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Terceira parte - A eristemologia contevnpor&nea evn s u a ggnese e e m seus desrnvolvimentos

V. Epistemologia e metafisica.
Como e por qMe os epistem610gos
contempor8neos defendem a metafisica

Cllmulos de nao-sentido eram as teorias metafisicas para os neopositivistas.


Com base no principio de verificac;%o,afirmasdes como "Deus existe", "Deus nao
existe", "existe um alem", seriam apenas rumores, gritos da alma, justamente
porque afirmasdes nil0 passiveis de tradu@o ou de redus%oa
"Metafisicas linguagem "coisal" da fisica.
in fluen test': Popper, com seu criterio de falsificabilidade, trasou uma
coma e w a n d o linha de demarcaqilo entre ciCncia empirica e teorias que n%o
as teorias pertencem a ciencia empirica, entre as quais figuram as teorias
metafisicas metafisicas (sobre o cosmo, sobre a histbria, sobre o homem etc.).
e racionais E partindo justamente de seu criterio de falsificabilidade, Popper
+ 3 1-4 refutou a sensatez das teorias metafisicas, viu como de certas
teorias outrora metafisicas sucessivamente se desenvolveram
teorias cientificas, sustentou a racionalidade daquelas teorias
metafisicas que podem ser criticadas ao serem colocadas em confront0 com teorias
cientificas, teoremas 16gicos, resultados matem6ticos, ou outras ideias metafisicas
na epoca consolidadas.-
Tambem para Joseph Agassi (1927) as teorias metafisicas nil0 est%ode fato
alem da critica; e ele avalia alguma metafisica como fisica do futuro.
Por sua vez, Paul K. Feyerabend afirmou que e preciso produzir mais teorias
metafisicas justamente para ser bons empiristas, porque certas ideias metafisicas,
entrando em conflito com teorias cientificas no auge, podem constituir otimos
estimulos criticos, e podem tambem impelir ao descobrimento e a "construc;fo"
de novos fatos que contrastam com teorias cientificas bem corroboradas.
A ideia de criticabilidade das teorias metafisicas e encontrhvel tambem em
ensaios de John Watkins (1923), o qua1-salientando o grande significado das ideias
metafisicas no desenvolvimento da ciCncia - falou de metafisicas influentes, de
ideias metafisicas como o determinismo, o mecanicismo, as doutrinas a priori da con-
servac;%o,concep~des de campo etc., que influiram poderosamentesobre a ciCncia.

A posi&o cas siio a aurora da citncia - insistiram


particularmente os epistem6logos que, de
de Popper, Kuho e Lakatos um ou de outro modo, estiio ligados ou se
vinculam ao racionalismo critic0 de Karl
Popper.
Como sabemos, com base no critkrio
Com base no principio de verificagiio, de demarcagiio (entre citncia e n i o citncia)
os neopositivistas vienenses sustentavam a constituido pela falsificabilidade, Popper
insensatez de qualquer assertiva metafisica. defende as seguintes teses:
Contrariamente aos neopositivistas, os fild- a) as metafisicas sio sensatas;
sofos analiticos, por meio do principio de b) algumas delas constituiram histo-
uso, mostraram os usos ou fung6es (morais, ricamente programas de pesquisa e, com o
politicas, religiosas ou anti-religiosas) das teo- crescimento do saber de fundo, se transfor-
rias metafisicas. E, entre essas fungGes, ace- maram (corno o caso do atomismo antigo)
naram para o fato de que "aquilo que comega em teorias controliveis;
como metafisica pode acabar como ciCncia". c) do ponto de vista psicol6gic0, a
Sobre esta ultima fungiio - ou seja, pesquisa C impossivel sem a f6 em ideias de
o fato de que algumas teorias metafisi- natureza metafisica;
d ) embora niio sendo falsificiveis, de pesquisa, e as falsas pretensoes da pseu-
as metafisicas s5o criticiveis, a partir do dociincia como o produto acabado"; para
momento que podem chocar-se em algum Agassi, "as idkias metafisicas pertencem a
pedaqo de mundo (uma teoria cientifica, um pesquisa cientifica como idCias reguladoras
resultado matematico, um teorema de 16gica crucialmente importantes"; e, o mais impor-
etc.), na Cpoca bem consolidado e ao qual tante, para ele as metafisicas niio estiio em
niio estamos dispostos a renunciar. absoluto alCm da critica.
Para Kuhn, entre os varios tipos de pa- Escreve Agassi: "As teorias metafisicas
radigmas, existem tambCm os metafisicos. E s5o visdes sobre a natureza das coisas (assim
siio precisamente os paradigmas metafisicos como a teoria de Faraday do universo como
(por exemplo, o mecanicismo cartesiano) um campo de forqas) [...I. Em geral, as dou-
que "informam o cientista sobre as entida- trinas metafisicas niio siio criticiveis assim
des que a natureza condm ou niio contkm, como as teorias cientificas; normalmente
e sobre o comportamento dessas entidades". n50 ha nenhuma refutagiio e, portanto,
Por sua vez, Lakatos elaborou sua nenhum experimento crucial em metafisica.
metodologia dos programas cientificos de Entretanto, pode haver algo semelhante a
pesquisa em torno da idCia de nucleo tedrico um experimento crucial em um procedi-
tornado irrefutavel por "fiat" metodoldgi- mento desse tipo. Duas diferentes vis6es
cos. Essencialmente, para Lakatos, a ciincia metafisicas apresentam duas interpretaqoes
niio avanga atravCs de um duelo a dois en- diversas de um conjunto de fatos conhe-
tre urna teoria e os fatos, e sim atravCs de cidos; cada urna dessas interpretagoes se
desafio entre pel0 menos dois programas desenvolve em urna teoria cientifica, e urna
de pesquisa e os fatos. E o que conta C a das teorias cientificas 6 derrotada em um
progressividade de um programa em relaqiio experimento crucial; a metafisica que esti
a outros, programa que se desenvolve em por tras da teoria cientifica derrotada perde
torno de um nucleo te6rico irrefuthvel, n5o seu poder interpretativo, sendo assim aban-
sintaticamente (corno queria Popper), mas donada. Esse, portanto, C o mod0 pel0 qual
por razdes metodologicas: nos protegemos alguns problemas cientificos s5o relevantes
da refutaqiio o nucleo tebrico, enquanto este para a metafisica; e, normalmente, a classe
se mostra teorica e empiricamente progres- dos problemas cientificos que apresenta essa
sivo, ou seja, enquanto se demonstra mais relevincia t que C escolhida para ser estuda-
fecund0 do que os outros programas. da". Com efeito, existem problemas mais ou
menos interessantes. E, em geral, o interesse
de um problema 6 determinado precisamen-
3oseph Agassi
te por sua relevincia metafisica.
e a metafisica
como fisica do ~ U ~ M P O l? K, Feyera6end
e as idkias metafisicas
No ensaio A natureza dos problemas cowo "pavte essential"
cientificos e suas rakes na metafisica (1975), do mktodo empivico
contra aqueles que falam da metafisica como
fisica do passado, Agassi tende a exaltar
algumas metafisicas como fisica do futuro. TambCm W. W. Bartley 111, em Teorias
Contra Popper, que afirma que se faz da demarca@o entre cibncia e metafisica
pesquisa para encontrar e comprovar hipote- (1968),insistiu no fato de que a irrefutabili-
ses altamente comprov~veis,ele observa que dade de urna teoria niio deve ser vista como
amiude a pesquisa esta voltada para a com- vicio, como queria Popper. Escreve Bartley:
provagiio de hipoteses pouco comprovaveis "Eu gostaria de explicar e reafirmar essa
ou quase inteiramente n5o comproviveis, ou idCia observando que, em tais contextos, s5o
seja, hipoteses metafisicamente relevantes; altamente desejiveis teorias empiricamente
alCm disso, niio se sente em condiqdes de irrefutaveis -ainda mais desejaveis do que
incluir a metafisica na n5o-ciincia, junta- as provas empiricas. Se nosso objetivo C o
mente com a pseudociCncia e a superstigzo, de maximizar a critica i s concepg6es exis-
nem de chamar todas essas coisas diversas tentes, C substancialmente mais importante
como "metafisica"; destaca tambCm que "a ter urna teoria qualquer ou urna explicag50
metafisica pode ser vista como um programa alternativa, cientifica ou ngo, que contradiga
174 Terceiraparte - P\ epistemologia contemporAnea em sua 92nese e e m s e m desenvolvimentos

(conflicts)os relatos correntes e mais difun- 3) Exemplos de tais juizos a priori e


didos da questgo a explicar, do que ter o que niio necessarigs siio assertivas metafisicas
parece ser urna refutaqiio empirica ou um como as que expressam o determinismo, o
contra-exemplo da teoria em question. mecanicismo, as teorias da conservagiio etc.
Essa concepqiio de Bartley, sustentada Trata-se, precisamente, de juizos a priori
tambCm por Agassi, foi mais tarde enfati- no sentido de que sHo empiricamente irre-
zada por Paul K. Feyerabend, para quem futaveis e, no entanto, nHo s i o logicamente
o pluralismo te6rico (isto 6, a construgiio necessarios.
de teorias altenativas 2 teoria em questiio) 4) Geneticamente (e, portanto, histo-
pode desenvolver a funqiio de detectar ricamente), existem metafisicas que pre-es-
"fatos" capazes de p6r em dificuldade ou crevem programas de pesquisas cientificas
at6 em crise a teoria vigente; fatos que, de e existem tambCm metafisicas que siio
outra forma, niio estariam disponiveis se tais justificaq6es post hoc de teorias cientificas
alternativas n i o fossem consideradas. AlCm afirmadas. Enquanto o pensamento cien-
disso, as alternativas iiteoria vigente servem tifico influenciou a metafisica principal-
precisamente para maximizar o conteudo mente durante os periodos de consolidaqiio
de urna teoria, que C sempre avaliada em da ciincia, "as idCias metafisicas influen-
relag50 a outras teorias. ciaram a especulaqiio cientifica sobretudo
Por tudo isso, "a elabora@o de alter- durante os periodos de mudanqas e tens6es
nativas a opinizo em exame constitui uma na ciincia".
parte essential do mktodo empirico ". 5 ) Deveriamos substituir a dicotomia
Portanto, como escreve Feyerabend analitico-sintitica pela tricotomia analitico-
em Como ser born empirista, para ser bons sintitico-a priori nHo necess6ria: os juizos a
empiristas C precis0 produzir mais teorias priori n i o necessarios s i o os juizos factuais
metafisicas, tanto para detectar "fatos" que metafisicos.
possam contradizer urna teoria imperante 6) Esses juizos factuais metafisicos
(fatos que, de outra forma, nHo poderiam a priori e niio necessarios podem ter ins-
ser encontrados), como para maximizar o tiincias de confirmaqiio (corno ocorre, por
conteudo de urna teoria. exemplo, com o determinismo, no qua1
encontramos leis causais), mas n i o podem
ser falsificados (se n i o conseguimos encon-
30hn Watki ns trar urna lei causal, C porque niio fomos
e a metafisica confirm&el
capazes de encontra-la, e nHo porque ela
nHo exista). Assim, as idCias metafisicas siio
verificiiveis, mas niio siio falsificaveis. E,
niio sendo falsificiveis, a sua confirmagiio
niio tende a transforma-las em teorias de
QI R e l a G 6 e s e n t r e idCias rnetafkicas natureza empirica.
e ci2ncia 7 ) As idCias metafisicas a priori e
niio necesshrias podem ser interpretadas
J6 observamos que foram sobretudo como ordens de mitodo (o determinismo
Agassi e Watkins que aprofundaram o tema equivaleria a urna prescriqiio como esta:
das relag6es entre metafisica e ciincia. E ja "niio abandonar nunca a pesquisa de leis
dissemos algo sobre Agassi. No que se refere naturais"; o mecanicismo, pouco mais ou
a John Watkins (de cuja autoria deve-se ver menos, significaria dizer: "Jamais permitir
o escrito Metafisica confirmavel e influente, que qualidades ocultas, aq6es a distiincia,
1957), podemos resumir os resultados de transmiss50 instantsnea e qualquer outro
suas reflex6es sobre o tema nos seguintes desvio do principio da aqiio por contato figu-
pontos: rem entre suas premissas" etc.) Entretanto,
1) A dicotomia cl6ssica empirista deve-se acentuar o fato de que, embora do
analitico-sinte'tica C super-simplificatbria e ponto de vista formal niio se possam deduzir
infecunda. prescrig6es metodol6gicas de descriq6es me-
2) E err0 interpretar um juizo a priori tafisicas, isso niio significa em absoluto que
como necessariamente verdadeiro, porque estas nHo exerqam seu papel regulador. Elas
nbs podemos ter juizos a priori (independen- podem desempenhar esse papel porque urna
tes da experiincia, enquanto irrefutiiveis por doutrina metafisica pode entrar em colisiio
fatos empiricos) que, no entanto, niio sejam com certos tipos de hip6teses falsificiveis,
necessariamente verdadeiros. e assim impedir sua construqiio: esse C o
Capitdo oitavo - A episterv\ologia pbs-popperiana

caso do cartesianismo em relaqiio 5 teoria 6 ) niio 6 precis0 transformar uma


de Torricelli ou 5 teoria newtoniana da as50 teoria comprovhel, mas que esta em difi-
a distiincia. culdade, em teoria emasculada e irrefutavel;
8 ) Em esstncia, as doutrinas meta- c) se t verdade que uma teoria metafisi-
fisicas "regulam a construqiio das teorias ca que gerou ciincia se fortalece com a citn-
empiricas, niio implicando positivamente cia que gerou, tambtm t verdade que o mes-
alguma teoria empirica especifica, mas mo conjunto de fatos e leis cientificas pode
impedindo negativamente certos tipos de ter diversas interpretaq6es metafisicas, raziio
teoria empirica". E isso tambtm ocorre nas por que a ciincia de uma metafisica niio d i
relaq6es entre a metafisica, por urn lado, e a essa metafisica autoridade indiscutida;
a moral e a politica, por outro: uma dou- d ) niio se deve esquecer que, "histori-
trina metafisica "niio implica em nenhuma camente, as doutrinas metafisicas desem-
concepqiio moral ou politica, mas somente penharam um papel no interior da citncia
limita as concepqdes morais e politicas aber- quando desafiaram a teoria existente e
tas ao homem que veja o mundo daquele prefiguraram um novo tip0 de teoria".
modo". Concluindo, a metafisica, que em mui-
tos sentidos foi freqiientemente um dos eixos
motores da filosofia, e contra a qua1 niio ra-
Avaliac60 das teorias metafisicas ramente cientistas, e recentemente tambkm
filosofos, polemizaram de diversas formas,
No que se refere 5 avaliaqiio das teorias hoje torna a se impor -e exatamente sobre o
metafisicas, cumpre observar que: plano epistemologico-at6 como necessciria
a) deve-se procurar tornar comprova- d ci&ncia,e, portanto, como urna dimensiio
vel a teoria incomprov6vel e interessante; irrenunciavel do pensamento humano.