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Ministerio de Educación y Ciencias.

Facultad de Criminalística y Ciencias Forenses.

MEDICINA LEGAL.
TEMA: Asfixia.

INTEGRANTES:
 Carlos Brizuela.  Diego Melgarejo.
 Jessica Burgos.  Liz Núñez.
 Lorena Díaz.  Gisela Ramírez.
 Elissa Figueredo.  William Rolón.
 Romina Galeano.  Diego Torres.
 Cynthia Jacquet.  Rubén Villalba.

CURSO: Tercero A turno noche.

PROF: Dr. Diego Rolón.

Fernando de la Mora- Paraguay.


2018.
ÍNDICE.
INTRODUCCIÓN…………………………………………………………………………………………………….Pág.5
ASFIXIA……………………………………………………….............................................................Pág.6

MECANISMO DE PRODUCCIÓN………………………………………………………………………….....Pág.6

ANOXIA………………………………………………………………………………………………………………….Pág.6

CAUSAS DE LA ASFIXIA……………………………………………………………………………………….….Pág.6

CLASIFICACIÓN DE LA ASFIXIA……………………………………………………………………………....Pág.7

TIPOS DE ASFIXIA………………………………………………………………………………………..………...Pág.7
SIGNOS Y SÍNTOMAS COMUNES DE TODAS LAS ASFIXIAS……….................................Pág.7

ECTOSCOPIA………………………………………………………………………………………………………....Pág.8

NECROPSIA…………………………………………………………………………………………………………...Pág.8

ASFIXIAS MECÁNICAS VIOLENTAS………………………………………………………………………….Pág.9

CLASIFICACIÓN DE LAS ASFIXIAS MECÁNICAS………………………………………………………..Pág.9

HALLAZGOS ANATOMOPATOLÓGICOS…………………………………………………………………..Pág.9

AHORCAMIENTO…………………………………………………………………………………………………Pág.10

DEFINICIÓN…………………………………………………………………………………………………………Pág.10

CLASIFICACIÓN……………………………………………………………………………………………………Pág.10

ETIOLOGÍA…………………………………………………………………………………………………………Pág.10

FISIOPATOLOGÍA DEL AHORCAMIENTO………………………………………………………………Pág.10

LESIONES CADAVÉRICAS DEL AHORCAMIENTO……………………………………………………Pág.11

ESTRANGULAMIENTO………………………………………………………………………………………….Pág.12

DEFINICIÓN………………………………………………………………………………………………………….Pág.12

ETIOLOGÍA……………………………………………………………………........................................Pág.12

FORMAS……………………………………………………………………….........................................Pág.12

TIEMPO DE MUERTE……………………………………………………………………………………………Pág.12

FISIOPATOLOGÍA DEL ESTRANGULAMIENTO……………………………………………………….Pág.12

LESIONES EN EL CADÁVER…………………………………………………………………………………...Pág.13

HALLAZGOS ANATOMOPATOLÓGICOS DEL ESTRANGULAMIENTO……………………...Pág.13

Pág. 2
SUMERSIÓN…………………………………………………………………………………………………………Pág.14

DEFINICIÓN………………………………………………………………………………………………………….Pág.14

ETIOLOGÍA……………………………………………………………………........................................Pág.14

FORMAS DE LA SUMERSIÓN………………………………………………………………………………..Pág.14

CAUSAS DE LA SUMERSIÓN………………………………………………………………………………….Pág.14

FASES DE LA SUMERSIÓN TÍPICA………………………………………....................................Pág.15

HALLAZGOS ANATOMOPATOLÓGICOS DE LA SUMERSIÓN………………………………..…Pág.15

SOFOCACIÓN……………………………………………………………………………………………………….Pág.16

DEFINICIÓ…………………………………………………………………….........................................Pág.16

CLASIFICACIÓN DE LA SOFOCACIÓN…………………………………………………………………….Pág.16

SOFOCACIÓN POR OCLUSIÓN DIRECTA DE LAS VIAS RESPIRATORIAS.....................Pág.16

ETIOLOGÍA……………………………………………………………………........................................Pág.16

LESIONES CADAVERICAS………………………………………………………………………………………Pág.17

DIAGNÓSTICO MÉDICO-LEGAL………………………………………….....................................Pág.17

SOFOCACIÓN POR COMPRESIÓN EXTERNA TORACOABDOMINAL……………………….Pág.18

LESIONES CADAVÉRICAS……………………………………………………………………………………...Pág.18

DIAGNÓSTICO MÉDICO-LEGAL…………………………………………………………………………...Pág. 18

CONFINAMIENTO…………………………………………………………….....................................Pág.19

DEFINICIÓN………………………………………………………………………………………………………….Pág.19

ETIOLOGÍA……………………………………………………………………........................................Pág.19

FORMAS DEL CONFINAMIENTO………………………………………………………………………..…Pág.19

SIGNOS DEL CONFINAMIENTO…………………………………………………………………………….Pág.19

LESIONES CADAVÉRICAS……………………………………………………………………………………...Pág.19

ENTERRAMIENTO………………………………………………………………………………………………..Pág.20

DEFINICIÓN..……………………………………………………………………………………………………....Pág.20

ETIOLOGÍA…………………………………………………………………………………………………………..Pág.20

FORMAS DEL ENTERRAMIENTO…………………………………………………………………………..Pág.20

SIGNOS DEL ENTERRAMIENTO…………………………………………………………………………....Pág.20

Pág. 3
PROBLEMAS MÉDICO-LEGALES…………………………………………………………………………...Pág.20

DIAGNÓSTICO MÉDICO-LEGAL……………………………………………………………………………Pág. 21

ASFIXIA PERINATAL…………………………………………………………………………………………… Pág. 22

FISIOPATOLOGÍA………………………………………………………………………………………………...Pág. 22

FACTORES DE RIESGO…………………………………………………………………………………………Pág. 23
ETIOLOGÍA………………………………………………………………………………Pág. 23
CUADRO CLINICO Y DIAGNÓSTICO………………………………………………………………………Pág. 24
CONCLUSIÓN………………………………………………………………………………………………………Pág. 25

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INTRODUCCIÓN.
La Medicina Legal se dedica al estudio de todas las asfixias que revelan un interés
médicolegal, es decir, en su aspecto judicial; no siendo esta una cuestión aparejada al
propio proceso asfíctico, sino que constituye un elemento adjetivo que matiza esta
materia.
La palabra asfixia proviene de las voces griegas A (prefijo que indica privación, carencia),
y Sfugmos/Sphyxis, que significa pulso y/o palpito. Etimológicamente Asfixia es la
cesación del pulso o de la palpitación; sin embargo, la correcta acepción medico legal se
interpretaría como la suspensión de los fenómenos respiratorios.
Atribuyese el apelativo de asfixia a la falta de aire y la suspensión completa o en parte
de la respiración. Este fenómeno lleva implícita la falta de oxigeno; por cuanto, pudiera
afirmarse que dicha suspensión de la respiración es causada por la privación completa
o parcial, rápida o lenta de oxigeno. Proceso este conocido como Anoxia.
Debe señalarse que el uso del término "Asfixia" se vuelve casi imprescindible en
ocasiones, incluso, en las que resultaría impropio, dada la no existencia de otro concepto
que contemple en si tantas acepciones en la ínfima expresión de una palabra.
Siendo así, nos detendremos a analizar desde el punto de vista jurídico, cada una de las
variantes asfíxicas de carácter mecánicas; causas de muerte mas frecuentes que lo que
se presume en sentido general.

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ASFIXIA
“Es el trastorno de la función respiratoria que origina la hipoxia o anoxia por interferencia en el
intercambio gaseoso de oxígeno y anhídrido carbónico, a cualquier nivel del aparato
respiratorio, pudiendo ser reversible o irreversible.”

MECANISMO DE PRODUCCIÓN.
Las asfixias pueden depender de trastornos de la ventilación pulmonar y de la pequeña
circulación, que obstaculizan la captación de oxígeno; de alteraciones cuantitativas y
cualitativas de la sangre circulante, que impiden el transporte de oxígeno de los
pulmones a los tejidos; y de inhibición de la respiración intraorgánica, que obstaculiza el
uso de oxígeno por los tejidos.

ANOXIA.
En medicina, la anoxia es la falta casi total del oxígeno en un tejido. Es un estado en que la
cantidad de oxígeno de las células del organismo no es satisfecha. La anoxia puede ser debida
a patología pulmonar (anoxia anóxica); a la disminución o alteración de la hemoglobina que
impide la fijación del oxígeno en cantidades suficientes (anoxia anémica); disminución de
la circulación sanguínea (anoxia por estenosis) o incapacidad de los tejidos de fijar el oxígeno
(anoxia histotóxica).

CAUSAS DE LA ASFIXIA.
Entre otras causas de asfixia se encuentran el ahogamiento, el envenenamiento por
gases, el enviciamiento del aire respirado, sobredosis de narcóticos, electrocución,
obstrucción de las vías respiratorias por cuerpos extraños y estrangulación. Vale
mencionar que asfixia e hipoxia son conceptos distintos, aunque suelen relacionarlos,
en los casos de inhalación de gases hablamos de una hipoxia, en cambio un caso de
estrangulamiento o el caso de atragantarse son considerados asfixia.
Para evitar un daño cerebral irreparable al detenerse la oxigenación tisular, se debe
instaurar inmediatamente algún tipo de respiración artificial. La mayoría de las
personas, plantas y animales mueren cuatro a seis minutos después de la parada
respiratoria si no se les ventila de forma artificial.

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CLASIFICACIÓN DE LA ASFIXIA.
 Por Acción Mecánica Externa:
a) Ahorcadura.
b) Estrangulamiento.
c) Sofocación.
 Por Penetración de Sustancias en las Vías Respiratorias:
a) Enterramiento.
b) Sumersión.
c) Confinamiento.
 Asfixias Químicas:
Fundamentalmente ocasionadas por monóxido de carbono, Helio, Neón, Argón, Radon,
Zenón, gases de combate, combinaciones de gases tóxicos como cloro y azufre.

TIPOS DE ASFIXIA:

1. ASFIXIA EXTERNA: falta de oxígeno a nivel pulmonar.

2. ASFIXIA INTERNA: falta de oxígeno a nivel de los tejidos.

También puede hablarse de:

1. ASFIXIA PRIMITIVA: cuando falta el oxígeno independientemente de condiciones patológicas


comunes.

2. ASFIXIA SECUNDARIA: por condiciones patológicas comunes.

SIGNOS Y SÍNTOMAS COMUNES DE TODAS LAS


ASFIXIAS.
En las Asfixias se describen Cuatro Periodos:
1) Período Cerebral: El individuo manifiesta desvanecimientos, vértigos, zumbidos de
oídos, terrible angustia, pulso acelerado, respiración lenta y perdida de conocimiento.
2) Período de Excitación Cortical: Se inicia con convulsiones generalizadas, hay micción
y defecación, sudoración, sialorrea, cara cianótica, hipertensión arterial, semierección y
eyaculación con pérdida de sensibilidad y de los reflejos.
3) Período de Apnea: Se paraliza la respiración con aumento de la cianosis.
4) Período de Paro Cardíaco: El corazón se acelera rápidamente y por ultimo sobreviene
el paro cardiaco.

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ECTOSCOPIA.
Existen signos comunes en las asfixias:
l.- Signos Cadavéricos:
 Enfriamiento corporal lento.
 livideces precoces.
 Rigidez cadavérica lenta pero intensa.
 Putrefacción rápida.
II.- Signos Externos:
 Cianosis. Signo habitual en las asfixias mecánicas, alcanza su máxima intensidad
en ahorcados y en compresiones de tórax.
 Punteado petequial a predominio de conjuntiva palpebral y ocular. Mas
frecuente en los estrangulados y en comprensión de tórax.
 Exoftalmos o protrusión de los globos oculares.
 Lengua protruida y mordida.
 Hongo de espuma blanca en boca y labios.

NECROPSIA.
La apariencia post-mortem en las muertes por asfixia resulta de la presencia de
sangre desoxigenada en los tejidos. Los hallazgos son rápidamente oscurecidos por
la putrefacción y por ello la necropsia nunca debe ser pospuesta.
 CABEZA: Congestión cerebral, edematoso y con petequias. Petequias en caja de
tímpano y en membrana timpánica.
 SISTEMA RESPIRATORIO: Congestión y espuma en la laringe, traquea y árbol
bronquial. Punteado petequial en pleura e hilios pulmonares. Pulmón
congestivo, edematoso y enfisematoso.
 SISTEMA CARDIOVASCULAR: Congestión, éxtasis del corazón derecho.
 SISTEMA DIGESTIVO: Congestión y punteado petequial. Éxtasis venosa en
estomago, Hígado y bazo hiperemicos.
 SISTEMA URINARIO: Riñones congestivos.
 SANGRE: Oscura, fluida y sin coágulos por la alta concentración de hemoglobina,
por falta de oxigeno. Las equimosis en las superficies del pulmón y corazón se
denominan MANCHAS DE TARDIEU quien las descubrió en 1855.

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ASFIXIAS MECÁNICAS
VIOLENTAS.
Son asfixias primitivas de causa externa. La asfixia mecánica existe cuando sean
impedidas la penetración o renovación del aire de los pulmones, o bien del contacto de
él con la superficie alveolar, de modo tal que se produzca una suspensión de la función
respiratoria y consiguientemente de la hematosis. Asfixia es anoxia más hipercapnia.

CLASIFICACIÓN DE LAS ASFIXIAS MECÁNICAS:


I. POR CONSTRICCIÓN DEL CUELLO:
1.Ahorcamiento:
-completo
-incompleto
2. Estrangulamiento:
-a mano
-a lazo
II. POR SOFOCACIÓN:
1.-Oclusión de los orificios respiratorios (facial)
2.-Obstrucción de las vías respiratorias
3.-Compresión tóraco-abdominal
4.-Sepultamiento o tapiamiento
5.-Confinamiento
III. RESPIRACIÓN EN AMBIENTE DISTINTO AL NORMAL (AIRE):
1.- Sumersión o inmersión:
-completa
-incompleta
2.- Gases tóxicos.

HALLAZGOS ANATOMOPATOLÓGICOS:
A. Externamente puede haber:
Notable extensión de las hipostasis y cianosis.
Equímosis punteadas en zonas hipostáticas.
Petequias en piel de cara, cuello y mucosas, especialmente sobre la conjuntiva palpebral.
Hongo de espuma en cavidad oral y nariz.
B. Internamente se evidencia:
Fluidez completa o casi completa de la sangre.
Congestión visceral difusa con presencia de equímosissubpleurales, subpericárdicas, en los
tejidos mediastínicos; enfisema pulmonar, alveolar e intersticial, congestión y edema
pulmonar con procesos hemorrágicos parenquimales.

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AHORCAMIENTO.
DEFINICIÓN: es la muerte violenta producida por la constricción de cuello,
ejercida por un lazo sujeto a un punto fijo, y sobre el que ejerce tracción el propio peso
del cuerpo.

CLASIFICACIÓN.
1. Según la posición del cuerpo:
- Completo: la fuerza pasiva de constricción la ejerce todo el peso del cuerpo por estar
suspendido íntegramente.
- Incompleto: la tracción sobre el lazo constrictor la realiza solo una parte del cuerpo,
por estar éste apoyado parcialmente sobre el piso o muebles.
2. Según la posición del nudo:
- Simétrica: el nudo se encuentra en la línea media, submentoniano o nucal.
- Asimétrica: el nudo no está centrado en la línea media. La cabeza se ladea hacia el lado
contrario.

ETIOLOGÍA:
1. Suicida: más frecuente.
2. Accidental: menos frecuente. Casos de delito sexual.
3. Homicida.

FISIOPATOLOGÍA DEL AHORCAMIENTO:


Intervienen tres mecanismos:
1. Circulatorio: hay interrupción de la irrigación sanguínea, por compresión de las
carótidas, yugulares y arterias vertebrales, ocasionando trastornos cerebrales.
2. Respiratorio o asfíctico: por retropulsión de la lengua hacia la parte posterior de la
laringe y faringe, impidiendo el paso de aire.
3. Inhibitorio: por irritación del nervio neumogástrico de los senos carotídeos, o por
lujación o sección medular.

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LESIONES CADAVÉRICAS DEL AHORCAMIENTO:
1. Surco de ahorcamiento, completo o incompleto, usualmente por encima del
cartílago tiroides, de dirección oblicua ascendente, simétrico o asimétrico
según la localización de la marca del nudo, con apergaminamiento de la piel.
2. Facies cianótica, con exoftalmos, equímosissubconjuntivales y lengua
protruida.
3. Puede haber fractura de las ramas del hioides.
4. Congestión visceral.

TIEMPO DE MUERTE: desde forma instantánea hasta 8 a 10 minutos.

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ESTRANGULAMIENTO.
DEFINICIÓN: “Es la constricción mortal ejercida en el cuello, mediante lazo, o
directamente con las manos, de modo tal que es una fuerza activa de origen externo
que produce oclusión de las vías respiratorias y no el peso del cuerpo”.

ETIOLOGÍA: La estrangulación puede ser voluntaria (intento


de suicidio, homicidio, práctica erótica, juego de la muerte) o accidental (compresión
por la caída de un objeto, prendas de ropa insertadas accidentalmente en maquinaria
en operación, por ejemplo).
La estrangulación también ha sido utilizada como forma de ejecución de la pena capital,
ya sea a través de medios como la horca, o con las manos (esta forma de ejecución
ceremonial era utilizada en la antigua Roma con los enemigos vencidos).

FORMAS.
1. A Lazo
2. A mano.
Si el lazo es a varias vueltas el surco es múltiple.
Característica constante es que el surco es casi siempre horizontal y situado a nivel de
la laringe o debajo de ella (a lazo).

TIEMPO DE MUERTE.
Los estrangulamientos blancos fueron producidos por muertes rápidas. El de inhibición
produce rápida inconsciencia así como también el de isquemia por lo que se puede
sospechar poca lucha durante el acto de la muerte. El mecanismo de asfixia requiere
veinte (20) minutos promedio para producir la muerte por la variabilidad en poder
obstruir la vía respiratoria en forma completa. Las manos del agresor suelen
acalambrarse y debe cambiar de posición o reemplazarlas.

FISIOPATOLOGÍA DEL ESTRANGULAMIENTO.


A lazo: hay un mecanismo circulatorio que ocasiona una anemia cerebral,
produciéndose también una obstaculización al paso del aire por las vías respiratorias,
provocando un fenómeno asfíctico, al hacer compresión directa sobre la laringe.
A mano: compresión de las paredes de la laringe con la mano produciendo un
mecanismo asfíctico. El mecanismo inhibitorio es destacado debido al traumatismo
laríngeo.

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LESIONES EN EL CADÁVER.
Aspecto externo:
1. Acción de las manos: El muerto presenta excoriaciones y equimosis a nivel del cuello
a partir de la lesión digital o ungueal.
2. Lesión por lazo constrictor: Se observa la presencia de un surco. La profundidad del
surco está en relación con la presión empleada y es menos profundo que en los casos
de asfixia por ahorcamiento.

HALLAZGOS ANATOMOPATOLÓGICOS DEL


ESTRANGULAMIENTO.
1. surco generalmente horizontal
2. Estigmas ungueales, equímosis cervicales.
3. fracturas, desgarros musculares.
4. mordedura de la lengua, exoftalmos.
5. las lesiones vasculares son raras y el fenómeno asfíctico es pronunciado.

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SUMERSIÓN.
DEFINICIÓN: “Es la asfixia mecánica en la cual está sustituida la inspiración de
aire por penetración de líquido en las vías respiratorias debido a la sumersión del
cuerpo”
No es necesario que la inmersión sea de todo el cuerpo, basta que estén sumergidos
solo los orificios respiratorios. De aquí que se hable de sumersión completa o
incompleta.

ETIOLOGÍA: La más frecuente es la accidental, por impericia para la natación o por


imprudencia (sumersión postprandial, baño en aguas de gran oleaje). Menos comunes
son la sumersión suicida y la homicida.

FORMAS DE LA SUMERSIÓN.
1.-Sumersión asfíctica: individuos que han muerto en el agua “ahogándose”. Los
cadáveres adquieren una coloración cianótica característica de la muerte por aspiración
de líquido (Ahogados azules).
2.-Sumersión-inhibición: el individuo sufre un reflejo inhibidor de la respiración y de la
circulación, al contacto brusco con el líquido frío de la piel o mucosa de las vías
respiratorias altas. Se produce un síncope mortal (Ahogados blancos).

CAUSAS DE LA SUMERSIÓN.
El ahogamiento se debe principalmente a la imposibilidad de la víctima para nadar o a
la disminución de su nivel de conciencia. En la mayoría de los casos se combinan las dos
circunstancias, producidas por el “pánico” y por el “agotamiento” posterior de la
persona envuelta en una situación de riesgo dentro del agua. El “pánico” se refiere a un
miedo que conlleva la incapacidad de una persona para ayudarse a sí mismo o a otros.
El “agotamiento” se refiere a la falta generalizada de fuerzas por la fatiga que viene tras
realizar un esfuerzo intenso. Ambas causas son las principales causas de la mayoría de
los ahogamientos que pueden suceder en aguas abiertas en un día cualquiera.

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FASES DE LA SUMERSIÓN TÍPICA:
1. Fase de sorpresa: hay hiperinspiración.
2. Fase de resistencia o apnea: al principio la apnea es voluntaria y después,
interrumpida por movimientos espiratorios.
3. Fase de disnea espiratoria: hay expulsión de aire e inspiración con penetración de
líquido, iniciación de pérdida de conciencia.
4. Fase de pausa respiratoria o muerte aparente: cesan los movimientos respiratorios,
hay arreflexia y midriasis.
5. Fase terminal: pausa respiratoria preterminal a la que sigue un movimiento
inspiratorio profundo con entrada de líquido abundante y muerte.

HALLAZGOS ANATOMOPATOLÓGICOS DE LA
SUMERSIÓN.
1. Abundante espuma en la laringe, tráquea y bronquios.
2. Los pulmones, en los casos típicos, presentan el cuadro de enfisema agudo. Se notan
aumentados de volumen, sobresalientes y de consistencia algodonosa.
3. En el estómago se puede encontrar líquido deglutido y manchas equimóticas de las
mucosas.
4. Congestión visceral generalizada y fluidez de la sangre.

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SOFOCACIÓN.
DEFINICIÓN: “Es el impedimento mecánico para la penetración del aire
atmosférico en el árbol respiratorio por la existencia de cuerpos extraños en las vías o
en los orificios respiratorios o por la existencia de una fuerza que anula los movimientos
respiratorios de los músculos torácicos”

CLASIFICACIÓN DE LA SOFOCACIÓN.
1. Por oclusión directa de los orificios respiratorios:
-oclusión directa de boca y nariz.
-introducción de cuerpos extraños en las vías aereas.
2. Compresión directa toraco-abdominal.
3. Por carencia de aire respirable: confinamiento y sepultamiento.

SOFOCACIÓN POR OCLUSIÓN


DIRECTA DE LAS VIAS
RESPIRATORIAS.
Un cuerpo de cualquier naturaleza introducido en las vías respiratorias bloquea el paso
del aire produciendo una rápida asfixia por sofocación, además de desencadenar en
algunas ocasiones un reflejo inhibitorio bruscamente mortal.

Etiología.

 ACCIDENTAL: puede darse tanto en niños de corta edad como en adultos. En uno
y otro caso varían los cuerpos extraños que originan la sofocación. En los niños
se trata muy a menudo de chupetes, tetinas, dedales o juguetes, y mil objetos
más que llaman su atención, introduciéndolos en la boca. También puede
tratarse de materias alimenticias (granos de uva, huesos de frutas) mal
masticadas. En los adultos de trata algunas veces de cuerpos extraños exógenos:
monedas, dentaduras postizas, cigarros, etc. Pero, lo más habitual es que sean
bolos alimenticios, poco o nada masticados, que se enclavan casi siempre en la
epiglotis o por encima de las cuerdas vocales.
 SUICIDA: es un procedimiento excepcional, cuyos pocos ejemplos conocidos se
reproducen en casi todas las obras de Medicina legal. Se trata, ordinariamente,

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de alienados que introducen por su boca chales, pañuelos, corbatas, etc.,
logrando en ocasiones su propósito.
 HOMICIDA: hemos de distinguir también que se trate de niños o de adultos. En
los niños se da, sobre todo, como maniobra infanticida, introduciendo en sus
fauces papeles, trapos, gasas, algodones. En los adultos se ha descrito caso de
introducción dolosa de tapones u otros objetos.

LESIONES CADAVERICAS.
En la sofocación por oclusión directa de las vías respiratorias se encuentra en la autopsia
el cuerpo extraño causante de la obstrucción, situado de ordinario en un punto no muy
profundo de aquéllas, lo que depende esencialmente de su forma y dimensiones. Si el
cuerpo es duro, y sobre todo cuando su introducción ha sido provocada violentamente,
pueden producirse lesiones traumáticas en boca, faringe y laringe, bajo la forma de
erosiones y algún desgarro; quizá también, edema de los tejidos comprimidos por el
cuerpo extraño.
En el resto del cadáver suelen verse los signos asfícticos generales con gran claridad.
Ahora bien, hay algunos casos en que están ausentes, lo que se explica porque en la
producción de la muerte ha desempeñado un papel preponderante un reflejo inhibitorio
con punto de partida en el estímulo de las terminaciones laríngeas del neumogástrico.

DIAGNÓSTICO MÉDICO-LEGAL.
La presencia del cuerpo extraño da el diagnóstico en lo relativo a la variedad de
sofocación. En cuanto al etiológico, son las circunstancias del caso lo que ha de
facilitarlo: naturaleza del cuerpo extraño, examen del lugar, antecedentes patológicos,
declaraciones de testigos, etc.

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SOFOCACIÓN POR COMPRESIÓN
EXTERNA TORACOABDOMINAL.
La compresión externa de las paredes torácicas y abdominales constituye igualmente
una causa de asfixia por sofocación, al producir un obstáculo mecánico a la respiración.
Su etiología es homicida y accidental.

LESIONES CADAVÉRICAS.
Cuando tales lesiones presentan acusada intensidad, tienen un papel primordial en la
causa de la muerte y no se trata de asfixias puras. Si la compresión es intensa, aunque
breve, predomina el mecanismo asfíctico.
El aspecto del cadáver en estos casos es muy característico:
1.En cara, cuello y parte superior del pecho aparece un tinte violáceo uniforme, sobre
cuyo fondo resaltan multitud de equimosis puntiformes de color rojo oscuro, casi negro.
2. Las conjuntivas y párpados están igualmente sembrados de tales equimosis. Este
conjunto sindrómicocervicofacial ha recibido el nombre, por demás significativo, de
mascarilla equimótica, por MORESTIN y MAUCLAIRE. También se le conoce con otras
denominaciones, tales como: infiltración equimótica difusa y cianosis craneofacial.
3. En las mucosas cefálicas y en la variedad orbitaria se comprueba la presencia de
lesiones hemorrágicas profundas.
4.En el resto del cadáver encontramos el síndrome asfíctico general, resaltando la
extensa congestión pulmonar, con placas de enfisema subpleural y equimosis de
Tardieu, abundantes y esparcidas. Además de este cuadro pueden verse lesiones
traumáticas leves, es decir, que no explican por sí misma la causa de la muerte.

DIAGNÓSTICO MÉDICO-LEGAL.
Debe valorarse para este diagnóstico el conjunto lesional constituido por: hullas
traumáticas de la compresión toracoabdominal, cuadro asfíctico general, mascarilla
equimóticacervicofacial. Este último signo es el más característico y llama la atención a
la simple inspección del cadáver; en algunas ocasiones su intensidad es notable y se
extiende incluso a los hombros y parte superior de los brazos.
Se explica por un prefijo sanguíneo a nivel de la cava superior por la compresión torácica,
unida probablemente al esfuerzo del sujeto, que pugna por respirar y liberarse, lo que
aumenta la tensión en el interior del tórax y la intensidad del reflejo sanguíneo. Este sólo
puede realizarse libremente en las yugulares, cuyas válvulas son raras e insuficientes; de
ahí la localización del cuadro equimótico-cianótico.

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CONFINAMIENTO.
DEFINICIÓN: también llamada asfixia por carencia de aire. Es la asfixia mecánica
que se produce en casos en que el sujeto no tiene el oxigeno disponible por encontrarse
en un ambiente cerrado o muy profundo si se halla abierto.

ETIOLOGÍA: en el confinamiento la etiología es fundamentalmente accidental;


pero en otros casos puede tratarse de Confinamiento con fines Homicidas, muy
frecuentemente se produce el infanticidio, situación en la cual se coloca a un recién
nacido en maletas, cajas o lugares con poca ventilación.

FORMAS DEL CONFINAMIENTO: se produce principalmente por medio


de accidentes donde están presentes niños que durante juegos quedan atrapados en un
baúl, armarios o lugares con una ventilación pobre. Y en situaciones similares a personas
adultas atrapadas en túneles o minas, o cuando se hunde un submarino y se permanece
sin ventilación.

SIGNOS DEL CONFINAMIENTO.


a. Congestión Visceral.
b. Equimosis.
c. Edema Pulmonar Agudo.
d. Dilatación Pulmonar aguda.

LESIONES CADAVÉRICAS.
Exceptuando la posibilidad de que en los intentos hechos por la víctima para escapar del
fortuito encierro, con la consiguiente desesperación, lleguen a producirse lesiones
traumáticas, lo corriente es la ausencia de toda huella externa, presentando únicamente
las lesiones generales de la asfixia, a veces impuras, que son suficientes para el
diagnóstico médico legal de la variedad asfíctica en un caso concreto.
SIMONIN señala como rasgos característicos en estas circunstancias:
1. La humedad de los objetos, de los vestidos y de la piel.
2. Las lesiones de defensa, el desgaste de las uñas, el emplazamiento de las deyecciones;
todo ello unido al síndrome asfíctico general.

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ENTERRAMIENTO.
DEFINICIÓN: Es aquella donde la victima queda hundida por entero o sólo por
sus orificios respiratorios en la tierra o en un medio polvoriento. Este medio puede
fácilmente asociarse a la compresión torácica; como también a obstrucción tanto de los
orificios como de las vías aéreas de los materiales que han contribuido al enterramiento.

ETIOLOGÍA: En el enterramiento la etiología es fundamentalmente de carácter


accidental, pero no obstante, existen situaciones donde puede entrar a concursar la
parte Criminal, y muy especialmente en el ámbito infanticida.

FORMAS DEL ENTERRAMIENTO: Generalmente la forma más común


de suceder el enterramiento es por medio de accidentes; entre los cuales tenemos:
deslizamiento de cerros o de paredes en zonas encavadas, caídas en depósitos de
sustancias pulverulentas tales como (yeso, trigo y otros cereales).

SIGNOS DEL ENTERRAMIENTO: La muerte por Asfixia por


Enterramiento se diagnóstica por los signos correspondientes al mecanismo asfíctico.
De una manera general las concurrencias de estos signos serían suficientes para una
acertada evaluación, y no dar cabida al error.
a. Material Polvoriento en las Vías Respiratorias (tales como ramificaciones bronquiales
o alvéolos)
b. Material Polvoriento en el Estómago.
c. Cianosis, la cual se presenta como la coloración azulada de labios, rostros y lecho de
uñas.
d. Petequias, la cual se presenta en la mucosa de los parpados y de la boca.

PROBLEMAS MÉDICO-LEGALES.
Existen muchas interrogantes en el momento de la evaluación cuando se suscitan las
Asfixias por Enterramiento, dentro de las más importantes tenemos:
1. Si se está en presencia de una muerte por causa de la asfixia por enterramiento.
2. Que la situación se trate de una muerte por causas accidentales o si fueron causas
infringidas por agentes externos.
3. El descarte de la muerte por causa de Enterramiento.

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DIAGNÓSTICO MÉDICO-LEGAL.
Se basa, esencialmente, en la demostración de las materias extrañas correspondientes
al medio sepultante, tanto en las vías respiratorias como en las digestivas.
En las primeras, sin embargo, sólo tiene valor si se encuentran en cantidad abundante
y, sobre todo, si han penetrado hasta las más finas ramificaciones bronquiales. En otro
caso la penetración podría haber tenido lugar después de la muerte, de forma pasiva.
En las vías digestivas también puede penetrar el medio sepultante después de la muerte,
pero sólo hasta faringe y primera parte del esófago, según algunos autores; otros
consideran que es posible que alcance el estómago incluso. En todo caso, la presencia
de aquellas materias extrañas en el intestino tiene un carácter absolutamente vital.
En los casos de verdaderas muertes por sepultamiento en que no ha habido penetración
del medio en las vías aéreas ni en las vías digestivas, se tiene que fundar el diagnóstico
en las lesiones asfícticas y en las huellas traumáticas eventuales si presentan caracteres
de reacción vital.

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ASFIXIA PERINATAL.
Asfixia significa etimológicamente falta de respiración o falta de aire. Clínicamente es
un síndrome caracterizado por la suspensión o grave disminución del intercambio
gaseoso a nivel de la placenta o de los pulmones, que resulta
en hipoxemia, hipercapnia e hipoxia tisular con acidosis metabólica. La asfixia va a
menudo acompañada de isquemia, la cual agrava a su vez la hipoxia tisular, y de
acumulación de productos del catabolismo celular. Hablamos de asfixia perinatal porque
ésta puede ocurrir antes del nacimiento, durante el embarazo, el trabajo de parto y el
parto, como también después del nacimiento. El término de asfixia perinatal se
reservará para aquellos pacientes que cumplan los siguientes criterios:

 Acidosis metabólica profunda.


 Test de Apgar menor de cuatro por más de cinco minutos.
 Evidencia de compromiso neurológico.
 Compromiso de otros órganos.

FISIOPATOLOGÍA.

El aporte insuficiente de oxígeno se puede dar por hipoxemia (insuficiente


concentración de oxígeno) o por isquemia (aporte inadecuado de flujo sanguíneo). La
asfixia es una situación en la que existe la disminución abrupta e intensa de la hematosis,
que provoca hipoxemia, hipercapnea y acidosis metabólica. Se desencadenan
mecanismos reflejos mediados por la catecolamina, que produce redistribución del flujo
sanguíneo , por medio del cual se-mantiene irrigación de los órganos diana (cerebro,
corazón y glándulas suprarrenales) mientras que disminuye el flujo sanguíneo hacia el
resto de los tejidos del organismo, por vasoconstriccion arterial.si la hipoxemia persiste
produce bradicardia, lo que disminuye aún más la irrigación histica que provoca
isquemia y disminución de la presión arterial sistemica debido al crecimiento de la
acidosis.

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FACTORES DE RIESGO.

Se consideran factores de riesgo para asfixia perinatal:

 El parto pretérmino.
 Restricción del crecimiento intrauterino
 Postmadurez.
 Presencia de meconio en el líquido amniótico
 Monitorías anormales
 Período expulsivo prolongado (primíparas más de dos horas, multíparas más de una
hora)
 Sangrado materno fetal
 Accidentes de cordón umbilical
 Hidrops fetal
 Malformaciones mayores
 Apgar bajo o requerimiento de maniobra de reanimación como presión positiva o
masaje cardíaco.

ETIOLOGÍA.
La presencia de dichos factores no confirma el diagnóstico, pero sí alerta al equipo
obstétrico-pediátrico a una monitorización estricta y a la toma de gases de cordón o en
su defecto del recién nacido, en la primera media hora de vida para descartar o
confirmar la presencia de acidosis metabólica asociada.
La gran mayoría de las causas de hipoxia perinatal son de origen intrauterino.
Aproximadamente el 5% ocurre antes del inicio del trabajo de parto, 85% durante el
parto y expulsivo y el 10% restante durante el período neonatal. (Volpe). La asfixia
intrauterina se expresa clínicamente al nacer como una depresión cardiorrespiratoria,
que si no es tratada oportunamente agravará esta patología. Otras causas que pueden
presentarse como una depresión cardiorrespiratoria, son: las malformaciones
congénitas, la prematurez, las enfermedades neuromusculares y las drogas depresoras
del SNC administradas a la madre durante el parto. Las causas obstétricas que más
frecuentemente se asocian a la asfixia perinatal son las siguientes:

Factores preparto: Factores intraparto:

 Hipertensión con toxemia  Distocia de presentación


gravídica  Actividad fetal disminuida
 Anemia o iso-inmunización  Frecuencia cardíaca fetal
 Hemorragia aguda anormal
 Infección materna  Meconio en líquido amniótico
 Diabetes  Hipertonía uterina
 Rotura Prematura de  Prolapso de cordón
membranas  Circulares irreductibles.
 Gestación post-término

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CUADRO CLINICO Y DIAGNÓSTICO.

La asfixia fetal produce compromiso multisistémico, por lo tanto, la sintomatología


depende del grado en que ha sido afectado cada órgano. En algunos casos solo hay
manifestaciones en un solo órgano. Los más afectados son el riñón, el SNC, el
cardiovascular y el pulmón.

 Sistema Nervioso Central.


El cerebro es el órgano más vulnerable por su pobre capacidad de regeneración y las
eventuales secuelas que pueden quedar. Las manifestaciones clínicas más
características se han englobado bajo el término de Encefalopatía hipóxica isquémica.

 Sistema cardiovascular
A nivel cardíaco la asfixia causa isquemia miocárdica transitoria. Se presentan signos de
insuficiencia cardíaca con polipnea, cianosis, taquicardia, ritmo de galope
y hepatomegalia en diverso grado. Es más frecuente que la insuficiencia sea del
ventrículo derecho.

 Sistema Respiratorio.
El cuadro más frecuente es el Síndrome de aspiración de meconio asociado con
frecuencia a diverso grado de Hipertensión Pulmonar Persistente.

 Riñón y vías urinarias.


La disminución de la perfusión renal, secundaria a la redistribución del débito cardíaco
y la hipoxemia explican el compromiso renal que se observa en un gran porcentaje de
los RN asfixiados. Las lesiones que se observan son de necrosis tubular y depósito
de mioglobina, derivado de la destrucción tisular. Puede presentarse un síndrome de
secreción inapropiada de hormona antidiurética.

 Sistema Digestivo.
Disminución del tránsito intestinal, úlceras de estrés y necrosis intestinal han sido
descritos en Recién Nacido asfixiados, sin embargo esta relación no es constante.

 Sistema hematológico e Hígado.


Leucopenia, leucocitosis con desviación a izquierda y trombocitopenia pueden
observarse como consecuencia de hipoxia y stress medular.

 Compromiso Metabólico.
La aparición de acidosis metabólica es la manifestación más típica de hipoxia y/o
isquemia tisular, en el momento de nacer se puede diagnosticarla acidosis mediante la
medición de pH en una muestra de arteria umbilical.

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CONCLUSIÓN.
Las asfixias, al ser del interés de la Medicina Legal y de todas las ciencias penales en
general, al derivarse en hechos concretos, mueven toda la maquinaria jurídico-penal,
produciéndose, a partir de ello toda una serie de actos cuyo objetivo final es el
esclarecimiento de los hechos y con ello el establecimiento del grado de participación
del acusado (si existió delito, por supuesto) y la consecuente declaración de la
procedencia o no de la pretensión punitiva de la parte actora ( fiscal).
Hemos hecho un rápido repaso de las circunstancias, signos, casos médico-legales, etc.,
que se pueden encontrar en los casos de asfixia, cuyo interés, desde el punto de vista
práctico del médico forense, es innegable. El estudio que hemos hecho de los casos de
asfixia por ahorcamiento, estrangulación, sofocación y sumersión, nos ha parecido
interesante, por ser los casos que constituyen el mayor número de los que vemos en la
práctica médicolegal, por su interés, ya que ciertos de ellos como ahorcamiento o
sumersión, cuando se hace un diagnóstico cierto, implican sistemáticamente la idea de
suicidio y deben alejar la suposición de un crimen. Contrariamente, casos como los de
muerte por sofocación o estrangulación, cuando se acompañan de lesiones traumáticas
que nos indican que la víctima se ha defendido contra su presunto agresor, antes de
morir, nos harán pensar con mayor fuerza al homicidio y alejar de nosotros la idea de
muerte por suicidio. Y finalmente, como los médicos legistas, según ya habíamos
mencionado poseen los conocimientos requeridos para realizar un dictamen en cuanto
a su especialidad. Puede disponerse el dictamen pericial cuando, para conocer o
apreciar algún hecho de importancia en la causa se requieran conocimientos científicos,
artísticos, técnicos o prácticos, tenemos que en la practica el tribunal le da gran
importancia a su trabajo, en tanto posee generalmente una gran significación para el
cumplimiento del objeto del proceso penal y el restablecimiento de
la legalidad infringida.

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