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Métodos de explotación subterránea: Room and Pillar

Resumen los pilares corresponde a la potencia del


yacimiento. Para espesores de 10 metros
Room and Pillar consiste en un
se trabaja comúnmente por frente
método de explotación autosoportado, en
completa o full face slicing. Para
el cual el material se extrae dejando
potencias mayores se trabaja por tajadas
pilares -idealmente de estéril- que
o multiple slicing, en donde primero se
permitan el sostenimiento del techo. Los
extrae la parte superior, se banquea y se
espacios vacíos que quedan encerrados
procede a extraer la parte inferior.
por los pilares y el techo se denominan
cámaras. Se aplica en cuerpos La determinación de las
mineralizados mantiformes, es decir, a dimensiones de los pilares se ve
yacimientos tabulares horizontales o sub- influenciada por las características de la
horizontales con manteo hasta de 30-40°, roca caja tanto como la mineralizada. Con
que además tengan una potencia baja a lo anterior, junto con la resistencia de los
media, hasta los 30 m. y se encuentren a pilares y la carga que reciben se puede
una profundidad baja- menores 500 - 600 determinar la estabilidad del techo, la cual
metros, aunque es aceptable hasta el debe cumplir con el factor de seguridad
valor de un kilómetro-. Generalmente, sus que se propone en el diseño. Se pueden
variantes se caracterizan por realizarse obtener los datos anteriores a partir de
en cuerpos inclinados, algunas de las ecuaciones empíricas formuladas por
anteriores corresponden a: Pilares largos, diversos autores, los cuales basaron sus
Step Room and Pillar y Post Room and estudios en los principios de los efectos
Pillar. Corresponde a un método forma y tamaño. Para cada pilar se asocia
relativamente barato caracterizado por un área tributaria, que corresponde a la
altas recuperaciones, con valores entre suposición de que cada pilar soporta una
80-90%, y dependiendo de las carga distribuida equitativamente
características del cuerpo mineralizado
El método contempla el
puede ser muy selectivo.
fracturamiento del mineral mediante
Descripción general perforación y tronadura, para luego ser
cargado hasta ser transportado a la
Corresponde a un método de
superficie. Los equipos que se utilizan en
extracción subterránea perteneciente al
el método dependen de las dimensiones
grupo de los métodos auto-soportado, el
del cuerpo mineralizado, para menores
cual consiste en explotar el mineral
potencias se utilizan LHD, mientras que
dejando pilares entre medio, los cuales
para potencias competentes se emplean
dependiendo de sus dimensiones y
cargadores frontales, para el transporte y
espaciamiento proporcionan la estabilidad
descarga se utilizan Scraper. Existen
del techo y de los espacios vacíos que se
casos en los cuales la inclinación del
dejan, los cuales se denominan cámaras.
yacimiento permite el uso de correas
Los anteriores pueden ser de sección
transportadoras, lo que no es
cuadrada, rectangular o circular, y se
recomendable por la posible rotura a
intenta que el diseño sea lo más regular
causa de fortificaciones o de la alta
posible.
granulometría resultante.
El principal factor que determina el
método adecuado para la formación de
Requerimientos para su aplicación Para la disposición de los pilares,
éstos deben obedecer a un análisis de las
Aplica preferentemente en cargas y la resistencia del macizo rocoso.
cuerpos mantiformes- yacimiento Es por lo que, si se dan las condiciones
tabulares horizontales o subhorizontales- tales de, por ejemplo, establecer un
con un grado de inclinación de hasta 30- diseño de Room and Pillar con niveles, se
40° correspondientes al rango de manteo debe asegurar que los pilares del nivel
crítico, que es en donde el mineral no superior se encuentren alineados en la
puede escurrir o deslizarse por el efecto vertical con respecto a los del nivel
gravitacional. Las potencias se inferior. En caso contrario se genera un
caracterizan por ser de baja a mediana aumento en el esfuerzo de tracción del
techo, lo que puede desencadenar el
magnitud, hasta un máximo aproximado
colapso de la estructura.
de 30 metros. Se puede aplicar a
yacimientos de cualquier extensión.
Las profundidades de este método
suelen ser bajas, se recomienda que sean
menores a 500-600 metros. No obstante,
se puede aplicar a yacimientos de hasta
un kilómetro de profundidad.
Esquema de disposición genérica
Tanto la roca caja como la
mineralizada deben tener una
competencia razonable, cuya resistencia
a la compresión uniaxial varía entre los
100 a 275 [MPa] aproximadamente,
dependiendo del tipo de mineralización y
propiedades mecánicas del macizo
rocoso. La roca debe presentar un
comportamiento elástico, evitando sufrir
una deformación plástica significativa. En
caso de existir con una menor
competencia, se debe diseñar con un
mayor factor de seguridad. Variantes del método
Un estudio previo de las (a) Pilares largos: para yacimientos de
estructuras geológicas presentes en el baja profundidad y largas extensiones.
macizo es indispensable para el diseño Consiste en dejar grandes caserones
del método, con lo anterior se diseña rodeados por muros o Rib Pillars.
considerando planos de debilidad o
implementando técnicas de fortificación. (b) Step Room and Pillar: aplica en
cuerpos inclinados entre 15-30° y
En cuanto al tipo de mineral, este potencia pequeña, entre 2 a 5 metros.
método se puede aplicar tanto a Consiste en explotar de forma
minerales metálicos como no metálicos. descendente las cámaras, generando
Es común encontrarlo en yacimientos de escalones horizontales para el paso de
carbón, plomo, zinc y cobre. En casos vehículos trackless.
particulares se ha aplicado Room and
Pillar en minas de plata, platino y uranio. (c) Post Room and Pillar: Incorpora el
método Cut & Fill, y se aplica en depósitos
con manteo de 20-55°. Consiste en ir en caso de yacimientos muy extensos, se
rellenando los caserones desde el fondo, puede trabajar en frentes simultáneas,
formando un piso horizontal. disminuyendo el tiempo muerto. Es un
método seguro, y gracias a las técnicas de
fortificación, es posible crear cámaras
más amplias, aumentando la
recuperación.
Por otro lado, los aspectos
(a) negativos de este método sugieren que la
pérdida de mineral en los pilares puede
ser alta, dependiendo de las condiciones
del macizo rocoso. Al explotar toda una
cámara, se tienen diversas leyes y no
siempre se obtiene sólo el mineral, por lo
(b) que cabe procurar monitorear la dilución
del producto resultante. No existen
modelos que aproximen el deterioro de
los pilares, además que se suele requerir
fortificación en el techo, provocando un
gasto mayor y aumentando el riesgo de
desprendimiento de roca al aumentar el
(c) tamaño de las cámaras, lo que puede
dañar equipos o personal. Por último, en
Faenas que lo implementen los casos de yacimientos inclinados se
disminuye la mecanización del trabajo,
• Mina Loreto, ubicada en la Región de
provocando un aumento en los costos
Magallanes. Procesa 180 toneladas
operacionales.
diarias de un yacimiento carbonífero.
• Mina Navío, ubicada en la región de Referencias
Valparaíso. Explota 4500 toneladas
• Hustrulid, W. A., & Bullock, R. C.
diarias de caliza.
(Eds.). (2001). Underground mining
• Mina El Toqui, ubicada en la Región methods: Engineering fundamentals
de Aysén. Su producción es de 1500 and international case studies. SME.
toneladas diarias de zinc-oro.
• Atlas Copco, (2007) Mining Methods
Conclusiones in Underground Mining, Second
edition.
El método Room and Pillar tiene la
ventaja de presentar bajos costos de • Castillo, E. N. (2016). Explotación De
explotación y altas recuperaciones. Recursos De Óxidos En Minera
Además, mientras las condiciones del Rafaela. Memoria Para Optar Al
yacimiento lo permitan, llega a ser muy Título De Ingeniero Civil De Minas,
selectivo, puesto a que se deja el mineral Santiago De Chile.
de menor valor en los pilares. Es un • Universidad Politécnica de Madrid.
método que puede ser mecanizado, es (2007). Diseño de Explotaciones e
decir, su proceso de extracción en cíclico Infraestructuras Mineras
y disminuye los costos operacionales. Subterráneas. Madrid, España.
Puede ser aplicado a múltiples niveles, o