Você está na página 1de 16

2017

Proceso de lixiviación- Lagunas Norte

DEBRAY AMILCAR RODRIGUEZ ESQUIVEL


UNMSM- ING MINAS
PREPARACIÓN MECÁNICA Y CONCENTRACIÓN DE MINERALES

Contenido
1. Introducción.........................................................................................................................2
2. Ubicación..............................................................................................................................2
3. Proceso productivo...............................................................................................................4
I. Chancado..........................................................................................................................5
II. Lixiviación y manejo de solución......................................................................................6
III. Recuperación del oro.......................................................................................................9
IV. Recuperación del mercurio.........................................................................................11
V. Refinería........................................................................................................................11
VI. Destrucción del cianuro..............................................................................................13
4. Bibliografía.........................................................................................................................15

1
PREPARACIÓN MECÁNICA Y CONCENTRACIÓN DE MINERALES

1. Introducción
El proyecto ubicado en la provincia de Santiago de Chuco, región de La
Libertad desarrolla una mina a tajo abierto, para la extracción de oro y plata,
también se obtiene como subproducto mercurio.
El tratamiento del mineral se hace en una pila de lixiviación y una planta Merryl
Crowe, obteniendo como producto final barras doré de oro y plata.
En este trabajo tratamos de explicar de acuerdo al EIA del proyecto como se
desarrolla el proceso de lixiviación.

2. Ubicación
El Proyecto Alto Chicama es desarrollado por la empresa Minera Barrick
Misquichilca S.A (MBM), en el distrito de Quiruvilca, provincia de Santiago de
Chuco, región La Libertad, ubicado por carretera aproximadamente a 130 Km
al este de Trujillo.
El Proyecto se sitúa en la Cordillera Occidental de los Andes Peruanos a una
altitud aproximada de 4 150 metros sobre el nivel del mar (msnm),
encontrándose el área del proyecto entre los 3 700 a 4 200 msnm.

El área se caracteriza por cerros ondulantes y montañas escarpadas, con


terreno cortado por valles abruptos, que reflejan los patrones de erosión
asociados con la geología del lecho de roca.
Predominan afloramientos rocosos, suelos someros y pastos naturales.

2
PREPARACIÓN MECÁNICA Y CONCENTRACIÓN DE MINERALES

Vista del proyecto

3
PREPARACIÓN MECÁNICA Y CONCENTRACIÓN DE MINERALES

3. Proceso productivo
Para obtener el mineral, se utilizan perforadoras que realizan taladros de 11
metros de profundidad para cargarlos con explosivos y fragmentar la roca a
través del proceso de voladura.
El material volado, según sus características, es cargado por palas hidráulicas
y/o cargadores frontales y transportado por camiones de 148 y 190 toneladas
de capacidad hasta la chancadora primaria, stockpiles, botaderos, etc.
Diariamente se mueven más de 200,000 toneladas métricas entre mineral y
estéril.
El proceso esta diseñado para procesar óxidos, mientras que los sulfuros,
carbonáceos y la mezcla de ambos, serán almacenados para un futuro uso
potencial.
Se usa el proceso Merrill Crowe por ser el apropiado para las altas
proporciones de plata a oro que se presentan en la solución enriquecida. La
precipitación con zinc que sutilizada en el proceso es, además, más eficiente y
limpia para la recuperación del mercurio que otros procesos, como el de
adsorción del carbón.
En forma permanente y durante el proceso productivo, camiones cisterna de
agua riegan la mina para evitar la generación de polvo en el ambiente.

4
PREPARACIÓN MECÁNICA Y CONCENTRACIÓN DE MINERALES

I. Chancado

Para el chancado del mineral se utilizarán chancadoras con una capacidad de


42 000t/d. El mineral será transportado del tajo abierto en camiones de acarreo
de 136 t de capacidad, para ser chancados en una chancadora giratoria y
transportado a una pequeña pila principal para el almacenamiento del mineral,
desde donde mediante fajas transportadoras, se alimentará a una chancadora
secundaria. Los tamices superiores tendrán aberturas de 100 mm, mientras
que los tamices de la parte inferior tendrán aberturas de 32 mm. Cada tamiz
vibratorio alimentará a una chancadora secundaria de cono, y el 80% del
mineral resultante tendrá un diámetro menor a los 32 mm.
En la chancadora primaria se controlará el polvo por medio de un rociador de
agua atomizada, y en la chancadora secundaria, haciendo uso de un sistema
de recolección de filtro de manga.
El mineral, ya reducido de tamaño, es depositado en una tolva, que permite
dosificar el carguío de los camiones mineros que luego lo transportarán a las
canchas de lixiviación para la siguiente etapa el proceso.

5
PREPARACIÓN MECÁNICA Y CONCENTRACIÓN DE MINERALES

II. Lixiviación y manejo de solución


a) Pila de lixiviación y pozas asociadas
Se ha seleccionado una ubicación al sur del tajo abierto para las instalaciones
de la pila de lixiviación. Esta ubicación ha sido seleccionada debido a sus
favorables condiciones topográficas, con el fin de mantener la mayoría de las
instalaciones en el drenaje del Chuyuhual y por su proximidad al tajo abierto.
La pila de lixiviación llevará un revestimiento compuesto, conformado por un
revestimiento de geomembrana de polietileno de baja densidad (LLDPE) de 80
mil de espesor, sobre una capa de 0,3 m de arcilla. La arcilla local de la cuenca
será procesada para producir el revestimiento de arcilla necesario para la
instalación. Las tuberías internas para la colección de la solución estarán
ubicadas en la parte superior del revestimiento LLDPE para mejorar el flujo de
la solución. Se colocará una cobertura de 0,6 m de mineral o roca chancada
sobre el revestimiento LLDPE y tubería de recolección de la solución para
favorecer el flujo y proteger el revestimiento LLDPE. El diseño considera una
carga hidráulica máxima menor a 0,6 m, con el fin de mitigar el potencial de
filtración a través del sistema de revestimiento. La colocación inicial de la
cubierta de mineral/roca chancada servirá también para proteger la
geomembrana de revestimiento de los daños que pueden ocurrir por la
colocación del mineral, la acción del viento, la radiación ultravioleta y el posible
tráfico de animales.

6
PREPARACIÓN MECÁNICA Y CONCENTRACIÓN DE MINERALES

El piso de la pila será inclinado, de modo que toda la solución drenará hacia
una salida única. Se construirá un sistema de drenajes inferiores debajo de la
geomembrana y del revestimiento de arcilla, para drenar las aguas
subterráneas poco profundas. Este sistema incluirá drenajes inferiores
principales y secundarios más pequeños que abastecerán a los principales. Los
drenajes inferiores consistirán de zanjas revestidas con geotextil para controlar
la migración de materiales finos hacia el drenaje, y serán rellenados con grava
y cantos rodados para permitir la filtración del agua.

Los canales de derivación aguas arriba y los canales de coronación laterales,


conducirán el agua sin contacto alrededor de la instalación. Durante la estación
de lluvias, se utilizarán cubiertas de lluvia en las partes inactivas de la
instalación, para controlar el balance de agua en el circuito de lixiviación,
reduciendo así la infiltración del agua de lluvia. El agua de estas cubiertas será
desviada como agua sin contacto.
La solución enriquecida que drenará desde la pila de lixiviación, por acción de
la gravedad, será almacenada en una poza externa de solución enriquecida de
lixiviación (SEL). La poza SEL ha sido diseñada para contener la solución de 48
horas de proceso, en condiciones normales de operación, y llevará un doble
revestimiento compuesto de geomembrana. El revestimiento doble estará
compuesto por (de arriba hacia abajo):
• una geomembrana principal superior de Polietileno de Alta Densidad
(HDPE) de 80 mil de espesor;
• una capa de drenaje consistente de un sistema de malla de HDPE de
alta transmisividad para la Recolección y Recuperación de las Filtraciones
(LCRS)
• una membrana secundaria inferior de HDPE de 60 mil; y
• revestimiento de arcilla de 0,3 m.
La capa LCRS ha sido añadida para reducir la carga hidráulica en la membrana
inferior, en caso de que ocurriera alguna fuga en la membrana superior.
Cualquier fuga será recogida por medio de una bomba de sumidero que dirigirá
la solución de regreso hacia la poza de SEL.
Se construirá una poza de contención de rebose externa, a ubicarse aguas
abajo de la poza SEL, para contener las soluciones del proceso durante las
tormentas, cuando la poza de SEL podría rebosar. La poza de rebose ha sido
diseñada para contener el agua del proceso generado durante tormentas,
incluyendo la posible tormenta más grande en 100 años. La poza de rebose
estará recubierta con un doble revestimiento, incluyendo una capa de LCRS, tal
como en la poza de SEL. La poza de SEL tendrá una capacidad de 115 000 m3
y la poza de rebose una capacidad de 420 000 m3.

7
PREPARACIÓN MECÁNICA Y CONCENTRACIÓN DE MINERALES

El cierre incluirá la estabilización de las propiedades físicas y químicas de la


pila de lixiviación por medio del drenaje y del tratamiento de la solución en la
planta de destrucción del cianuro y de tratamiento de metales. La instalación
será renivelada para remover los caminos de acarreo y plataformas, y se
cubrirá con una capa de arcilla y luego con una capa de suelo superficial, la
cual será después revegetada.

F. Mineral cubriendo drenajes y capas

D. Tuberias de drenaje: Tuberia Corrugada y perforada, con


geotextil
E. Ripio de construcción: Material fino
amortiguador
Geotextil
C. Capa impermeable: HDPE (Liner sintetico)
Geotextil
Red de Drenaje Drenaje inferior para detección de fugas
Geotextil
B. Finos de protección: Material sellante
de arcilla compactado

A. Substrato: Superficie de tierra

b) Lixiviación
El mineral será retirado de la chancadora secundaria por medio de fajas
transportadoras hacia un depósito de descarga que se ubicará al noroeste de la
pila de lixiviación. Se utilizarán camiones de acarreo para colocar el mineral en
la instalación revestida, en capas de 10 m, empleándose tractores y
motoniveladoras para esparcir el mineral.
El mineral transportado es depositado en pilas en las canchas de lixiviación,
para luego aplicarles por goteo una solución lixiviante de cianuro de sodio
disuelta en agua 50g por 1000 L de agua , la solución se aplica en al mineral en
una proporción de aproximadamente 10 l/h/m 2, para separar el oro y la plata
contenidos en el mineral.
Mediante un sistema de tuberías, la solución rica en oro y plata es dirigida
hacia la planta de procesos.
Las canchas de lixiviación son zonas especialmente diseñadas para trabajar
con productos químicos y evitar la contaminación del suelo, ya que en su
estructura tienen capas de material aislante, entre las que se encuentra la
geomembrana, que les permite aislarlas del medio externo.

8
PREPARACIÓN MECÁNICA Y CONCENTRACIÓN DE MINERALES

III. Recuperación del oro

En la planta de procesamiento se bombea la solución enriquecida hacia un


tanque de solución enriquecida no clarificada, y luego pasa por filtros de
presión hacia un tanque de solución enriquecida clarificada. Esta filtración se
efectúa para clarificar la solución, de manera que se pueda hacer precipitar el
zinc. Los filtros están cubiertos con tierra diatomácea, y a intervalos regulares,
se retira cada filtro y se remplaza con un nuevo filtro recubierto. Los filtros
usados son lavados con la solución pobre para remover el lodo que se forma
en las hojas del filtro, el cual pasa luego a un tanque de depósito de lodos para
ser bombeado y almacenado en forma permanente dentro de la pila de
lixiviación.

9
PREPARACIÓN MECÁNICA Y CONCENTRACIÓN DE MINERALES

Filtros clarificadores torres de vacío


La solución clarificada es luego bombeada hacia la parte superior de una torre
de de-aereación, donde una bomba de vacío reduce el contenido del oxígeno a
menos de 1 mg/l. Luego se añade polvo de zinc y nitrato de plomo a la
solución, antes de pasar a través de tres o cuatro filtros de prensa para la
precipitación del zinc, las que retiran el lodo del zinc que contiene oro y plata.
La solución filtrada y el agua de reemplazo, o la solución proveniente de la
poza de rebose de agua del proceso, es posteriormente bombeada a un tanque
de solución pobre, donde es tratada con cianuro y anti-incrustante, ajustándose
el pH mediante la adición de cal apagada. La solución pobre se recircula hacia
la pila de lixiviación, adicionándole agua fresca, cianuro de sodio y cal, en
cantidades necesarias para mantener el volumen promedio y las características
químicas de la solución de lixiviación.
Se retira un filtro de precipitación de zinc por vez, a intervalos regulares, para
remover la precipitación acumulada. Mientras se limpia el filtro, la solución pasa
a través de un filtro de reserva.

Adición de polvo de zinc


Para secar la torta de filtro se utiliza hasta 24 horas de aire comprimido, para
lograr aproximadamente un 50% de agua en peso. La torta de filtro que
contiene oro, plata, mercurio, zinc residual e impurezas menores, se descarga
luego a una vagoneta cubierta que lo lleva a las retortas de mercurio para la
remoción del mercurio.

10
PREPARACIÓN MECÁNICA Y CONCENTRACIÓN DE MINERALES

Proceso Merril Crowe

IV. Recuperación del mercurio

Para la remoción y la recolección del mercurio, se carga el material de la torta


de filtro en los botes de la retorta y se remueve el mercurio del precipitado por
medio de dos sistemas de retorta de mercurio calentados eléctricamente. Se
aumenta la temperatura en las retortas y el mercurio es removido en forma de
vapor. Luego se condensa el mercurio en un condensador enfriado por agua y
se coloca en recipientes adecuados. Los gases del condensador pasan a
través de un filtro de carbón antes de ser descargados a la atmósfera. Según
sea necesario el carbón en el filtro se pasa por la retorta periódicamente, para
quitarle el contenido de mercurio.
El mercurio se produce durante el proceso de refinación del oro y se remueve
mediante precipitación de la solución de lixiviación enriquecida con metales
preciosos.
El mercurio se almacenará en cilindros de acero de 2,5 l de capacidad, que han
sido probados para satisfacer los requerimientos de las Naciones Unidas para
el transporte de productos peligrosos. Anualmente, se recuperarán
aproximadamente 20 toneladas de mercurio, que serán retiradas de la zona del
Proyecto empleando un convoy de camiones.
V. Refinería

Mientras está aún en los botes de la retorta, se lleva el precipitado de metal


precioso por medio de un montacarga (fork-lift) al sistema de descarga, pesado

11
PREPARACIÓN MECÁNICA Y CONCENTRACIÓN DE MINERALES

y carga. El precipitado se mezcla con el fundente y se funde en los hornos de


inducción, para la recuperación de los metales preciosos en forma de barras de
doré y las impurezas forman la escoria, que está constituida principalmente por
óxidos metálicos vitrificados, que son químicamente inertes. Ésta se funde
nuevamente para reducir aún más su contenido de metales preciosos y luego
se dispone en la pila de lixiviación o en el BDE. El vapor y el polvo proveniente
de los hornos de inducción pasan a un filtro de manga. Los sólidos recuperados
en el filtro de manga son reciclados a los hornos de inducción durante la
operación. Las barras de lingotes de doré se embarcan fuera del área, para ser
procesados y obtener de ellos el oro y la plata refinados.

Los fundentes a emplearse en la refinería incluyen sílice, salitre, bórax y


fluorita. La proporción de cada uno de ellos variará en función de las impurezas
presentes en la carga del horno.

12
PREPARACIÓN MECÁNICA Y CONCENTRACIÓN DE MINERALES

VI. Destrucción del cianuro

Se ha previsto la purga de las soluciones pobres en caso de que se genere un


exceso de solución en el circuito de la pila de lixiviación. La concentración de
cianuro de esta solución debe reducirse por medio de un proceso de
destrucción de cianuro, antes de ser descargada. La planta de destrucción de
cianuro utilizará un proceso de aire/SO2, siendo el SO2 proporcionado por el
bisulfito de amonio. Este reactivo proporciona el ión sulfito, el cual (en
presencia del oxígeno disuelto y de un catalizador de sulfato de cobre) oxida el
cianuro libre y el cianuro que está ligeramente mezclado con metales tales
como el cobre, zinc y níquel, para formar un ión de cianato. El ión de cianato no
es estable, por lo que debe ser posteriormente hidrolizado a iones
carbonatados y de amonio. Los metales precipitan luego en la forma de
hidróxidos metálicos.

13
PREPARACIÓN MECÁNICA Y CONCENTRACIÓN DE MINERALES

Diagrama de flujo- proceso productivo

14
PREPARACIÓN MECÁNICA Y CONCENTRACIÓN DE MINERALES

4. Bibliografía
- https://barricklatam.com/lagunas-norte/
- http://intranet2.minem.gob.pe/web/archivos/dgaam/estudios/chicama/volumen_b.ht
m
- basado principalmente en el estudio de impacto ambiental del proyecto.
- Fotografías descargadas de internet.

15