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CONFLICTO ARMADO INTERNO EN GUATEMALA

El Conflicto Armado Interno – también denominado Guerra en Guatemala, Guerra Civil en Guatemala o
Enfrentamiento Armado en Guatemala– fue la guerra civil interna ocurrida en Guatemala entre 1960 y 1996,
que enfrentó el Ejército de Guatemala con civiles subversivos, organizados en una guerrilla. La guerra, que duró
36 años, dejó 250 000 personas muertas o desaparecidas. El enfrentamiento culminó de manera oficial con la
firma de los Acuerdos de Paz (Diccionario Histórico Biográfico, 2004).
La guerra civil de Guatemala (también llamado conflicto armado interno en Guatemala tras los acuerdos de paz
de 1996) fue un largo conflicto bélico librado en ese país centroamericano entre 1960 y 1996 dentro del marco
de la Guerra Fría entre el bloque capitalista de los Estados Unidos y el bloque comunista de la Unión Soviética,
que causó un gran impacto en este país centroamericano en términos económicos y políticos y que agudizó la
polarización de la sociedad guatemalteca. El conflicto se inició a principios de la década de los sesenta, cuando
el 13 de noviembre de 1960 se realizó un fallido golpe de Estado con el fin de derrocar a Miguel Ydígoras Fuentes;
este, sin embargo, fue solo el último de una serie de sucesos que provocaron la polarización de la sociedad
guatemalteca desde la Independencia en 1821 hasta la caída del régimen del coronel Jacobo Árbenz Guzmán
en 1954. En 1962 se crea el primer grupo guerrillero del país, el Movimiento Revolucionario 13 de Noviembre
(MR13), el cual se organizó y estuvo activo en el oriente del país hasta su disolución en 1971.
El gobierno del licenciado Julio César Méndez Montenegro fue el único gobierno civil desde 1960 hasta 1986,
aunque estuvo fuertemente influenciado por los miembros de la cúpula del ejército. El gobierno de Méndez
Montenegro dio paso al trío de gobiernos militares de la década de los setenta y luego a la década de los golpes
de Estado y de fuga de capitales.b
La guerra civil finalizó el 29 de diciembre de 1996, durante la presidencia de Álvaro Arzú con la firma del Acuerdo
de Paz Firme y Duradera entre el Gobierno de Guatemala y la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca,
poniendo fin a una guerra que duró más de 36 años.
La mayoría de las víctimas fue producto de políticas de tierra arrasada y combates en la región occidental de la
Franja Transversal del Norte, particularmente el triángulo ixil,29 que fue poblado en la década de 1960 cuando
se inició el proyecto de la Franja pensando que sería el granero nacional; a mediados de la década de 1970 se
encontró petróleo en la región, lo que provocó intensos combates en el área.33
Según la Comisión para el Esclarecimiento Histórico, las fuerzas gubernamentales son responsables de 93 % de
la violencia del conflicto y los grupos guerrilleros de 3 % (4 % no están identificados).
También se le llama Guerra Interna o Conflicto Interno Armado.

Etapas del conflicto armado interno


La primera etapa de la guerra comenzó después del intento de derrocar al gobierno del presidente Miguel
Ydígoras Fuentes. Esta acción la emprendió un grupo de militares jóvenes en el Cuartel General Justo Rufino
Barrios -también conocido como Castillo de San Rafael de Matamoros-, el 13 de noviembre de 1960 (Diccionario
Histórico Biográfico, 2004).
Los oficiales que no quisieron aceptar el indulto ofrecido por el gobierno siguieron luchando, convertidos en
guerrilleros; en alianza con miembros del Partido Guatemalteco del Trabajo -PGT- o Partido Comunista y otras
facciones que surgieron en esos años (Diccionario Histórico Biográfico, 2004).
Organizaron entonces las Fuerzas Armadas Rebeldes -FAR-, integradas por diversos frentes comandados por
Marco Antonio Yon Sosa, Luis Turcios Lima, Alejandro de León Aragón y otros jefes de facción. Las -FAR- se
desintegraron por diferencias ideológicas entre los comandantes. Sin embargo, los frentes guerrilleros
continuaron la lucha, separadamente, contra el Ejército regular, hasta la década de 1980; en aquel año
organizaron la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca -URNG- (Diccionario Histórico Biográfico, 2004).
Al principio, la guerrilla actuó en la región oriental -Zacapa, Izabal y Chiquimula-, pero fue abatida por las fuerzas
regulares. Entonces, sus contingentes se movieron hacia Petén, el altiplano central y el occidental, y otras
regiones del país, incluso la capital, donde comandos urbanos actuaron durante varios años (Diccionario
Histórico Biográfico, 2004).
En el lapso de 1980 a 1982, los guerrilleros dominaban un amplio territorio y tenían el apoyo de muchos
campesinos. Parecía que iban a vencer al Ejército de Guatemala, pero éste también se reorganizó y cambió de
táctica; obtuvo más armamento y recursos humanos. Por consiguiente, en acciones mejor dirigidas, logró
recuperar las regiones tomadas por la guerrilla (Diccionario Histórico Biográfico, 2004).
El ataque del Ejército de Guatemala afectó a las poblaciones campesinas de las regiones en que se desarrolló la
guerra. Por consiguiente, muchas de ellas tuvieron que emigrar hacia otras regiones del país o a Honduras y
México (Diccionario Histórico Biográfico, 2004).
Durante el gobierno de Vinicio Cerezo comenzaron las conversaciones entre la URNG y el Gobierno de
Guatemala para una paz negociada. El 29 de diciembre de 1996, durante el gobierno de Álvaro Arzú, después
de muchas reuniones y convenios, y con la intervención de la Organización de las Naciones Unidas -ONU-, se
firmaron los Acuerdos de Paz (Diccionario Histórico Biográfico, 2004).
Número de masacres
De acuerdo con un informe de la Comisión del Esclarecimiento Histórico (CEH) publicado en 1999, bajo el
respaldo de la Organización de Naciones Unidas, precisó que el Ejército de Guatemala cometió un total de 626
masacres contra comunidades de campesinos durante la guerra. A la guerrilla guatemalteca se le atribuyen 32
(Juicio en contra de exguerrillero guatemalteco entra en su fase final, 2004).
En otras palabras, de acuerdo con la misma fuente, entre el 90 y 94 por ciento de las masacres registradas
durante el Conflicto Armado Interno fueron cometidas por el Estado de Guatemala (Juicio en contra de
exguerrillero guatemalteco entra en su fase final, 2004).