). Estableció la primera escuela para niños con retraso mental, en sus
trabajos con pacientes que presentaban deficiencias metales, decidió establecer una clasificación
para este tipo de personas, según su afección en el retraso, los califico como : Idiocia, Imbecilidad,
Debilidad Mental y Simple retraso. Algunos de los procedimientos que estableció fueron luego
incorporados a los test de inteligencia no verbal o de ejecución.

En 1838 Jean Etienne Dominique Esquirol (1772-1840), propuso diferentes niveles para el retraso
mental y lo diferencio de la enfermedad mental, también separo lo adquirido de lo congénito,
basándose en Del observación del enfermo. También dividió la demencia en dos partes. la primera
aguda curable y la segunda en dos formas crónicas e incurables.

Gustav Theodor Fechner (1801-1887), se encargó de dar forma matemática a la ley sobre sensación
propuesta por Weber. También clasifico la percepción de las sensaciones en tres tipos de Umbrales:
Umbral máximo, Mínimo y diferencial. Dio inicios formales de la psicología experimental.

Llegamos al año 1880, aparece la psicometría de la mano de Francis Galton, el cual es considerado
como su fundador. Sus aportes fueron enfocados en el campo de la herencia pero tomando en
cuenta las consideraciones ambientales e intento crear diversas pruebas de agudeza sensorial,
discriminación y tiempos de reacción.

Para 1884 Galton abrió su laboratorio antropométrico, en el cual evaluó a más de 10000 personas,
con lo cual logro expandir la noción de medición mental y permitió la recolección de una gran
cantidad de datos de interés.

La creación del diagrama de distribución bivariada creado por Galton, influenció a Kearl Pearson un
matemático británico, en el desarrollo del coeficiente de correlación y se encargó de popularizar las
mediciones mentales.

Wilhelm Maximilian Wundt (1832-1920), fundó el primer Instituto de Psicología en el mundo:


Laboratorio de la Universidad de Leipzig, dando paso a la psicología experimental. También hizo
grandes contribuciones en la estandarización de las condiciones y la precisión de la medición y
realizo una teoría en la cual dividió en tres dimensiones del sentimiento: placer/displacer,
tensión/distención, excitación/reposo.

James McKeen Cattell (1860-1944). En 1888, fundo un laboratorio de pruebas en la Universidad de


Pensilvania. Estudio en laboratorio de las diferencias individuales y los test psicológicos. Su trabajo
ayudo al establecimiento de los fundamentos para la medición mental en Estados Unidos. Una de
sus grandes aportes es que el en año de 1890 Acuño el término “Test Mental”.

Herman Ebbinghaus (1850- 1909), estudio las pruebas de aritmética, lapso de memoria y
completación de oraciones. Diseño el “Test de lagunas”, prueba de inteligencia que mide la memoria
de los niños. Se dedicó además a buscar mediciones de la inteligencia en 1897.

El matemático Britanico Karl Pearson (1857-1936), en 1904, se interesó por la aplicación de la


matemática al estudio de la evolución de las especies y la herencia. Definió el significado de la
correlación, análisis de regresión y desviación típica.

Mientras que Charles Spearman (1836-1936), en 1904 propone un enfoque analítico-factorial de la


inteligencia y realizó el primer intento por ofrecer una teoría con fundamentos empíricos sobre la
inteligencia y nuevos métodos de medición mental. Teoría de los factores de la inteligencia.

Entre 1915 y 1940, llega el florecimiento de la psicometría esta vez acompañado por el francés
Alfred Binet considerado como el padre de las pruebas de inteligencia, desarrollo la escala de Binet-
Simon en el año de 1905.

También en este año surgió el primer test de inteligencia con la primera escala de medida
estandarizada, el cual fue creado tanto por Binet como Theodore Simon y en el 1908 le dio el primer
uso al termino ¨edades mentales¨ este investigador considero que la inteligencia debía estar
apoyada bajo una buna educación, lo cual no la hace una realidad fija o heredada.

En 1909 Henry Goddar, llega a refutar lo establecido anteriormente por Binet .Concibe la inteligencia
como una sola facultad determinada por la herencia, más que por funciones cambiantes
interrelacionadas, también realiza una traducción al inglés del test de Binet y se lo aplico a diferentes
grupos.
En 1937 Lewis Terman, conocido mundialmente por sus investigaciones en la medición de la
Inteligencia y la Pedagogía Experimental con niños súper dotados. Reviso la Escala Binet de
Inteligencia. Introdujo el termino Cociente Intelectual, que se convertiría en el Índice de Inteligencia
de niños y adultos.

Se utiliza con el objeto de sustituir el termino Edad Mental por un valor que pudiera ser utilizado
independientemente de la Edad. Es el precursor de la extensión en los Estados Unidos del uso de
los test Psicológicos. Marca el patrón de los test de Inteligencia que surgen posteriormente.

Luego siguieron las creaciones de diferentes tipos de test como el de HERMAN RORSCHACH un
Seguidor de Jung que se encargó en desarrollar el test de manchas de tinta de Rorschach.

1923 Kelly, Rush y Terman publicaron la Prueba de Rendimiento de Stanford.

Para el año 1923 Kohs. Publico la Prueba de diseño de cubos de Kohs. Descripción: Prueba de
razonamiento no verbal diseñada con figuras de números y letras.

En 1924: Porteus, publica la prueba de laberintos de Porteus.

Para 1926 Florencia Goodenough. Publico la prueba de dibujo de la Figura Humana. Primera prueba
de ejecución gráfica. (Lápiz y papel). Prueba no verbal de Inteligencia.

En 1933 Louis Leon Thurstone, invento una escala Psicofísica para la medida de las actividades por
el método de Intervalos y nuevas técnicas en el campo de análisis de factores. Escribió Habilidades
mentales primarias que fundamentan la Prueba del mismo nombre.

Para 1936 Jean Piaget, a través de sus estudios sobre la psicóloga infantil , concentrados en el
pensamiento y lenguaje , dio paso a su teoría del desarrollo cognoscitivo del niño y gracias a esto
desarrollo diferentes métodos de evaluación infantil para medir estos aspectos.

Uno de los test más populares es el creado en 1938 por Hans Bender, llamado prueba Gestáltica
Visomotora de Bender. Publico la Sub prueba de Digito- símbolo.

En 1938 Arnold Lucius Gessell. Estudio el crecimiento y desarrollo de los niños, la infancia anormal
y el desarrollo de los mellizos y tarados.

David Weschler (1896- 1981), desarrolla en 1939 Escala Weschler-Bellevue Intelligence Test. Define
Inteligencia como: La capacidad Global de actuar intencionalmente, de pensar racionalmente y de
interactuar efectivamente con el ambiente.

Sus influencias son: Robert Woodworth Charles Spearman Karl Pearson 1949: Publica la WISC 1967:
Publica la WIPPSI.

Después del fortalecimiento de las bases establecidas anteriormente, la práctica psicométrica se


abre distintos caminos como en La práctica clínica, escuelas, empresas entre otras. Las cuales le
permitieron un mayor reconocimiento y aceptación profesional. Por eso esta etapa se le considera
como la consolidación de la psicometría y va entre 1940 y1965.
La psicofísica
La psicofísica es una rama de la psicología que estudia la relación entre la magnitud de un estímulo
físico y la intensidad con la que este es percibido por parte de un observador. Su objetivo es poder
hallar un escalamiento en donde pueda colocarse esta relación.

 La psicofísica clásica de Fechner: Es la que primero nos habla de los umbrales o límites de
la sensación: ○ Umbral Absoluto (Límite inferior) La magnitud de un estímulo es tan baja
que no produce respuesta sensorial ○ Umbral Terminal (Límite superior) La magnitud de un
estímulo es tan alta que en vez de producir sensación, produce dolor. ○ Umbral Diferencial,
Las diferencias justamente perceptibles.

Los métodos utilizados son tres:

-MÉTODO DE LOS LÍMITES: Se presentan estímulos ordenados en serie creciente y


decreciente.

-MÉTODO DE ESTÍMULOS CONSTANTES: Se presentan estímulos al azar.

-MÉTODO DEL ERROR PROMEDIO: Se manipula el estímulo disminuyendo o incrementando


su intensidad hasta provocar un cambio de sensación.

Ley de Stevens.
Plantea abandonar el método indirecto y trabajar con emparejamientos de estímulo. Así:

 Emparejamiento de magnitudes: El sujeto ajusta un estímulo manipulándolo conforme a


una magnitud previa.

 Emparejamiento de razones: Se presenta al sujeto una pareja de estímulos relacionados, y


él debe emparejar otras dos de acuerdo a esa primera pareja.

 Emparejamiento de intervalos: Se trata de ajustar dos estímulos de modo que la diferencia


entre ellos sea igual a una diferencia dada.

Stevens en 1957 propuso que la forma de la relación entre la magnitud de la sensación y la


intensidad del estímulo en una función potencial de la forma:

S= c Ek

Donde S es la magnitud de la sensación, E la intensidad del estímulo, c una constante arbitraria


y k el exponente que depende de la modalidad sensorial y de las condiciones ambientales.
El emparejamiento transmodal.

Una de las primeras objeciones contra la ley de Stevens fue que en el método de estimación de
magnitudes depende del uso correcto del sistema numérico por parte del observador.

Para evitar esto, Stevens ingenió el método de emparejamiento transmodal, en el cual el


observador debe emparejar la magnitud de las sensaciones en dos modalidades diferentes.

El resultado del experimento se representa en un gráfico llamado “función de sensación igual”,


que muestra el logaritmo de los valores estimulares de una modalidad en función del logaritmo
de los valores estimulares de otra modalidad que producen un juicio de igual magnitud.

Stevens demostró con el emparejamiento transmodal la validez de la ley potencial para escalas
subjetivas de intensidad de sonido, vibración táctil y shock eléctrico. La objeción del inicio de
este apartado parece carente de fundamento empírico.

La ley de Stevens aparece reforzada, ya que no depende de la capacidad numérica del sujeto.

Interpretación de la ley de Stevens.

La función potencial proporciona una aceptable descripción de la relación existente entre los
juicios psicofísicos del sujeto y las características del estímulo. En opinión de Stevens, los juicios
del observador reflejan fielmente el funcionamiento del sistema sensorial.

Una forma de contrastar esto es comparando los datos psicofísicos con datos resultantes de
experimentos que hayan estudiado respuestas neuronales en función de las mismas
dimensiones estimulares.

Stevens demostró que una función potencial era capaz de describir los juicios del observador
mejor que una función logarítmica.

Importancia de la Medición en Psicología.


La Psicología como ciencia tendrá su base científica en la medición, conjunto de normas para
asignar números a los objetos de modo tal que esos números representen cantidades de
atributos entendiendo por atributos las características de los objetos y no los objetos mismos.
Esta medición permitirá contrastar empíricamente las hipótesis planteadas.

Medir las características psicológicas presenta gran dificultad por su singularidad, pero debido
a la necesidad y posibilidad de medir este tipo de variables, basado en las diferencias de los
atributos físicos (psicológicas) se planteó una medición nueva, proceso mediante el cual se
enlazan conceptos abstractos (constructos) inobservables directamente, con indicadores
empíricos observables directamente (conductas). En este sentido, es necesario seleccionar una
serie de indicadores que sí pueden ser medidos directamente, medición por indicadores, dado
que las variables psicológicas no se pueden medir de forma directa.

Es por medio de la medición psicológica que se desarrolla un proceso que le permitirá al


psicólogo cuantificar las características humanas y desarrollar de manera objetiva procesos de
evaluación, esto desde una perspectiva metodológica, esta cuantificación permitirá la
valoración a través de pruebas, las cuales forman parte de una sistematización general,
organizada que permitirá al psicólogo obtener una impresión diagnóstica, de acuerdo al sujeto
y al objeto de investigación. Hay que destacar que esta medición no puede ser taxativa sin
buscar otros recursos, por ello las evaluaciones puede ir acompañadas de otras técnicas o
herramientas que coadyuven a través de relaciones de los instrumentos, tener una valoración
general.

En este sentido Arias sostuvo, que los psicólogos requieren instrumentos de medición tales
como cuestionarios, test, técnicas que le permitan obtener información más o menos precisa y
objetiva a partir de los cuales puedan elaborar una conclusión o diagnóstico sobre los individuos
o grupos que estudian, con el objetivo de orientar y contribuir a solucionar los problemas que
se les presentan. Constituye otra necesidad, desde el punto de vista profesional, que estos
instrumentos estén elaborados, sobre la base de las exigencias técnicas y científicas requeridas.

De todo lo anteriormente planteado se desprende, que la importancia de la medición en la


psicología es que favorece la orientación y contribuye a la solución de problemas que enfrenta
el psicólogo. De hecho la medición se considera en todas las variables, con sus respectivas
dimensiones e indicadores que permitirán cuantificar una determinada conducta, su
importancia es tal porque logra una aproximación a la realidad del diagnóstico,
complementándose con datos socio-demográficos, que le brindan aportes definitivos para
obtener la valoración objetiva de una conducta determinada.

Medición y Estadística.
El proceso de asignar un valor numérico a una variable es la medición, las escalas de medición
sirven para ofrecernos información sobre las clasificaciones que podemos hacer con respecto a
las variables sean estas discretas o continuas.

Cuando se mide una variable el resultado puede aparecer en uno de cuatro diversos tipos de
escalas de medición que son la nominal, la ordinal, la de intervalo y razón. Conocer la escala a
la que pertenece una medición es importante para determinar el método adecuado para
describir y analizar esos datos, por esto podemos conocer a las escalas de la siguiente forma:

1) Escala nominal, una escala corresponde a esta condición cuando utiliza los números para
identificar que un dato pertenece a un grupo o a una categoría, no presenta un orden o
dimensión particular, son observaciones que pueden clasificarse o contarse. Al analizar sus
datos, resulta sencillo asignar a ciertos atributos números en lugar de utilizar datos complejos,
con el objetivo de distinguir y organizar, sin resaltar o restar importancia a los datos. En esta
escala cada persona u objeto debe pertenecer a una de las categorías y el conjunto de estas
categorías debe ser exhaustivo, tiene que contener a todos los casos posibles.

2) Escala ordinal en esta escala los números representan una clasificación (mayor que o menor
que), sin que represente una unidad de medida, quedando implícito que un número de mayor
cantidad tiene más alto grado de atributo medido en comparación de un número menor. Se
establece una gradación u orden natural para las categorías, cada uno de los datos puede
localizarse dentro de alguna de las categorías disponibles.

3) Escala de intervalo en esta escala además del “mayor que” y el “menor que” también se
establece una unidad de medida que nos permite precisar cuánto se es mayor o menor. La
unidad de medición es arbitraria, el cero es convencional y pueden existir cantidades negativas;
la medición de la temperatura y del coeficiente intelectual son ejemplos de este tipo de escala.
En esta escala se pueden hacer comparaciones por medio de diferencias o de sumas, sin
embargo no se admiten comparaciones por medio de multiplicaciones, divisiones o porcentajes
pues carecen de sentido.

4) Escala de razón similar a la escala de intervalo, pero tiene un cero absoluto y por ello los
múltiplos de los valores de la escala serán significativos; el nivel de votos en una elección sería
un buen ejemplo de una escala de medición de razón.