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ACESSADO EM 09/07/2018

A TEORIA DA POLIDEZ DE BROWN E LEVINSON


APLICADA AO PORTUGUÊS BRASILEIRO:
DESAFIOS E PROPOSTAS

Leonardo Lennertz Marcotulio (UFRJ)


Sabrina Lima de Souza (UFRJ)

RESUMO

Acreditando na necessidade de adaptação do modelo de estratégias de polidez proposto por


Brown e Levinson (1987), este trabalho objetiva apresentar uma proposta de transposição do
mesmo à cultura brasileira, através de sua fundamentação a partir de exemplos reais retirados de
recursos midiáticos nacionais.

Pretende-se verificar, desta forma, quais das estratégias originalmente apresentadas são
realizáveis no português brasileiro, assim como discutir a universalidade do modelo proposto.

INTRODUÇÃO E OBJETIVOS

Os cursos de Letras das universidades brasileiras, muitas vezes, não fornecem espaço para que os
estudantes dos cursos de graduação tenham contato com a Pragmática e com os possíveis diálogos que esta
área pode proporcionar com outros campos de interesse, como a História, a Sociologia, a Antropologia e a
Filosofia da Linguagem.

Assim sendo, o aluno que queira aventurar-se por esta área não contemplada deve recorrer a livros e
bibliotecas, com a orientação de professores, ou a cursos de pós-graduação que sejam voltados a esse campo
específico da Lingüística.

Outro problema enfrentado por aqueles que querem se dedicar aos estudos sobre a polidez lingüística é
a falta de materiais, disponíveis no mercado, que contemplem a cultura nacional. Ainda que essas teorias
apresentem uma vasta bibliografia sobre o assunto, não há, infelizmente, títulos que mostrem a sua aplicação a
exemplos em língua portuguesa.

Acreditando na necessidade de adaptação do modelo de estratégias de polidez proposto por Brown e


Levinson (1987), este trabalho objetiva apresentar uma proposta de transposição do mesmo à cultura
brasileira, através de sua fundamentação a partir de exemplos retirados de recursos midiáticos nacionais.
Pretende-se, ainda, levantar subsídios que permitam discutir a universalidade do modelo proposto.

METODOLOGIA E CORPUS

Na obra primeira dos estudos de polidez e interação verbal, publicada originalmente em 1978, com o
título Universals in Language Usage, Politeness Phenomenon, Brown e Levinson propõem princípios universais
de polidez, baseados empiricamente na análise de dados de três culturas e línguas diferentes: inglês, tamil e
tzeltal. A metodologia descrita no livro aponta para a realização de testes controlados, que levassem o falante a
utilizar as estratégias de polidez esperadas. Entretanto, ao leitor, somente são fornecidos os dados, elencados
de acordo com a estratégia utilizada, dando-nos a impressão que estariam descontextualizados.

Além disso, para os falantes do português, muitas vezes parece não fazer sentido uma ou outra das
estratégias fornecidas, sendo necessária a criação de nosso próprio repertório de estratégias, assim como a
viabilização deste material aos iniciantes nos estudos pragmáticos.

Com o intuito de suprir essa lacuna existente, partimos para a seleção de materiais, publicados no
Brasil, que pudessem servir ao estudo proposto. Levou-se em consideração, nesse momento do trabalho, que
uma condição essencial seria o fato de tais exemplos estarem devidamente contextualizados, eliminando,
assim, as frases soltas.
Partiremos, assim, de cinco cartas publicadas em um site da web, www.algosobre.com.br, que oferece,
entre outras coisas, artigos de discussões, dicas de redação e concursos, cursos rápidos, biografias e poesias.
Em uma seção intitulada “cursos”, selecionamos o item “cartas”. Essa seção é destinada a todos aqueles que
queiram saber como escrever cartas de pedido, reclamação, desculpas, agradecimento etc. Além de apresentar
algumas fórmulas fixas de cada tipo de carta, os autores também oferecem alguns conceitos, nos quais
apresentam o que pode e o que não se pode dizer, a razão e o modo como fazê-lo.

Embora não estejamos trabalhando com dados reais de língua escrita, acreditamos que, para o
propósito de otimizar o entendimento da teoria da polidez, com base em exemplos em língua portuguesa,
o corpus em questão apresenta uma inegável finalidade didática, uma vez que as cartas estão situadas em seus
devidos contextos situacionais.

A TEORIA DA POLIDEZ
IDEALIZADA POR BROWN E LEVINSON

Brown e Levinson (1987) apresentam o quadro teórico sobre polidez mais elaborado, explorado, e
também o mais criticado. O modelo de Brown e Levinson (doravante “B-L”) da polidez inspira-se diretamente
em Goffman, que se baseia nas noções de face e de território, rebatizados por esses autores, respectivamente,
como face positiva e face negativa. Ao mesmo tempo, Brown e Levinson reciclam a noção de ato de linguagem,
interessando-se pelo efeito que estes podem ter sobre as faces dos participantes.

A face negativa é o conjunto dos territórios do ‘eu’ (território corporal, espacial, temporal, bens
materiais ou simbólicos); e a face positiva, o conjunto das imagens valorizadas de si mesmos que os
interlocutores constroem e tentam impor na interação.

Na verdade, todos os atos que somos levados a produzir na interação são, de alguma forma,
“ameaçadores” a uma e/ou à outra face dos interlocutores presentes, chamados de Face Threatening acts, os
FTAs. Se os participantes envolvidos no processo interativo têm um desejo e necessidade de face (face-want),
cada um procura conservar intactos, e mesmo melhorar, seu território e sua face (positiva).

As faces são, portanto, contraditoriamente, alvo de ameaças permanentes e objeto de um desejo de


preservação. Como os interactantes conseguem resolver essa contradição? Para Goffman, isto se daria pela
realização de um trabalho de figuração(face-work), termo que designa “tudo que uma pessoa empenha para
que suas ações não façam ninguém perder a face (nem mesmo ela própria)”. Para Brown e Levinson, tal
contradição se revelaria pela implementação de diversas estratégias de polidez que, para a maioria, se reduz a
processos de atenuação dos FTAs, surgindo a polidez, nessa perspectiva, como “um meio de conciliar o desejo
mútuo de preservação das faces com o fato de que a maioria dos atos de linguagem são potencialmente
ameaçadores de qualquer uma dessas mesmas faces”. A partir de então, o essencial do trabalho de Brown e
Levinson consiste em fazer o inventário dessas diferentes estratégias e dos atenuadores utilizados para mitigar
os FTAs.

Para Brown & Levinson, os atos de linguagem dividem-se ainda em quatro categorias, segundo a face
que são suscetíveis de ameaçar:

(1) atos ameaçadores da face negativa do emissor: promessas, pelas quais empenhamo-nos em fazer, em um
futuro próximo ou distante, qualquer coisa que evite lesar o nosso próprio território;

(2) atos ameaçadores da face positiva do emissor: confissões, desculpas, autocríticas e outros comportamentos
auto-degradantes;

(3) atos ameaçadores da face negativa do destinatário: ofensas, agressões, perguntas “indiscretas”, pedidos,
solicitações, ordens, proibições, conselhos e outros atos que são, de alguma forma, contrários e impositivos;

(4) atos ameaçadores da face positiva do destinatário: críticas, refutações, censuras, insultos, escárnios e
outros comportamentos vexatórios.

De acordo com o modelo “B-L”, a imagem social é vulnerável, e por isso geralmente se utilizam recursos
para minimizar a ameaça. Os falantes empregam estratégias mitigadoras de acordo com a avaliação do risco
para a imagem dos participantes. Diante da perspectiva de realizar uma ação ameaçadora existem várias
opções:

1) fazê-la de forma direta, sem ação reparadora;

2) fazê-la, com polidez positiva: aponta para face positiva do ouvinte, de maneira que demonstra que em
algum nível o falante deseja as mesmas coisas que o ouvinte (mostra pertencimento ao mesmo grupo);
3) fazê-la, com polidez negativa: Aponta para satisfazer a face negativa do ouvinte; seus desejos básicos
de manutenção de território e de auto-determinação;
4) fazê-la de maneira encoberta, de forma indireta;

5) não fazê-la.

Como conseqüência, Brown e Levinson chegam a um esquema de 15 estratégias de polidez positiva, 10


de polidez negativa e 15 de indiretividade, conforme podemos ver no quadro abaixo:

Estratégias de polidez
1. Perceba o outro. Mostre-se interessado pelos
desejos e necessidades do outro.
2. Exagere o interesse, a aprovação e a simpatia
pelo outro.
3. Intensifique o interesse pelo outro.
4. Use marcas de identidade de grupo.
5. Procure acordo.
6. Evite desacordo.
polidez 7. Pressuponha, declare pontos em comum.
positiva 8. Faça piadas.
9. Explicite e pressuponha os conhecimentos sobre
os desejos do outro.
10. Ofereça, prometa.
11. Seja otimista.
12. Inclua o ouvinte na atividade.
13. Dê ou peça razões, explicações.
14. Simule ou explicite reciprocidade.
15. Dê presentes.
1. Seja convencionalmente indireto.
2. Questione, seja evasivo.
3. Seja pesimista.
4. Minimize a imposição.
5. Mostre respeito.
6. Peça desculpas.
polidez
negativa 7. Impessoalize o falante e o ouvinte. Evite os
pronomes "eu" e "você".
8. Declare o FTA como uma regra geral.
9. Nominaliza.
10. Va diretamente como se estivesse assumindo o
débito, ou como se não estivesse endividando o
ouvinte.
1. Dê pistas.
2. Dê chaves de associação.
3. Presuponha.
4. Diminua a importancia.
5. Exagere, aumente a importância.
6. Use tautologias.
7. Use contradições.
Indiretividade 8. Seja irônico.
9. Use metáforas.
10. Faça perguntas retóricas.
11. Seja ambíguo.
12. Seja vago.
13. Hipergeneralize.
14. Desloque o ouvinte.
15. Seja incompleto, use elipse.

Tabela 1. Estratégias de polidez propostas por Brown e Levinson (1987).

ANÁLISE DE CARTAS

Vale dizer, nesse momento, que as cartas aqui utilizadas não serão exaustivamente analisadas.
Apresentaremos o contexto situacional da carta, destacaremos algumas estratégias de polidez e, a seguir, as
comentaremos.

Em uma carta intitulada como “carta resposta a uma carta de reclamação”, observa-se que o
destinatário da carta é uma empresa, e o remetente, uma cliente que escrevera, em outro momento, à mesma
empresa, reclamando de sua encomenda de xícaras, uma vez que chegaram quebradas ao seu destino. O
conteúdo da carta-resposta nos dá a entender que a cliente se utilizara de palavras “não apropriadas” na hora
de fazer a reclamação.

Nesse caso específico, devemos levar em conta que tanto a face da empresa quanto a face da cliente
estão em jogo. Ainda que a cliente tenha usado um vocabulário impróprio, a empresa se sente no dever de
tentar contornar a situação da melhor forma possível, de modo a estabelecer a harmonia da interação.

Pode-se observar, na seção de contato inicial o vocativo introdutório “Cara Senhora”. Ainda que
consideremos esta forma de tratamento como uma fórmula de deferência, marcando, assim, distanciamento e
respeito em relação ao interlocutor, aqui, no âmbito deste trabalho, tais formas não serão analisadas, por
acreditarmos que constituem exemplos de tradições discursivas próprias do gênero epistolar com determinados
propósitos comunicativos, como o pedido, a desculpa, a reclamação etc.

Observemos, então, o parágrafo inicial da carta:

(1) Agradecemos a sua carta comunicando-nos que mais uma caixa chegou danificada e
algumas xícaras quebradas. Nós a desculpamos pelas palavras ditas em sua carta.

Observamos que a empresa começa a carta dizendo que agradece a carta de reclamação e que, ainda
por cima, desculpa a cliente pelos desaforos escritos. O agradecimento pode ser visto como uma estratégia de
polidez positiva, pois o remetente deseja mostrar pertencimento ao mesmo grupo do destinatário, e que este é,
sem dúvida, importante para a empresa, além de procurar o acordo (evitando, assim, o desacordo). Já a
segunda oração pode ser entendida como uma estratégia de indiretividade, na qual a ironia predomina. O autor
da carta-resposta insinua, através desta oração, que, ainda que a cliente tenha sido mal educada, ele aceitará
suas reclamações. Em outro momento da carta, podemos ler:

(2) Queremos que saiba que estamos tentando desenvolver um novo tipo de processamento de
embalagem, a fim de que esse problema seja evitado ao máximo.

Outra vez observamos uma estratégia de polidez positiva, na qual o falante (neste caso, o remetente)
inclui o ouvinte (destinatário) na atividade, o que mostra que os dois interlocutores estão em cooperação,
buscando a reflexividade. Ao final da carta, podemos verificar que uma estratégia de indiretividade foi utilizada,
pois o remetente dá pistas, chaves de associação, e através da vagueza diz, com outras palavras, que pede
desculpas pelo ocorrido e que já providenciou um reparo, como podemos ver em:

(3) Sentimos muito ter-lhe causado mais esse transtorno, mas outras peças em perfeitas
condições já estão seguindo pela transportadora.

Na parte da seção de despedida, como era de se esperar, o remetente cria uma atmosfera positiva, de
modo a manter a harmonia da interação e garantir que os laços continuem atados, como podemos ver nos
exemplos (4) e (5), que constituem exemplos de estratégias de polidez positiva (mostrando pertencimento ao
mesmo grupo e exaltando a importância do outro) e negativa (através do pedido de desculpas),
respectivamente:
(4) Conte com nossa cooperação e compreensão.

(5) Aceite nossas sinceras desculpas.

Analisando uma carta de reclamação, na qual uma empresa escreve ao fornecedor reclamando o
aumento do preço de um determinado produto, podemos ver a seguinte estratégia de polidez:
(6) Achamos que deveríamos ter sido avisados previamente.

Podemos observar que, no fragmento acima, a utilização do verbo “achar” no presente do indicativo e
do verbo “dever” no futuro do pretérito servem para mitigar a imposição do ato de ameaça à face negativa do
interlocutor, apresentando-se como um exemplo de polidez negativa, uma vez que a noção de território está
em destaque. Se colocássemos essa mesma frase em ordem direta, teríamos “Vocês deveriam ter-nos
avisado”; no entanto, o foco é deslocado e o sujeito da ação (“Vocês”) não aparece, cedendo espaço para a voz
passiva e a mudança de foco (agora voltando-se para a forma “nós”) garante a suavização da imposição.

Na terceira carta analisada, temos uma resposta negativa a um convite, na qual o remetente recusa o
convite para uma festa:

(7) Certos de sua compreensão, agradeço sinceramente o convite.

Observamos que, de modo a garantir a harmonia do processo interativo e deixar que o canal
comunicativo continue aberto o interlocutor opta por um desfecho amigável, no qual pressupõe o entendimento
por parte do destinatário. Essa é uma estratégia de polidez positiva, em que há a reivindicação por coisas em
comum e a simulação de que os interlocutores pensam da mesma maneira.

A carta seguinte aborda a questão da desculpa. Uma vizinha escreve à outra pedindo desculpas pelo
fato de o cachorro ter destruído o seu jardim de açucenas. Podemos notar a presença de estratégias de polidez,
como a descrita acima, para o exemplo (7) e que podemos observar abaixo:
(8) Espero que vocês as aceitem.

Em outras palavras, a utilização do verbo “esperar”, no presente do indicativo, nos dá a noção de que o
falante (remetente) quer mostrar que pensa como o destinatário. Por outro lado, essa estratégia, de pedido de
desculpas, pode ser vista, também, como uma estratégia de polidez negativa, na qual o remetente deixa claro
que os seus desejos vão de encontro aos do destinatário. Já na seção final, encontramos um exemplo de
polidez positiva do tipo “Prometa”, no qual há uma busca, por parte do remetente, de uma reflexividade entre
os dois interlocutores, evidenciando que ambos estão em cooperação, conforme o exemplo a seguir:
(9) Prometo que isso jamais tornará a acontecer.

A última carta analisada expressa irritação. Um amigo escreve ao outro cobrando-lhe a quantia de R$
500,00 que este lhe deve e não a paga há cinco meses. Estar na situação desse remetente é realmente difícil e
delicado. Embora saiba que deve cobrar ao amigo porque está em seu direito, conforme combinado entre os
dois, sabe também que a situação em si é bastante desconfortável e, por isso, deve recorrer a estratégias que
mascarem e/ou suavizem o que, de fato, deve fazer: a cobrança. Ao começar a carta, podemos observar a
seguinte oração:

(10) Sinto ter de escrever-te esta carta, mas tenho de fazer com que você perceba a urgência
deste assunto.

Pode-se observar que o remetente se utiliza da indiretividade e chega, até mesmo, a pedir desculpas
pelo fato de estar cobrando o dinheiro. A justificativa apresentada pela “urgência”, aliada à estratégia indireta
nada mais querem dizer: “Preciso do dinheiro, você deve me pagar imediatamente”. Tais recursos são
utilizados para que ambas as faces sejam preservadas no processo interativo. Em outro momento, de modo a
atenuar essa cobrança, mais uma estratégia de polidez positiva é utilizada e algumas características positivas
do destinatário são ressaltadas, como se fossem verdadeiros elogios ou “presentes”:
(11) Somos amigos há muitos anos, e sempre considerei você uma ótima companhia, além de
um homem de integridade.

Em suma, dependendo do propósito de cada interação, é recomendável que o canal comunicativo


continue aberto e que as faces sejam preservadas e mantidas, e, para tanto, as estratégias de polidez entram
em cena para garantir o fluxo de comunicação.

CONSIDERAÇÕES FINAIS

A análise das cinco cartas selecionadas como corpus para este trabalho aponta para a viabilidade do
projeto de construção de um repertório de estratégias de polidez, consoante o modelo de Brown e Levinson
(1987), ocorridas em língua portuguesa, mais especificamente no português brasileiro.

Muito trabalho ainda precisa ser feito nesse sentido, para que se tenha, no futuro, um hall de
estratégias em diferentes tipologias textuais, de gêneros orais e escritos.

Surge-nos, assim, o questionamento da possível transposição do modelo, e da conseqüente


aplicabilidade à língua portuguesa.

Já no prólogo da primeira edição da obra, é-nos dito que um dos seus principais interesses é identificar
alguns princípios universais da polidez. Assim, os autores querem rebater a doutrina da relatividade cultural no
campo das relações e provar que da superficial diversidade podem emergir alguns princípios universais da
teoria da polidez.

Para demonstrar a universalidade de seu modelo, Brown e Levinson admitem que existe um paralelismo
entre as línguas, que garante o seu caráter universal. Para tanto, partem de uma comparação entre três
línguas diferentes e faladas em lugares geográfico e culturalmente dispersos.

A idéia central da teoria é que as sistemáticas interacionais são baseadas largamente nos princípios
universais. Em outras palavras, segundo os autores, a sua perspectiva é abertamente universalista, como
indica o próprio título da obra “Politeness: some universals in language usage”. Ainda assim, deixam claro, em
sua obra, que ainda que os princípios possam ser considerados universais, a aplicação desses princípios difere
consideravelmente de uma cultura a outra, e dentro das culturas, diferem nas subculturas, categorias e
grupos[1].

Se pensarmos que em todas as sociedades constata-se a existência de comportamentos que permitem


manter o mínimo de harmonia possível entre os interlocutores, a pesar dos riscos e conflitos inerentes a toda
interação, a polidez pode ser entendida como universal, sendo assim, perfeitamente plausível, a sua
aplicabilidade à língua portuguesa.
REFERÊNCIAS BIBLIOGRÁFICAS

BRAVO, D. Tensión entre la universalidad y relatividad en las teorías de la cortesía. In: BRAVO, D. & BRIZ, A.
(orgs.). Pragmática sociocultural: estudios sobre el discurso de cortesía en español. Barcelona: Ariel, 2004.

BROWN, P. & LEVINSON, S.. Politeness: Some universals in language usage. Cambridge: Cambridge University
Press, 1987.

KERBRAT-ORECCHIONI, Catherine. ¿Es universal la cortesía?. In: BRAVO, D. & BRIZ, A. (orgs.). Pragmática
sociocultural: estudios sobre el discurso de cortesía en español. Barcelona, Ariel, 2004.

http://www.algosobre.com.br Acessado em 27/03/2007.

“The application of the principles differs systematically across cultures and within cultures across
[1]

subcultures, categories and groups” (1987: 288).