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A descoberta do ouro no final do s�culo XVII nas Minas Gerais retirou do a��car o

primeiro lugar na gera��o de riquezas, cuja produ��o se retraiu at� o final do


s�culo XIX. Mesmo assim, no per�odo do Brasil Imp�rio de (1500-1822) a renda obtida
pelo com�rcio doa��car atingiu quase duas vezes � do ouro e quase cinco vezes � de
todos os outros produtos agr�colas juntos, tais como caf�, algod�o, madeiras, etc.

AUMENTA A CONCORR�NCIA - A partir do in�cio do s�culo XVIII a produ��o nas ilhas do


Caribe e nas Antilhas cresceu e o Brasil perdeu posi��es na produ��o mundial de
a��car. Inglaterra e Fran�a disputavam em suas col�nias os primeiros lugares na
produ��o. A Inglaterra j� era uma grande pot�ncia naval. Os holandeses perderam
pontos estrat�gicos no com�rcio de a��car. O Haiti, col�nia francesa no Caribe, era
o maior produtor mundial.

As 13 col�nias americanas, que mais tarde deram origem aos EUA, lutavam com
dificuldade, apesar de um com�rcio crescente com as col�nias produtoras de a��car
no Caribe e nas Antilhas. Em contrapartida compravam mela�o, mat�ria-prima para o
rum, que forneciam � marinha inglesa. Esse com�rcio era ignorado pelos ingleses e
concorreu para o fortalecimento econ�mico das col�nias americanas. Estes fatores
foram decisivos n�o s� para a independ�ncia das 13 col�nias, mas tamb�m para o
surgimento da grande na��o da Am�rica do Norte.

Os ingleses tomaram Cuba dos espanh�is em 1760, dobraram o n�mero de escravos e


fizeram da ilha um dos maiores produtores mundiais de a��car. Em 1791, uma
revolu��o de escravos no Haiti aniquilou completamente sua produ��o de a��car e os
franceses expulsos foram para a Louisiana, dando in�cio � ind�stria a�ucareira
norte-americana. O Brasil n�o estava no centro dos acontecimentos mas continuava
entre os cinco maiores produtores.

A��CAR DE BETERRABA - No in�cio do s�culo XIX, Napole�o dominava a Europa. Seus


inimigos, os ingleses, promoveram o bloqueio continental em 1806, gra�as ao seu
maior poder naval. Impedido de receber o a��car de suas col�nias ou de outros
lugares al�m-mar, Napole�o incentivou a produ��o de a��car a partir da beterraba,
gra�as � t�cnica desenvolvida por Andr�s Marggraf, qu�mico prussiano, em 1747.

Assim, finalmente, a Europa n�o dependeria mais da importa��o de a��car de outros


continentes. Por outro lado, em plena revolu��o industrial, o uso de novas
m�quinas, t�cnicas e equipamentos possibilitaram �s novas ind�strias tanto de
beterraba, como decana, um novo patamar tecnol�gico de produ��o e efici�ncia,
imposs�vel de ser atingido pelos engenhos tradicionais.

Aliado a esses fatores, o fim da escravatura sepultava definitivamente o modelo de


produ��o de quatro s�culos. Enquanto as modernas f�bricas se multiplicavam e novas
regi�es produtoras surgiam, como a �frica do Sul, Ilhas Maur�cio e Reuni�o,
Austr�lia e em col�nias inglesas, francesas ou holandesas, no Brasil os engenhos
tradicionais persistiam, ainda que agonizantes. Somente na metade do s�culo XIX �
que medidas para reverter essa situa��o come�aram a ser tomadas.

NOVAS TECNOLOGIAS - O imperador do Brasil, D. Pedro II, era um entusiasta das novas
tecnologias e em 1857 foi elaborado um programa de moderniza��o da produ��o
dea��car. Assim surgiram os Engenhos Centrais, que deveriam somente moer a cana e
processar o a��car, ficando o cultivo por conta dos fornecedores. Nessa �poca, Cuba
liderava a produ��o mundial de a��car de cana com 25% do total e o a��car de
beterraba produzido no Europa e EUA significava 36% da produ��o mundial. O Brasil
contribu�a com apenas 5% de um total de 2.640.000 toneladas em 1874.

Foram aprovados 87 Engenhos Centrais, mas s� 12 foram implantados. O primeiro


deles, Quissam�, na regi�o de Campos, entrou em opera��o em 1877 e est� em
atividade at� hoje. Mas a maioria n�o teve a mesma sorte. O desconhecimento dos
novos equipamentos, a falta de interesse dos fornecedores, que preferiam produzir
aguardente ou mesmo a��car pelos velhos m�todos, e outras dificuldades contribu�ram
para a derrocada dos Engenhos Centrais.

Os pr�prios fornecedores dos equipamentos acabaram por adquiri-los e montar suas


ind�strias de processamento de a��car. A maioria das novas ind�strias estava no
Nordeste e em S�o Paulo e passaram a ser chamadas de "usinas de a��car". Apesar da
novidade, o a��car derivado da cana n�o fazia frente ao de beterraba (em 1900
ultrapassava mais de 50% da produ��o mundial).

A 1� Grande Guerra, iniciada em 1914, devastou a ind�stria de a��car europ�ia. Esse


fato provocou um aumento do pre�o do produto no mercado mundial e incentivou a
constru��o de novas usinas no Brasil, notadamente em S�o Paulo, onde muitos
fazendeiros de caf� desejavam diversificar seu perfil de produ��o.

IMIGRANTES ITALIANOS - No final do s�culo XIX, o Brasil vivia a euforia do caf�


(70% da produ��o mundial estavam aqui). Ap�s a aboli��o da escravatura, o governo
brasileiro incentivou a vinda de europeus para suprir a m�o-de-obra necess�ria �s
fazendas de caf�, no interior paulista. Os imigrantes, de maioria italiana,
adquiriram terra e grande parte optou pela produ��o de aguardente a partir da cana.
In�meros engenhos se concentraram nas regi�es de Campinas, Itu, Moji-Gua�u e
Piracicaba. Mais ao norte do estado, nas vizinhan�as de Ribeir�o Preto, novos
engenhos tamb�m se formaram.

Na virada do s�culo, com terras menos adequadas ao caf�, Piracicaba, cuja regi�o
possu�a tr�s dos maiores Engenhos Centrais do estado e usinas de porte, rapidamente
se tornou o maior centro produtor de a��car de S�o Paulo. A partir da d�cada de 10,
impulsionados pelo crescimento da economia paulista, os engenhos de aguardente
foram rapidamente se transformando em usinas de a��car, dando origem aos grupos
produtores mais tradicionais do estado na atualidade.

Foi nessa �poca, 1910, que Pedro Morganti, os irm�os Carbone e outros pequenos
refinadores formaram a Cia. Uni�o dos Refinadores, uma das primeiras refinarias de
grande porte do Brasil. Em 1920, um imigrante italiano com experi�ncia em usinas
dea��car, fundou em Piracicaba uma oficina mec�nica que logo depois se
transformaria na primeira f�brica de equipamentos para a produ��o de a��car no
Brasil. Esse pioneiro era Mario Dedini.

CRIA��O DO IAA - Essa expans�o da produ��o tamb�m ocorria no Nordeste, concentrada


em Pernambuco e Alagoas. As usinas nordestinas eram respons�veis por toda a
exporta��o brasileira e ainda complementavam a demanda dos estados do sul. A
produ��o do Nordeste somada � de Campos, no norte fluminense, e a r�pida expans�o
das usinas paulistas acenavam para um risco eminente: a superprodu��o. Para
controlar a produ��o surgiu o IAA (Instituto do A��car e �lcool), criado pelo
governo Vargas em 1933. O IAA adotou o regime de cotas, que atribu�a a cada usina
uma quantidade de cana a ser mo�da, a produ��o de a��car e tamb�m a de �lcool. A
aquisi��o de novos equipamentos ou a modifica��o dos existentes tamb�m precisavam
de autoriza��o do IAA.

Por ocasi�o da 2� Guerra Mundial, com o risco representado pelos submarinos alem�es
� navega��o na costa brasileira, as usinas paulistas reivindicaram o aumento da
produ��o para que n�o houvesse o desabastecimento dos Estados do sul. A solicita��o
foi aceita e nos dez anos subseq�entes os paulistas multiplicaram por quase seis
vezes sua produ��o. No in�cio da d�cada de 50, S�o Paulo ultrapassou a produ��o do
Nordeste, quebrando uma hegemonia de mais de 400 anos.

MODERNIZA��O ACELERADA - Desde a 2� Guerra Mundial, os esfor�os da ind�stria


a�ucareira brasileira se concentraram na multiplica��o da capacidade produtiva. As
constantes altera��es na cota��o do a��car no mercado internacional e os
equipamentos obsoletos for�aram uma mudan�a de atitude para a manuten��o da
rentabilidade. Coube � Copersucar - cooperativa formada em 1959 por mais de uma
centena de produtores paulistas para a defesa de seus pre�os de comercializa��o - a
iniciativa de buscar novas tecnologias para o setor. A ind�stria a�ucareira da
Austr�lia e a �frica do Sul representavam o modelo de modernidade desejada. Do pa�s
africano vieram v�rios equipamentos modernos.

Na agricultura, a busca por novas variedades de cana mais produtivas e mais


resistentes �s pragas e doen�as, iniciada em 1926, por ocasi�o da infesta��o dos
canaviais pelo mosaico, foi tamb�m intensificada e teve in�cio o controle biol�gico
de pragas. Entidades como Copersucar, o IAC (Instituto Agron�mico de Campinas) e o
IAA-Planal�ucar foram respons�veis por esses avan�os. Esse per�odo de renova��o
culminou com a eleva��o dos pre�os do a��car no mercado internacional que atingiram
a marca hist�rica de mais de US$ 1000.00 a tonelada.

Com os recursos decorrentes desse aumento de pre�o foi criado pelo IAA o
Funpro�ucar que financiou em 1973 a moderniza��o das ind�strias e a maioria das
usinas foi totalmente remodelada. Esses fatos foram de import�ncia fundamental para
o pr�prio Brasil enfrentar as crises do petr�leo que se seguiram a partir de 1973,
atrav�s doPro�lcool. Esse programa de incentivo � produ��o e uso do �lcool como
combust�vel em substitui��o � gasolina, criado em 1975, alavancou o desenvolvimento
de novas regi�es produtoras como o Paran�, Goi�s, Mato Grosso e Mato Grosso do Sul.
Em menos de cinco anos a produ��o de pouco mais de 300 milh�es de litros
ultrapassou a cifra de 11 bilh�es de litros, caracterizando o Pro�lcool como o
maior programa de energia renov�vel j� estabelecido em termos mundiais,
economizando mais de US$ 30 bilh�es em divisas.

NOVOS DESAFIOS - No final da d�cada de 70, apareceram os ado�antes sint�ticos, com


amplas campanhas publicit�rias, para concorrer com o a��car. Paralelamente nos EUA,
o principal mercado consumidor de a��car, desenvolveu-se a produ��o de xaropes de
frutose, obtidos a partir do milho, para uso industrial, substituindo o a��car em
alimentos e refrigerantes. No in�cio da d�cada de 80, o xarope de frutose ocupou
mais de 50% do mercado que originalmente era do a��car. Nos dias de hoje,
praticamente 70% do milho produzido nos EUA, que tamb�m � o maior produtor mundial
desse cereal, � destinado � produ��o de xarope de frutose e �lcool combust�vel,
elevando os EUA � condi��o de segundo maior produtor mundial de �lcool (7 bilh�es
de litros). Esses novos produtos, suas campanhas e o pequeno incremento na demanda
mundial, derrubaram o pre�o doa��car a patamares poucas vezes igualado na hist�ria
recente.

As usinas brasileiras se beneficiaram porque possu�am o �lcool como salvaguarda.


Apesar das dificuldades, da globaliza��o, da r�pida mudan�a de paradigmas a que
est� submetida, a ind�stria a�ucareira brasileira continua em expans�o. Sua
produ��o no final do mil�nio chegou a 300.000.000 de toneladas de cana mo�da/ano em
pouco mais de 300 unidades produtoras; 17 milh�es de toneladas de a��car e 13
bilh�es de litros de �lcool. A procura por diferencia��o e produtos com maior valor
agregado � constante. Novos sistemas de administra��o e participa��o no mercado s�o
rapidamente incorporados. O setor n�o mais se acomoda � resigna��o do passado e
busca novas alternativas, como a co-gera��o de energia el�trica.