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COAGULACIÓN

La coagulación es proceso por el cual las partículas pueden ser retiradas del agua por

medio del uso de la sedimentación y filtración. Su uso reside en la acción contra

partículas coloidales y en suspensión fina, pero también trata a las sustancias disueltas o

moléculas hidrófilas grandes en dispersión estable. La formación de aglomeración de

materia visible es seguida por la destrucción de su estabilidad de dispersión el cual se

trata de precipitación de materias disueltas, floculación de coloides y por la rotura de

moléculas completas. No obstante sus usos se dan la clarificación, decoloración,

eliminación de precipitados de carbono cálcico y de hidróxido de magnesio, la

eliminación de materia orgánica siendo todas estas condiciones para tratamientos

posteriores. (Gomella & Guerrée, 1977)

La coagulación tiene varios factores que afectan o influyen en su proceso los cuales

son la Influencia: del pH, de Sales Disueltas, de la Temperatura del Agua, de las Dosis

de Coagulante, del Mezcla, de la Turbiedad, de Aplicación de Coagulantes.

 pH: para cada agua existe un rango de pH óptimo para la cual la

coagulación tiene lugar rápidamente, ello depende de la naturaleza de los iones y

de la alcalinidad del agua. El rango de pH es función del tipo de coagulante a ser

utilizado y de la naturaleza del agua a tratar; si la coagulación se realiza fuera

del rango de pH óptimo entonces se debe aumentar la cantidad del coagulante;

por lo tanto la dosis requerida es alta.

 Sales disueltas: Las sales contenidas dentro del agua ejercen las

influencias siguientes sobre la coagulación y floculación:

 Modificación del rango de pH óptimo.


 Modificación del tiempo requerido para la floculación.

 Modificación de la cantidad de coagulantes requeridos.

 Modificación de la cantidad residual del coagulante dentro del

efluente

 Temperatura del agua: La variación de 1°C en la temperatura del agua

conduce a la formación de corrientes de densidad (variación de la densidad del

agua) de diferentes grados que afectan a la energía cinética de las partículas en

suspensión, por lo que la coagulación se hace más lenta; temperaturas muy

elevadas desfavorecen igualmente a la coagulación. Una disminución de la

temperatura del agua en una unidad de decantación conlleva a un aumento de su

viscosidad; esto explica las dificultades de la sedimentación de un floc.

 Dosis del coagulante: La cantidad del coagulante a utilizar tiene

influencia directa en la eficiencia de la coagulación, así:

 Poca cantidad del coagulante, no neutraliza totalmente la carga de

la partícula, la formación de los microflóculos es muy escaso, por lo

tanto la turbiedad residual es elevada.

 Alta cantidad de coagulante produce la inversión de la carga de la

partícula, conduce a la formación de gran cantidad de microflóculos con

tamaños muy pequeños cuyas velocidades de sedimentación muy bajas,

por lo tanto la turbiedad residual es igualmente elevada.

 La selección del coagulante y la cantidad óptima de aplicación; se

determina mediante los ensayos de pruebas de jarra


La selección del coagulante y la dosis juegan un rol muy importante sobre:

 La buena o mala calidad del agua clarificada.

 El buen o mal funcionamiento de los decantadores.

 Mezcla: El grado de agitación que se da a la masa de agua durante la

adición del coagulante, determina si la coagulación es completa; turbulencias

desiguales hacen que cierta porción de agua tenga mayor concentración de

coagulantes y la otra parte tenga poco o casi nada; la agitación debe ser uniforme

e intensa en toda la masa de agua, para asegurar que la mezcla entre el agua y el

coagulante haya sido bien hecho y que se haya producido la reacción química de

neutralización de cargas correspondiente.

 Turbiedad: Es una forma indirecta de medir la concentración de las

partículas suspendidas en un líquido; mide el efecto de la dispersión que estas

partículas presentan al paso de la luz; y es función del número, tamaño y forma

de partículas. La turbiedad del agua superficial es gran parte debido a partículas

de lodos de sílice de diámetros que varían entre 0.2 a 5 um. La coagulación de

estas partículas es muy fácil de realizar cuando el pH se mantiene dentro del

rango óptimo.

 Aplicación de coagulantes: Se considera que una reacción adecuada del

coagulante con el agua se produce cuando:

 La dosis del coagulante que se adicione al agua es en forma

constante y uniforme en la unidad de mezcla rápida, tal que el

coagulante sea completamente dispersado y mezclado con el agua.


El sistema de dosificación debe proporcionar un caudal constante y fácilmente

regulable. (Andía Cárdenas, 2000)

El coagulante se puede añadir de forma sólida o liquida, su concentración se

determina normalmente mediante la denominada prueba del vaso o “Jar Test”. (López

del Pino, Martiń Calderón & López de las Huertas Martínez, 2015)

FLOCULACIÓN

Es el proceso por el cual las partículas desestabilizadas se juntan para formar grandes

partículas estables o aglomeradas. Este se emplea para referirse a la agregación de

coagulantes-coloides que posteriormente se sedimentarían. (Aguilar, 2002)

Según LaMer la floculación se refiere a la desestabilización por la abosrocion de

polímeros organixos y posterior formacion de puentes particula-polimero.particula.

(Weber, 1979)

La floculación posee factores que afectan o influyen varios de sus procesos como

son: concentración y naturaleza de las partículas, tiempo de detención, gradiente de

velocidad.

 Concentración y naturaleza de las partículas La velocidad de

formación del floc es proporcional a la concentración de partículas en el agua y

del tamaño inicial de estas.

 Tiempo de detención La velocidad de aglomeración de las partículas es

proporcional al tiempo de detención. Debe estar lo más cerca posible al óptimo

determinado por medio de ensayos de jarras, esto se puede lograr dividiendo la

unidad de floculación en cámaras. Se puede decir que una eficiencia dada, se

obtiene en tiempos cada vez menores a medida que se aumenta el número de


cámaras de floculación en serie. Por razones de orden práctico el número de

cámaras no puede ser muy grande, estableciéndose un mínimo de tres (3)

unidades.

 Gradiente de velocidad: Este es un factor proporcional a la velocidad

de aglomeración de las partículas. Existe un límite máximo de gradiente que no

puede ser sobrepasado, para evitar el rompimiento del floc. El gradiente a través

de las cámaras debe ser decreciente y no se deben tener cámaras intermedias con

gradientes elevados. (Restrepo Osorno, 2009)

Entre las dificultades que se pueden presentar en un proceso de floculación están:

 Formación de flóculos pequeños de lenta sedimentación.

 Formación lenta de flóculos.

 Flóculos frágiles que fragmentan en los procesos de acondicionamiento

del lodo.

 Formación de microflóculos que pasan por los filtros.

Para lograr estos problemas y conseguir flóculos grandes y bien formados de fácil

sedimentación se proceden a usar oxidantes, adsorbentes y sílice activa. (Coagulación-

Floculación, n.d.)

PRUEBA DE JARRAS

Esta prueba se realiza con el fin de determinar la concentración óptima de coagulante

necesaria para obtener un floc de las mejores características.

Esta prueba se la ha creado para 2 fines en específicos:


 Como herramienta para diseñar una Planta de Agua Potable.

 Como SIMULADOR, para determinar en Laboratorio las dosis de

insumos químicos que deben aplicarse en una Planta ya existente a fin de lograr

cambios favorables en la Calidad del Agua. (Quijandría Casanova, 2012)


BIBLIOGRAFIA

Aguilar, M. (2002). Tratamiento fiś ico-quim


́ ico de aguas residuales (p. 35). [Murcia]:

Universidad de Murcia.

Andía Cárdenas, Y. (2000). TRATAMIENTO DE AGUA COAGULACIÓN Y

FLOCULACIÓN [Ebook] (pp. 16 - 20). Lima. Recuperado de

http://www.sedapal.com.pe/c/document_library/get_file?uuid=2792d3e3-59b7-4b9e-

ae55-56209841d9b8&groupId=10154

Gomella, C., & Guerrée, H. (1977). Tratamiento de aguas para abastecimiento público

(1st ed., p. 63). Barcelona: Editores Técnicos Asociados.

López del Pino, S., Martiń Calderón, S., & López de las Huertas Martínez, M. (2015).

UF1668, Análisis de agua potable y residual (p. 302). [Málaga]: Nuevos Negocios en la

Red.

Quijandría Casanova, S. (2012). La Prueba de Jarras en una Planta de Tratamiento de

Agua Potable. Recuperado de http://www.r-chemical.com/la-prueba-de-jarras-en-una-

planta-de-tratamiento-de-agua-potable/

Restrepo Osorno, H. (2009). EVALUACIÓN DEL PROCESO DE COAGULACIÓN –

FLOCULACIÓN DE UNA PLANTA DE TRATAMIENTO DE AGUA POTABLE

[Ebook] (p. 11). Medellin. Recuperado de

http://www.bdigital.unal.edu.co/877/1/15372239_2009.pdf

Universidad De Castilla-La Mancha. Coagulación-Floculación [Ebook] (pp. 7, 8).

Recuperado de http://www3.uclm.es/profesorado/giq/contenido/dis_procesos/tema5.pdf
Weber, W. (1979). Control de la calidad del agua (p. 66). Barcelona, España.: Editorial

Reverté.