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LA CLASE MAMALIA

Por: Dennys M. Tinoco

RESUMEN

Los mamíferos son importantes. Quizá históricamente su importancia radica en


que nosotros también somos mamíferos, pero en esta época de calentamiento global,
pérdida de la biodiversidad, sobrepoblación humana y los resultantes problemas
ambientales que estos efectos generan, la conservación de los mamíferos se ha
convertido en un aspecto crítico en muchos aspectos. Actualmente, ellos todavía
proveen comida y vestido para numerosos pueblos en muchas partes del planeta,
polinizan y dispersan semillas de numerosas plantas, sirven para el control biológico
de muchas plagas y juegan un papel importante en el funcionamiento de cada
ecosistema en el planeta. Pese a todo esto, todavía conocemos muy poco sobre los
mamíferos en muchas regiones de la Tierra.

Como muchos grupos de organismos, los mamíferos incrementan su diversidad a


medida que nos movemos desde las regiones polares hacia los trópicos. Esto significa que
la mayor diversidad de especies está concentrada en una relativamente angosta franja que
se extiende alrededor del planeta, centralizada a lo largo de la línea ecuador. Para
maximizar todavía más esa diversidad, podemos seleccionar un sector dentro del ecuador
que añade una significante capa de complejidad al gran número de especies ya encontradas
ahí. Una de esas regiones es la majestuosa columna de la costa del Pacífico de Sudamérica,
la cordillera de los Andes, que divide en dos partes la línea ecuador y el epónimo país
llamado Ecuador.
INTRODUCCIÓN

Los mamíferos constituyen un componente importante de la diversidad biológica, ya


que en ellos también se refleja la diversidad de los ecosistemas. El monitoreo
biológico es necesario para describir la dinámica de las comunidades naturales, las
consecuencias de las influencias humanas y para predecir y/o prevenir cambios no
deseados (Galindo-Leal, 1999). Por lo tanto, por medio de este documento se quiere
a dar a conocer su origen y como ha sido su evolución con el transcurso del tiempo,
lo cambios que han ido sufriendo, cuáles son sus principales representantes, el rol
ecológico que cumple, y sus principales funciones con el ecosistema, entre otros. A
pesar de que solamente existen alrededor de 15 000 especies y subespecies vivas,
siendo estas actualmente las formas de vida dominantes sobre la tierra siendo el ser
humano que encabeza la lista. (Silvernale, 1969)
Se caracterizan por ser buenos indicadores del estado de conservación de los
ecosistemas debido a su sensibilidad a las alteraciones causadas por el hombre
(Gittleman et al., 2001; Ojeda et al., 2003). Estos grupos cumplen un papel muy
importante en el funcionamiento de los ecosistemas, ya que participan en diversos
procesos como la dispersión, la depredación de semillas, la herbivoría y la
polinización, además de actuar como depredadores y presas (Boddicker et al., 2001).

El origen de los mamíferos es uno de los temas más fascinante de la historia de los
vertebrados tetrápodos. Felizmente el registro fósil de los cinodontes vinculados al
origen de los mamíferos es particularmente rico en América del Sur, especialmente
en la Argentina y Brasil. Los numerosos hallazgos efectuados a partir de 1960 en
ambos países han brindado nuevas e inesperadas novedades interpretativas sobre la
sistemática y evolución de ese variado grupo de terápsidos -Cynodontia- que dieron
origen a los primeros mamíferos en el límite Triásico-Jurásico. Particularmente el
reciente descubrimiento y estudio de los Brasilodontidae ha generado una amplia
revisión de los Cynodontia. Así se ha reconocido un linaje ancestral a los primeros
mamíferos, el subclado Brasilodonta, y también otro subclado de especies carnívoras,
denominado Galesauria. Estos desarrollaron algunos caracteres más derivados que
los primeros mamíferos representando un linaje con evolución parcialmente paralela
a la protagonizada por los mamíferos pero que no fueron ancestros de aquellos por
desarrollar diversos caracteres más especializados (Silvernale, 1969)
MÉTODOS
Este trabajo que encuentra sustentado de revisión bibliográfica de libros y artículos
científicos sobre la clase mamalia para de esta manera saber su origen y como han
ido adaptándose con el transcurso del tiempo.

RESULTADOS

ORIGEN Y EVOLUCIÓN

El termino mammalia es un sinónimo de animal que se deriva de la palabra


mamama que significa pecho. Los mamíferos al igual que las aves, se originaron de
algunos ancestros reptilianos durante la época de los reptiles. Lo precursores de los
mamíferos actuales fueron criaturas pequeñas, furtivas y tímidas, que se salvaron de
la extinción, refugiándose de los árboles. Vivieron por millones de años en la
peligrosa coexistencia con los dinosaurios que los aterrorizaban, y probablemente
deben su existencia actual al hecho de que fueron tan indefensos. Su supervivencia
original y actual dominio se debe a su sensibilidad para cambiar de medio ambiente
y su gran capacidad para adaptarse a nuevas y diferentes situaciones, por medio de su
precioso sistema nervioso. (Silvernale, 1969)
De acuerdo con la evidencia fósil cuatro grupos de mamíferos hicieron su
aparición hace 195 millones de años durante el periodo jurásico. Sim embargo no fue
hasta el periodo cretácico cuando en realidad empezaron a florecer. (Silvernale, 1969)
Figura 1. Filogenia tentativa de los cinodontes del Triásico de América del Sur y su
culminación con los mamíferos Morganucodontidae.

La diferenciación de los primeros mamíferos de sus ancestros “reptilianos”


llamados Cynodontes ocurrió en el Triásico más superior, cerca del límite Triásico-
Jurásico (Fig. 1) hace unos 215 m.a. Sus ancestros directos fueron unos pequeños
cinodontes, Cynodontia (Owen 1861), de hábitos insectívoros de la familia
Brasilodontidae, reconocida recientemente (Bonaparte et al., 2005), a partir del
descubrimiento de numerosos ejemplares muy bien preservados.

Bonaparte (2009, 2011) siguiendo lineamientos generales (Hopson, 1991; Kemp,


2005) y agregando amplia información inédita que aportaron los estudios de los
cinodontes Brasilodontidae (Bonaparte, 2005), de Brasil, propuso el reconocimiento
de tres subclados o agrupaciones bien diferenciadas anatómicamente, dentro del clado
de los Cynodontia (Owen, 1861), originados en la familia ancestral Procynosuchidae
(Fig. 2). Son ellos:
Figura. 2. Cynodontia ancestral. Procynosuchus del Pérmico Superior de África
del Sur. Procynosuchus reúne diversos caracteres ancestrales a la totalidad de los
Cynodontia triásicos. A, reconstrucción del esqueleto en vista lateral izquierda,
largo total estimado 75-80 cm.; B y C, vistas dorsal y palatina del cráneo
respectivamente; D, vista lateral izquierda del cráneo.

Gomphodonta: Se caracterizan por especies con notables especializaciones dentarias


para triturar los vegetales, pero también, a lo largo de su extensa evolución
desarrollaron muchos caracteres mamalianos, cualidades presentes en todos los
Cynodontia (Fig,3).
Figura. 3. Subclado Gomphodonta.

A y B, vistas palatina y dorsal


respectivamente del cráneo de
Diademodon sp., del Triásico Inferior
de Sudáfrica. C y D, vistas palatina y
dorsal respectivamente, del
Traversodontidae Pascualgnathus sp.
del Triásico Medio Inferior de Puesto
Viejo, área de San Rafael, Mendoza. E
y F, vistas palatina y dorsal
respectivamente, del cráneo de
Massetognathus sp. de la Formación
Ischichuca, Triásico Medio de La
Rioja.

Galesauria: Estos cinodontes carnívoros (fig.4) se han registrado desde el límite


Pérmico Triásico con el género Galesaurus hasta la mitad más antigua del Triásico
Superior, ostentando un biocron de aproximadamente 35 m.a. Se integra con variadas
especies con el cráneo de unos 8 cm en Probainognathus (Romer, 1972), del Triá-
sico Medio hasta 30 cm de largo en Belesodon (Huene, 1935-42), del Triásico
Superior de Brasil.
Figura 4. Cráneos de algunos integrantes del subclado Galesauria, cinodontes que
abundaron durante gran parte del periodo Triásico. A y B, cráneo de Chiniquodon en vistas
palatina y dorsal respectivamente; C y D, vistas dorsal y palatina del cráneo de Probelesodon, de
unos 12 cm. de largo; E, vista lateral izquierda del cráneo y mandíbula de Probelesodon en vista
lateral izquierda. Largo total del cráneo 80 m.m.

Brasilodonta: Este subclado de pequeños cinodontes (fig.5) triásicos fue reconocido


recientemente (Bonaparte, 2011), por las fuertes diferencias morfológicas que
presenta con los restantes cinodontes agrupados tanto en Gomfodonta como en
Galesauria. El conocimiento de los Brasilodonta (familias Brasilodontidae y
Triltheledontidae) (Broom, 1912), está basado en diversos descubrimientos
realizados en África, Brasil, Argentina, y restos fragmentarios en Europa y
Norteamérica. Fueron de muy pequeña talla, con cráneos de 30 mm a 60 mm de largo,
y de probables hábitos insectívoros.
Figura 5. Subclado Brasilodonta.
Algunos representantes de la Familia
Tritheledontidae, frecuentemente
considerada como el “grupo
hermano” de los mamíferos. A, vista
palatina del cráneo de Riograndia,
Triásico Superior de Brasil; B, vista
lateral izquierda del cráneo y
mandíbula del mismo; C, vista lateral
derecha del cráneo y mandíbula de
Chaliminia, Triásico Superior de La
Rioja; D, vista dorsal del cráneo del
mismo; E, reconstrucción en vista
palatina del cráneo de Pachygenelus,
Jurasico Inferior de África del Sur;
G, vista lateral del cráneo y
mandíbula del mismo. E, vista lateral
de los postcaninos superiores e
inferiores que muestran detalles de
especializaciones no presente en los
más primitivos mamíferos. Basado
en Soares, 2004; Bonaparte, 1980

Mamíferos del Mesozoico

De los cinodontes, a finales del periodo triásico (195 millones de años), evolucionó
el Morganucodon, considerado como un verdadero mamífero ante el completo desarrollo
relacionado con la articulación presente en su mandíbula, aunque los huesecillos posdentarios
y el hueso cuadrado seguían vinculados a la mandíbula inferior. Se trataba de animales
diminutos, con una longitud aproximada de unos 14 cm, insectívoros y de hábitos nocturnos.
(Bonaparte, 1980)

Se sugiere que los mamíferos del Mesozoico presentaban cuerpos pequeños y


hábitos nocturnos ante la dificultad de competir con los dinosaurios existentes en
aquella época.
Era cenozoica: auge y evolución de los mamíferos
La extinción masiva de especies, entre ellas los dinosaurios, a finales del
Cretácico, favoreció la diversificación en la historia evolutiva de los mamíferos, los
cuales preservaron una posición dominante en la era cenozoica, ya que se convirtieron
en la fauna característica del aquel momento, aunque los cambios climáticos y la
formación de las masas terrestres continentales (tercera fase de separación de Pangea)
dio lugar al origen y, a su vez, extinción de muchas especies de mamíferos (Paradais
Sphynx,2015).
No cabe duda que el Mioceno es considerado, desde el punto de vista de la
evolución de los mamíferos, como el periodo de su apogeo, consecuencia de la gran
variedad de especies surgidas, gracias a las condiciones climáticas favorables y ante
el incremento de la flora miocénica (Paradais Sphynx,2015)

Figura 6. Glyptodon. Genero extinto de un gran mamífero acorazado

En el Pleistoceno, hace 10.000 años, un triste acontecimiento, aún no desvelado


en la actualidad, produjo la extinción masiva de mamíferos gigantes como el
famoso tigre dientes de sable, el mamut, Glyptodon (fig. 6.) … Se barajan numerosas
teorías que intentan desvelar el misterio de la desaparición en masa de la megafauna
existente en el Pleistoceno, algunos expertos lo atribuyen al propio cambio climático,
aunque existen también posturas que consideran la colonización del hombre un factor
negativo, de hecho, algunos autores sugieren que la caza incontrolada podría haber
supuesto el exterminio de la fauna de mamíferos. (Paradais Sphynx,2015).
Actualmente se reconocen 4,381 especies en el mundo (Conabio 2009). México
ocupa el tercer lugar en diversidad de mamíferos después de Indonesia (667) y Brasil
(578). 488 especies son terrestres, de las cuales 164 son endémicas y 47 especies son
marinas (Conabio 2009).

Razones para el éxito de los mamíferos

De las muchas razones obvias para la supremacía de los mamíferos, en la lista


siguiente se incluyen las más importantes:

1. Tienen el sistema nervioso mejor desarrollado que el de cualquier otro grupo de


animales en el mundo.
2. Presentan comportamientos muy intricados y que se pueden adaptar a diferentes
situaciones.
3. Su capacidad para aprender y ajustarse a las condiciones ambientales, sobrepasa
por mucho la de cualquier otro animal.
4. Tienen una curiosidad natural, íntimamente ligada con el aprendizaje.
5. Proporcionan cuidados extremos a sus crías asegurando, por lo tanto, un mayor
porcentaje de sobrevivencia.
6. Siendo animales de sangre caliente, no son tan susceptibles a los cambios de
temperatura, como progenitores de sangre fría y como consecuencia, pueden
explotar una mayor parte de medio ambiente de la tierra.
7. Todas las formas de mamíferos tienen respiración aérea, y por lo tanto no están
limitados como las formas acuáticas que respiran por branquias. (Silvernale,
1969)

Características únicas de los mamíferos


Al igual que las aves los mamíferos forman un grupo único de vertebrados que tienen
varias características comunes.

1. En todas las formas se encuentra algo de pelo cubriendo el cuerpo, aunque algunas
casi carecen de él.

2. Las glándulas mamarias proporcionan a las crías leche durante sus primeras etapas
de desarrollo.

3. Los embriones de todos los mamíferos, a excepción de los monotremas primitivos,


se desarrollan mediante un mecanismo único de alimentación y circulación interna
denominado placenta.

4. El cerebro de los mamíferos es de mayor tamaño que el de cualquier otro

grupo.

5. Aparte de las aves, son los únicos animales que tienen sangre caliente

6. Son típicos de esta clase, los glóbulos rojos carentes de núcleo.

7. Tienen un arco aórtico izquierdo.

8. Un diafragma facilita la respiración.

9. Su epidermis se encuentra generalmente provista de glándulas sudoríparas y


sebáceas

10. Normalmente sólo tienen siete vértebras cervicales.

11. Presentan dos cóndilos occipitales sobre la base de su cráneo.

12. Los testículos de los machos generalmente se encuentran dentro de un saco


externo, denominado escroto.

13. Son típicas de este grupo la presencia de orejas carnosas externas.

14. La mayoría de los mamíferos tienen dos juegos de dientes bien desarrollados, los
cuales se encuentran complementados por labios carnosos.
CLASIFICACION DE LOS MAMIFEROS

Las 15 000 especies y subespecies de mamíferos vivientes, han sido clasificados


por los taxónomos, en 15 o 20 órdenes diferentes, de acuerdo con sus puntos de vista.

Los actuales mamíferos han sido colocados en 11 órdenes importantes, algunos de


los cuales pueden denominarse como superórdenes. Han sido agrupados de una
manera arbitraria, que va de lo simple a lo complejo, sobre la base de su relativa
inteligencia y sus adaptaciones estructurales (MacDonald, D. 2001).

Los mamíferos que depositan huevos. - Orden monotremata (Monotremas)


(una sola abertura, la abertura cloacal). Estos mamíferos, en forma de reptiles, son,
sin lugar a duda, los más primitivos. Las únicas dos especies representativas vivientes
son el Ornitorrinco y el Equidno, (figura 7.) los cuales están confinados a Australia,
Nueva Guinea, y a sus islas adyacentes. Estos fósiles animados son una clara
evidencia de los ancestros reptiles de los mamíferos pues: depositan huevos coriáceos
reptilianos, tienen un esqueleto similar al de los reptiles, y poseen una cloaca que es
análoga y homóloga a la de sus progenitores escamosos de sangre fría. (MacDonald,
D. 2001).
Figura 7. a) equidno b) ornitorrinco

Los mamíferos con bolsas. Orden marsupialia (Marsupiales) (bolsa). Los


canguros, koalas, osos, zarigüeyas y otros, son representativos de los marsupiales.
(figura 8.) Estos primitivos mamíferos, son los vestigios modernos de los antiguos
marsupiales que se desarrollaron, durante la era de los reptiles. Solamente el
aislamiento geográfico en Australia y sus islas cercanas, salvó a la mayoría de estos
animales de la extinción que se hubiera presentado por el ataque de los carnívoros
rapaces que se desarrollaron durante la Era de los Mamíferos (Silvernale, 1969)
Figura 8. Representante de los mamíferos con bolsas.

Los mamíferos sin dientes. Orden edentata (Desdentados) (sin dientes). Aunque
los miembros de este orden no carecen completamente de dientes, no poseen los
incisivos, y sus dientes posteriores son de naturaleza vestigial o muy mal
desarrollados. Estas criaturas están representadas por los perezosos, osos
hormigueros y armadillos, en el Nuevo Mundo, y los osos hormigueros escamosos y
el cerdo hormiguero, del Viejo Mundo (Novak, R.M. 1999).

Los perezosos (figura 9.) son animales de movimientos lentos y de cerebro


pequeño; tienen la apariencia de vegetales y se cuelgan hacia abajo de los árboles con
sus miembros. En su cubierta gruesa y peluda generalmente se desarrollan algas. Los
perezosos se alimentan de las hojas de los árboles y derivan su humedad del agua que
se encuentra en la vegetación de los trópicos. (Novak, R.M. 1999).
Figura 9. Oso perezoso

Orden insectívora: (Insectívoros) (se alimentan de insectos). Este orden incluye


a las musarañas, topos, y erizos. Generalmente son anímales pequeños activos que
tienen importancia desde el punto de vista evolutivo, debido a que fueron los
progenitores de todos los mamíferos (Martin, R.E. et al. 2001)

Las pequeñas musarañas, (figura 10.) llamadas por los zoólogos, con sobrada
razón, “las nerviosas” representan el reverso del incansable colibrí siendo sus grados
metabólicos muy similares las musarañas más pequeñas no pesan más de 3 gramos y
sin embargo pueden atacar ferozmente a animales de mucho mayor tamaño. (Martin,
R.E. et al. 2001)

Figura 10. La musaraña elefante (Macroscelidea)

Las vacas marinas. Orden SIRENIA (Sirénidos) (ninfas del mar). Estos curiosos
mamíferos acuáticos, de forma de sirena, fueron vistos por primera vez en las costas
del Norte y Sudamérica durante la época de los primeros viajes marinos. La posesión
pectoral de sus glándulas mamarias y su estado erecto al alimentar a las crías, originó
que los marineros quienes no habían visto mujeres por meses o años, especularan que
estas criaturas eran mitad mujer y mitad pez. Estas equivocadas interpretaciones
dieron origen a la popular leyenda de las sirenas, que persistió por cientos de años
entre 8 los viajeros del mar. Este pequeño y poco importante orden, se encuentra
representado en América por el manatí, (figura 11.) también denominado vaca
marina, y en África, Asia y Australia, por un animal similar conocido como Dugong.
(Silvernale, 1969)

Figura 11. Manatí denominado también como vaca marina.

Los mamíferos roedores. Orden rodentia (Roedores). Este enorme grupo de


mamíferos relativamente pequeños, pero bien adaptados, incluye a los animales que
han desarrollado incisivos en forma de cincel, que carecen de caninos y poseen
muelas que les sirven para triturar los alimentos. Los incisivos se desarrollan durante
toda la vida de los roedores y les proporcionan un "instrumento" que es muy eficiente
para la alimentación y para la elaboración de sus hogares. El orden Rodentia incluye
a los ratones, ratas, ardillas, tuzas, conejos y liebres. El capibara (figura 12.) que es
acuática y tiene la forma de un conejillo de indias es el más grande de todos los
roedores y a menudo alcanza un peso de 35 kilogramos (Young, J. Z 1997).
Figura 12. El capibara. Sus patas palmeadas están adaptadas para nadar.

Los mamíferos voladores. Orden chiroptera (Quirópteros) (alas en forma de


mano). Los murciélagos (figura 13.) son los únicos mamíferos capaces de volar. Sus
alas, membranosas y coriáceas, se encuentran unidas entre los huesos de los dedos,
proporcionando un ingenioso mecanismo de vuelo que solamente es superado por las
aves. El delicado esqueleto del murciélago ha sido adecuadamente "construido" para
volar, y el esternón, al igual que en las aves, sirve para acomodar los poderosos
músculos pectorales que son utilizados en el vuelo. (Silvernale, 1969)

Figura 13. Murciélago único mamífero capaz de volar.


Los mamíferos de apezuña orden ungulata (Ungulados) (pezuña). Este enorme y
diversificado grupo de animales ha desempeñado un papel de una importancia
incalculable en el desarrollo humano, desde las épocas del hombre primitivo. Los
ungulados han sido utilizados como alimento por el hombre, y también le han
proporcionado su piel para la construcción de refugios, ropa, y calzado; su lana para
la fabricación de ropa, su grasa para velas y sus cuernos para la elaboración de
implementos. Además, le han facilitado al hombre la tarea de arar la tierra y
transportar sus pertenencias en los sitios en donde no han llegado los modernos
medios de transporte. (Martin, R.E. et al. 2001)

El superorden conocido como Ungulata, generalmente se ha separado en tres órdenes:

1. Orden artiodactyla (artidáctilos) (dedos iguales), Incluye a los animales de


pezuñas hendidas, los cuales tienen un número par de dedos, Como ejemplos
tenemos al ganado, el alce, el venado y las cabras. (figura 14.)

Figura 14. Venado tiene un número par de dedos


2. Orden PERISSODACTYLA (Perisodáctilos) (dedos desiguales) Incluye a los
ungulados que tienen un número impar de dedos. Ejemplos son: los caballos,
tapires, asnos, cebras y rinocerontes. (figura 15)
Figura 15. Caballo con un número impar de dedos
3. Orden PROBOSCIDEA (Proboscídios) (aparato bucal frontal). Incluye
solamente a los elefantes. (figura 16.)

Figura 16. Elefante

Los mamíferos en forma de ballena Orden CETACEA. (Cetáceos)Las ballenas


son los animales más grandes que se han conocido en todos los tiempos. La ballena
azufrosa o la ballena azul, (figura 17.) alcanza tamaños increíbles; algunas especies
han logrado un desarrollo de más de 30 metros y un peso de ¡150 toneladas o más!
(Martin, R.E. et al. 2001)
Figura 17. Ballena azul

Los mamíferos que se alimentan de carne. Orden CARNIVORA. (Carnívoros).


En este orden se incluye a una gran cantidad de predadores que se alimentan de carne.
Sus largos dientes caninos y sus molares cortadores, los separan del resto de los otros
grupos. Teniendo que depender de su velocidad, fuerza y coraje, para sobrevivir estos
animales han incrementado su sagacidad y generalmente se clasifican como los
mamíferos más inteligentes, colocándoseles en un nivel inferior de los primates, con
la posible excepción de los delfines. La chita o leopardo cazador, (figura 18.) el más
rápido de todos los mamíferos, puede alcanzar fácilmente a los veloces antílopes
africanos, se le ha cronometrado una velocidad de más de 110 kilómetros por hora, la
cual, puede mantener por cerca de 400 metros (Vaughan, T., et al. 1999)

Figura 18. La chita el mamífero más veloz.


Orden PRIMATES. Este orden incluye a los lémures, monos, changos y al hombre.
(figura 19) Todos los primates presentan cerebros grandes y bien desarrollados,
manos prensiles, una postura erecta o semierecta, ojos adaptados para ver a largas
distancias y uñas planas sobre sus manos y patas. (Vaughan, T., et al. 1999)

Figura 19. Lémur orden primates.

PRINCIPALES REPRESENTANTES, HABITAT, RELACIONES


TRÓFICAS Y FUNCIONES EN LOS ECOSISTEMAS

Los mamíferos constituyen un grupo de seres vivos muy diverso y, a pesar del
reducido número de especies que lo forman en comparación con otros taxones del
reino animal o vegetal, su estudio es con mucho el más profundo en el campo de
la Zoología, seguramente porque la especie humana pertenece a él (C. Gil Recio.
2016).
Figura 20. Principales representantes de los mamíferos según su clase.

Aunque la mayoría de mamíferos son animales terrestres, lo cierto es que están


adaptados a diversos hábitats y pueden vivir en ambientes extremos tanto de frío o de
calor, en ambientes desérticos e incluso en hábitats marinos. Están presentes en todos
los continentes, incluyendo la Antártida y zonas cercanas al Polo Norte y su
distribución en muchos casos depende más del clima que del continente donde se
encuentren, por esa razón este post lo dedicamos al hábitat de los
mamíferos: ¿dónde viven los mamíferos?, su distribución geográfica.

Mamíferos que viven en zonas polares

En las zonas polares no son muchas las especies que viven, pero las que lo hacen es
porque están totalmente adaptadas a ello. En ecología estos ecosistemas se conocen
como tundra y se caracterizan por tener una vegetación muy escasa, por lo que los
animales son en su mayoría carnívoros. En la zona ártica encontramos a un buen
número de mamíferos terrestres, la mayoría de ellos con un pelaje de color blanco
que utilizan para camuflarse entre el hielo, además de para protegerse del frío. Entre
ellos encontramos al oso polar, al zorro ártico, el lobo ártico y la liebre ártica.
También algunos mamíferos acuáticos son capaces de vivir en esta zona, entre ellos
las ballenas, las focas y los delfines (C. Gil Recio. 2016).

Hábitat de los mamíferos acuáticos

Si nos ubicamos a la otra punta del globo terráqueo, en la Antártida, la cosa cambia
ligeramente y ahora encontramos sólo mamíferos acuáticos. Los que habitan esta
zona se encuentran en dos familias diferentes: los carnívoros y los cetáceos. Los
carnívoros están representados por las focas, los lobos marinos y los osos marinos.
Entre los cetáceos podemos encontrar varias especies de ballenas, cachalotes y orcas
(C. Gil Recio. 2016).

Mamíferos que viven en la taiga

En zonas algo más alejadas del polo norte encontramos el bioma conocido como
taiga. Se da sobre todo en el sur de Canadá, en la zona siberiana de Rusia y algunas
zonas de los países nórdicos. En estas zonas las temperaturas siguen siendo muy
bajas, aunque no tanto como en la tundra. Los mamíferos que abundan son terrestres
y en esta ocasión los herbívoros son más predominantes. Especies como el reno, el
cierto y el alce habitan en estas zonas. También viven mamíferos carnívoros como
los zorros, lobos, linces, comadrejas y osos. Incluso en esas zonas existen mamíferos
roedores como los ratones, y lagomorfos, por ejemplo, las liebres y los conejos (C.
Gil Recio. 2016).

Mamíferos que viven en la estepa

En zonas continentales interiores encontramos la estepa, especialmente en Ásia,


América del Norte y en la parte más meridional de Sudamérica. Se trata de un clima
bastante árido con inviernos fríos y secos, pero veranos calurosos así que no son
muchas las especies diferentes adaptadas a este ambiente. Lo más habitual es
encontrar mamíferos herbívoros que viven en manada, por ejemplo, los caballos o los
antílopes, aunque también otras especies como las marmotas y las ratas topo.

Hábitat de mamíferos de zonas tropicales y subtropicales

En algunas zonas tropicales y subtropicales de América, Asia y África


encontramos la sabana, una zona seca con pocos árboles y mucha hierba y arbustos.
La variedad de mamíferos que viven en estas zonas aumenta bastante y podemos
encontrar herbívoros como cebras ciervos y elefantes, y depredadores carnívoros
como los leones, tigres, leopardos o hipopótamos (C. Gil Recio. 2016).

Mamíferos que viven en el desierto

El desierto es una zona con un clima muy extremo por su sequedad y su gran
variación de temperaturas, pero hay varias especies de mamíferos que están adaptadas
a la vida en ellos. Los más conocidos son probablemente los camellos y los
dromedarios, pero hay muchos más. Por ejemplo, el antílope americano, el lince rojo,
los jerbos, el coyote o los conejos del desierto. Los desiertos más importantes están
en el norte de África, en el interior de Asia, en Australia y en algunas zonas de
América (C. Gil Recio. 2016).

El hábitat de las selvas tropicales

En las zonas cercanas al ecuador de todos los continentes encontramos las selvas
tropicales. La más importante está en Sudamérica, pero también la hay en África y
Asia. Es una zona muy cálida, con gran vegetación y con bastante lluvia. En ella viven
una gran variedad de mamíferos. Varios felinos como el jaguar, el ocelote o el
leopardo. Muchos primates como los gorilas, los chimpancés o los orangutanes.
También otros mamíferos más pequeños como los perezosos, zorros voladores u osos
hormigueros. Incluso se pueden encontrar animales marinos como los manatíes (C.
Gil Recio. 2016).

Mamíferos que viven en zonas mediterráneas


En zonas como el Mediterráneo, la costa este de Norteamérica o el Nordeste de
Asia las temperaturas se mantienen relativamente estables sin llegar a ser muy
extremas, por lo que muchos mamíferos pueden habitar allí. Los más habituales son
las ardillas, topos, ratones, jabalíes, zorros, liebres o comadrejas. También hay
algunos que vienen en el agua como las nutrias y algunos que viven en zonas muy
concretas como el oso pardo (C. Gil Recio. 2016).

Mamíferos que habitan en Oceanía

Oceanía merece una mención aparte ya que es probablemente el continente que


contiene a los mamíferos más diferentes respecto al resto de continentes. En este caso,
tanto en Australia como en Nueva Zelanda y las Islas de Tasmania es donde viven los
monotremas como los equidnas y los ornitorrincos, y también gran parte de los
marsupiales como los koalas, los wombat o los diablos de Tasmania (C. Gil Recio.
2016).

Relación entre el hombre y los demás mamíferos

Aspectos negativos

Unas veces, y otras por temores infundados, son muchas las especies de
mamíferos consideradas negativas por los humanos. Algunas especies de mamíferos
se alimentan de grano, fruta y otros productos vegetales, aprovechando
los cultivos humanos para obtener el alimento. Por su parte, los carnívoros pueden
suponer en general una amenaza para la vida de los ganados e incluso del hombre.
(Vaughan, T., et al. 1999)

Otros mamíferos habitan las áreas urbanas y suburbanas ocasionando algunos


problemas considerables a la población: accidentes automovilísticos, rotura y
deterioro de bienes materiales, plagas infecciosas y parasitarias, etcétera. Hay que
apuntar que en este grupo incluimos tanto a los animales salvajes o semisalvajes
como a los domésticos. (Vaughan, T., et al. 1999)

Canguros en Australia, mapaches en Norteamérica o zorros y jabalíes en


la Europa mediterránea ilustran algunos ejemplos de situaciones de peligro real o
potencial para las poblaciones, pero además enfermedades como la rabia, la peste
bubónica, la tuberculosis, la toxoplasmosis o la leishmaniosis están estrechamente
vinculadas a otras especies de mamíferos, normalmente en estrecho contacto con los
humanos. (Martin, R.E. et al. 2001)

Los animales domésticos además, especialmente las especies introducidas en


nuevos ecosistemas, han causado y causan auténticas tragedias ecológicas en
la flora y fauna local, lo que indirectamente repercute de forma negativa no solo en
los hombres, sino en el resto de las especies vivas del planeta, tanto animales como
vegetales. En numerosas islas oceánicas la introducción de animales domésticos
como el perro o el gato, la cabra o la oveja ha supuesto la desaparición total o parcial
de numerosas especies. (Martin, R.E. et al. 2001)

Aspectos positivos

Los mamíferos suponen un importante recurso económico para los seres humanos.
Muchas especies se han domesticado para obtener de ellas recursos alimenticios:
la leche de vacas, búfalas, cabras y ovejas, la carne de estas especies y de otras como
el cerdo, el conejo, el caballo, la capibara y otros roedores e incluso el perro en
ciertas regiones del sudeste asiático. (Martin, R.E. et al. 2001)

Otras, para servirse de ellas para el transporte o para trabajos que requieren
la fuerza u otra cualidad de la que el hombre no dispone: équidos como el asno,
el caballo y su híbrido el mulo, camélidos como la llama o
el dromedario, bóvidos como el buey o el yak, el elefante asiático o
los perros tiradores de trineos son algunos de estos ejemplos. (Vaughan, T., et al.
1999)

Sin embargo, antes de alcanzar esta superioridad, es muy posible que los
primitivos mamíferos tuvieran que convertirse en animales nocturnos para evitar la
competencia con los dinosaurios. Y es probable que, para sobrevivir al frío de la
noche, comenzasen a desarrollar la endotermia, es decir, la autorregulación interna
de la temperatura corporal - la vulgarmente llamada «sangre caliente» -, gracias a la
aparición del pelo y del sebo que lo impermeabiliza (la secreción de las glándulas
sebáceas), y al sudor de las glándulas sudoríparas. Una vez adquirida la endotermia,
los primeros mamíferos verdaderos mejoraron su capacidad competitiva frente a otros
tetrápodos terrestres, porque su metabolismo continuo les permitió hacer frente a los
rigores climáticos, tener un crecimiento más rápido y ser más prolíficos. Además de
los caracteres esqueléticos y de otros ya mencionados - presencia de pelo y de
glándulas cutáneas - que les valieron el predominio sobre la tierra a partir del
Paleoceno, los mamíferos presentan otras características menos distintivas. (Martin,
R.E. et al. 2001)

La caza es otra actividad de la que el hombre se beneficia de los mamíferos. Desde


el principio de la humanidad hasta nuestros días, la caza ha supuesto y supone aún en
algunas sociedades humanas un importante recurso alimenticio. (Vaughan, T., et al.
1999)

También algunos mamíferos salvajes suponen un beneficio directo para los


humanos sin que estos intervengan para nada. Los murciélagos por ejemplo son el
gran aliado contra las plagas de insectos en las cosechas o las áreas pobladas,
controlando además por tanto a los vectores de ciertas enfermedades
infecciosas y parasitarias que pondrían en serio riesgo la salud de las poblaciones.
(Vaughan, T., et al. 1999)

Importancia para los ecosistemas

Los mamíferos tienen un papel importante en las cadenas tróficas de


prácticamente todos los ecosistemas. Los mamíferos son miembros importantes de
las cadenas alimentarias y tróficas, como herbívoros y depredadores. Los mamíferos
pueden alimentar a varios niveles de las cadenas alimentarias, como herbívoros,
insectívoros, carnívoros y omnívoros.(Jessica Harwood, Douglas Wilkin, 2016)
Los mamíferos también interactúan con otras especies en muchas relaciones
simbióticas. Por ejemplo, los murciélagos han establecido relaciones mutuamente
beneficiosas con las plantas. Los murciélagos se alimentan de néctar, un sabroso
manjar de cada flor y, a cambio, ellos polinizan las flores. Eso significa que
transfieren el polen de una flor a otra, lo que permite que la planta se reproduzca. Los
mamíferos polinizadores que no vuelan comprenden los marsupiales, primates y
roedores. En la mayoría de los casos, estos animales visitan las flores para comer su
néctar y terminan con el polen pegado a sus cuerpos. Cuando el animal visita otra flor
para comer su néctar, el polen se transfiere a esa flor.(Jessica Harwood, Douglas
Wilkin, 2016)

Los murciélagos frugívoros (figura 21) también reciben alimento de las plantas y
a cambio, ayudan a estas plantas a esparcir sus semillas. Cuando los murciélagos
consumen fruta, también consumen las semillas dentro del fruto. Luego se llevan las
semillas en sus entrañas a lugares lejanos. (Silvernale, 1969)

Figura 21. Los murciélagos, como este murciélago egipcio de la fruta, juegan un
papel importante en la dispersión de semillas

Se ha sabido que las cebras hacen amistades con los avestruces. En esta relación
simbiótica, ambas especies se benefician. El avestruz, con sus terribles sentidos del
olfato y oído, y la cebra, con su mala vista, son capaces de advertir a la otra cuando
el peligro está cerca. La cebra puede oler u oír ciertos peligros que se aproximan,
mientras que el avestruz puede divisar otros peligros. Ambas se preparan para
advertirse entre sí en cualquier momento para que cada una pueda huir cuando sea
necesario. (Silvernale, 1969)

Los babuinos e impalas tienen una relación similar. Los impalas son una de las
especies de presas más comunes para todos los depredadores y necesitan estar
constantemente alerta. Los impalas tienen buen oído y visión y dan la alarma cuando
el peligro está cerca. Los babuinos utilizan árboles para comprobar si hay peligro y
ladran una alarma cuando se detecta. ¿Qué reciben los babuinos? Los babuinos
machos a veces son presa de las crías de antílope muy pronto después de que nacen.
Así que, aunque ambos alertan a los demás de los peligros, a veces ésta no es la mejor
de las relaciones para las crías de antílope.(Jessica Harwood, Douglas Wilkin, 2016)

En la sabana africana puedes encontrar a cebras y ñus juntos pastando diferentes


partes de la misma hierba. La cebra pasta las partes más duras de las plantas y guarda
las partes más blandas para los ñus. Una cebra se desplazará a una zona de hierba alta
antes de que lo hagan otros herbívoros y pastará la hierba de la zona que el ñu
prefiere.(Jessica Harwood, Douglas Wilkin, 2016)

Papel ecológico

Intentar resumir el papel ecológico que juegan el alrededor de 5 000 especies de


mamíferos resulta tan difícil como hacerlo con respecto a todos los seres vivos y su
entorno, puesto que, dada la diversidad de ecosistemas colonizados, comportamiento
biológico y sociales, así como anatomía y adaptaciones morfológicas de todos ellos,
da lugar a una variabilidad desconocida en cualquier otro
grupo animal o vegetal sobre el planeta, a pesar de ser el grupo menos numeroso en
cuanto a diversidad. (Young, J. Z 1997).

Por otra parte, los altos requerimientos energéticos debidos a la necesidad de


mantener constante la temperatura de su cuerpo condicionan notablemente las
repercusiones que tienen las interacciones de estos animales sobre el entorno.
(Young, J. Z 1997).

En general los depredadores suponen un gran impacto sobre las poblaciones de


sus presas, que en alto número son otras especies mamíferas, mientras que
precisamente estas pueden suponer en algunos casos la base de la alimentación de
muchas otras. (Young, J. Z 1997).

Hay especies que con individuos escasos dan lugar a interacciones ecológicas de
gran magnitud como ocurre con los castores y las corrientes de agua que detienen,
mientras que otras, lo que supone una intensa presión es el número de ejemplares que
llegan a reunirse como es el caso de las grandes manadas de herbívoros de
las praderas o sabanas. (Young, J. Z 1997).

Número de especies conocidas y extintas de mamíferos

Encontramos 6,495 especies de mamíferos actualmente reconocidos (96 extintos


recientemente, 6,399 existentes), en comparación con 5,416 en MSW3 (75 extintos,
5,341 existentes), un aumento de 1,079 especies en aproximadamente 13 años,
incluyendo 11 especies recientemente descritas como extintas en los últimos 500
años. Se tabulan 1,251 nuevos reconocimientos de especies, al menos 172 uniones, y
múltiples cambios mayores y de mayor nivel, incluyendo 88 géneros adicionales
(1,314 ahora, en comparación con 1, 226 en MSW3) y 14 familias recientemente
reconocidas (167 en comparación con 153).

(Base de Datos de Diversidad de Mamíferos. 2018)

Morfología externa.

En su cuerpo se pueden distinguir tres partes: cabeza, tronco y cola.

• Cabeza. Generalmente presenta dos orificios nasales, dos orejas, dos ojos
provistos de párpados, una boca provista de labios para succionar leche durante la
lactancia y cuatro tipos de dientes (incisivos para cortar, caninos para rasgar,
premolares y molares para triturar) situados cada uno en un alvéolo dental diferente.
(PARKER S. 1994)

• Tronco. Generalmente presenta 4 extremidades formadas por un hueso largo, a


continuación, dos huesos largos paralelos y un conjunto de huesos pequeños que
forman cinco dedos. Es la denominada estructura interna de quiridio. Pueden estar
adaptadas a la marcha (cómo por ejemplo las patas de un caballo), a la excavación
(como las patas de un topo), a la aprensión de objetos (como las manos del
chimpancé), al vuelo (como las alas de un murciélago), o a la natación (como las
aletas de una ballena o de una foca). Las patas marchadoras pueden acabar en uñas
(mamíferos ungulígrados como el caballo o el cerdo), en dedos (mamíferos
digitígrados como el perro) o en la planta de un pie (mamíferos plantígrados como el
oso o el ser humano). Las hembras presentan glándulas mamarías para dar leche a los
recién nacidos (lactancia). (PARKER S. 1994)

• Cola. Puede faltar (cómo en el gorila) o puede formar una aleta (cómo en las
ballenas). Generalmente actúa como un timón por mantener o cambiar la dirección en
las carreras rápidas. En algunas especies como los monos arañas es prensil y sirve
para cogerse a las ramas. (PARKER S. 1994)

Figura 21. Morfología externa de un zorro.

MORFOLOGÍA INTERNA

Anatomía interna.

El corazón de los mamíferos presenta dos aurículas y dos ventrículos como el de las
aves por lo cual tienen circulación doble y completa. La respiración es pulmonar.
APARATO CIRCULATORIO

Mamíferos. Corazón con cuatro cavidades. No hay mezcla de sangres. Los glóbulos
rojos son anucleados con una mayor cantidad de hemoglobina que las aves. Corazón
con arco aórtico izquierdo (figura 22.)

Figura 22. Aparato circulatorio de los mamíferos

APARATO DIGESTIVO

En algunos grupos el aparato digestivo presenta características especiales, como


en los rumiantes que poseen la panza para almacenar el alimento y después
devolverlo a la boca y rumiarlo (volver a masticarlo). La mayoría no presentan cloaca,
sino que el orificio excretor y el ano desembocan por separado. (figura 23.) En los
herbívoros rumiantes es de destacar su estómago que está dividido en varios
compartimentos, para poder llevar a cabo la digestión y fermentación de las grandes
cantidades de hierbas que comen. (WALTERS M. y JOHNSON J. 2005)

Como podemos ver, la forma en que se alimentan y de que se alimentan sirve a los
zoólogos para clasificar a los mamíferos en distintos grupos: carnívoros, herbívoros,
etc.
a) b)

Figura 23. a) aparato digestivo de una vaca. b) estomago de un rumiante.

APARATO EXCRETOR

En los animales, aproximadamente el 70% del peso del cuerpo es agua. Alrededor
de dos tercios de esta agua se encuentra dentro de las células. Todas las funciones
homeostáticas del sistema excretor se desarrollan simultáneamente conforme se va
filtrando la sangre por los riñones. En su interior, se reúnen la porción líquida de la
sangre. A partir de este líquido, agua y nutrimentos importantes son reabsorbidos
nuevamente hacia la sangre, mientras que las sustancias tóxicas, los productos del
desecho celular y los excesos de vitaminas, sales, hormonas y agua, son excretados
en forma de orina. El resto del sistema urinario, conduce y almacena la orina hasta
que es sacada del cuerpo, proceso llamado excreción. (WALTERS M. y JOHNSON
J. 2005)

El sistema excretor de los mamíferos ayuda a mantener la homeostasis en diversas


maneras:

La regulación de las concentraciones sanguíneas de iones de sodio,


1.
potasio, cloro y calcio.

2. Regulación del contenido de agua de la sangre.

3. Mantenimiento de un pH adecuado de la sangre.


Retención de nutrimentos importantes como la glucosa y aminoácidos
4.
en la sangre.

Secreción de hormonas como la eritropoyetina, la cual estimula


5.
producción de eritrocitos.

6. Eliminación de productos de desecho celular como la urea.

En los seres humanos y otros vertebrados, la sangre se filtra por medio de los riñones.

Los riñones (1) son parte de un gran grupo de estructuras que en conjunto forman
el sistema urinario o excretor. Los riñones, de hecho, producen orina, y en otras partes
del sistema, la transportan, almacenan y eliminan. Los riñones son pares, tienen forma
de fríjol y están localizados cada uno a un lado de la médula espinal, ligeramente
arriba de la cintura. Cada uno mide unos 13 centímetros de longitud, 8 de ancho y 2.5
de grosor. (Diaz., 2003)

La sangre que lleva desechos celulares entra a cada riñón por la arteria renal;
después que ha sido filtrada, sale por la vena renal. La orina es sacada de cada riñón
por un tubo muscular angosto que recibe el nombre de uréter (2). Por medio de
contracciones peristálticas, los uréteres transportan la orina a la vejiga (3). Esta
cámara muscular vacía, recoge y almacena la orina. La orina es retenida en la vejiga
mediante la acción de dos esfínteres musculares localizados en su base, justo por
encima de la unión con la uretra. (4) (figura 24). (Silvernale, 1969)

Figura 24. Aparato excretor de un ratón.

EL ESQUELETO

Se caracteriza por tener la columna vertebral dividida en varias partes


diferenciadas: región caudal, que en ocasiones termina en una cola, y regiones
lumbar, dorsal y cervical. La nariz suele ser prominente, llamándose entonces hocico.
En la nariz está alojado el sentido del olfato que se encuentra muy desarrollado en
alguna especie de mamíferos. (Silvernale, 1969)

Tienen cuatro extremidades, típicamente terminadas en cinco dedos provistos de


uñas córneas, garras o pezuñas (aunque en algunos casos pueden estar más o menos
atrofiadas, como en los que viven en el mar-cetáceos o sirénidos- (ballenas y delfines).
Pero, a menudo, el número de dedos es menor de cinco. (Diaz., 2003)

A lo largo de la evolución de las especies de mamíferos, la forma de las patas ha


variado mucho según se hallan tenido que adaptar para andar, correr, trepar, volar,
nadar o excavar.

En general podemos decir que tenemos en los mamíferos terrestres tres formas de
extremidades para caminar:

- PLANTÍGRADOS: Que utilizan toda la palma o planta del pie para caminar, como
el oso o el ser humano

- DIGITÍGRADOS:(Digitos:dedo) :Que caminan apoyados en los dedos, como el


perro y el gato.

- UNGULADOS: Son mamíferos que caminan sobre la uña, que por este motivo se
ha transformado en pezuña, como ocurre en los caballos y herbívoros.

Los animales vertebrados muestran diversas adaptaciones en su aparato locomotor


para el desplazamiento en diferentes medios y para la utilización de sus extremidades
en actividades concretas.

Las aves y los murciélagos tienen alas. Los vertebrados acuáticos presentan
extremidades, denominadas aletas, aptas para nadar. Son anchas y con forma de pala,
la más eficaz para el empuje en el agua. (PARKER S. 1994)

Los vertebrados terrestres tienen patas adaptadas a todo tipo de suelos, con cascos,
garras o pezuñas, que facilitan su agarre. El tamaño de estos órganos depende de las
dimensiones del animal. Un antílope, por ejemplo, tiene pezuñas pequeñas: se trata
de un animal de peso ligero. En cambio, las patas de los elefantes tienen una superficie
muy amplia de contacto con el suelo. Si un elefante tuviera pezuñas pequeñas, se
hundiría. (PARKER S. 1994)

La musculatura (figura 25.) está muy desarrollada en los vertebrados. Los


músculos son las piezas activas del aparato locomotor. Son masas carnosas muy
especiales, puesto que pueden contraerse y relajarse, con lo que modifican su
longitud. En esta acción de relajación y contracción está el secreto de su
funcionamiento. (PARKER S. 1994)
Los músculos asociados a los huesos, que intervienen en el desplazamiento del
animal, se denominan voluntarios. Los músculos involuntarios, en cambio, no
intervienen en el desplazamiento, pero sí en otras funciones (digestión, respiración...).
La unidad funcional de ambos tipos de músculo es la célula muscular (PARKER S.
1994)

Figura 25. Musculatura de los mamíferos.

LA REPRODUCCIÓN

Es sexual y la mayoría de ellos son vivíparos, es decir se desarrollan dentro del cuerpo
de la madre, que se encarga de alimentar y eliminar las sustancias de excreción del
embrión. Para llevar a cabo estas funciones la madre dispone de dos órganos: la
placenta y el útero. (Diaz., 2003)

El útero, es el órgano de la madre donde se desarrolla el embrión. Se comunica con


los ovarios.

La placenta, es un órgano desarrollado entre la pared del útero, donde está unida y
el embrión, donde termina en el cordón umbilical. El embrión depende para su
existencia de la placenta, ya que a través de ella le llega el alimento y a través de ella
elimina los desechos. (Silvernale, 1969)

Sin embargo existen mamíferos que no tienen placenta, como ocurre en los
marsupiales (canguro,koala) porque la bolsa marsupial sustituye a la placenta.
Los machos poseen dos testículos de los cuales salen dos conductos
espermáticos que desembocan en la uretra que pasa por el interior del órgano
copulador o pene. La fecundación interna. Las hembras poseen dos ovarios y
dos oviductos que acaban en una cavidad musculosa denominada útero o matriz que
se comunica con el exterior por un conducto dilatable denominado vagina, que es
dónde se aloja el pene del macho durante la cópula. El desarrollo embrionario puede
realizarse de tres formas diferentes:

• Dentro de un huevo como sólo sucede en los Prototerios, como el ornitorrinco.

• En un útero rudimentario durante un corto tiempo y después acabarse en la


denominada bolsa marsupial, en la que se encuentran las mamas, como sólo sucede
en los Metaterios, como el canguro.

• En un útero durante todo el desarrollo gracias a una estructura materno fetal


denominada placenta, que permito la alimentación del embrión a partir de la sangre
materna hasta el momento del parto, como sucede en los Euterios, como el gato y la
gran mayoría de mamíferos. (Silvernale, 1969)

CONCLUSIONES

Los mamíferos son animales poseen una temperatura corporal que no cambia con la
temperatura exterior(homeotermos). Es por eso que los llamamos animales de sangre
caliente.

Los mamíferos poseen un gran desarrollo en diferentes aspectos, tales como su


alimentación debido a que poseen una dieta muy variada, su reproducción ya que son
animales vivíparos, su respiración siendo esta pulmonar, su sistema nervioso
complejo que poseen entre otros.

Los mamíferos son uno de los grupos de animales de mayor existencia evolutiva que
ha permitido conquistar todos los medios del planeta y estar presentes en la mayoría
de los habitantes del ecosistema terrestre.
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GLOSARIO DE PREGUNTAS

Furtivo: Que se hace a escondidas o de manera disimulada.

Inédito: Que es nuevo y desconocido.

Cynodonte: son un clado de terápsidos ("reptiles" mamiferoides o similares a mamíferos)


que aparecieron por primera vez en el Pérmico Superior (hace unos 260 millones de años).

Biocrón: es el intervalo de tiempo correspondiente a la duración de una especie, otro taxón o


de una biozona.

Aórtico: es un segmento de la arteria aorta situado entre la aorta ascendente y descendente.

Cóndilos: es la cabeza eminencia o protuberancia redondeada en la extremidad de un hueso


que encaja en el hueco de otro para formar una articulación.

Rapaz: Que tiene el pico robusto y encorvado, las alas fuertes y las patas provistas de unas
garras muy afiladas que les sirven para cazar a sus presas.

Toxoplasmosis: Enfermedad causada por protozoos que se presenta en diversos mamíferos,


aves y reptiles y puede contagiarse al ser humano por contacto con animales afectados,
especialmente gatos, o por el consumo de verduras contaminadas con las deyecciones de
estos.

Tetrápodos: Grupo sin categoría taxonómica que incluye a todos los animales vertebrados
terrestres (anfibios, reptiles, aves y mamíferos) y hace referencia a la posesión de dos pares
de extremidades.

Frugívoro: Que se alimenta de frutos.

Alveolo: Cavidad en la que está alojado cada uno de los dientes del hombre o de un animal.

Rumiante: Que se caracteriza por tener unas mandíbulas adaptadas a la alimentación


herbívora y un sistema digestivo complejo dividido en tres o cuatro cámaras, cada una con
una función concreta
Coriácea: Que tiene el aspecto y el tacto semejantes a los del cuero.

Sagacidad: Habilidad para comprender las cosas y percibir con claridad lo que conllevan

Prensil: Que sirve para agarrar o sujetar.

Bioma: Cada unidad ecológica en que se divide la biosfera atendiendo a un conjunto de


factores climáticos y geológicos que determinan el tipo de vegetación y fauna

Nórdico: Relativo a los países del norte de Europa, especialmente los escandinavos, o a sus
habitantes.

Longomorfo: son un orden perteneciente a los mamíferos placentarios.

Endotermia: es el proceso mediante el cual determinados animales


denominados homeotermos o endotermos mantienen su temperatura corporal dentro de
unos límites, independientemente de la temperatura ambiental.

Prolífico: Que tiene facilidad para engendrar o reproducirse abundante y rápidamente.

Simbiosis: Asociación íntima de organismos de especies diferentes para beneficiarse


mutuamente en su desarrollo vital.

Quirídio: un hueso largo, a continuación, dos huesos largos paralelos y un conjunto de


huesos pequeños que forman cinco dedos.

Eritrocitos: también conocidos comúnmente como glóbulos rojos, son las células más
importantes de la sangre, cuyo trabajo principal es el de transmitir oxígeno a todo el cuerpo,
esto lo hacen a través de los pulmones.
Cuestionario

1. ¿A partir de que organismos evolucionaron los mamíferos?


a) A partir de los anfibios.
b) A partir de los reptiles.
c) A partir de los peces.
d) Ninguna de las anteriores

2. ¿En qué año hicieron la aparición los mamíferos y en qué periodo?

a) Hace 175 m.a. en el periodo cretácico


b) Hace 195 m.a. en el periodo jurásico
c) Hace 175 m.a. en el periodo jurásico
d) Hace 175 m.a. en el periodo cretácico
e)
3. ¿Qué grupo de terápsidos dieron origen a los primeros mamíferos?

a) Cynodontia
b) Synapsida
c) Dinocephalia
d) Ninguna de las anteriores.

4. ¿Cuál de estos organismos le corresponde al mamifero más antiguo hasta ahora


conocido?

a) Morganucodon 195 millones de años.


b) Megazostrodon 200 millones de años
c) Anthracosuria 300 millones de años
d) Ninguno de los anteriores
e)
5. A cuál de los siguientes nombres corresponde a un gran mamífero acorazado
ya extinto.

a) Toxodon
b) Glyptodon
c) Smilodon
d) Diprotodon

6. ¿Cuál de las siguientes características no es propia de los mamíferos?

a) Presentar pelos
b) Presentar glándulas mamarias
c) Presentar temperatura variable
d) Presentar un cerebro de mayor tamaño que otro grupo.
7. Los mamíferos que depositan huevos a que orden pertenecen

a) Marsupialia
b) Monotremata
c) Sirenia
d) Chiroptera
8. Nombre del grupo de mamíferos al que pertenecen los elefantes
a) Cetacea
b) Ungulata
c) Proboscidios
d) Chiroptera
9. Los únicos mamíferos capaces de volar a que orden pertenecen.

a) Marsupialia
b) Monotremata
c) Sirenia
d) Chiroptera
10. Orden cuyo grupo de animales ha desempeñado un papel de una importancia
incalculable en el desarrollo humano, utilizados principalmente para alimento
y vestimenta.
a) Cetacea
b) Ungulata
c) Proboscidios
d) Chiroptera
11. El orden o súper orden ungulta está separado en tres órdenes principales
¿Cuáles son?

a) Artiodactyla, perissodactila, y quiridio.


b) Artiodactyla, perissodactila, y edentada.
c) Artiodactyla, perissodactila, y proboscidea.
d) Ninguna de las anteriores.
12. Nombre del grupo de mamíferos que a diferencia del caballo no se apoyan
sobre un número impar de dedos sino sobre un número par de dedos, como por
ejemplo el ciervo.

a) Artiodactyla
b) Perissodactila
c) Proboscidios
d) Chiroptera
13. Nombre del tipo de mamíferos en el que las hembras paren las crías ya
formadas, pero con una medida respeto a la madre proporcionalmente
pequeña y que finalizan su crecimiento en una bolsa.
e) Marsupialia
f) Monotremata
g) Sirenia
h) Chiroptera
14. Nombre del mamífero más grande de todos los roedores.
a) Taltuza
b) Liebre
c) Capibara
d) Ratón
15. Nombre los animales que pertenecen a la orden insectívora

a) Musarañas, topos, y erizos.


b) Musarañas, equidno, y erizos.
c) Conejos, topos, equidno.
d) Todos los anteriores

16. Se dice que son muchas la razón de la supremacía de los mamíferos es mayor a
otros grupos diga alguna de ellas. (valido más de una respuesta según crea
conveniente)

a) Su capacidad para aprender y ajustarse a las condiciones ambientales.


b) Tienen el sentido de la vista muy agudizado.
c) Proporcionan cuidados extremos a sus crías asegurando, por lo tanto, un mayor
porcentaje de sobrevivencia.
d) Tienen una digestión muy lenta por la que les permite pasar largos periodos sin
comer.
Ponga si es verdadero o falso.

17. Los mamíferos que viven en zonas polares la mayoría de ellos presentan un
pelaje de color blanco que sirve para camuflarse entre el hielo y también les
sirve de abrigo. Por ejemplo, los jerbos.
a) Verdadero
b) Falso.
c)
18. Nombre a mamíferos que viven en selvas tropicales

a) Jaguares, chimpancés, osos hormigueros.


b) Osos perezosos, lémures, cebras.
c) Canguros, murciélago, jaguares.
d) Todos los anteriores.
Ponga si es verdadero o falso.

19. En Oceanía es donde se pueden encontrar los monotremas como los equidnas y
los ornitorrincos originarios de ese lugar.

a) Verdadero
b) Falso

20. Subraye la respuesta correcta. El número total de especies de mamíferos


reportadas como extintas hasta la fecha es de:

a) 102 especies
b) 196 especies
c) 96 especies
d) 150 especies
21. Subraye la respuesta correcta. El número total de especies de mamíferos
conocidos hasta la fecha es de:

a) 6495 especies
b) 1966 especies
c) 7876 especies
d) 1550 especies

22. ¿Cuántas cavidades presenta el corazón de los mamíferos?


a) Una aurícula y un ventrículo
b) Dos aurículas y un ventrículo
c) Una aurícula y dos ventrículos
d) Dos aurículas y dos ventrículos

23. ¿Qué parte del estómago de un rumiante sirve por almacenar el alimento hasta
que devuelve a la boca?
a) Quajar
b) Panza
c) Duodeno
d) Redecilla
24. ¿Qué tipo de circulación presentan los mamíferos?
a) Circulación sencilla y completa
b) Circulación doble e incompleta
c) Circulación abierta y completa
d) Circulación doble y completa
25. ¿Qué es la denominada estructura de quirídio?

a) Un hueso largo, a continuación, otro hueso largo y un conjunto de huesos pequeños


que forman cinco dedos.
b) Un hueso largo, a continuación, dos huesos largos paralelos y un conjunto de huesos
pequeños que forman cinco dedos.
c) Dos huesos largos paralelos, a continuación, un hueso largo y un conjunto de huesos
pequeños que forman cinco dedos.
d) Un hueso largo, a continuación, un conjunto de huesos pequeños y después dos
huesos largos paralelos que forman cinco dedos.

26. ¿Cuál de las siguientes adaptaciones no es propia de las extremidades de los


mamíferos?

a) Marcha
b) Excavación
c) Filtración
d) Aprensión
e) Vuelo
27. Órgano excretor de los mamíferos que transporta la orina a la vejiga por
medio de contracciones peristálticas.

a) Uréter
b) Riñón
c) Intestino delgado
d) Uretra
28. Mamíferos terrestres que caminan apoyados en los dedos como los perros y
gatos.

a) Plantígrados
b) Digitígrados
c) Ungulígrada
d) Artiodáctilada
Ponga si es verdadero o falso.

29. La mayoría de los mamíferos son vivíparos, es decir se desarrollan dentro del
cuerpo de la madre, que se encarga de alimentar y eliminar las sustancias de
excreción del embrión.

a) Verdadero
b) Flaso.
30. Una con líneas según lo correcto:

El desarrollo embrionario puede realizarse de tres formas diferentes:

Dentro de un huevo durante un corto tiempo y después


acabarse en la denominada bolsa
marsupial.

En un útero rudimentario sólo sucede en los Prototerios.

todo el desarrollo gracias a una estructura

En un útero materno fetal denominada placenta