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SISTEMA INTERSTICIAL

¿Qué es el intersticio?

Es el que ocupa el espacio intercelular, recibiendo varios nombres: tejido extracelular, vía de
tránsito, tejido laxo, conjuntivo, espacio hístico y tejido fundamental de regulación. Como
vía de tránsito, vemos que por el circulan todas las substancias que se intercambian entre la
sangre y todas las células tisulares; por lo tanto, el filtrado capilar y la formación de linfa se
verán afectadas por este espacio y sus componentes.

Está formado por células, substancia fundamental, fibras, fluidos, canales. Entre las células
que forman el tejido conjuntivo podemos diferenciar

a) Células móviles, tales como los macrófagos, linfocitos, células cebadas, etc.

b) Células fijas, tales como fibroblastos y células mesenquimatosas indiferenciadas

Constituye la parte no celular del tejido intersticial, estando producida por las propias células
del espacio. Se compone de agua, minerales, electrolitos, ácido hialurónico,
mucopolisacáridos (moléculas formadas por polímeros de azucares con aspecto mucoso) y
proteínas. En relación a la mayor o menor cantidad de los mucopolisacáridos y proteínas, el
intersticio puede presentar dos estados.

a) Estado de coloide o gel, pobre en agua.

b) Estado líquido, rico en agua.

En el estado líquido las moléculas son más fácilmente transportadas. La substancia


fundamental tiene propiedades tixotrópicas. Es decir, que puede pasar del estado de gel al
estado de líquido por la aplicación de vibraciones suaves o ligeras presiones con
desplazamientos cutáneos como la técnica del drenaje linfático

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Descubrimiento

Investigadores de la Escuela Universitaria de Medicina de Nueva York (EE UU) han


identificado un componente previamente desconocido del cuerpo humano que clasifican
como un órgano nuevo. El intersticio, como se llama, es una red de cavidades rellenas de
líquido que yace bajo la piel y recubre muchos otros órganos. Hasta ahora se hablaba de un
“espacio intersticial” entre las células, pero no de un órgano. Ha pasado desapercibido porque
los conductos se vacían y allanan por completo al fijar las muestras anatómicas en láminas
de microscopio, dando la impresión de un tejido denso y macizo.

Los científicos sugieren que el intersticio podría actuar como un amortiguador, para evitar
que se desgarren los tejidos por el movimiento de los músculos, las vísceras y los vasos
sanguíneos. Según describen en la revista Scientific Reports, las cavidades están formadas
por una estructura externa de colágeno y elastina, dos proteínas que le confieren resistencia
y elasticidad, respectivamente. Además, el líquido que producen las células del intersticio
alimenta el sistema linfático, encargado de generar la respuesta inflamatoria y de mantener
los glóbulos blancos del sistema inmune.

El intersticio se encuentra bajo la piel, entre los músculos y en el revestimiento de los


pulmones, de los vasos sanguíneos, del sistema digestivo y del sistema excretor. Al conectar
casi todo el cuerpo por oquedades con líquido en movimiento, los científicos creen que puede
tener un papel importante en la proliferación del cáncer. Además, los autores del estudio
explican que, con la edad, el deterioro de las proteínas que forman la estructura externa de
las cavidades puede contribuir a la formación de arrugas en la piel, rigidez de las
extremidades y la progresión de fibrosis y enfermedades esclerosas o inflamatorias.

“Este descubrimiento tiene el potencial de impulsar avances radicales en medicina, incluida


la posibilidad de que tomar muestras del fluido intersticial se convierta en una potente
herramienta de diagnóstico”, afirma el autor principal del estudio, Neil Theise, en un
comunicado. Junto con la piel, el intersticio es uno de los órganos más grandes del cuerpo.

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Fig1. Recreación artística de las cavidades del intersticio bajo la piel

Fuente: Jill Gregory

Los médicos David Carr-Locke y Petros Benias observaron las cavidades del intersticio por
primera vez en 2015, mientras examinaban los conductos biliares de un paciente de cáncer,
en el hospital de Mount Sinai Beth Israel (EE UU). Pudieron verlas gracias a una técnica
moderna conocida como endomicroscopia por láser confocal, en la que se inserta en el cuerpo
un tubo flexible equipado con un láser y sensores que detectan reflejos fluorescentes de los
tejidos. Así pudieron apreciar en vivo los espacios huecos que desaparecen bajo el
microscopio.

Los investigadores repitieron la exploración con endomicroscopia láser durante 12


operaciones de páncreas y de conductos biliares. También tomaron biopsias de estos tejidos
para aprender a identificar las cavidades aplastadas del intersticio en láminas de microscopio.
Gracias a estas muestras han podido identificar la presencia del intersticio por todo el cuerpo,
donde los tejidos sufren compresión o están sometidos al movimiento de órganos cercanos.

Los científicos todavía no han sido capaces de identificar las células que recubren las
cavidades, aunque sugieren que podrían ser necesarias para crear y mantener las paredes de

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colágeno. Theise apunta que también podrían ser células madre mesenquimales, que
contribuyen a la respuesta cicatrizante.

LÍQUIDO INTERSTICIAL

Compuesto en un 90% por agua, el líquido intersticial o líquido del intersticio, sirve para
rellenar la parte vacía entre las células y los capilares sanguíneos. Gracias a su presencia se
favorece la interacción entre ambas entidades. El exceso de líquido intersticial es reabsorbido
por los capilares linfáticos. Se convierte, entonces, en linfa. Esta es transportada hasta el
cuello donde de nuevo se integra en la vía sanguínea a través de la vena subclavia izquierda.
La composición del líquido intersticial es relativamente cercana a la del plasma.

El líquido intersticial es un filtrado del plasma proveniente de los capilares. Su contenido es


casi igual al plasma, pero difiere de él en una concentración más baja de proteínas, debido a
que éstas no logran atravesar los capilares con facilidad. El líquido intersticial consiste en un
solvente acuoso que contiene aminoácidos, azúcares, ácidos grasos, coenzimas, hormonas,
neurotransmisores, sales minerales y productos de desecho de las células.

La composición de este fluido depende de los intercambios entre las células en el tejido y la
sangre. Esto significa que el líquido intersticial tiene diferente composición en diferentes
tejidos y en diferentes partes del cuerpo.

La linfa es considerada como parte del líquido intersticial. El sistema linfático regresa las
proteínas y el exceso de líquido intersticial a la circulación.

El líquido intersticial baña las células de los tejidos. Esto proporciona un medio de reparto
de materiales a las célulasy comunicación intercelular a la par de su función de remoción de
desechos metabólicos.

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Fig2. Ubicación del Líquido intersticial

Fuente: CCM Salud

El líquido intersticial o líquido tisular es un fluido que baña y envuelve el tejido celular y se
encuentra en el intersticio, el espacio que hay entre las células, conocido también como
espacio entre tejidos.

Una persona tendrá en promedio una cantidad de 20 litros de líquido intersticial en su


organismo, constituyendo cerca de un 16% del total del peso del cuerpo, y suministrando
nutrientes a las células del cuerpo, además de ser un medio para la remoción o eliminación
de desechos.

El cuerpo humano posee en promedio una cantidad de entre 4.5 y 5.5 litros de sangre, lo que
supone una mayor cantidad de líquido intersticial en el cuerpo. Este líquido está compuesto
por diversos elementos, tales como sales, aminoácidos, hormonas, etc.

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Existen dos de fluidos corporales: Fluidos intracelulares y Fluidos extracelulares. El primer
término comprende los fluidos que se encuentran dentro de las células. El segundo se refiere
a los fluidos que se encuentran fuera de las células, los cuales comprenden el plasma, el fluido
transcelular y el líquido intersticial.

La principal función fisiológica del líquido intersticial es que, debido a que estás bañan y
rodean a las células de los tejidos, aportan un medio para entregar materiales a las células,
así como comunicación intercelular y eliminación de desechos metabólicos.

El líquido intersticial en el sistema linfático

El sistema linfático es una estructura anatómica que transporta la linfa unidireccionalmente


hacia el corazón, y forma parte del aparato circulatorio. Entre sus funciones, el sistema
linfático controla la concentración de proteínas en el intersticio, el volumen del líquido
intersticial y su presión.

A su vez, la linfa es un líquido transparente, un tanto blanquecino, que recorre los vasos
linfáticos. Este líquido se produce tras el desbordamiento de líquido que sale de los capilares
sanguíneos hacia el espacio intersticial.

De esta manera, entre las funciones de la linfa, este líquido se encarga de recolectar y
devolver el líquido intersticial a la sangre.

 Desbordamiento de líquido intersticial

Existen una serie de enfermedades o signos clínicos que se manifiestan en el sistema linfático.

La formación de edemas linfostáticos o linfedermas representan una patología relacionada


con el líquido intersticial.

El edema se considera un signo clínico que consiste en la acumulación de líquido en el


espacio intercelular o intersticial, así como en las cavidades del organismo.

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Un edema se forma cuando ocurre la secreción excesiva de líquido hacia el espacio
intersticial, o cuando éste no se recupera correctamente, lo cual puede deberse a problemas
de reabsorción, así como a problemas linfáticos.

Contenido del líquido intersticial

El líquido intersticial consiste en un solvente acuoso, compuesto principalmente por agua,


solutos y proteínas. Entre los solutos que posee, se encuentran: azúcar, sales, ácidos,
hormonas, neurotransmisores, desechos y electrolitos.

La cantidad de proteínas presentes en el líquido intersticial es menor que la presente en el


plasma. La composición del líquido tisular depende de los intercambios entre las células en
el tejido y la sangre, por ello, el líquido intersticial tiene diferente composición en diferentes
tejidos y partes del cuerpo.

Similitud entre plasma y líquido intersticial

El líquido intersticial es similar al plasma de la sangre, el cual es un componente líquido de


la sangre.

Esta similitud radica en que el agua, los iones y pequeños solutos se intercambian
continuamente entre el plasma y el líquido intersticial.

Formación

La presión hidrostática es generada por la presión sanguínea del corazón. Esta presión empuja
el agua fuera de los capilares. La incapacidad de algunas proteínas en la sangre de pasar a
través de las paredes de los capilares genera un potencial hídrico.

El agua pasa de una concentración alta, fuera de los vasos, a una concentración baja dentro
de estos en un intento por alcanzar un equilibrio químico, mientras que la presión osmótica
lleva el agua de regreso a los vasos. El equilibrio no es alcanzado debido a que la sangre en
los capilares fluye constantemente.

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El balance entre las dos fuerzas difiere en diferentes puntos de los capilares. De esta manera,
en el extremo arterial de un vaso, la presión hidrostática es mayor a la presión osmótica, por
lo cual el agua y otros solutos pasan al líquido intersticial.

En el extremo venoso la presión osmótica es mayor, por lo que las sustancias son llevadas de
regreso al capilar.

Esta diferencia se origina por la dirección del flujo de sangre y el desequilibrio de solutos, lo
cual favorece al líquido intersticial.

Remoción

El sistema linfático complementa el sistema venoso en la prevención de la acumulación del


líquido intersticial que rodea las células en el tejido.

Así, el líquido intersticial puede pasar a los vasos linfáticos circundantes, y unirse
eventualmente a la sangre. Cuando este proceso falla, puede existir la presencia de un enema.

Rol del líquido intersticial en el monitoreo de la glucosa

El líquido intersticial ha permitido el desarrollo de nuevas tecnologías para el monitoreo de


la diabetes.

En este sentido, el monitoreo continuo de glucosa es un sistema que permite medir el nivel
de glucosa en el líquido intersticial mediante la inserción de un pequeño sensor bajo la piel,
el cual envía los resultados a una pantalla una vez cada pocos minutos.

No obstante, el nivel de glucosa en el líquido intersticial no es exactamente el mismo que el


de la sangre.

Además, los niveles de glucosa en la sangre suben y bajan antes que en el líquido intersticial,
por lo cual, un monitoreo continuo de glucosa presentara un retraso de aproximadamente 10
minutos en comparación con la medida de glucosa en la sangre.

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REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

 Interstitial fluid. (2017, June 8). In Wikipedia, The Free Encyclopedia. Retrieved
07:28, July 10, 2017, from en.wikipedia.org.
 Interstitial Fluid: Definition, Pressure & Composition. In Study.com. Retrieved
07:28, July 10, 2017, from study.com.
 Interstitial Fluid. In Diabetes.co.uk the global diabetes community. Retrieved 07:28,
July 10, 2017, from www.diabetes.co.uk.
 Líquido intersticial. (2017, 16 de enero). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de
consulta: 07:28, julio 10, 2017 desde es.wikipedia.org.

 Marieb, Elaine N. (2003). Essentials of Human Anatomy & Physiology (Seventh


Edition edición). San Francisco: Benjamin Cummings. ISBN 0-8053-5385-2.

 Medio intersticial. (2017, 26 de mayo). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de


consulta: 07:28, julio 10, 2017 desde es.wikipedia.org.

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