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Robson Fernandes de Farias

Neste artigo são apresentados os resumos biográficos de Marie Curie, Irène Joliot-Curie e Dorothy Mary
Crowfoot Hodgkin, até hoje as únicas mulheres ganhadoras do Prêmio Nobel de Química. Procura-se estabelecer
possíveis paralelos entre as vidas dessas três mulheres, destacando sobretudo seu envolvimento social e político,
bem como os ambientes intelectuais estimulantes nos quais cresceram e que terminaram por influenciar de
forma decisiva a escolha de suas carreiras, vocacionadas que eram para a ciência.

mulheres, Prêmio Nobel, conhecimento químico, ambiente intelectual

Recebido em 9/11/99, aceito em 16/4/01


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A
ssim como as demais “ciências química assumindo a liderança após vocações. Além disso, tiveram notável
exatas”, como física e matemá- o fim da Segunda Guerra (Ihde, 1984). participação política nas questões
tica, a química, até não muito Desde 1901, apenas três mulheres sociais mais importantes de sua época.
tempo atrás, era um “Clube do Boli- – Marie Curie, sua filha Irène Joliot-Cu- Até onde informam a maior parte de
nha”, ou seja, tratava-se de uma ciên- rie e Dorothy Hodgkin seus biógrafos, não
cia praticada quase que exclusiva- – receberam o diplo- Dois pontos em comum parecem ter vivenciado
mente por homens. Assim como na ma, a medalha e o podem ser apontados nas dificuldades adicionais
história política, na história da ciência prêmio em dinheiro, ganhadoras do Nobel: em suas carreiras cien-
os nomes de destaque são quase além do prestígio, é todas demonstraram tíficas, pelo fato de se-
sempre masculinos. Muitas mulheres, claro, que acompa- precocemente interesse rem mulheres, exceto,
contudo, ao longo da história dessa nha esse prêmio pela ciência, tendo é claro, aquela enfren-
ciência têm, direta ou indiretamente, (James, 1993). Contu- crescido num ambiente tada ainda hoje por
contribuído para o seu progresso (lem- do, devemos lembrar intelectual bastante todas as mulheres in-
bremos, por exemplo, de Madame que assim como qual- estimulante, o que seridas no mercado de
Lavoisier). quer prêmio, científico demonstra a influência trabalho: conciliar a
Desde 1901, a Real Academia de ou não, o prêmio No- marcante do meio no atividade profissional
Ciências da Suécia entrega o prêmio bel é grandemente despertar das vocações com a criação dos fi-
Nobel (James, 1993), sendo que so- influenciado por ques- lhos. Contudo, em en-
mente nos anos de 1916, 1917, 1919, tões de política e prestígio (prestígio trevista a Peter Farago (Farago, 1977),
1924, 1933, 1940, 1941 e 1942 não nacional, mais do que pessoal), sendo Dorothy Hodgkin afirma que conseguiu
houve a entrega. Antes da Segunda complexos os fatores que determinam dividir (sem sentimento de culpa) seu
Guerra Mundial, a predominância era sua escolha. tempo entre a família e o trabalho.
dos cientistas europeus, alemães so- Além de terem recebido o prêmio
bretudo. Após a Segunda Guerra, Nobel, outros dois pontos em comum Marie Curie
Europa e Estados Unidos, este princi- podem ser apontados na vida dessas Filha de intelectuais (nascida Maria
palmente, passaram a dominar o cená- mulheres: todas demonstraram preco- Sklodowska), sendo o pai professor
rio, com eventuais incursões de cientis- cemente interesse pela ciência, tendo (assistente do diretor de um gymna-
tas da Ásia, África e América do Sul crescido num ambiente intelectual bas- sium) e a mãe diretora de uma escola
(James, 1993). Com relação à química tante estimulante, em função das ativi- para moças, Marie Curie nasceu em
em particular, antes de 1946 a físico- dades exercidas por seus pais e amigos Varsóvia, Polônia, em 7 de novembro
química e a química orgânica eram as de família, o que demonstra a influência de 1867. Em função de uma fracassa-
subáreas mais premiadas, com a bio- marcante do meio no despertar das da insurreição polonesa contra os

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russos em 1873, sua família sofreu Irène Joliot-Curie portanto, muito perto de descobrir a fis-
perseguições políticas, atravessando são nuclear. Porém, como ocorrido
Irène Joliot-Cu-
momentos de grande dificuldade finan- com a descoberta do nêutron em 1932,
rie (nascida Cu-
ceira. Esses fatos parecem ter tido forte por James Chadwick, a interpretação
rie – 1897-1956)
influência sobre Marie, que demons- correta de seus experimentos foi
recebeu o Prê-
traria sempre, ao longo de sua vida, efetuada por outros, que receberam as
mio Nobel de
ser possuidora de espírito combativo glórias.
Química em Entre 1936 e 1939, Irène colaborou
e empreendedor.
1935, “em reco- com movimentos anti-fascistas e traba-
Depois de participar de um movi-
nhecimento por lhou com associações pacifistas orga-
mento político de inspiração positivista,
sua síntese de nizadas por mulheres. Depois da
tendo freqüentado uma universidade
novos elemen- rendição francesa para a Alemanha em
clandestina, Marie, atendendo pedido
tos radioativos”, 1940, permaneceu em Paris ao lado do
de sua irmã Bronia, foi juntar-se a ela
feita ao bombardear alumínio com par- marido, que havia ingressado no
em Paris, onde conheceu Pierre Curie,
tículas alfa. Após a remoção da fonte movimento de resistência. Em 1944, foi
seu futuro esposo.
das partículas, observou que o alumí- enviada, juntamente com os filhos, pa-
Marie recebeu o Prêmio Nobel de
nio, depois de expelir nêutrons, conti- ra a Suíça, uma vez que a organização
Física em 1903, juntamente com seu
nuava a emitir radiações, as quais fo- de resistência temia represálias, caso
marido Pierre e Henry Becquerel, por
ram atribuídas a um isótopo radioativo Fréderic fosse preso.
suas pesquisas em radioatividade
de fósforo (isótopo até então desco- Foi nomeada chefe da “section chi-
(neologismo introduzido pela própria
nhecido), não encontrado na natureza. mie” da Comissão Francesa de Ener-
Marie). Marie e Pierre isolaram o rádio
“O primeiro núcleo atômico criado pelo gia Atômica, em 1946. Sendo vítima da
e o polônio em 1898, com este último
homem”, como diria Fréderic Joliot. chamada Guerra Fria, teve sua entrada
recebendo seu nome em homenagem
Filha mais velha do casal Curie, nos Estados Unidos negada em 1952,
à pátria natal da cientista. O Prêmio
cresceu num ambiente intelectual efer- e seu pedido de filiação à American
Nobel de Química de 1911 lhe foi con-
vescente, propiciado não apenas pelos Chemical Society foi rejeitado em 1953.
ferido “pelos serviços prestados ao 29
próprios pais, mas também pelos ami- Morreu de leucemia, causada pela ra-
avanço da Química pela descoberta
gos destes, como Jean Perrin e Paul diação à qual ficou submetida durante
dos elementos rádio e polônio”. Marie
Langevin, que trabalhavam em física tantos anos.
foi a primeira mulher a se tornar profes-
sora na Sorbonne, e também a primeira atômica, ainda pouco conhecida na
Dorothy Hodgkin
cientista a receber dois prêmios Nobel. época. Nomes como Charles Seigno-
bos, famoso historiador e professor da Dorothy Mary Crowfoot Hodgkin
Faleceu tuberculosa e quase cega, em (nascida Crowfoot) nasceu no Cairo,
um sanatório nos Alpes franceses, em Sorbonne, e Emil Borel, famoso mate-
mático e diretor da École Normal Egito, filha de pais ingleses: John Win-
7 de julho de 1934, em conseqüência ter Crawfoot, inspetor do Ministério da
das fortes doses de radiação a que fi- Supérieur, faziam parte também do cír-
culo de amizades da família. Os filhos Educação, que se destacou como
cou submetida durante os vários anos arqueólogo, e Grace Mary Hood Crow-
de trabalho. das famílias Perrin, Langevin e Curie
não freqüentavam a escola primária foot, destacada botânica, também
pública, como a maioria das crianças, especialista em tecidos antigos. Em
função das atividades exercidas por
tendo como professores os próprios
seus pais, Dorothy viajou bastante e
pais. Marie Curie ensinava física, Paul
teve acesso a uma formação rica e
Langevin matemática e Jean Perrin
variada (Julian, 1982).
química.
Já aos dez anos de idade, ao ser
Como estudante de química na Sor-
introduzida aos estudos de química,
bonne, Irène ficou cada vez mais envol-
Dorothy encantou-se com a beleza e
vida nos esforços de guerra durante o elegância dos cristais, proporcionadas
primeiro conflito mundial, tendo auxilia- pela simetria de suas estruturas. Em
do a mãe nas unidades móveis de 1923, após visita ao Wellcome Labo-
radiologia, ao atuar como enfermeira. ratory, onde trabalhava A.F. Joseph (um
© Fundação Nobel/Museu Nobel

Em 1938, enquanto bombardeava amigo de seu pai), Dorothy montou um


átomos de urânio com nêutrons, detec- “laboratório” no sótão de sua casa, em-
tou a produção de um elemento radioa- polgada que ficou com um kit para aná-
tivo com meia-vida de 3,4 horas. Otto lises químicas que recebera de presen-
Hahn, ao repetir seus experimentos, te. Em 1925, sua mãe deu-lhe de
sugeriu que o fenômeno devia-se à di- presente o livro Concerning the nature
visão do núcleo do urânio em dois of things, de sir Wiliam Henry Bragg,
outros núcleos, de massas aproxima- intensificando seu interesse pelos cris-
Marie Curie (1867-1934) damente idênticas. Irène esteve, tais.

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desenvolvimento de métodos para sin- visitar, uma vez que um terço dos
tetizá-la em grandes quantidades. Uma membros é composto por charmosas
substância similar à penicilina, sendo e jovens garotas, que desejam tornar-
porém estável em meio ácido, é a cefa- se também cristalógrafas de desta-
losporina C, que tornou-se também que... (Jeffery, 1964).
objeto de estudo do grupo liderado por
Considerações finais
Dorothy. Ao longo de todos esses estu-
dos, muitas técnicas novas foram intro- Além de uma postura combativa,
duzidas, expandindo os usos da crista- que as levou a se envolver com movi-
lografia. mentos políticos, essas três cientistas
Dorothy recebeu o Prêmio Nobel de tiveram em comum um ambiente inte-
Química em 1964, por seus trabalhos lectual dos mais estimulantes desde os
na determinação estrutural de várias primeiros dias de infância, o que certa-
moléculas biológicas, entre estas a mente muito as favoreceu. A existência
vitamina B12 e a penicilina, tendo tam- de um ambiente intelectual estimulante
bém determinado a estrutura da insu- constitui-se em fator dos mais impor-
lina (Jeffery, 1964). Envolveu-se ativa- tantes, embora não imprescindível,
mente em campanhas pela paz e pelo para a formação de um futuro cientista.
Dorothy Mary C. Hodgkin (1910-1994) Para finalizar esta breve apresen-
desarmamento, tendo sido presidente
Estudou em Oxford, transferindo- tação da vida dessas três notáveis
da Conferência Pugwash sobre ciência
se, após sua graduação, para Cam- mulheres, talvez valesse a pena lem-
e assuntos mundiais, nos anos 70.
brarmos da Parábola do Semeador,
bridge, onde trabalhou com John D. Faleceu em 1994.
imaginando quantas boas sementes
Bernal, que por sua vez havia trabalha- A importância da atuação desta-
como essas três não se encontram
do com W.H. Bragg na Royal Institu- cada de mulheres como Dorothy
agora, por todo o Brasil, à espera ape-
tion, entre 1923 e 1927. Doutorou-se Hodgkin, capaz de atrair as mulheres
nas de um solo rico e generoso, no
30 em 1937 com uma tese sobre química para o mundo das “ciências da nature- qual possam germinar. Que saibamos
e cristalografia dos esteróides. za”, pode ser comprovada no relato de semear.
A Segunda Guerra Mundial termi- G.A. Jeffery, que visitou o laboratório
nou por criar uma grande demanda pe- de Dorothy: Seu laboratório em Oxford Robson Fernandes de Farias (robdefarias@bol.com.br),
la penicilina, motivando Dorothy a es- é muito informal, e todo mundo a licenciado e mestre em físico-química pela Universi-
tudar derivados dessa molécula, uma chama apenas por Dorothy, o que é dade Federal do Rio Grande do Norte, doutor em quí-
mica inorgânica pela Unicamp, é docente do Depar-
vez que informações sobre sua estrutu- incomum para um professor na Europa. tamento de Química da Universidade Federal de
ra poderiam ser de grande ajuda no É um lugar muito agradável para se Roraima.

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Para saber mais
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Abstract: Women and the Nobel Prize in Chemistry - The biographical summaries of Marie Curie, Irène Joliot-Curie, and Dorothy Mary Crowfoot Dodgkin, as of today the only women awarded the Nobel
Prize in Chemistry, are presented in this paper. The establishment of possible parallels between the lifes of these three women is seeked, highlighting foremost their social and political involvement, as well
as the stimulating intelectual environments in which they grew up and that ended influencing the election of their careers, leading to vocations in science.

Keywords: women, Nobel Prize, chemical knowledge, intelectual environment

QUÍMICA NOVA NA ESCOLA As mulheres e o Prêmio Nobel de Química N° 14, NOVEMBRO 2001

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