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WHY ZEBRAS DON'T GET ULCERS

Third Edition
ROBERT M. SAPOLSKY
Copyright © 1994,1998 by W. H. Freeman,
and 2004 by Robert M. Sapolsky
ISBN:9780805073690
For Lisa, my best friend, who has made my life complete

CONTEÚDO
Prefácio xi 1
1 Por que as Zebras não obtêm úlceras?
2 glândulas, carne de ganso e hormônios 19
3 acidentes vasculares cerebrais, ataques cardíacos e Voodoo Death 37
4 Stress, Metabolism, e Liquidating Your Assets 57
5 úlceras, as corridas e Hot Fudge Sundaes 71
6 Anwarismo e importância das mães 92
7 Sexo e Reprodução 120
8 Imunidade, estresse e doença 144
9 Stress and Pain 186
10 Stress and Memory 202
11 Estresse e sono de uma boa noite 226
12 Envelhecimento e Morte 239
13 Por que o estresse psicológico é estressante? 252 14 Stress and Depression 271
15 Personalidade, Temperamento e
Suas conseqüências relacionadas ao estresse 309
16 Junkies, Junkies de Adrenalina e Prazer 335 17 The View from the Bottom 353
18 Gerenciando o Estresse 384
Notas 419
Ilustração Créditos 517
Índice 521

PREFÁCIO

Talvez você esteja lendo isso enquanto navega em uma livraria. Se assim for, olhe para o
cara pelo corredor quando ele não está olhando, aquele que finge estar absorto no livro de
Stephen Hawking. Dê um bom olhar para ele. Provavelmente, ele não está faltando dedos de
lepra, nem coberto de cicatrizes de varíola, nem tremendo com malária. Em vez disso, ele
provavelmente parece perfeitamente saudável, ou seja, ele tem as mesmas doenças que a
maioria de nós tem - níveis de colesterol altos para um macaco, ouvido que se tornou muito
menos agudo do que em um caçador-coletor de sua idade, um tendência a amortecer sua
tensão com Valium. Nós em nossa sociedade ocidental agora tendem a ter diferentes
doenças do que costumávamos. Mas, o que é mais importante, tendemos a ter diferentes
tipos de doenças agora, com causas e consequências muito diferentes. Um milênio atrás, um
jovem caçador-coletor inadvertidamente comeria uma reedbuck cheia de carbúnculo e as
conseqüências são claras - ela morreu poucos dias depois. Agora, um jovem advogado
decide sem pensar que a carne vermelha, os alimentos fritos e algumas cervejas por jantar
constituem uma dieta desejável, e as consequências são bastante claras - um meio século
depois, talvez ele esteja paralisado com doenças cardiovasculares, ou talvez ele seja
fazendo passeios de bicicleta com seus netos. O resultado que ocorre depende de alguns
fatores evidentes de nozes e bolas, como o que o fígado faz com o colesterol, quais os níveis
de certas enzimas estão em suas células gordurosas, se ele tem alguma fraqueza congênita
nas paredes de seus vasos sanguíneos. Mas o resultado também dependerá fortemente de
fatores tão surpreendentes como sua personalidade, a quantidade de estresse emocional
que ele experimenta ao longo dos anos, se ele tem o ombro de alguém para chorar quando
esses estressores ocorrem.
Houve uma revolução na medicina sobre a forma como pensamos sobre as doenças que
agora nos afligem. Envolve reconhecer as interações entre o corpo e a mente, as maneiras
pelas quais as emoções e a personalidade podem ter um tremendo impacto no
funcionamento e na saúde de praticamente todas as células do corpo. Trata-se do papel do
estresse em tornar alguns de nós mais vulneráveis à doença, as maneiras pelas quais alguns
de nós lidam com os estressores e a noção crítica de que você realmente não consegue
entender uma doença in vácuo, mas sim apenas no contexto da pessoa que sofre dessa
doença.

Este é o assunto do meu livro. Comece por tentar esclarecer o significado do nebuloso
conceito de estresse e ensinar, com um mínimo de dor, como vários hormônios e partes do
cérebro são mobilizados em resposta ao estresse. Eu então me concentro nas ligações entre
o estresse e o aumento do risco de certos tipos de doenças, indo, capítulo por capítulo,
através dos efeitos do estresse no sistema circulatório, no armazenamento de energia, no
crescimento, na reprodução, no sistema imunológico e assim por diante. Em seguida,
descrevo como o processo de envelhecimento pode ser influenciado pela quantidade
de estresse experimentada ao longo da vida. Eu então examino a ligação entre o
estresse e o mais comum e indiscutivelmente mais incapacitante dos transtornos
psiquiátricos, depressão maior. Como parte da atualização do material para esta terceira
edição, adicionei dois novos capítulos: um sobre as interações entre estresse e sono, e um
sobre o que o estresse tem a ver com o vício. Além disso, dos capítulos que apareceram
na edição anterior, reescrevi aproximadamente um terço da metade do material.

Algumas das notícias deste livro são um estresse sombrio ou repetido que pode prejudicar
nossos corpos de maneiras aparentemente infinitas. No entanto, a maioria de nós não está
incapacitada por doenças relacionadas ao estresse. Em vez disso, lidamos, tanto
fisiologicamente quanto psicologicamente, e alguns de nós são espetacularmente bem-
sucedidos. Para o leitor que manteve até o final, o capítulo final analisa o que se sabe sobre
o gerenciamento do estresse e como alguns de seus princípios podem ser aplicados ao
nosso cotidiano. Há muito otimismo sobre isso.
Eu acredito que todos podem se beneficiar de algumas dessas idéias e podem estar
entusiasmados com a ciência em que se baseiam. A ciência nos fornece alguns dos mais
elegantes e estimulantes enigmas que a vida tem para oferecer. Ele joga algumas das idéias
mais provocativas em nossas arenas de debate moral. Ocasionalmente, melhora nossas
vidas. Eu amo a ciência, e me dói pensar que tantos estão aterrorizados com o assunto ou
sentem que escolher a ciência significa que você também não pode escolher compaixão, ou
as artes, ou ser impressionado com a natureza. A ciência não é para nos curar do mistério,
mas para reinventá-lo e revigorá-lo.

Assim, penso que qualquer livro de ciência para os não cientistas deve tentar transmitir
essa excitação, tornar o assunto interessante e acessível mesmo para aqueles que
normalmente não seriam apanhados perto da sujeito. Esse foi um dos meus objetivos
particulares neste livro. Muitas vezes, significou simplificar idéias complexas e, como
contrapeso a isso, incluo referências copiosas no final do livro, muitas vezes com anotações
sobre controvérsias e sutilezas sobre o material apresentado no texto principal. Essas
referências são uma entrada excelente para aqueles leitores que querem algo mais
detalhado sobre o assunto.

Muitas seções deste livro contêm material sobre o qual estou longe de ser um especialista,
e, ao longo da escrita, um grande número de sábios foram convocados para
aconselhamento, esclarecimento e verificação de fatos. Agradeço a todos por sua
generosidade com seu tempo e experiência: Nancy Adler, John Angier, Robert Axelrod, Alan
Baldrich, Marcia Barinaga, Alan Basbaum, Andrew Baum, Justo Bautisto, Tom Belva, Anat
Biegon, Vic Boff (cuja marca de vitaminas enfeitam os armários da casa dos meus pais),
Carlos Camargo, Matt Cartmill, M. Linette Casey, Richard Chapman, Cynthia Clinkingbeard,
Felix Conte, George Daniels, Regio DeSilva, Irven DeVore, Klaus Dinkel, James Doherty,
John Dolph, Leroi DuBeck Richard Estes, Michael Fanselow, David Feldman, Caleb Tuck
Finch, Paul Fitzgerald, Gerry Friedland, Meyer Friedman, Rose Frisch, Roger Gosden, Bob
Grossfield, Kenneth Hawley, Ray Hintz, Allan Hobson, Robert Kessler, Bruce Knauft, Mary
Jeanne Kreek, Stephen Laberge, Emmit Lam, Jim Latcher, Richard Lazarus, Helen Leroy,
Jon Levine, Seymour Levine, John Liebeskind, Ted Macolvena, Jodi Maxmin, Michael Miller,
Peter Milner, Gary Moberg, Anne Moyer, Terry Muilenburg, Ronald Myers Carol Otis, Daniel
Pearl, Cira n Phibbs, Jenny Pierce, Ted Pincus, Virginia Price, Gerald Reaven, Sam
Ridgeway, Carolyn Ristau, Jeffrey Ritterman, Paul Rosch, Ron Rosenfeld, Aryeh
Routtenberg, Paul Saenger, Saul Schanburg, Kurt Schmidt-Nielson, Carol Shively, J. David
Cantor, Bart Sparagon, David

Speigel, Ed Spielman, Dennis Styne, Steve Suomi, Jerry Tally, Carl Thoresen, Peter Tyak,
David Wake, Michelle Warren, Jay Weiss, Owen Wolkowitz, Carol Worthman e Richard
Wurtman.

Estou particularmente agradecido com o punhado de pessoas - amigos, colaboradores,


colegas e ex-professores - que demoraram seus horários imensamente ocupados para ler
capítulos. Eu estremeço para pensar nos erros e distorções que permaneceriam, se eles não
tivessem dito com tato que eu não sabia do que estava escrevendo. Agradeço sinceramente
a todos: Robert Ader da Universidade de Rochester; Stephen Bezruchka da Universidade de
Washington; Marvin Brown da Universidade da Califórnia, San Diego; Laurence Frank na
Universidade da Califórnia, Berkeley; Craig Heller da Stanford University; Jay Kaplan da
Bowman Gray Medical School; Ichiro Kawachi da Universidade de Harvard; George Knob da
Clínica Scripps; Charles Nemeroff da Universidade Emory; Seymour Reichlin do Tufts / New
England Medical Center; Robert Rose da Fundação MacArthur; Tim Meier da Universidade
de Stanford; Instituto Wylie Vale do Salk; Jay Weiss da Universidade Emory; e Redford
Williams da Duke University

Um número de pessoas foi fundamental para tirar esse livro do chão e em sua forma final.
Grande parte do material nestas páginas foi desenvolvida em aulas de educação médica
contínua. Estes foram apresentados sob os auspícios do Institute for Cortext Research and
Development, e seu diretor, Will Gordon, que me deu muita liberdade e apoio na exploração
desse material. Bruce Goldman, da série Portable Stanford, plantou a ideia desse livro na
minha cabeça e Kirk Jensen me recrutou para W H. Freeman and Company; Ambos
ajudaram na formação inicial do livro. Finalmente, meus secretários, Patsy Gardner e Lisa
Pereira, foram de tremenda ajuda em todos os aspectos logísticos de juntar este livro.
Agradeço a todos e espero trabalhar com você no futuro.

Recebi uma tremenda ajuda na organização e edição da primeira edição do livro, e


agradeço a Audrey Herbst, Tina Hastings, Amy Johnson, Meredyth Rawlins e, acima de tudo,
o meu editor, Jonathan Cobb, que era um professor e um amigo maravilhosos neste
processo. A ajuda na segunda edição veio de John Michel, Amy Trask, Georgia Lee Hadler,
Victoria Tomaselli, Bill O'Neal, Kathy Bendo, Paul Rohloff, Jennifer MacMillan e Sheridan
Sellers. Liz Meryman, que seleciona a arte da revista Natural History, ajudando a fundir as
culturas da arte e da ciência naquela bela publicação, aceitou graciosamente ler o
manuscrito e deu conselhos esplêndidos sobre obras de arte apropriadas. Além disso,
agradeço a Alice Fernandes-Brown, que foi responsável por fazer minha idéia para a capa
uma realidade tão agradável. Nesta nova edição, a ajuda veio de Rita Quintas, Denise
Cronin, Janice O'Quinn, Jessica Firger e Richard Rhorer em Henry Holt.

Este livro tem sido, em sua maior parte, um prazer escrever e penso que reflete uma das
coisas da minha vida pela qual eu sou muito grata - que eu tenho tanta alegria na ciência que
é a minha vocação e a minha vocação. Agradeço aos mentores que me ensinaram a fazer
ciência e, ainda mais, me ensinaram a gostar da ciência: o falecido Howard Klar, Howard
Eichenbaum, Mel Konner, Lewis Krey, Bruce McEwen, Paul Plotsky e Wylie Vale.

Uma banda de assistentes de pesquisa tem sido indispensável para a redação deste livro.
Steve Bait, Roger Chan, Mick Markham, Kelley Parker, Michelle Pearl, Serena Spudich e
Paul Stasi vaguearam os porões das bibliotecas de arquivos, chamados estranhos em todo o
mundo com perguntas, artigos arcanos destilados em coerência. Na linha de

deveres, buscaram desenhos da ópera castrati, o menu diário nos campos de internação
japoneses-americanos, as causas da morte do voodoo e a história dos esquadrões de fogo.
Toda a pesquisa foi feita com competência, velocidade e humor espetaculares. Estou
bastante certo de que este livro não poderia ter sido concluído sem a sua ajuda e estou
absolutamente certo de que a sua escrita teria sido muito menos agradável. E, finalmente,
agradeço ao meu agente, Katinka Matson, e ao meu editor, Robin Dennis, com quem foi
ótimo trabalhar. Aguardo muitos anos de colaboração.

Partes do livro descrevem o trabalho realizado em meu próprio laboratório, e esses


estudos foram possíveis graças ao financiamento dos Institutos Nacionais de Saúde, do
Instituto Nacional de Saúde Mental, da National Science Foundation, da Fundação Sloan, do
Fundo Klingen-stein , a Associação de Alzheimer e a Fundação Adler. O trabalho de campo
africano aqui descrito foi possibilitado pela longa generosidade da Fundação Harry Frank
Guggenheim. Finalmente, agradeço cordialmente a Fundação MacArthur por apoiar todos os
aspectos do meu trabalho.

Finalmente, como será óbvio, este livro cita o trabalho de um tremendo número de
cientistas. A ciência de laboratório contemporânea é geralmente realizada por grandes
equipes de pessoas. Ao longo do livro, refiro-me ao trabalho de "Jane Doe" ou "John Smith"
por uma questão de brevidade - é quase sempre o caso de que tal trabalho foi realizado por
Doe ou Smith, juntamente com uma banda de colegas juniores.
Existe uma tradição entre os fisiologistas do estresse que dedicam seus livros aos seus
cônjuges ou outros significantes, uma regra não escrita que você deve incorporar algo cutesy
sobre o estresse na dedicação. Então, para Madge, que atenua meus estressores; para
Arturo, a fonte da minha eustress; para minha esposa que, ao longo dos últimos anos,
aguentou minha hipertensão induzida pelo estresse, colite ulcerativa, perda de libido e
agressão deslocada. Vou renunciar a esse estilo na dedicação real deste livro para minha
esposa, pois tenho algo mais simples de dizer.

1. WHY DON'T ZEBRAS GET ULCERS?


São duas horas da manhã e você está deitado na cama. Você tem algo imensamente
importante e desafiador para o próximo dia: uma reunião crítica, uma apresentação, um
exame. Você tem que descansar uma noite decente, mas você está ainda está bem
acordado. Você tenta diferentes estratégias para se relaxar - toma respirações profundas e
lentas, tente imaginar um cenário de montanha repousante - mas, em vez disso, você
continua pensando que, a menos que você adormeça no próximo minuto, sua carreira está
terminada. Assim, você mente lá, mais tenso pelo segundo.

Se você faz isso de forma regular, em algum lugar às duas e meia, quando você está
realmente ficando úmido, uma cadeia de pensamento completamente nova e perturbadora,
sem dúvida, irá interferir. De repente, em meio a todas as suas outras preocupações, você
começa a contemplar aquela dor inespecífica que você tem tido no seu lado, essa sensação
de cansaço ultimamente, a dor de cabeça frequente. A realização atinge você - eu estou
doente, morto de doente! Oh, por que não reconheci os sintomas, por que eu tive que negar
isso, por que não fui ao médico?

Quando são as duas e meia daqueles matos, eu sempre tenho um tumor cerebral. Estes
são muito úteis para esse tipo de terror, porque você pode atribuir todos os sintomas
inespecíficos concebíveis a um tumor cerebral e justificar seu pânico. Talvez você também
faça; ou talvez você fique aí pensando que você tem câncer, ou uma úlcera, ou que você
acabou de ter um acidente vascular cerebral.

Mesmo que eu não conheça você, sinto-me confiante em prever que você não mente lá
pensando: "Eu só sei, eu tenho lepra". Verdade? Vocês são extremamente improváveis de
ficarem obcecados por terem um caso grave de disenteria se começar a derramar. E alguns
de nós ficam sentindo convencido de que nossos corpos estão repletos de parasitas
intestinais ou de fígado.
Influenza pandemic, 1918.

Claro que não. Nossas noites não estão cheias de preocupações com escarlatina, malária
ou peste bubônica. A cólera não corre desenfreada em nossas comunidades; cegueira de rio,
febre de água negra e elefantiasis são exotica do terceiro mundo. Poucos leitores do sexo
feminino vão morrer no parto, e ainda menos pessoas que lêem esta página provavelmente
estarão malnutridas.

Graças aos avanços revolucionários na medicina e na saúde pública, nossos padrões de


doença mudaram, e não nos deixamos mais acordados à noite preocupando-se com
doenças infecciosas (exceto, claro, AIDS ou tuberculose) ou doenças de má nutrição ou
higiene. Como medida disso, considere as principais causas de morte nos Estados Unidos
em 1900: pneumonia, tuberculose e gripe (e, se você fosse jovem, feminino e inclinado a
tomar riscos, parto). Quando é a última vez que você ouviu falar de pessoas morrendo de
gripe? No entanto, a gripe, apenas em 1918, matou muitas vezes mais pessoas do que no
decorrer daqueles conflitos mais bárbaros da Primeira Guerra Mundial.

Nossos padrões atuais de doença seriam irreconhecíveis para nossos bisavós ou,
na verdade, para a maioria dos mamíferos. Coloque sucintamente, temos diferentes doenças
e provavelmente morrerão de diferentes maneiras da maioria de nossos antepassados (ou
da maioria dos seres humanos atualmente vivendo nas áreas menos privilegiadas deste
planeta). Nossas noites estão cheias de preocupa-se com uma classe diferente de doenças;
agora estamos vivendo bem o suficiente e o tempo suficiente para desmoronar lentamente.
As doenças que nos atormentam agora são de acúmulo lento de dano - doença cardíaca,
câncer, distúrbios cerebrovasculares. Embora nenhuma dessas doenças seja
particularmente agradável, eles certamente marcam uma grande melhora sobre sucumbir
aos vinte e vinte após uma semana de sepse ou dengue. Juntamente com esta mudança
relativamente recente nos padrões de doença, surgiram mudanças na forma como
percebemos o processo da doença. Reconhecemos a intertravação bastante complexa de
nossa biologia e nossas emoções, as inúmeras maneiras pelas quais nossas personalidades,
sentimentos e pensamentos refletem e influenciam os eventos em nossos corpos. Uma das
manifestações mais interessantes deste reconhecimento é entender que distúrbios
emocionais extremos podem afetar-nos adversamente. Coloque a linguagem com a qual nos
tornamos familiares, o estresse pode nos deixar doentes e uma mudança crítica na medicina
tem sido o reconhecimento de que muitas das doenças prejudiciais da acumulação lenta
podem ser causadas ou pioradas pelo estresse.

Em alguns aspectos, isso não é novidade. Há séculos, médicos sensíveis reconheceram


intuitivamente o papel das diferenças individuais na vulnerabilidade à doença. Dois
indivíduos poderiam ter a mesma doença, no entanto, os cursos de sua doença poderiam ser
bastante diferentes e em formas vagas e subjetivas podem refletir as características pessoais
dos indivíduos. Ou um clínico pode ter percebido que certos tipos de pessoas eram mais
propensos a contrair certos tipos de doenças. Mas desde o século XX, a adição de ciência
rigorosa a essas vagas percepções clínicas tornou a fisiologia do estresse - o estudo de
como o corpo responde a eventos estressantes - uma disciplina real. Como resultado, existe
agora uma quantidade extraordinária de informações fisiológicas, bioquímicas e moleculares
disponíveis sobre como todos os tipos de intangíveis em nossas vidas podem afetar eventos
corporais muito reais. Esses intangíveis podem incluir turbulências emocionais,
características psicológicas, nossa posição na sociedade e como nossa sociedade trata as
pessoas dessa posição. E eles podem influenciar problemas médicos, como se o colesterol
encolhe nossos vasos sanguíneos ou é removido com segurança da circulação, se nossas
células de gordura param de ouvir insulina e mergulham em diabetes, se os neurônios do
nosso cérebro sobreviverão cinco minutos sem oxigênio durante uma parada cardíaca.
Este livro é um livro preliminar sobre estresse, doença relacionada ao estresse e os
mecanismos para lidar com o estresse. Como é que nossos corpos podem se adaptar a
algumas emergências estressantes, enquanto outros nos deixam doentes? Por que alguns
de nós são especialmente vulneráveis a doenças relacionadas ao estresse, e o que isso tem
a ver com nossas personalidades? Como a turbulência puramente psicológica pode nos
deixar doentes? O que o maior esforço tem a ver com o nosso vulnerabilidade à depressão,
à velocidade em que envelhecemos ou ao bom desempenho de nossas memórias? O que
nossos padrões de doenças relacionadas ao estresse têm a ver com onde nos colocamos
nos degraus da escada da sociedade? Finalmente, como podemos aumentar a eficácia com
a qual lidamos com o mundo estressante que nos rodeia?

ALGUNS CONCEITOS INICIAIS


Talvez a melhor maneira de começar é fazer uma lista mental do tipo de coisas que
encontramos estressantes. Sem dúvida, você apresentaria alguns exemplos óbvios: tráfego,
prazos, relacionamentos familiares, preocupações com o dinheiro. Mas e se eu dissesse:
"Você está pensando como um humano específico. Pense como uma zebra por um
segundo". De repente, novos itens podem aparecer no topo de sua lista - ferimentos
físicos graves, predadores, fome. A necessidade dessa inspiração ilustra algo crítico: você
e eu somos mais propensos a obter uma úlcera do que uma zebra. Para animais como
zebras, as coisas mais perturbadoras da vida são crises físicas agudas. Você é essa zebra,
um leão acabou de se lançar e abriu o ventre, conseguiu fugir, e agora você tem que passar
a próxima hora evitando o leão, pois continua perseguindo você. Ou, talvez tão
estressantemente, você é aquele leão, meio morrendo de fome, e é melhor você poder
atravessar a savana na velocidade máxima e pegar algo para comer ou não vai sobreviver.
Estes são eventos extremamente estressantes, e eles exigem adaptações fisiológicas
imediatas se você vai viver. As respostas do seu corpo são brilhantemente adaptadas
para lidar com esse tipo de emergência.

Um organismo também pode ser atormentado por desafios físicos crônicos. Os


gafanhotos comeram suas colheitas e, durante os próximos seis meses, você deve vagar
uma dúzia de milhas por dia para obter comida suficiente. Seca, fome, parasitas, esse tipo de
desagrado - não o tipo de experiência que temos muitas vezes, mas eventos centrais na vida
de humanos não-ocidentalizados e a maioria dos outros mamíferos. As respostas ao
estresse do corpo são razoavelmente boas em lidar com esses desastres sustentados.

Crítico para este livro é uma terceira categoria de maneiras de se irritar - psicológico e
social interrupções. Independentemente de quão mal nos entendemos com um membro da
família ou com a incursão sobre a perda de um lugar de estacionamento, raramente
resolveremos esse tipo de coisa com uma briga. Da mesma forma, é um evento raro
quando temos que perseguir e lutar pessoalmente pelo nosso jantar. Essencialmente,
nós, seres humanos, vivemos bem o suficiente e o suficiente, e somos inteligentes o
bastante, para gerar todos os tipos de eventos estressantes puramente em nossas cabeças.
Quantos hipopótamos se preocupam se a Segurança Social vai durar o tempo que
quiserem, ou o que eles vão dizer em uma primeira data? Visto sob a perspectiva da
evolução do reino animal, o estresse psicológico sustentado é uma invenção recente,
principalmente limitada aos humanos e outros primatas sociais. Podemos experimentar
emoções fortemente fortes (provocando nossos corpos em um alvoroço acompanhante)
ligados a meros pensamentos. * Duas pessoas podem sentar-se umas às outras, não
fazendo nada mais fisicamente extenuante do que mover pequenos pedaços de madeira de
vez em quando, mas isso pode ser emocionalmente evento de tributação: os grandes
mestres de xadrez, durante seus torneios, podem colocar demandas metabólicas em seus
corpos que começam a se aproximar dos atletas durante o pico de um evento competitivo. +
Ou uma pessoa não pode fazer nada excitante do que assinar um pedaço de papel: se ela
acabou de assinar a ordem para disparar um rival odiado após meses de conspiração e
manobra, suas respostas fisiológicas podem ser estranhamente semelhantes às de um
Babuíno de savana que acabou de se lançar e cortar o rosto de um concorrente. E se
alguém passar meses até torcer suas entranhas com ansiedade, raiva e tensão sobre algum
problema emocional, isso pode muito bem levar a doenças.

Robert Longo, Untitled Work on Paper, 1981. (Two yuppies contesting the last double latte
at a restaurant?)
* The neurologist Antonio Damasio recounts a wonderful study done on the conductor
Herbert von Karajan, showing that the maestro's heart would race just as wildly when he was
listening to a piece of music as when he was conducting it.

+ Perhaps journalists are aware of this fact; consider this description of the Kasparov-
Karpov chess tournament of 1990: "Kasparov kept pressing for a murderous attack. Toward
the end, Karpov had to oppose threats of violence with more of the same and the game
became a melee."
Este é o ponto crítico deste livro: se você é a zebra que corre por sua vida, ou
aquele leão que corre pela sua refeição, os mecanismos de resposta fisiológica do seu
corpo estão soberbamente adaptados para lidar com emergências físicas de curto
prazo. Para a grande maioria dos animais neste planeta, o estresse é sobre uma crise
de curto prazo, após o qual está acabando ou você acabou. Quando nos sentamos e nos
preocupamos com as coisas estressantes, ativamos as mesmas respostas fisiológicas
- mas são potencialmente um desastre quando provocadas cronicamente. Um grande
número de evidências sugerem que a doença relacionada ao estresse emerge,
predominantemente, do fato de que, muitas vezes, ativamos um sistema fisiológico
que evoluiu para responder a emergências físicas agudas, mas ativamos por meses,
preocupando-se com hipotecas , relacionamentos e promoções.
Esta diferença entre as formas em que ficamos estressados e as formas como uma zebra
nos permite começar a lutar com algumas definições. Para começar, devo chamar um
conceito de que você foi torturado com a biologia da nona série e espero não ter tido que
pensar sobre isso - homeostase. Ah, esse conceito vagamente lembrado, a idéia de que o
corpo tem um nível ideal de oxigênio que ele precisa, um grau ideal de acidez, uma
temperatura ideal e assim por diante. Todas essas variáveis diferentes são mantidas no
equilíbrio homeostático, o estado em que todo tipo de medidas fisiológicas estão sendo
mantidas no nível ótimo. O cérebro, observou, evoluiu para buscar a homeostase.

Isso nos permite gerar algumas definições de trabalho iniciais simples que bastariam para
uma zebra ou um leão. Um estressor é qualquer coisa no mundo exterior que o afasta
do equilíbrio homeostático, e a resposta ao estresse é o que seu corpo faz para
restabelecer a homeostase.
Mas quando nos consideramos a nós mesmos e a nossa propensão humana a nos
preocuparmos com a doença, temos que expandir a noção de estressores, sendo apenas
coisas que te eliminam do equilíbrio homeostático. Um estressor também pode ser a
expectativa desse acontecimento. Às vezes, somos inteligentes o suficiente para ver as
coisas e, com base apenas na antecipação, pode ativar uma resposta ao estresse tão
robusta como se o evento realmente tivesse ocorrido. Alguns aspectos do estresse
antecipatório não são únicos para os seres humanos, seja você um ser humano cercado por
um grupo de bandidos em uma estação de metrô deserta ou uma zebra face a face com um
leão, seu coração provavelmente está correndo, mesmo que nada prejudique fisicamente
ocorreu (ainda). Mas, ao contrário de espécies menos cognitivamente sofisticadas, podemos
ativar a resposta ao estresse pensando em estressores potenciais que podem nos tirar
do equilíbrio homeostático no futuro. Por exemplo, pense no agricultor africano
observando um enxame de gafanhotos descerem sobre suas colheitas. Ele comeu um
café da manhã adequado e não está sofrendo o desequilíbrio homeostático da fome, mas
esse fazendeiro ainda estará passando por uma resposta ao estresse. Zebras e leões podem
ver problemas no próximo minuto e mobilizar uma resposta ao estresse em antecipação,
mas eles não podem ficar estressados sobre eventos no futuro.

E às vezes nós, seres humanos, podemos ser estressados por coisas que
simplesmente não fazem sentido para zebras ou leões. Não é um traço geral de
mamífero se preocupar com hipotecas ou o Serviço de Receita Federal, sobre falar em
público ou temores do que você vai dizer em uma entrevista de emprego, sobre a
inevitabilidade da morte. Nossa experiência humana está repleta de estressores
psicológicos, muito longe do mundo físico da fome, ferimentos, perda de sangue ou
temperaturas extremas.
Quando ativamos a resposta ao estresse por medo de algo que se revela real,
parabenizamos que essa habilidade cognitiva nos permite mobilizar nossas defesas
cedo. E essas defesas antecipadas podem ser bastante protetoras, na medida em que
muito do que é a resposta ao estresse é preparativa. Mas quando entramos em um
alvoroço fisiológico e ativamos a resposta ao estresse sem nenhuma razão, ou sobre
algo que não podemos fazer, lemos como "ansiedade", "neurose", "paranóia" ou
"hostilidade desnecessária". ".

Assim, a resposta ao estresse pode ser mobilizada não só em resposta a insultos


físicos ou psicológicos, mas também na expectativa deles. É essa generalidade da
resposta ao estresse o mais surpreendente: um sistema fisiológico ativado não só por
todos os tipos de catástrofes físicas, mas apenas pensando neles também. Esta
generalidade foi primeiramente apreciada há cerca de sessenta e cinco anos por um dos
padrinhos da fisiologia do estresse, Hans Selye. Para ser apenas um pouco faccioso, a
fisiologia do estresse existe como uma disciplina, porque este homem era cientista muito
perspicaz e coxo em lidar com ratos de laboratório.
Na década de 1930, Selye estava apenas começando seu trabalho em endocrinologia, o
estudo da comunicação hormonal no corpo. Naturalmente, como professor assistente jovem
e inaudito, ele estava pescando por algo com o qual começar sua carreira de pesquisa. Um
bioquímico no corredor tinha acabado de isolar algum tipo de extrato do ovário, e seus
colegas estavam se perguntando o que esse extrato de ovário fez ao corpo. Então Selye
obteve algumas coisas do bioquímico e começou a estudar seus efeitos. Ele tentou injetar
diariamente seus ratos, mas aparentemente sem uma ótima demonstração de destreza.
Selye tentaria injetar os ratos, senti-los, deixá-los, passar a metade da manhã perseguindo
os ratos ao redor da sala ou vice-versa, agitando uma vassoura para tirá-los da pia, e assim
por diante. No final de um certo número de meses, Selye examinou os ratos e descobriu algo
extraordinário: os ratos tinham úlceras pépticas, glândulas adrenais amplamente
aumentadas (fonte de dois hormônios do estresse importantes) e tecido imunológico
encolhido. Ele ficou encantado; Ele descobriu os efeitos do misterioso extrato de ovário.
Sendo um bom cientista, ele dirigiu um grupo de controle: ratos injetados diariamente com
soro fisiológico sozinhos, em vez do extrato de ovário. E, assim, todos os dias eles também
foram injetados, caídos, perseguidos e perseguidos de volta. No final, eis que os ratos
controle tinham as mesmas úlceras pépticas, glândulas adrenais alargadas e atrofia dos
tecidos do sistema imunológico.

Agora, seu cientista em ascensão médio neste momento pode vomitar as mãos dele e
aplicar-se furtivamente à escola de negócios. Mas Selye, em vez disso, raciocinou com o que
ele havia observado. As alterações fisiológicas não podiam ser devidas ao extracto de ovário
depois de tudo, uma vez que as mesmas alterações ocorreram tanto no controle como nos
grupos experimentais. O que os dois grupos de ratos têm em comum? Selye argumentou
que eram suas injeções menos do que livres de trauma. Talvez, ele pensou, essas
mudanças nos corpos dos ratos eram algum tipo de respostas inespecíficas do corpo ao
desagrado genérico. Para testar essa idéia, ele colocou alguns ratos no telhado do edifício
de pesquisa no inverno, outros na sala de caldeiras. Outros foram expostos ao exercício
forçado ou a procedimentos cirúrgicos. Em todos os casos, ele encontrou aumento da
incidência de úlceras pépticas, aumento da adrenalidade e atrofia dos tecidos imunes.

Agora sabemos exatamente o que Selye estava observando. Ele acabou de descobrir a
ponta do iceberg de doenças relacionadas ao estresse. Legenda (principalmente promulgada
pelo próprio Selye) é que Selye era a pessoa que, procurando uma maneira de descrever a
inespecífica do desagrado ao qual os ratos estavam respondendo, tomou emprestado um
termo da física e proclamou que os ratos estavam passando por "estresse". " Na verdade, na
década de 1920, o termo já havia sido introduzido nos medicamentos em aproximadamente
o sentido de que o entendemos hoje por um fisiologista chamado Walter Cannon. O que
Selye fez foi formalizar o conceito com duas idéias:
■ O corpo tem um conjunto surpreendentemente semelhante de respostas (que ele
chamou de síndrome de adaptação geral, mas que chamamos de estresse-resposta) a uma
ampla gama de estressores.

■ Se os estressores continuarem por muito tempo, eles podem fazer você ficar
doente

HOMEOSTASIS PLUS: O CONCEITO MAIS ESTRESSE APROPRIADO DE


ALLOSTASIS

O conceito de homeostase foi modificado nos últimos anos em trabalhos originados por
Peter Sterling e Joseph Eyer da Universidade da Pensilvânia e estendidos por Bruce
McEwen da Rockefeller University. Eles produziram uma nova estrutura que tentei ignorar no
início e agora sucumbi porque, brilhantemente, moderniza o conceito de homeostasia de
forma a melhorar ainda mais o sentido do estresse (embora nem todas as pessoas da minha
empresa o abraçam, usando imagens de "vinho velho em uma garrafa nova").

A concepção original da homeostase foi fundamentada em duas idéias. Primeiro, há um


único nível ótimo, número, quantidade para qualquer medida no corpo. Mas isso não pode
ser verdade - afinal, a pressão arterial ideal quando você está dormindo é provável que seja
diferente do que quando você está pulando de esqui. O que é ideal em condições basais é
diferente do que durante o estresse, algo central para o pensamento alostático. (O campo
usa essa mordida de som Zen-ish sobre como a alostase é sobre "constância através da
mudança". Não estou completamente certo de entender o que isso significa, mas sempre
provoca assentimentos significativos e reforçados quando eu atiro em uma palestra. )

A segunda idéia na homeostase é que você alcança esse ponto de ajuste ideal através de
algum mecanismo regulatório local, enquanto que a alostase reconhece que qualquer
ponto de ajuste determinado pode ser regulado de várias maneiras diferentes, cada
uma com suas próprias consequências. Assim, suponha que haja uma falta de água na
Califórnia. Solução homeostática: mandar tanques de banheiro menores. + Soluções
alostáticas: tanques de sanitários menores, convencer as pessoas a conservarem a água,
comprar arroz do Sudeste Asiático em vez de fazerem agricultura intensiva em água em um
estado semiárido. Ou suponha que haja falta de água em seu corpo.
Solução homeostática: os rins são os que descobrem isso, apertam as coisas lá em
cima, produzem menos urina para a conservação da água. Soluções alostáticas: o cérebro
descobre isso, diz aos rins que façam suas coisas, envia sinais para retirar a água de partes
do seu corpo, onde ele evapora facilmente (pele, boca, nariz), faz com que você fique
sedento. A homeostase é sobre mexer com essa válvula ou esse aparelho. Allostasis é
sobre o cérebro coordenando mudanças em todo o corpo, muitas vezes incluindo
mudanças no comportamento.

* McEwen e seu trabalho vão aparecer frequentemente neste livro, pois ele é o gigante
deste campo (assim como um homem maravilhoso e, há muito tempo, meu conselheiro de
tese).

+ Os fisiologistas realmente passam muito tempo pensando sobre o funcionamento interno


das tigelas de papel higiênico

Uma característica final do pensamento alostático se encaixa maravilhosamente com o


pensamento de seres humanos estressados. O corpo não retira toda essa complexidade
regulatória apenas para corrigir algum ponto de ajuste que se perdeu. Também pode fazer
alterações alostáticas em antecipação a um ponto de ajuste que provavelmente irá
errar. E, portanto, retornamos ao ponto crítico de poucas páginas de volta - não ficamos
estressados sendo perseguidos pelos predadores. Ativamos a resposta ao estresse em
antecipação aos desafios e, normalmente, esses desafios são o tumulto puramente
psicológico e social que não faz sentido para uma zebra.
Voltaremos repetidamente ao que a alostase tem a dizer sobre doenças relacionadas ao
estresse.

O QUE O SEU CORPO ADAPTA A UM ESTRESSOR AGUDO


Dentro desta estrutura expandida, um estressor pode ser definido como qualquer coisa
que jogue seu corpo fora do equilíbrio alostático e a resposta ao estresse é a tentativa do
seu corpo de restaurar a alostase. A secreção de certos hormônios, a inibição de outros, a
ativação de determinadas partes do sistema nervoso e assim por diante. E,
independentemente do estressor - ferido, morrendo de fome, muito quente, muito frio
ou psicologicamente estressado - você acendeu a mesma resposta ao estresse.

É essa generalidade que é intrigante. Se você é treinado em fisiologia, não faz sentido à
primeira vista. Na fisiologia, normalmente se ensina que desafios específicos para o corpo
desencadeiam respostas e adaptações específicas. O aquecimento de um corpo provoca
sudação e dilatação dos vasos sanguíneos na pele. Chilling um corpo causa apenas a
constrição inversa daqueles vasos e tremores. Ser muito quente parece ser um desafio
fisiológico muito específico e diferente de ser muito frio, e parece lógico que as respostas do
corpo a esses dois estados muito diferentes sejam extremamente diferentes. Em vez disso,
que tipo de sistema corporal louco é isso que está ativado se você é muito quente ou muito
frio, seja você a zebra, o leão ou uma adolescente aterrorizada indo a uma dança do ensino
médio? Por que seu corpo deveria ter uma resposta de estresse generalizada e
estereotipada, independentemente da situação em que se encontra?

Quando você pensa sobre isso, ele realmente faz sentido, tendo em vista as adaptações
provocadas pela resposta ao estresse. Se você é uma bactéria estressada por falta de
alimentos, você entra em um estado suspenso e dormentado. Mas se você é um leão
faminto, você terá que correr atrás de alguém. Se você é uma planta estressada por
alguém com vontade de comer você, você colhe produtos químicos venenosos em suas
folhas. Mas se você é uma zebra sendo perseguida por esse leão, você deve correr para
isso. Para nós vertebrados, o núcleo da resposta ao estresse é construído em torno do fato
de que seus músculos vão funcionar como loucos. E, portanto, os músculos precisam de
energia, agora, na forma mais facilmente utilizável, em vez de serem armazenados em algum
lugar em suas células de gordura para algum projeto de construção na próxima primavera.
Uma das características da resposta ao estresse é a rápida mobilização de energia dos
locais de armazenamento e a inibição de armazenamento adicional.
A glicose e as formas mais simples de proteínas e gorduras vêm derramando suas células
gordas, fígado e músculos, tudo para invadir os músculos que estão lutando para salvar seu
pescoço.

Se o seu corpo mobilizou toda a glicose, ele também precisa entregá-lo aos músculos
críticos o mais rápido possível. Taxa cardíaca, pressão sanguínea e aumento da taxa
respiratória, tudo para transportar nutrientes e oxigênio a taxas maiores.
Igualmente lógica é outra característica da resposta ao estresse. Durante uma
emergência, faz sentido que seu corpo detém projetos de construção a longo prazo e
caros. Se houver um tornado na casa, este não é o dia para pintar a garagem. Mantenha os
projetos de longo prazo até você saber que há um longo prazo. Assim, durante o
estresse, a digestão é inibida - não há tempo suficiente para derivar os benefícios
energéticos do lento processo de digestão, então por que desperdiçar energia nela? Você
tem coisas melhores a fazer do que digerir o café da manhã quando você está tentando
evitar ser o almoço de alguém. O mesmo vale para o crescimento e a reprodução, coisas
caras e otimistas a serem feitas com seu corpo (especialmente se você é feminino). Se o
leão estiver na sua cauda, a dois passos atrás de você, se preocupe em ovular ou cultivar
chifres ou fazer esperma algum outro momento. Durante o estresse, o crescimento e o
reparo de tecidos são reduzidos, a diminuição do desejo sexual em ambos os sexos;
as fêmeas são menos propensas a ovular ou a levar gravidezes a termo, enquanto os
machos começam a ter problemas com erecções e secretam menos testosterona.

Além dessas mudanças, a imunidade também é inibida. O sistema imunológico, que


defende contra infecções e doenças, é ideal para detectar a célula tumoral que o matará em
um ano, ou criando anticorpos suficientes para protegê-lo em algumas semanas, mas é
realmente necessário neste instante? A lógica aqui parece ser a mesma: procure por outros
tumores; gaste mais energia a energia agora. (Como veremos no capítulo 8, existem alguns
problemas importantes com essa idéia de que o sistema imunológico é suprimido durante o
estresse para economizar energia. Mas essa idéia será suficiente para o momento.)

Outra característica da resposta ao estresse torna-se aparente durante períodos de


extrema dor física. Com um estresse suficientemente sustentado, nossa percepção da dor
pode tornar-se embotada. É o meio de uma batalha que os soldados estão atacando uma
fortaleza com abandono selvagem. Um soldado está ferido, gravemente ferido, e o
homem nem percebeu isso. Ele verá sangue em suas roupas e se preocupará de que um
de seus amigos perto dele tenha sido ferido, ou ele vai se perguntar por que suas entranhas
se sentem entorpecidas. À medida que a batalha desaparece, alguém apontará com espanto
por sua lesão - não doeu como o inferno? Não foi. Essa analgesia induzida pelo estresse é
altamente adaptável e bem documentada. Se você é essa zebra e suas entranhas estão
arrastando o pó, você ainda precisa escapar. Agora, não seria um momento particularmente
inteligente para entrar em choque devido a dor extrema.
Finalmente, durante o estresse, as mudanças ocorrem nas habilidades cognitivas e
sensoriais. De repente, certos aspectos da memória melhoram, o que é sempre útil se você
estiver tentando descobrir como sair de uma emergência (Isso aconteceu antes? Existe um
bom esconderijo?). Além disso, seus sentidos se tornam mais nítidos. Pense em assistir a
um filme assustador na televisão, à beira do seu lugar na parte mais forte. O menor ruído
- uma porta rangendo - e você quase salta da sua pele. Melhor memória, detecção mais
acentuada de sensações - tudo bastante adaptável e útil.

Coletivamente, a resposta ao estresse é idealmente adaptada para aquela zebra ou leão.


A energia é mobilizada e entregue aos tecidos que precisam delas; Os projetos de
construção e reparação de longo prazo são diferidos até o desastre ter passado. A dor
é embotada, a cognição afiada. Walter Cannon, o fisiologista que, no início do século,
preparou o caminho para grande parte do trabalho de Selye e geralmente é considerado o
outro padrinho do campo, concentrado no aspecto adaptativo da resposta ao estresse em
lidar com emergências como estas. Ele formulou a conhecida síndrome de "luta-ou-vôo"
para descrever a resposta ao estresse, e ele a observou em uma luz muito positiva. Seus
livros, com títulos como The Wisdom of the Body, ficaram cheios de um otimismo agradável
sobre a capacidade do corpo para enfrentar todos os tipos de estressores.

Contudo, eventos estressantes às vezes podem nos deixar doentes. Por quê?

Selye, com seus ratos ulcerados, lutou com esse quebra-cabeça e apresentou uma
resposta suficientemente errada que geralmente se pensa que lhe custou um Prêmio
Nobel por todo seu outro trabalho. Ele desenvolveu uma visão de três partes de como o
estresse-resposta funcionou. No estágio inicial (alarme) é notado um estressor; alarmes
metafóricos se apagam em sua cabeça, dizendo que você está sofrendo hemorragia, muito
frio, com baixo teor de açúcar no sangue ou o que quer que seja. O segundo estágio
(adaptação ou resistência) vem com a mobilização bem-sucedida do sistema de resposta
ao estresse e a restauração do equilíbrio alostático.

É com estresse prolongado que se entra na terceira etapa, que Selye chamou de
"exaustão", onde surgem doenças relacionadas ao estresse. Selye acreditava que
alguém ficava doente nesse ponto porque as reservas dos hormônios secretados durante a
resposta ao estresse são esgotadas. Como um exército que fica sem munição, de repente
não temos defesas contra o estressor ameaçador.

É muito raro, no entanto, como veremos, que qualquer um dos hormônios cruciais está
realmente esgotado, mesmo durante os estressores mais sustentados. O exército não está
sem balas. Em vez disso, o corpo gasta tanto no orçamento da defesa que negligencia
educação e cuidados de saúde e serviços sociais (ok, então eu posso ter uma agenda oculta
aqui). Não é tanto que a resposta ao estresse se esgote, mas sim com ativação suficiente,
que a resposta ao estresse pode se tornar mais prejudicial do que o próprio estressor,
especialmente quando o estresse é puramente psicológico. Este é um conceito crítico,
porque está subjacente ao surgimento de muitas doenças relacionadas ao estresse.
Que o estresse-resposta em si pode tornar-se prejudicial faz um certo sentido quando
você examina as coisas que ocorrem em reação ao estresse. Eles são geralmente míope,
ineficaz e penny-wise e tolos de dólares, mas são o tipo de coisas onerosas que seu corpo
tem que fazer para responder efetivamente em uma emergência. E se você experimentar
todos os dias como uma emergência, você pagará o preço.

Se você mobilizar constantemente energia ao custo do armazenamento de energia, você


nunca armazenará energia excedente. Você vai se cansar mais rapidamente, e seu risco de
desenvolver uma forma de diabetes aumentará mesmo. As consequências da ativação
crônica de seu sistema cardiovascular são igualmente prejudiciais: se sua pressão
arterial sobe para 180/100 quando você está correndo longe de um leão, você está
sendo adaptável, mas se for 180/100 toda vez que você ver a bagunça no seu quarto
do adolescente, você poderia estar se dirigindo para um desastre cardiovascular. Se
você desligar constantemente projetos de construção a longo prazo, nada é reparado. Por
razões paradoxais que serão explicadas em capítulos posteriores, você se torna mais em
risco de úlceras pépticas. Nas crianças, o crescimento pode ser inibido no ponto de um raro,
mas reconhecido, tratamento endócrino pediátrico - emanismo de estresse - e em adultos, o
reparo e remodelação de osso e outros tecidos podem ser interrompidos. Se você está
constantemente sob estresse, uma variedade de distúrbios reprodutivos podem
resultar. Nas fêmeas, os ciclos menstruais podem tornar-se irregular ou cessar
completamente; nos machos, a contagem de espermatozóides e os níveis de
testosterona podem diminuir. Em ambos os sexos, o interesse pelo comportamento
sexual diminui.

Mas esse é apenas o início de seus problemas em resposta a estressores crônicos ou


revogados. Se você suprimir a função imune muito longa e demais, agora é mais
provável que seja vítima de uma série de doenças infecciosas e seja menos capaz de
combatê-las quando as tiver.
Finalmente, os mesmos sistemas do cérebro que funcionam mais habilmente durante o
estresse também podem ser danificados por uma classe de hormônios secretados durante o
estresse. Como será discutido, isso pode ter algo a ver com a rapidez com que nossos
cérebros perdem células durante o envelhecimento e quanto perda de memória ocorre com a
velhice.

Tudo isso é bastante sombrio. Em face de estressores repetidos, podemos recuperar


precocemente a alostase, mas não é barato, e os esforços para restabelecer esse equilíbrio
acabarão nos desgastando. Aqui está uma maneira de pensar sobre isso: o modelo de "dois
elefantes em um gangorra" de doenças relacionadas ao estresse. Coloque duas crianças
pequenas em uma baloiço, e eles podem muito facilmente se equilibrar nela. Este é um
equilíbrio alostático quando nada estressante está acontecendo, com as crianças
representando os baixos níveis dos vários hormônios do estresse que serão apresentados
nos próximos capítulos. Em contraste, as torrentes desses mesmos hormônios do estresse
liberados por um estressor podem ser pensadas como dois elefantes maciços no gangorra.
Com grande esforço, eles podem equilibrar-se também. Mas se você constantemente
tentar balancear uma gangorra com dois elefantes em vez de duas crianças pequenas,
surgirão todos os tipos de problemas:

■ Primeiro, as enormes energias potenciais dos dois elefantes são consumidas


equilibrando o balanço, em vez de poder fazer algo mais útil, como cortar o gramado ou
pagar as contas. Isso equivale a desviar energia de vários projetos de construção a
longo prazo, a fim de resolver emergências estressantes de curto prazo.

■ Ao usar dois elefantes para fazer o trabalho, o dano ocorrerá apenas por causa da
quantidade de elefantes grandes, pesados e não suaves. Eles esfoliam as flores no processo
de entrar no campo de jogos, derrubaram restos e lixo por todo o lugar dos lanches
frequentes que eles devem comer enquanto equilibram a baloiça, eles se desgastam da
baloiço mais rápido, e assim por diante. Isso é equivalente a um padrão de doença
relacionada ao estresse que irá atravessar muitos dos capítulos subsequentes: é difícil
consertar um grande problema no corpo sem derrubar algo mais fora de equilíbrio (a
própria essência da allostase se espalhando por sistemas ao longo da corpo). Assim, você
pode resolver um pouco de desequilíbrio provocado durante o estresse, usando seus
elefantes (seus níveis maciços de vários hormônios do estresse), mas quantidades tão
grandes desses hormônios podem fazer uma bagunça de outra coisa no processo. E uma
longa história de fazer isso produz desgaste em todo o corpo, denominado carga alostática.

■ Um problema final e sutil: quando dois elefantes estão equilibrados em um balanço, é


difícil para eles sair. Ou um sai e o outro cai no chão, ou há a tarefa extremamente delicada
de coordenar os seus saltos delicados e pequenos ao mesmo tempo. Isto é uma metáfora
para outro tema que irá atravessar capítulos subsequentes - às vezes, doenças
relacionadas ao estresse podem surgir de desligar a resposta ao estresse muito
devagar, ou desligar os diferentes componentes da resposta ao estresse a diferentes
velocidades. Quando a taxa de secreção de um dos hormônios da resposta ao estresse
retorna ao normal mais um dos hormônios ainda está sendo segregado como louco, pode ser
o equivalente a um elefante de repente sendo deixado sozinho no balanço, batendo na terra.
*
As páginas anteriores devem permitir que você comece a apreciar as duas linhas de
punch deste livro:

A primeira é que, se você planeja ficar estressado como um mamífero normal, lidando com
um desafio físico agudo, e você não pode ativar apropriadamente a resposta ao estresse,
você está com grandes problemas. Para ver isso, tudo o que você precisa fazer é examinar
alguém que não pode ativar a resposta ao estresse. Como será explicado nos próximos
capítulos, duas classes críticas de hormônios são segregadas durante o estresse. Em uma
desordem, a doença de Addison, você é incapaz de segregar uma classe desses
hormônios. Em outro, chamado síndrome de Shy-Drager, é a secreção da segunda classe
de hormônios que está prejudicada. Pessoas com doença de Addison ou síndrome de
Shy-Drager não correm mais risco de câncer ou diabetes ou qualquer outra desordem de
lenta acumulação de danos. No entanto, as pessoas com doença de Addison não tratada,
quando confrontadas com um estressor principal, como um acidente de carro ou uma doença
infecciosa, caem em uma crise "Addisonian", onde a pressão arterial cai, eles não
conseguem manter a circulação, eles entraram em choque. Na síndrome de Shy-Drager, é
bastante difícil simplesmente levantar-se, e muito menos ir correndo depois de uma zebra
para o jantar - a mera permanente causa uma queda severa na pressão sanguínea,
espasmos involuntários e ondulação de músculos, tonturas, todos os tipos de desagrado.
Essas duas doenças ensinam algo importante, ou seja, que você precisa da resposta ao
estresse durante os desafios físicos. Addison's e Shy-Drager representam falhas
catastróficas de ativar a resposta ao estresse. Nos próximos capítulos, discutirei alguns
distúrbios que envolvem uma subcultura mais sutil dos hormônios do estresse. Estes
incluem síndrome de fadiga crônica, fibromialgia, artrite reumatóide, um subtipo de
depressão, pacientes criticamente doentes e possivelmente indivíduos com transtorno de
estresse pós-traumático.

* Se você achar essa analogia bobo imagine o que é ter um grupo de cientistas presos
juntos em uma conferência de estresse trabalhando com ele. Eu estava em uma reunião em
que esta analogia surgiu pela primeira vez, e em nenhum momento houve facções
empurrando analogias sobre elephants em pogo sticks, elefantes em bares de macaco e
merry-go-rounds, lutadores de sumo em baloiços, e assim por diante.

Essa primeira linha de perfuração é obviamente crítica, especialmente para a zebra que,
ocasionalmente, tem que correr para a vida. Mas a segunda linha de perfuração é muito mais
relevante para nós, sentindo frustrada nos engarrafamentos, preocupando-se com as
despesas, refletindo sobre as relações tensas com os colegas. Se você acender
repetidamente a resposta ao estresse, ou se você não pode desligar a resposta ao
estresse no final de um evento estressante, a resposta ao estresse pode tornar-se
prejudicial. Uma grande porcentagem do que pensamos quando falamos sobre
doenças relacionadas ao estresse são transtornos de respostas excessivas ao
estresse.

Algumas qualificações importantes são necessárias em relação a essa última afirmação,


que é uma das ideias centrais deste livro. Em um nível superficial, a mensagem que
transmite pode parecer ser que os estressores o deixam doente ou, como enfatizou nas
últimas páginas, os estressores crônicos ou repetidos o deixam doente. Na verdade, é mais
preciso dizer que estressores crônicos ou repetidos podem potencialmente fazer você
ficar doente ou pode aumentar o risco de estar doente. Os estressores, mesmo que de
natureza maciça, repetitiva ou crônica, não conduzem automaticamente a doenças. E o tema
da última seção deste livro é dar sentido ao fato de algumas pessoas desenvolverem
doenças relacionadas ao estresse mais facilmente do que outras, apesar do mesmo
estressor.

Um ponto adicional deve ser enfatizado. Afirmar que "estressores crônicos ou


repetidos podem aumentar seu risco de estar doente" é realmente incorreto, mas de
uma maneira sutil que inicialmente parecerá como semantic nit-picking. Nunca é realmente o
caso que o estresse faz você ficar doente, ou mesmo aumenta o risco de estar doente. O
estresse aumenta seu risco de contrair doenças que o deixam doente, ou se você tem
uma doença dessas, o estresse aumenta o risco de suas defesas serem dominadas pela
doença. Esta distinção é importante de algumas maneiras. Primeiro, colocando mais passos
entre um estressor e ficando doente, há mais explicações para as diferenças individuais - por
que apenas algumas pessoas terminam realmente ficando doentes.
Além disso, ao esclarecer a progressão entre estressores e doenças, torna-se mais fácil
projetar formas de intervir no processo. Finalmente, ele começa a explicar por que o conceito
de estresse muitas vezes parece tão suspeito ou escorregadio para muitos médicos - a
medicina clínica é tradicionalmente bastante boa em fazer declarações como "Você se sente
doente porque tem doença X", mas geralmente é bastante ruim para poder explicar por que
você obteve a doença X em primeiro lugar. Assim, os médicos costumam dizer, com efeito:
“Você se sente doente porque você tem a doença X, não por causa de um absurdo que
tenha que ver com o estresse, no entanto, isso ignora o papel dos estressores em causar ou
piorar a doença em primeiro lugar”.

Com este quadro em mente, agora podemos começar a tarefa de entender as etapas
individuais neste sistema. O Capítulo 2 apresenta os hormônios e sistemas cerebrais
envolvidos no estresse-resposta: quais são ativados durante o estresse, quais são inibidos?
Isso conduz o caminho para os capítulos 3 a 10, que examinam os sistemas individuais do
seu corpo afetados. Como esses hormônios aumentam o tom cardiovascular durante o
estresse, e como o estresse crônico causa doenças cardíacas (capítulo 3)? Como esses
hormônios e sistemas neurais mobilizam energia durante o estresse e como é que o estresse
demais causa doenças enérgicas (capítulo 4)? E assim por diante. O Capítulo 11 examina as
interações entre estresse e sono, focalizando o círculo vicioso de como o estresse pode
interromper o sono e como a privação do sono é um estressor. O capítulo 12 examina o
papel do estresse no processo de envelhecimento e as recentes descobertas perturbadoras
que a exposição sustentada a certos hormônios secretados durante o estresse podem
realmente acelerar o envelhecimento do cérebro. Como se verá, esses processos são muitas
vezes mais complicados e sutis do que podem parecer da imagem simples apresentada
neste capítulo.

O Capítulo 13 oferece um tópico obviamente de importância central para entender nossa


própria propensão para doenças relacionadas ao estresse: por que o estresse psicológico é
estressante? Isso serve como um prelúdio para os capítulos restantes. O Capítulo 14 analisa
a depressão maior, uma horrível doença psiquiátrica que aflige um grande número de nós e
muitas vezes está intimamente relacionada ao estresse psicológico. O Capítulo 15 discute
quais diferenças de personalidade têm a ver com as diferenças individuais nos padrões de
doenças relacionadas ao estresse. Este é o mundo dos transtornos de ansiedade e tipo A-
ness, além de algumas surpresas sobre ligações inesperadas entre personalidade e
estresse-resposta. O capítulo 16 considera um problema intrigante que se esconde durante a
leitura deste livro - às vezes o estresse se sente bem, bom o suficiente para pagar um bom
dinheiro para ser estressado por um filme assustador ou uma montanha-russa. Assim, o
capítulo considera quando o estresse é uma coisa boa e as interações entre o senso de
prazer que pode ser desencadeado por alguns estressores e o processo de dependência.

O capítulo 17 concentra-se acima do nível do indivíduo, considerando o seu lugar na


sociedade e o tipo de sociedade em que você mora, tem que ver com padrões de doenças
relacionadas ao estresse. Se você planeja não ir mais longe, aqui está uma das linhas de
perfuração desse capítulo: se você quiser aumentar suas chances de evitar doenças
relacionadas ao estresse, certifique-se de que não se deixa inadvertidamente nascer pobre.

De muitas maneiras, o terreno a ser coberto até o capítulo final é uma notícia ruim, já que
somos regalados com as evidências sobre partes novas e improváveis de nossos corpos e
mentes que são feitas miseráveis pelo estresse. O capítulo final pretende dar alguma
esperança. Dado os mesmos estressores externos, certos corpos e alguns psyc hes lidam
com o estresse melhor do que outros. O que essas pessoas estão fazendo corretas e o que
o resto de nós pode aprender com elas? Examinaremos os principais princípios do
gerenciamento do estresse e alguns reinos surpreendentes e emocionantes em que foram
aplicados com um sucesso impressionante. Enquanto os capítulos intervenientes
documentam nossas numerosas vulnerabilidades à doença relacionada ao estresse, o
capítulo final mostra que temos um enorme potencial para proteger-nos de muitos deles.
Certamente, tudo não está perdido.

2. GLANDS, GOOSEFLESH, E HORMONAS


Para começar o processo de aprender como o estresse pode nos deixar doentes, há algo
sobre o funcionamento do cérebro que devemos apreciar. Talvez seja melhor ilustrado no
seguinte parágrafo bastante técnico de um investigador inicial no campo:
Quando ela se derreteu pequena e maravilhosa em seus braços, ela se tornou
infinitamente desejável para ele, todos os seus vasos sangüíneos pareciam escaldar com
desejo intenso e terno, por ela, por sua suavidade, pela beleza penetrante dela nos braços,
passando para seu sangue. E, suavemente, com aquela maravilhosa e desonesto carícia de
sua mão em puro desejo suave, suavemente ele acariciou a sedosa inclinação de seus
lombos, descendo, descendo entre suas nádegas macias e mornas, aproximando-se cada
vez mais dela.
E sentiu-o como uma chama de desejo, ainda que terno, e sentiu-se derretida na chama.
Ela se deixou ir. Sentiu seu pênis ressuscitado contra ela com força e asserção silenciosa, e
ela se deixou ir até ele. Ela cedeu com uma aljava que era como a morte, ela se abriu para
ele.

Agora pense nisso. Se D. H. Lawrence for ao seu gosto, pode haver algumas mudanças
interessantes que ocorrem em seu corpo. Você não correu apenas um lance de escadas,
mas talvez seu coração esteja batendo mais rápido. A temperatura não mudou na sala,
mas você pode ter ativado uma glândula sudorípara ou duas. E mesmo que certas
partes bastante sensíveis do seu corpo não estejam abertamente estimuladas pelo toque, de
repente você está bem consciente disso.

Você se sente em sua cadeira não movendo um músculo, e simplesmente pensa em um


pensamento, um pensamento que tem que ver com sentir-se irritado ou triste ou eufórico ou
luxurador, e de repente o seu pâncreas secreta algum hormônio. Seu pâncreas? Como você
conseguiu fazer isso com seu pâncreas? Você nem sabe onde está o seu pâncreas. Seu
fígado está fazendo uma enzima que não estava lá antes, seu baço é algo de mensagem de
texto para sua glândula timo, o fluxo sanguíneo em pequenos capilares em seus tornozelos
acabou de mudar. Tudo de pensar um pensamento.

Todos entendemos intelectualmente que o cérebro pode regular funções ao longo do resto
do corpo, mas ainda é surpreendente lembrar-se de quão abrangentes esses efeitos podem
ser. O objetivo deste capítulo é aprender um pouco sobre as linhas de comunicação entre o
cérebro e outros locais, a fim de ver quais sites são ativados e que se acalmam quando você
está sentado em sua cadeira e se sente severamente estressado. Este é um pré-requisito
para ver como a resposta ao estresse pode salvar seu pescoço durante um sprint em toda a
savana, mas deixa você doente durante meses de preocupação.

STRESS E O SISTEMA NERVOSO AUTÓNOMO

A principal maneira pela qual seu cérebro pode dizer ao resto do corpo o que fazer é
enviar mensagens através dos nervos que se ramificam do seu cérebro pela espinha e para
a periferia do seu corpo. Uma dimensão desse sistema de comunicação é bastante direta e
familiar. O sistema nervoso voluntário é consciente. Você decide mover um músculo e
acontece. Esta parte do sistema nervoso permite que você aperte a mão ou preencha seus
formulários de imposto ou faça uma polca. É outro ramo do sistema nervoso que se projeta
em órgãos além do músculo esquelético, e esta parte controla as outras coisas interessantes
que seu corpo faz, corando, pegando carne de ganso, tendo um orgasmo. Em geral, temos
menos controle sobre o que nosso cérebro diz às nossas glândulas sudoríparas, por
exemplo, do que aos músculos da coxa. (O funcionamento deste sistema nervoso automático
não está totalmente fora de nosso controle, no entanto, o biofeedback, por exemplo, consiste
em aprender a alterar esta função automática conscientemente. O treinamento de potty é
outro exemplo de nós conquistando domínio. Em um nível mais mundano, nós estão fazendo
o mesmo quando reprimimos um arroto alto durante uma cerimônia de casamento.) O
conjunto de projeções nervosas para lugares como glândulas sudoríparas carrega
mensagens que são relativamente involuntárias e automáticas. É assim denominado sistema
nervoso autônomo, e tem tudo a ver com sua resposta ao estresse. Uma metade deste
sistema é ativada em resposta ao estresse, metade é suprimida.
Outline of some of the effects of the sympathetic and parasympathetic nervous systems on
various organs and glands.

A metade do sistema nervoso autônomo que é ativado é chamado de sistema nervoso


simpático. Originando-se no cérebro, as projeções simpáticas saem da coluna vertebral e se
ramificam para quase todos os órgãos, cada vaso sanguíneo e toda glândula sudorípara em
seu corpo. Eles até se projetaram para os pequenos músculos ligados aos cabelos em seu
corpo. Se você está realmente aterrorizado com alguma coisa e ativar essas projeções, seu
cabelo fica no fim; a carne de ganso resulta quando as partes do seu corpo são ativadas
onde esses músculos existem, mas falta os cabelos ligados a eles.

O sistema nervoso simpático entra em ação durante emergências, ou o que você pensa
serem emergências. Isso ajuda a mediar vigilância, excitação, ativação, mobilização. Para as
gerações de estudantes de medicina do primeiro ano, é descrito através da brincadeira
obrigatória sobre o sistema nervoso simpático que medeia os quatro F de comportamento -
vôo, luta, susto e sexo. É o sistema arquetípico que está ativado às vezes em que a vida é
excitante ou alarmante, como durante o estresse. As terminações nervosas deste sistema
liberam adrenalina. Quando alguém pula por trás de uma porta e surpreende você, é seu
sistema nervoso simpático liberando adrenalina que faz com que seu estômago se embree.
As terminações nervosas simpáticas também liberam a substância estreitamente
relacionada à noradrenalina. (A adrenalina e a noradrenalina são realmente designações
britânicas, os termos americanos, que serão usados a partir de agora, são epinefrina e
norepinefrina). A epinefrina é segregada como resultado das ações das terminações
nervosas simpáticas em suas glândulas adrenais (localizadas logo acima dos rins); A
norepinefrina é secretada por todas as outras terminações nervosas simpáticas em todo o
corpo. Estes são os mensageiros químicos que puxam vários órgãos para dentro, em
segundos.

A outra metade do sistema nervoso autônomo desempenha um papel opositor. Este


componente parassimpático medeia atividades tranquilas e vegetativas - tudo menos os
quatro F's. Se você é um filho em crescimento e você foi dormir, seu sistema parassimpático
é ativado. Ele promove crescimento, armazenamento de energia e outros processos
otimistas. Tenha uma refeição enorme, sente-se inchado e felizmente sonolento, e o
parasimpismo está indo como gangbusters. Sprint para a sua vida através da savana,
ofegante e tentando controlar o pânico, e você destruiu o componente parassimpático.
Assim, o sistema autonômico trabalha na oposição: projeções simpáticas e
parassimpáticas do curso do cérebro, a caminho de um órgão específico onde, quando
ativado, trazem resultados opostos. O sistema simpático acelera o coração; o sistema
parassimpático retarda-o. O sistema simpático desvia o fluxo sanguíneo para os
músculos; o parasimpismo faz o contrário. Não é nenhuma surpresa que seria um
desastre se ambas as agências fossem muito ativas ao mesmo tempo, como colocar seu pé
no gás e freir simultaneamente. Existem muitos recursos de segurança para garantir que isso
não aconteça.
Por exemplo, as partes do cérebro que ativam um dos dois ramos normalmente inibem o
outro,
* De onde veio esse nome? De acordo com o eminente fisiologista do stress, Seymour
Levine, isso remonta a Galen, que acreditava que o cérebro era responsável pelo
pensamento racional e pelas vísceras periféricas para as emoções. Ao ver essa coleção de
caminhos neurais ligando os dois, sugeriu que permitiu que seu cérebro simpatizasse com
suas vísceras. Ou talvez para suas vísceras simpatizar com seu cérebro. Como veremos em
breve, a outra metade do sistema nervoso autônomo é chamado de sistema nervoso
parassimpático. Para, que significa "ao lado", refere-se ao fato não excitante de que as
projeções neurais parassimpáticas se assemelhem às do simpático.

"Oh, that's Edward and his fight-or-flight mechanism."


SEU CÉREBRO:

THE REAL MASTER GLAND

A via neural representada pelo sistema simpático é um primeiro meio pelo qual o cérebro
pode mobilizar ondas de atividade em resposta a um estressor. Há outra maneira também -
através da secreção de hormônios. Se um neurônio (uma célula do sistema nervoso) secreta
um mensageiro químico que viaja uma milésima de polegada e faz com que a próxima célula
na linha (tipicamente, outro neurônio) faça algo diferente, esse mensageiro é chamado de
neurotransmissor. Assim, quando as terminações nervosas simpáticas em seu coração
secretam norepinefrina, o que faz com que o músculo cardíaco funcione de maneira
diferente, a norepinefrina desempenha um papel de neurotransmissor. Se um neurônio (ou
qualquer célula) segrega um mensageiro que, em vez disso, percola na corrente sanguínea e
afeta eventos de todo o lado, esse mensageiro é um hormônio. Todos os tipos de glândulas
secretam hormônios; a secreção de alguns deles é ativada durante o estresse, e a secreção
de outros é desativada.

O que o cérebro tem a ver com todas estas glândulas que secretam hormônios? As
pessoas costumavam pensar: "Nada". A suposição era que as glândulas periféricas do
corpo - seu pâncreas, sua adrenal, seus ovários, seus testículos, e assim por diante - de
forma misteriosa "sabiam" o que estavam fazendo, tinham "mentes próprias". Eles
"decidiriam" quando segregarem seus mensageiros, sem instruções de qualquer outro órgão.
Esta idéia errônea deu origem a uma moda bastante boba durante o início do século XX. Os
cientistas notaram que o impulso sexual dos homens diminuiu com a idade e assumiu que
isso ocorre porque os testículos dos homens envelhecidos secretam menos hormônio sexual
masculino, testosterona. (Na verdade, ninguém sabia sobre o hormônio testosterona no
momento, eles simplesmente se referiam a "fatores masculinos" misteriosos nos testículos. E
na verdade, os níveis de testosterona não se despencam com a idade. Em vez disso, o
declínio é moderado e altamente variável de um masculino para o próximo, e até
mesmo um declínio na testosterona para talvez 10 por cento dos níveis normais não
tem muito efeito sobre o comportamento sexual.) Fazendo outro salto, eles atribuíram o
envelhecimento à diminuição do desejo sexual, a menores níveis de fatores masculinos. (Um
pode então se perguntar por que as fêmeas, sem testículos, conseguem envelhecer, mas a
metade feminina da população não figurava muito nessas idéias na época.) Como, então,
reverter o envelhecimento? Dê aos machos idosos alguns extratos testiculares.
Em breve, cavalheiros envergados estavam examinando sanatórios suítes impecáveis e
recebendo injetáveis diariamente em seus rears com extratos testiculares de cães, de galos,
de macacos. Você poderia até sair para os armazéns do sanatório e escolher a cabra de sua
preferência - assim como escolher lagostas em um restaurante (e mais de um cavalheiro
chegou para sua nomeação com seu próprio animal premiado a reboque). Isso logo levou a
uma ramificação dessa "terapia de rejuvenescimento", ou seja, "organoterapia" - o
enxerto de pequenos fragmentos de testículos. Assim, nasceu a mania da "glândula de
macaco", o termo glândula sendo usado porque os jornalistas estavam proibidos de imprimir
os testículos de palavras raciocas. Capitães da indústria, chefes de estado, pelo menos um
papa - todos se inscreveram. E na sequência da carnificina da Primeira Guerra Mundial,
havia uma escassez de homens jovens e um excesso de casamentos de mulheres mais
jovens para homens mais velhos, que a terapia desse tipo parecia bastante importante.

Advertisement, New York Therapeutic Review, 1893.

Naturalmente, o problema era que não funcionava. Não houve testosterona nos
extratos testiculares - os pacientes seriam injetados com um extrato à base de água e a
testosterona não entraria em solução na água. E os smidgens de órgãos que foram
transplantados morreriam quase imediatamente, com o tecido cicatricial sendo confundido
com um enxerto saudável. E mesmo que eles não morressem, eles ainda não funcionariam -
se os testículos de envelhecimento segregarem menos testosterona, não é porque os
testículos são falhas, porque outro órgão (fica atento) não está mais dizendo que eles façam
assim. Coloque em .1 brand-new sel de testículos e eles também devem falhar, por falta de
sinal estimulante .1. Uui nol um problema, quase todos relataram resultados maravilhosos de
qualquer maneira. Se você está pagando uma fortuna por injeções diárias dolorosas de
extratos de testículos de alguns animais, há um certo incentivo para decidir que você se
sente como um touro jovem. Um efeito de placebo grande.
Com o tempo, os cientistas descobriram que os testículos e outras glândulas
secretoras hormonais periféricas não eram autônomos, mas estavam sob o controle de
outra coisa. Atenção voltada para a glândula pituitária, sentada logo abaixo do cérebro.
Sabia-se que, quando a hipófise estava danificada ou doente, a secreção hormonal em todo
o corpo tornou-se desordenada. No início do século, experiências cuidadosas mostraram que
uma glândula periférica libera seu hormônio apenas se a hipófise primeiro lança um
hormônio que chuta essa glândula em ação. A hipófise contém toda uma série de hormônios
que exibem o espectro ao longo do resto do corpo; É a pituitária que realmente conhece o
plano de jogo e regula o que fazem todas as outras glândulas. Esta realização deu origem ao
cliché memorável de que a pituitária é a glândula mestra do corpo.

Este entendimento foi divulgado em toda parte, principalmente no Reader's Digest, que
executou a série de artigos "I Am Joe's" ("I Am Joe's Pancreas", "I Am Joe's Shinbone", "I Am
Joe's Ovaries", e assim por diante ). Pelo terceiro parágrafo de "I Am Joe's Pituitary", vem o
negócio da glândula principal. Na década de 1950, no entanto, os cientistas já estavam
aprendendo que a hipófise não era a glândula mestra, afinal.

A evidência mais simples era que, se você removesse a pituitária de um corpo e


colocasse-o em uma tigela pequena cheia de nutrientes pituitários, a glândula agiria
anormalmente. Diversos hormônios que normalmente secretavam não eram mais
segregados. Claro, você pode dizer, remover qualquer órgão e jogá-lo em alguma sopa de
nutrientes e não vai ser bom para muito de qualquer coisa. Mas, curiosamente, enquanto
essa pituitária "explantada" parou de segregar certos hormônios, ele segregava outros a
taxas imensamente elevadas. Não era só que a hipófise estava traumatizada e fechada.
Estava agindo de forma errática, porque, afinal, a hipófise não tinha realmente todo o plano
de jogo hormonal. Normalmente seria seguir as ordens do cérebro, e não havia cérebro na
mão naquela tigela pequena para dar instruções.

A evidência para isso foi relativamente fácil de obter. Destrua a parte do cérebro bem
perto da pituitária e a pituitária pára de secretar alguns hormônios e secreta demais demais.
Isso diz que o cérebro controla certos hormônios pituitários, estimulando sua liberação e
controlando outros, inibi-los. O problema era descobrir como o cérebro fazia isso. Por toda
lógica, você procuraria nervos para projetar do cérebro para a hipófise (como as projeções
do nervo para o coração e em outros lugares), e para o cérebro liberar neurotransmissores
que chamavam os tiros. Mas ninguém poderia encontrar essas projeções. Em 1944, o
fisiologista Geoffrey Harris propôs que o cérebro também fosse uma glândula hormonal, que
liberasse hormônios que viajavam para a pituitária e dirigiam as ações da hipófise. Em
princípio, essa não era uma idéia louca; Um quarto de século antes, um dos padrinhos do
campo, Ernst Scharrer, mostrou que alguns outros hormônios, que se pensava
originários de uma glândula periférica, eram realmente feitos no cérebro. No entanto,
muitos cientistas achavam que a idéia de Harris era fraca. Você pode obter hormônios de
glândulas periféricas, como ovários, testículos, pâncreas, mas seu cérebro está superando
hormônios? Absurdo! Isso parecia não apenas cientificamente improvável, mas de alguma
forma também uma coisa indecorosa e indecorosa para o seu cérebro fazer, ao contrário de
escrever sonetos.

Dois cientistas, Roger Guillemin e Andrew Schally, começaram a procurar esses


hormônios cerebrais. Esta foi uma tarefa incrivelmente difícil. O cérebro se comunica com a
pituitária por um sistema circulatório minúsculo, apenas um pouco maior do que o
período no final desta frase. Você não poderia procurar esses hipotéticos cérebro "liberando
hormônios" e "hormônios inibidores" na circulação geral do sangue; se os hormônios
existiam, quando chegaram à volumosa circulação geral, eles seriam diluídos além da
detecção. Em vez disso, você teria que procurar nos pequenos pedaços de tecido na base
do cérebro contendo os vasos sanguíneos que passavam do cérebro para a pituitária.

Não era uma tarefa trivial, mas esses dois cientistas estavam preparados para isso. Eles
foram altamente motivados pelo enigma intelectual abstrato desses hormônios, por suas
potenciais aplicações clínicas, pela aclamação esperando no final deste arco-íris científico.
Além disso, os dois se detestaram, o que revigorou a busca. Inicialmente, no final da década
de 1950, Guillemin e Schally colaboraram na busca desses hormônios cerebrais. Talvez uma
noite cansada sobre a cremalheira do tubo de ensaio, uma delas dissedou o outro de alguma
forma - os eventos reais se afundaram na obscuridade histórica; em qualquer caso, uma
animosidade notória resultou, uma consagrada nos anais da ciência, pelo menos a par com
os gregos versus os Trojans, talvez até com Coca versus Pepsi. Guillemin e Schally foram
seus caminhos separados, cada um com a intenção de ser o primeiro a isolar os hormônios
cerebrais putativos.

Como você isola um hormônio que pode não existir ou que, mesmo que isso ocorra,
ocorre em pequenas quantidades em um sistema de circulação minúsculo ao qual você não
pode obter acesso? Roth Guillemin e Schally atingiram a mesma estratégia. Começaram a
colecionar cérebros de animais de matadouros. Cortar

A parte na base do cérebro, perto da pituitária. Jogue um monte de pessoas em um


liquidificador, despeje o purê de cérebro resultante em um tubo de ensaio gigante cheio de
produtos químicos que purificam o purê, colete as gotículas que saem da outra extremidade.
Em seguida, injete essas gotículas em um rato e veja se a hipófise do rato muda seu padrão
de liberação de hormônio. Se o fizer, talvez essas gotículas de cérebro contenham um
daqueles hormônios de liberação ou inibição imaginados. Tente purificar o que há nas
gotículas, descubra sua estrutura química, faça uma versão artificial e veja se isso regula a
função pituitária. Bastante direto em teoria. Mas demorou anos.
Um fator nessa tarefa de Augean foi a escala. Havia na melhor das hipóteses uma
minúscula quantidade desses hormônios em qualquer um dos cérebros, então os cientistas
acabaram lidando com milhares de cérebros de cada vez. A grande guerra do matadouro
estava em frente. Foram coletados caminhos de cérebros de porco ou ovelha; os químicos
derramaram caldeiras do cérebro em colunas monumentais de separação química, enquanto
outros refletiam os dedinhos do líquido que driblavam o fundo, purificando-o mais na próxima
coluna e no próximo... Mas não era apenas um trabalho de linha de montagem insensível .
Novos tipos de química tinham que ser inventados, maneiras completamente novas de testar
os efeitos no corpo vivo de hormônios que poderiam ou não existir. Um problema científico
extremamente difícil, piorado pelo fato de que muitas pessoas influentes no campo
acreditavam que esses hormônios eram ficções e que esses dois caras estavam
desperdiçando muito tempo e dinheiro.

Guillemin e Schally foram pioneiras em uma abordagem corporativa totalmente nova para
fazer ciência. Um dos nossos clichês é o cientista solitário, sentado às duas da manhã,
tentando descobrir o significado de um resultado. Aqui havia equipes inteiros de químicos,
bioquímicos, fisiologistas, etc., coordenados para isolar esses hormônios putativos. E
funcionou. Um "mero" catorze anos no empreendimento, a estrutura química do primeiro
hormônio de liberação foi publicada. * Dois anos depois

* "Então", pergunta o fã desportivo, "quem ganhou a corrida - Guillemin ou Schally?" A


resposta depende de como você define "chegar primeiro". O primeiro hormônio isolado foi
aquele que regula indiretamente a liberação do hormônio da tireoideia (isto é, controla a
forma como a pituitária regula a tireoideia). Schally e a equipe foram os primeiros a enviar
um documento para publicação dizendo, na verdade, "Existe realmente um hormônio no
cérebro que regula a liberação do hormônio da tireóide e sua estrutura química é X." Em uma
foto, a equipe de Guillemin apresentou um documento chegando a conclusão idêntica cinco
semanas depois. Mas, como uma complicação, vários meses antes, Guillemin e amigos
foram os primeiros a publicar um artigo dizendo, com efeito: "Se você sintetizar um produto
químico com estrutura X, ele regula a liberação do hormônio da tireóide e faz isso de forma
semelhante a a maneira como o masema cerebral hipotalâmico faz: ainda não sabemos se o
que quer que seja no (continuação)
que, em 1971, Schally chegou lá com a seqüência para o próximo hormônio hipotalâmico,
e Guillemin publicou dois meses depois. Guillemin tomou a próxima rodada em 1972,
batendo Schally ao próximo hormônio por um sólido de três anos.
Todos ficaram encantados, o falecido Geoffrey Harris foi provado correto, e Guillemin e
Schally receberam o Prêmio Nobel em 1976. Um deles, cortês e sabendo o que soa bem,
proclamou que ele estava motivado apenas pela ciência e o impulso para ajudar a
humanidade; Ele notou o quão estimulante e produtiva suas interações com seu co
- o vencedor tinha sido. O outro, menos polido, mas mais honesto, disse que a competição
foi tudo o que o levou durante décadas e descreveu seu relacionamento com o seu colega
como "muitos anos de ataques viciosos e retaliação amarga".

Por isso, Guullmin e Schally o cérebro acabou por ser a glândula principal. Agora é
reconhecido que a base do cérebro, o hipotálamo, contém uma enorme variedade de
hormônios liberadores e inibidores, que indicam a hipófise, que por sua vez regula as
secreções das glândulas periféricas. Em alguns casos, o cérebro desencadeia a liberação do
hormônio pituitário X através da ação de um único hormônio de liberação. Às vezes,
interrompe a liberação do hormônio pituitário Y, liberando um único hormônio inibidor. Em
alguns casos, um hormônio da hipófise é controlado pela coordenação de um hormônio de
liberação e inibição do controle duplo do cérebro. Para piorar as coisas, em alguns casos
(por exemplo, o sistema miserável e confuso que estudo), há uma série de hormônios
hipotalâmicos que regulam a pituitária coletivamente, alguns como liberadores, outros
como inibidores.

(continuação), o hipotálamo também tem estrutura X, mas não ficamos um pouco


surpresos se isso acontecesse. "Então Guillemin foi o primeiro a dizer:" Esta estrutura
funciona como a coisa real ", e Schally foi o primeiro a dizer" Esta estrutura é a coisa real.
"Como descobri várias décadas depois, descobrimos que os veteranos da batalha de batalha
dos anos de prêmios Guillemin-Schally ainda estão dispostos a se preocupar com o que
conta como nocaute.

Pode-se imaginar por que algo óbvio não foi feito alguns anos nesta competição insana,
como os Institutos Nacionais de Saúde sentando os dois para baixo e dizendo: "Em vez de
nos darmos todo esse dinheiro dos contribuintes extras para trabalhar separadamente, por
que don vocês dois trabalham juntos? Surpreendentemente, isso não seria necessariamente
ótimo para o progresso científico. A competição serviu para um propósito importante. A
replicação independente de resultados é essencial na ciência. Anos em uma perseguição,
um triunfo cientifico.

HORMONAS DA RESPOSTA AO ESTRESSE


Como a glândula mestra, o cérebro pode experimentar ou pensar em algo estressante e
ativar os componentes da resposta ao estresse hormonalmente. Alguns dos links
hipotálamo-hipófise-glândula periférica são ativados durante o estresse, alguns inibidos.

Dois hormônios vitais para a resposta ao estresse, como já foi observado, são epinefrina
e norepinefrina, liberados pelo sistema nervoso simpático. Outra classe importante de
hormônios na resposta ao estresse é chamada de glicocorticóides. Até o final deste livro,
você ficará surpreendentemente informado sobre curiosidades com glucocorticóides, já que
eu estou apaixonado por esses hormônios. Os glucocorticóides são hormônios
esteróides. (O esteróide é usado para descrever a estrutura química geral de cinco classes
de hormônios: os andrógenos - os famosos esteróides "anabolizantes" como a
testosterona que o expulsam das Olimpíadas - estrogênios, progestágenos,
mineralocorticoides e glicocorticóides.) Secreto pela glândula adrenal, eles geralmente
agem, como veremos, de maneiras semelhantes à epinefrina. A epinefrina atua em
segundos; Os glucocorticóides devolvem essa atividade ao longo de minutos ou horas.
Como a glândula adrenal é basicamente sem palavras, a liberação de glucocorticóides
deve estar sob o controle dos hormônios do cérebro. Quando ocorre algo estressante ou
você acha um pensamento estressante, o hipotálamo secreta uma série de hormônios
liberadores no sistema circulatório hipotálamo-pituitário que faz a bola rolar. O principal
desse releaser é chamado de CRH (hormônio de liberação de corticotropina), enquanto
uma variedade de jogadores mais menores se sinergizam com CRH. * Dentro de 15
segundos ou mais, CRH desencadeia a hipófise para liberar o hormônio ACTH (também
conhecido como corticotropina). Após a liberação de ACTH na corrente sangüínea, ela atinge
a glândula adrenal e, em poucos minutos, desencadeia a liberação de glucocorticóides.
Juntos, os glicocorticóides e as secreções do sistema nervoso simpático (epinefrina e
norepinefrina) representam uma grande porcentagem do que

* Para as três pessoas na terra que estão lendo este livro, leia a edição anterior e lembre-
se de qualquer coisa, você pode estar se perguntando por que o hormônio anteriormente
conhecido como CRF (fator de liberação de corticotropina) foi transformado em CRH. Com
as regras da endocrinologia, um hormônio putativo é referido como um "fator" até sua
estrutura química ser confirmada, momento em que se gradua como um "hormônio". O CRF
alcançou esse status em meados da década de 1980, e meu uso contínuo de "CRF" tão
recentemente como a edição de 1998 foi apenas uma tentativa nostálgica e patética da
minha parte para aguentar os dias imprudentes da minha juventude antes do CRF ser
domesticado. Após um trabalho psicológico muito doloroso, cheguei a um acordo com isso e
usarei "CRH" por toda parte.
Esboço do controle da secreção de glucocorticoides. Um estressor é detectado ou
antecipado no cérebro, desencadeando a liberação de CRH (e hormônios
relacionados) pelo hipotálamo. Estes hormônios entram no sistema circulatório privado
que liga o hipotálamo e a hipófise anterior, causando a liberação de ACTH pela hipófise
anterior. A ACTH entra na circulação geral e desencadeia a liberação de glicocorticóides pela
glândula adrenal.
Além disso, em tempos de estresse o seu pâncreas é estimulado a liberar um hormônio
chamado glucagon. Os glucocorticóides, o glucagon e o sistema nervoso simpático
elevam os níveis circulantes de açúcar glicêmico. Como veremos, esses hormônios são
essenciais para a mobilização de energia durante o estresse. Outros hormônios também
são ativados. A pituitária secreta prolactina, que, entre outros efeitos, desempenha um
papel na supressão da reprodução durante o estresse. Tanto a pituitária quanto o cérebro
também secretam uma classe de substâncias endógenas semelhantes a morfina chamadas
endorfinas e encefalinas, que ajudam a detectar a dor sem corte, entre outras coisas.
Finalmente, a pituitária também secreta vasopressina, também conhecida como
hormônio antidiurético, que desempenha um papel na resposta ao estresse
cardiovascular.

Assim como algumas glândulas são ativadas em resposta ao estresse, vários sistemas
hormonais são inibidos durante o estresse. A secreção de vários hormônios reprodutivos,
como estrogênio, progesterona e testosterona, é inibida. Os hormônios relacionados ao
crescimento (como o hormônio do crescimento) também são inibidos, assim como a
secreção de insulina, um hormônio pancreático que normalmente diz ao seu corpo para
armazenar energia para uso posterior.

(Você está surpreso e intimidado por esses termos, perguntando-se se você deveria ter
comprado algum livro de auto-ajuda Deepak Chopra em vez disso? Por favor, nem sonhe
com a memorização desses nomes de hormônios. Os mais importantes aparecerão tão
regularmente no páginas que você vai logo estar confortavelmente e com precisão,
deslizando-os para a conversa diária e cartões de aniversário para primos favoritos. Confie
em mim.)

ALGUMAS COMPLICAÇÕES

Isso, então, é um esboço de nossa compreensão atual dos mensageiros neurais e


hormonais que trazem a notícia do cérebro de que algo horrível está acontecendo. Cannon
foi o primeiro a reconhecer o papel da epinefrina, da norepinefrina e do sistema nervoso
simpático. Conforme observado no capítulo anterior, ele cunhou a frase resposta "luta-ou-
fuga", que é uma maneira de conceituar a resposta ao estresse como a preparação do corpo
para essa súbita explosão de demandas de energia. Selye foi pioneira no componente
glucocorticóide da história. Desde então, os papéis dos outros hormônios e sistemas neurais
foram reconhecidos. Na duzenta anos desde que este livro surgiu pela primeira vez, vários
novos menores Jogadores hormonais foram adicionados à imagem, e, sem dúvida, ainda
estão por descobrir. Coletivamente, essas mudanças na secreção e ativação formam a
principal resposta ao estresse.
Naturalmente, há complicações. Como será reiterada ao longo dos capítulos seguintes, a
resposta ao estresse é sobre a preparação do corpo para uma grande despesa de energia -
a resposta canônica (ou, talvez, não-verbal) "luta-ou-fuga". O trabalho recente da psicóloga
Shelley Taylor da UCLA forçou as pessoas a repensar isso. Ela sugere que a resposta de
luta ou fuga é o que trata do estresse sobre os homens, e que tem sido enfocado demais
como um fenômeno por causa do viés de longa data entre cientistas (principalmente
masculinos) para estudar machos em vez de fêmeas.

Taylor argumenta de forma convincente que a fisiologia da resposta ao estresse pode


ser bastante diferente nas fêmeas, construído em torno do fato de que, na maioria das
espécies, as fêmeas são tipicamente menos agressivas do que os homens e que,
dependendo de jovens, muitas vezes impede a opção de vôo. Ao demonstrar que ela pode
combinar os bons velhos com uma mordida de som cheia, Taylor sugere que, em vez da
resposta estressante feminina, é sobre "luta ou fuga", trata-se de "cuidar e fazer amizade" -
cuidar de seus jovens e buscando afiliação social. Como se verá no capítulo final do livro,
existem diferenças de gênero impressionantes nos estilos de gerenciamento do estresse que
apóiam a visão de Taylor, muitas delas construídas em torno da propensão para a afiliação
social.

Taylor também enfatiza um mecanismo hormonal que ajuda a contribuir com a resposta ao
estresse "tende e faça amizade". Enquanto o sistema nervoso simpático, os glicocorticóides
e os outros hormônios que acabamos de revisar são sobre a preparação do corpo para
grandes demandas físicas, o hormônio oxitocina parece mais relacionado aos temas
tendentes e amigáveis. O hormônio da hipófise desempenha um papel na causa que a fêmea
de várias espécies de mamíferos imprima em seu filho após o nascimento, estimule a
produção de leite e estimule o comportamento materno. Além disso, a ocitocina pode ser
crítica para uma fêmea formar um par monogâmico com um macho (nas relativamente
poucas espécies de mamíferos que são monógamas). * E o fato de que a ocitocina é
segregada durante o estresse nas fêmeas é sustentada na idéia de que responder ao
estresse pode não consiste apenas em preparar-se para uma corrida louca em toda a
savana, mas também pode envolver sentir uma atração em direção à socialidade.

Alguns críticos do influente trabalho de Taylor apontaram que às vezes a resposta ao


estresse nas mulheres pode ser sobre luta ou fuga, em vez de afiliação.

* Uma lista de espécies que provavelmente não devem incluir humanos, por uma série de
critérios biológicos. Mas esse é outro livro.
Por exemplo, as fêmeas certamente são capazes de ser extremamente agressivas (muitas
vezes no contexto da proteção de seus jovens), e muitas vezes sprint para suas vidas ou
para uma refeição (entre leões, por exemplo, as mulheres fazem a maior parte da caça).
Além disso, às vezes a resposta ao estresse nos homens pode ser sobre afiliação em vez de
luta ou fuga. Isso pode assumir a forma de criar coalizões afiliadas com outros machos ou,
nessas raras espécies monógamas (nas quais os machos costumam fazer uma boa
quantidade de assistência à infância), alguns dos mesmos comportamentos tendentes e
amigos que são vistos entre as mulheres. No entanto, em meio a essas críticas, há uma
ampla aceitação da idéia de que o corpo não.

Mais algumas complicações surgem. Mesmo quando se considera o clássico estresse-


resposta construído em torno de luta ou vôo, nem todas as suas características funcionam da
mesma forma em diferentes espécies. Por exemplo, enquanto o estresse provoca um
declínio imediato na secreção do hormônio do crescimento em ratos, causa um aumento
transitório da secreção de hormônio do crescimento em seres humanos (esse enigma e sua
implicação para humanos são discutidos no capítulo sobre o crescimento).

Outra complicação diz respeito ao curso do tempo em ações de epinefrina e


glicocorticóides. Alguns parágrafos de volta, notei que o primeiro funciona em segundos,
enquanto o último faz backup da atividade da adrenalina ao longo de minutos a horas. Isso é
ótimo - em face de um exército invasor, às vezes a resposta defensiva pode assumir a forma
de distribuir armas de uma armadura (epinefrina trabalhando em segundos), e uma defesa
também pode assumir a forma de começar a construção de novos tanques (glicocorticóides
funcionando durante horas). Mas dentro do quadro de leões que perseguem zebras, quantos
sprints nas pastagens continuam por horas? De que bom são os glucocorticóides, se
algumas de suas ações ocorrem muito depois que seu estressor típico do amanhecer
e savana acabou? Algumas ações de glicocorticóides ajudam a mediar a resposta ao
estresse. Outros ajudam a mediar a recuperação da resposta ao estresse. Como será
descrito no capítulo 8, isso provavelmente tem implicações importantes para uma série de
doenças auto-imunes. E algumas ações de glicocorticóides o preparam para o próximo
estressor. Como será discutido no capítulo 13, isso é fundamental para entender a facilidade
com que os estados psicológicos antecipados podem desencadear a secreção de
glucocorticoides.

Outra complicação diz respeito à consistência da resposta ao estresse quando é ativada.


Central para a conceituação de Selye foi a crença de que, se você é muito quente ou muito
frio, ou é essa zebra ou esse leão?
(ou simplesmente estressado pela repetitividade dessa frase), você ativa o mesmo padrão
de secreção de glicocorticóides, epinefrina, hormônio do crescimento, estrogênio e assim por
diante para cada um desses estressores. Isso é principalmente verdade, e este
entrelaçamento dos vários ramos da resposta ao estresse em um pacote começa no cérebro,
onde o mesmo caminho pode estimular a liberação de CRH do hipotálamo e ativar o sistema
nervoso simpático.
Além disso, epinefrina e glicocorticóides, ambas segregadas pela adrenal, podem
potenciar a libertação do outro.
No entanto, verifica-se que nem todos os estressores produzem exatamente o mesmo
estresse-resposta. O sistema nervoso simpático e os glicocorticóides desempenham um
papel na resposta a praticamente todos os estressores. Mas a velocidade e as magnitudes
dos ramos simpático e glucocorticóide podem variar dependendo do estressor, e nem todos
os outros componentes endócrinos da resposta ao estresse são ativados para todos os
estressores. A orquestração e modelagem da liberação de hormônio tendem a variar pelo
menos um tanto do estressor para o estressor, com a existência de uma "assinatura"
hormonal específica para um estressor particular.

Um exemplo diz respeito à magnitude relativa do glicocorticóide versus as respostas de


estímulo simpático. James Henry, que fez um trabalho pioneiro sobre a capacidade dos
estressores sociais, como a subordinação para causar doenças cardíacas em roedores,
descobriu que o sistema nervoso simpático é particularmente ativado em um roedor
socialmente subordinado que está vigilante e tentando lidar com um desafio. Em contraste, é
o sistema de glucocorticóides que é relativamente mais ativado em um roedor subordinado
que desistiu de lidar. Estudos de seres humanos mostraram o que pode ser um análogo
humano dessa dicotomia. A excitação simpática é um marcador relativo de ansiedade e
vigilância, enquanto a secreção pesada de glucocorticóides é mais um marcador de
depressão. Além disso, todos os estressores não causam secreção tanto de epinefrina
quanto de norepinefrina, nem de norepinefrina de todos os ramos do sistema simpático.

Em alguns casos, a assinatura do estresse aparece na porta dos fundos. Dois estressores
podem produzir perfis idênticos de liberação de hormônio do estresse na corrente sanguínea.
Então, onde está a assinatura que os diferencia? Os tecidos em várias partes do corpo
podem ser alterados em sua sensibilidade a um hormônio do estresse no caso de um
estressor, mas não o outro.

Finalmente, como será o tema do capítulo 13, dois estressores idênticos podem causar
assinaturas de estresse muito diferentes, dependendo do contexto psicológico dos
estressores. Assim, cada estressor não gera exatamente a mesma resposta ao estresse.
Isso não é surpreendente. Apesar das dimensões comuns aos vários estressores, ainda é
muito diferente desafio fisiológico para ser muito quente ou muito frio, para estar
extremamente ansioso ou profundamente deprimido. Apesar disso, as mudanças hormonais
descritas neste capítulo, que ocorrem de forma bastante confiável diante de fatores de
estresse impressionantemente diferentes, ainda constituem a superestrutura da resposta
estressão neuronal e endócrina. Estamos agora em posição de ver como essas respostas
coletivamente salvam nossas capas durante emergências agudas, mas podem nos deixar
doentes a longo prazo.

STROKE, ATTACKS DO CORAÇÃO E MORTE DO VOODOO


É uma dessas emergências inesperadas: você está caminhando pela rua, no seu caminho
para conhecer um amigo para o jantar. Você já está pensando sobre o que gostaria de
comer, saboreando sua fome. Venha na esquina e-oh não, um leão! Como sabemos agora,
atividades em todo o seu deslocamento do corpo imediatamente para enfrentar a crise: seu
aparelho digestivo desliga e sua taxa de respiração aumenta. A secreção de hormônios
sexuais é inibida, enquanto epinefrina, norepinefrina e glicocorticóides despeje na corrente
sanguínea. E se suas pernas vão te salvar, uma das coisas adicionais mais importantes que
melhor estão acontecendo é um aumento na sua saída cardiovascular, a fim de fornecer
oxigênio e energia para aqueles que exercitam músculos.

A RESPOSTA DO ESFREGO CARDIOVASCULAR

A ativação do seu sistema cardiovascular é relativamente fácil, desde que você tenha um
sistema nervoso simpático mais alguns glicocorticóides e não se preocupe com muitos
detalhes. A primeira coisa que você faz é mudar seu coração para uma marcha mais alta,
fazer com que ele vença mais rápido. Isso é conseguido ao recusar o tom parassimpático e,
por sua vez, ativando o sistema nervoso simpático. Os glucocorticóides também aumentam
isso, tanto ativando neurônios no tronco cerebral que estimulam a excitação simpática e
aumentando os efeitos da epinefrina e da norepinefrina no músculo cardíaco. Você também
quer aumentar a força com que o coração bate. Isso envolve um truque com as veias que
retornam sangue para o seu coração. Seu sistema nervoso simpático faz com que eles se
constrictem, para se tornar mais rígido. E isso faz com que o sangue que retorna exploda
através dessas veias com mais força. O sangue volta ao seu coração com mais força,
batendo nas paredes do seu coração, distendendo-os mais do que o habitual ... e as paredes
do coração, como uma elástica esticada, retrocedem com mais força.

Então sua frequência cardíaca e pressão arterial aumentaram. A próxima tarefa é distribuir
o sangue com prudência ao longo do seu corpo de corrida. As artérias são relaxadas -
dilatadas - que levam aos músculos, aumentando o fluxo sanguíneo e a entrega de energia
lá. Ao mesmo tempo, há uma diminuição dramática no fluxo sanguíneo para partes não
essenciais de seu corpo, como seu trato digestivo e pele (você também desloca o padrão de
fluxo sanguíneo para o seu cérebro, algo que será discutido no capítulo 10). A diminuição do
fluxo sanguíneo para o intestino foi observada pela primeira vez em 1833, em um estudo
prolongado de um nativo americano que tinha um tubo colocado no abdômen depois de uma
ferida de bala lá. Quando o homem sentou-se em silêncio, seus tecidos intestinais eram de
cor rosa brilhante, bem fornecidos com sangue. Sempre que se tornava ansioso ou irritado, a
mucosa intestinal esfriava, devido à diminuição do fluxo sanguíneo. (A especulação pura,
talvez, mas se suspeite de que seus transientes de ansiedade e raiva pudessem ter sido
relacionados com aquelas pessoas brancas que se sentavam a experimentá-lo, em vez de
fazer algo útil, como cortá-lo.)

Há um último truque cardiovascular em resposta ao estresse, envolvendo os rins. Como


essa zebra com a barriga rasgada, você perdeu muito sangue. E você vai precisar desse
sangue para fornecer energia aos músculos que exercitam. Seu corpo precisa conservar a
água. Se o volume de sangue cair por causa da desidratação ou hemorragia, não importa o
que seu coração e veias estão fazendo; sua capacidade de fornecer glicose e oxigênio para
seus músculos será prejudicada. Qual o lugar mais provável para perder água? A formação
de urina e a fonte da água na urina são a corrente sanguínea. Assim, você diminui o fluxo
sanguíneo para os rins e, além disso, seu cérebro envia uma mensagem aos rins: pare o
processo, reabsorva a água no sistema circulatório. Isso é realizado pelo hormônio
vasopressina (conhecido como hormônio antidiurético por sua capacidade de bloquear a
diurese ou a formação de urina), bem como uma série de hormônios relacionados que
regulamenta o equilíbrio hídrico.

Uma questão sem dúvida na vanguarda da mente de todos os leitores neste ponto: se
uma das características da resposta estressão cardiovascular é conservar a água na
circulação, e isso é realizado pela inibição da formação de urina na rins, por que é que,
quando estamos realmente aterrorizados, molhamos nossas calças? Parabenizo o leitor
por abordar uma das questões remanescentes restantes da ciência moderna. Ao tentar
Responda, nós nos encontramos com um maior. Por que temos bexigas? Eles são dandy se
você é um hamster ou um cão, porque espécies como essas enchem seus bexigas até que
eles estão prestes a explodir e, em seguida, correm em torno de seus territórios, demarcando
os limites - pequenos sinais "ocultores" para os vizinhos. Uma bexiga é lógico para perfumar-
marcando espécies, mas presumo que você não faça esse tipo de coisa. + Para os
humanos, é um mistério, apenas um site de armazenamento chato. Os rins, agora são outras
coisas. Os rins são reabsortivos, órgãos bidirecionais, o que significa que você pode passar
toda a tarde felizmente colocando água na circulação e recuperando e regulando o todo com
uma coleção de hormônios. Mas uma vez que a urina deixa os rins e as cabeças para o sul
para a bexiga, você pode beijar essa coisa adeus; A bexiga é unidirecional. Quando se trata
de uma emergência estressante, uma bexiga significa muito peso morto para transportar no
seu sprint através da savana. A resposta é óbvia: esvazie essa bexiga. ++

* Um dos meus intrépidos assistentes de pesquisa, Michelle Pearl, convocou alguns dos
urologistas líderes da América a perguntar-lhes por que as bexigas evoluíram. Um urologista
comparativo (bem como Jay Kaplan, cuja pesquisa é discutida neste capítulo) tomou as
descobertas sobre roedores territoriais tendo bexigas para fazer trilhas perfumadas e
invertido o argumento - talvez tenhamos bexigas para que possamos evitar um drible
contínuo de urina que faria Deixe uma trilha de perfume para que alguns predadores possam
nos rastrear. O mesmo urólogo observou, no entanto, que uma fraqueza com sua idéia é que
os peixes também têm bexigas e, presumivelmente, não precisam se preocupar em deixar
trilhas perfumadas. Uma série de urologistas sugeriu que talvez a bexiga atue como um
amortecedor entre o rim e o mundo exterior, para reduzir a chance de infecções renais. No
entanto, parece estranho desenvolver um órgão exclusivamente com a finalidade de proteger
outro órgão da infecção. Pearl sugeriu que isso pode ter evoluído para a reprodução
masculina - a acidez da urina não é muito saudável para os espermatozóides (nos tempos
antigos, as mulheres usariam meio limão como um diafragma), então talvez fizesse sentido
evoluir um local de armazenamento para o urina. Uma percentagem notável dos urologistas
questionados dizia algo como: "Bem, seria uma responsabilidade social extrema não ter uma
bexiga", antes de perceber que eles haviam sugerido que os vertebrados evoluíram as
bexigas há dezenas de milhões de anos, de modo que nós humanos não deveríamos Por
favor, tente fazer xixi na roupa do nosso partido.
Google Tradutor para empresas:Google Toolkit de tradução para appsTradutor de sites
"So! Planning on roaming the neighborhood with some of your buddies today?"
Tudo é ótimo agora - você manteve o seu volume de sangue para cima, está
rugindo através do corpo com mais força e velocidade, entregando onde é mais
necessário. Isto é exatamente o que você quer ao fugir de um leão.
Curiosamente, Marvin Brown, da Universidade da Califórnia em San Diego e
Laurel Fisher da Universidade do Arizona, mostraram que uma imagem
diferente surge quando alguém está vigilante - uma gazela agachada na
grama, absolutamente silenciosa, quando um leão passa perto. A visão de um
leão é, obviamente, um estressor, mas de um tipo sutil; enquanto tiver que
permanecer o mais quieto possível, você também deve estar preparado,
fisiologicamente, para um sprint selvagem nas pastagens com o mais breve

(continuação) são psicologicamente normais. Toda essa discussão levanta


esse misterioso problema para os caras quanto ao por que é tão difícil urinar
em um urinário quando você está estressado por uma multidão esperando na
fila atrás de você, esperando impacientemente voltar aos seus lugares antes do
início do filme.

de advertências. Durante essa vigilância, a freqüência cardíaca e o fluxo


sanguíneo tendem a diminuir a velocidade, e a resistência vascular em todo o
corpo aumenta, inclusive nos músculos. Outro exemplo do ponto de
complicação trazido no final do capítulo 2 sobre assinaturas de estresse: você
não acende a resposta de estresse idêntica para cada tipo de estressor.

Finalmente, o estressor acabou, o leão persegue algum outro pedestre, você


pode retornar aos seus planos de jantar. Os vários hormônios da resposta ao
estresse desligam, seu sistema nervoso parasimpático começa a diminuir o
ritmo do coração através de algo chamado nervo vago e seu corpo se acalma.

ESFORÇO CRÔNICO E DOENÇA CARDIOVASCULAR

Então você fez todas as coisas certas durante seu encontro de leão. Mas se
você colocar seu coração, vasos sanguíneos e rins para trabalhar dessa
maneira, cada vez que alguém o irrita, você aumenta seu risco de doença
cardíaca. Nunca é a inadaptação da resposta ao estresse durante o estresse
psicológico mais clara do que no caso do sistema cardiovascular. Você corre
para o distrito do restaurante aterrorizado e você altera as funções
cardiovasculares para desviar mais fluxo sanguíneo para os músculos da coxa.
Nesses casos, há uma combinação maravilhosa entre o fluxo sanguíneo e a
demanda metabólica. Em contraste, se você se senta e pensa em um prazo
importante que se aproxima na próxima semana, levando-se a um pânico
hiperventilante, você ainda altera a função cardiovascular para desviar mais
fluxo sangüíneo para os músculos dos membros. Louco. E, potencialmente,
eventualmente prejudicial.
Como a elevação induzida pelo estresse da pressão arterial durante o
estresse psicológico crônico acaba causando doenças cardiovasculares, o
assassino número um nos Estados Unidos e o mundo desenvolvido?
Basicamente, seu coração é apenas uma bomba mecânica estúpida e simples,
e seus vasos sanguíneos não são nada mais excitantes que as mangueiras. A
resposta ao estresse cardiovascular consiste essencialmente em fazê-los
trabalhar mais por um tempo, e se você fizer isso em uma base regular, eles se
desgastarão, assim como qualquer bomba ou mangueira que você compraria
na Sears.

O primeiro passo na estrada para a doença relacionada ao estresse é


desenvolver hipertensão, pressão arterial cronicamente elevada. * Este parece

* Pressão sanguínea em repouso onde a pressão sistólica - o número


superior, refletindo a força com que o sangue está deixando seu coração - está
acima de 140, ou quando a pressão diastólica - o número inferior, refletindo a
força com que o sangue retorna ao seu coração - é acima de 90 , é
considerado elevado.

óbvio: se o estresse faz com que sua pressão arterial suba, o estresse
crônico faz com que sua pressão sanguínea suba cronicamente. Tarefa
realizada, você tem hipertensão.

É um pouco mais confuso porque um ciclo vicioso emerge neste momento.


Os pequenos vasos sanguíneos distribuídos em todo o seu corpo têm a tarefa
de regular o fluxo sanguíneo para os bairros locais, como forma de garantir
níveis locais adequados de oxigênio e nutrientes. Se você cronicamente
aumentar a pressão arterial - cronicamente aumentar a força com que o
sangue está percorrendo esses pequenos vasos - esses vasos têm que
trabalhar mais para regular o fluxo sanguíneo. Pense na facilidade necessária
para controlar uma mangueira de jardim que spritzing a água contra um
firehose com um valor de hidrante de força que jorra através dele.
O último leva mais músculo. E é precisamente o que acontece nesses
pequenos navios. Eles constroem uma camada muscular mais espessa ao seu
redor, para controlar melhor a força aumentada do fluxo sanguíneo. Mas como
resultado desses músculos mais espessos, esses vasos tornaram-se mais
rígidos, mais resistentes à força do fluxo sanguíneo. O que tende a aumentar a
pressão arterial. O que tende a aumentar ainda mais a resistência vascular. O
que tende ...

Então, você teve uma pressão arterial elevada cronicamente. Isso não é
excelente para o seu coração. O sangue agora está voltando ao seu coração
com mais força e, como mencionado, isso faz um maior impacto sobre a
parede muscular do coração que encontra esse tsunami. Ao longo do tempo,
essa parede engrossará com mais músculo. Isso é denominado "hipertrofia
ventricular esquerda", o que significa aumentar a massa do ventrículo
esquerdo, a parte do coração em questão. Seu coração agora está inclinado,
em certo sentido, sendo superdesenvolvido em um quadrante. Isso aumenta o
risco de desenvolver batimentos cardíacos irregulares. E mais más notícias:
além disso, essa parede engrossada do músculo cardíaco ventricular pode
agora exigir mais sangue do que as artérias coronárias podem fornecer.
Acontece que depois de controlar a idade, a hipertrofia ventricular esquerda é o
melhor preditor de risco cardíaco.
A hipertensão também não é boa para os vasos sanguíneos. Uma
característica geral do sistema circulatório é que, em vários pontos, os vasos
sanguíneos grandes (sua aorta descendente, por exemplo) se ramificam para
vasos menores, depois em menores ainda, e assim por diante, até pequenas
camas de milhares de capilares. Esse processo de divisão em unidades
menores e menores é chamado de bifurcação. (Como medida de quão
extraordinariamente eficiente esta bifurcação repetida está no sistema
circulatório, nenhuma célula do seu corpo está a mais de cinco células longe de
um vaso sanguíneo - no entanto, o sistema circulatório absorve apenas 3% da
massa corporal). Uma característica de Os sistemas que se ramificam dessa
maneira são que os pontos de bifurcação são particularmente vulneráveis a
lesões. Os pontos do ramo

na parede da embarcação, onde ocorre a ocorrência de bifurcação, o peso


da pressão do fluido se choca contra eles. Assim, uma regra simples: quando
você aumenta a força com a qual o fluido está se movendo através do sistema,
a turbulência aumenta e os postos avançados da parede são mais propensos a
ficar danificados.

Com o aumento crônico da pressão arterial que acompanha o estresse


repetido, o dano começa a ocorrer em pontos de ramo nas artérias em todo o
corpo. O revestimento interno liso do vaso começa a rasgar ou formar
pequenas crateras de danos. Uma vez que esta camada está danificada, você
recebe uma resposta inflamatória - células do sistema imunológico que
medeiam agregação de inflamação no local lesionado. Além disso, as células
cheias de nutrientes gordurosos, chamados de células de espuma, também
começam a se formar. Além disso, durante o estresse, o sistema nervoso
simpático torna seu sangue mais viscoso. Especificamente, a epinefrina torna
as plaquetas circulantes (um tipo de célula sanguínea que promove a
coagulação) mais propensas a juntar-se, e essas plaquetas agrupadas também
podem ser engomadas nesses agregados. Como veremos no próximo capítulo,
durante o estresse você está mobilizando energia na corrente sanguínea,
incluindo gordura, glicose e o tipo de colesterol "ruim", e estes também podem
ser agregados ao agregado. Todos os tipos de gunk fibroso se acumulam
também. Você já se tornou uma placa aterosclerótica.

Portanto, o estresse pode promover a formação de placas, aumentando a


probabilidade de os vasos sanguíneos serem danificados e inflamados, e
aumentando a probabilidade de que o crud circulante (plaquetas, gordura,
colesterol e assim por diante) se adere aos locais de lesões inflamadas.
Durante anos, os clínicos tentaram perceber o risco de doença cardiovascular
por parte de alguém, medindo a quantidade de um determinado tipo de crud na
corrente sanguínea. Isto é, é claro, o colesterol, levando a uma desconfiança
sobre o colesterol que a indústria de ovos tem que nos encorajar a dar aos
seus produtos cheios de colesterol uma ruptura. Níveis elevados de colesterol,
particularmente de colesterol "ruim", certamente aumentam o risco de doenças
cardiovasculares. Mas eles não são um grande preditor; um número
surpreendente de pessoas pode tolerar níveis elevados de colesterol ruim sem
consequências cardiovasculares e apenas cerca de metade das vítimas de
ataque cardíaco têm níveis elevados de colesterol.

Nos últimos anos, está ficando claro que a quantidade de vasos sanguíneos
danificados e inflamados é um melhor preditor de problemas cardiovasculares
do que a quantidade de crud circulante. Isso faz sentido, na medida em que
você pode comer onze ovos por dia e não tem preocupações no domínio da
aterosclerose, se não houver vasos danificados para que o crud fique;
Inversamente, as placas podem estar se formando mesmo em níveis
"saudáveis" de colesterol, se houver suficiente dano vascular.

.
A healthy blood vessel (left), and one with an atherosclerotic plaque (right).

Como você pode medir a quantidade de dano inflamatório? Um ótimo


marcador está se tornando algo chamado proteína C-reativa (CRP). É feito no
fígado e é secretado em resposta a um sinal que indica uma lesão. Ele migra
para o vaso danificado, onde ajuda a amplificar a cascata de inflamação que
está se desenvolvendo. Entre outras coisas, ajuda a atrapalhar o colesterol
ruim no agregado inflamado.
CRP está se tornando um preditor muito melhor do risco de doença
cardiovascular do que o colesterol, mesmo anos antes do início da doença.
Como resultado, a CRP de repente tornou-se bastante moderna em medicina e
está rapidamente se tornando um ponto final padrão para medir no trabalho
geral de sangue em pacientes.

Assim, o estresse crônico pode causar hipertensão e aterosclerose, o


acúmulo dessas placas. Uma das manifestações mais claras disso, com uma
ótima aplicação para nossas próprias vidas, é encontrada no trabalho do
fisiologista Jay Kaplan na Bowman Gray Medical School, Kaplan, construído
sobre o trabalho histórico de um fisiologista anterior, James Henry (que era
mencionado no capítulo anterior), que mostrou que o estresse puramente
social causava hipertensão e aterosclerose em camundongos. Kaplan e
colegas mostraram um fenômeno semelhante em primatas, trazendo a história
muito mais perto de nós, humanos. Estabeleça macacos em um grupo social e
ao longo de dias nos meses
Eles vão descobrir onde eles estão com respeito uns aos outros. Uma vez
que uma hierarquia de dominância estável surgiu, o lugar que você deseja
estar está no fundo: não só você está sujeito aos estressores mais físicos, mas,
como será revisado no capítulo 13 sobre o estresse psicológico, para os
estressores psicológicos mais também. Esses machos subordinados mostram
uma grande quantidade de índices fisiológicos que reagem cronicamente às
suas respostas ao estresse. E, muitas vezes, esses animais acabam com
placas ateroscleróticas - suas artérias estão entupidas. Como evidência de que
a aterosclerose surge do simpático hiperativo componente do sistema nervoso
da resposta ao estresse, se Kaplan administrou os macacos em drogas de
risco que impedem a atividade simpática (beta-bloqueadores), eles não
formaram placa
Kaplan mostrou que outro grupo de animais também está em risco. Suponha
que você mantenha o sistema de dominação instável mudando os macacos
para novos grupos todos os meses, de modo que todos os animais estejam
perpetuamente no estágio tenso e incerto de descobrir onde eles estão em
relação a todos os outros. Nessas circunstâncias, é geralmente os animais que
se mantêm precariamente em seus lugares no topo da hierarquia de
dominância em mudança que fazem a maioria dos combates e mostram os
índices mais comportamentais e hormonais do estresse. E, como se verifica,
eles têm toneladas de aterosclerose; Alguns dos macacos ainda têm ataques
cardíacos (bloqueios abruptos de uma ou mais das artérias coronárias).

Em geral, os macacos sob o estresse mais social estavam em maior risco de


formação de placa. Kaplan mostrou que isso pode ocorrer mesmo com uma
dieta com baixo teor de gordura, o que faz sentido, uma vez que, como será
descrito no próximo capítulo, uma grande parte da gordura que forma placas
está sendo mobilizada em lojas do corpo, em vez de vir de O cheeseburger que
o macaco comeu logo antes da conferência tensa. Mas se você combina o
estresse social com uma dieta rica em gordura, os efeitos são sinergizados e a
formação da placa passa pelo telhado.

Portanto, o estresse pode aumentar o risco de aterosclerose. Forme


suficientes placas ateroscleróticas para obstruir seriamente o fluxo para a
metade inferior do corpo e você obtém claudicação, o que significa que suas
pernas e peito doem como inferno por falta de oxigênio e glicose sempre que
você anda; Você é então um candidato para cirurgia de derivação. Se o mesmo
acontecer com as artérias indo ao seu coração, você pode obter doença
cardíaca coronária, isquemia miocárdica, todo tipo de coisas horríveis.

Mas não terminamos. Uma vez que você formou essas placas, o estresse
continuado pode levá-lo a problemas de outra forma. Novamente, aumente o
estresse e aumente a pressão arterial, e, à medida que o sangue se move com
força suficiente, aumenta as chances de rasgar essa placa solta, rompendo-a.
Então talvez você tenha tido uma forma de placa em um enorme aqueduto de
um vaso sanguíneo, com a placa sendo muito pequena para causar algum
problema. Mas solte-o agora, formem o que se chama trombo, e essa bola de
cabelo móvel agora pode alojar-se em um vaso sanguíneo muito menor,
entupindo-o completamente. Obstrua uma artéria coronária e você tem um
infarto do miocárdio, um ataque cardíaco (e esta rota de trombo representa a
grande maioria dos ataques cardíacos). Obstrua um vaso sanguíneo no
cérebro e você tem um infarto do cérebro (um acidente vascular cerebral).

Mas há mais más notícias. Se o estresse crônico fez uma bagunça de seus
vasos sanguíneos, cada estressor individual novo é ainda mais prejudicial, por
uma razão insidiosa adicional.

Isso tem a ver com a isquemia miocárdica, uma condição que surge quando
as artérias que alimentam seu coração ficaram suficientemente obstruídas pelo
fato de seu próprio coração estar parcialmente privado de fluxo sanguíneo e,
portanto, de oxigênio e glicose. * Suponha que algo agudamente estressante
esteja acontecendo e sua doença cardiovascular O sistema está em excelente
forma. Você fica excitado, o sistema nervoso simpático entra em ação. Seu
coração acelera de forma forte e coordenada, e sua força contrativa aumenta.
Como resultado de trabalhar mais, o músculo cardíaco consome mais energia
e oxigênio e, convenientemente, as artérias que vão ao seu coração se dilatam
para fornecer mais nutrientes e oxigênio ao músculo. Tudo está bem.

artérias coronárias, em vez de vasodilatação em resposta ao sistema


nervoso simpático, vasoconstrital. Isso é muito diferente do cenário descrito no
início do capítulo, onde você está restringindo alguns grandes vasos
sanguíneos que fornecem sangue para partes não essenciais do seu corpo.
Em vez disso, estes são os pequenos navios que desviam sangue diretamente
para o seu coração. Apenas quando seu coração precisa de mais oxigênio e
glicose administrados através desses vasos já obstruídos, o estresse agudo os
desliga ainda mais, produzindo uma escassez de nutrientes para o coração, a
isquemia miocárdica. Isso é exatamente o oposto do que você precisa. Seu
peito vai doer como peito de angina louca. E verifica-se que são necessários
apenas breves períodos de hipertensão para causar este problema
vasoconstrital. Portanto, a isquemia miocárdica crônica da aterosclerose
estabelece você, pelo menos, uma dor no peito terrível quando ocorre alguma
coisa fisicamente estressante. Esta é a demonstração perfeita de como o
estresse é extremamente eficaz na piora de um problema preexistente.

Mas se você encontrar um estressor agudo com um coração que sofre de


isquemia miocárdica crônica, você está com problemas. As artérias coronárias,
em vez de vasodilatação em resposta ao sistema nervoso simpático,
vasoconstritor. Isso é muito diferente do cenário descrito no início do capítulo,
onde você está restringindo alguns grandes vasos sanguíneos que fornecem
sangue para partes não essenciais do seu corpo. Em vez disso, estes são os
pequenos navios que desviam sangue diretamente para o seu coração. Apenas
quando seu coração precisa de mais oxigênio e glicose administrados através
desses vasos já obstruídos, o estresse agudo os desliga ainda mais,
produzindo uma escassez de nutrientes para o coração, a isquemia miocárdica.
Isso é exatamente o oposto do que você precisa. Seu peito vai doer como peito
de angina louca. E verifica-se que são necessários apenas breves períodos de
hipertensão para causar este problema vasoconstrital. Portanto, a isquemia
miocárdica crônica da aterosclerose estabelece você, pelo menos, uma dor no
peito terrível quando ocorre alguma coisa fisicamente estressante. Esta é a
demonstração perfeita de como o estresse é extremamente eficaz na piora de
um problema preexistente.
* Pode parecer inicialmente ilógico para o coração precisar de artérias
especiais alimentando-o. Quando as paredes do coração - o músculo do
coração - requerem energia e reservas de oxigênio no sangue, você pode
imaginar que estas poderiam simplesmente ser absorvidas pelas grandes
quantidades de sangue que passavam pelas câmaras do coração. Mas, em vez
disso, evoluiu que o músculo cardíaco é alimentado por artérias que correm da
aorta principal. Como uma analogia, considere as pessoas que trabalham no
reservatório de água de uma cidade. Toda vez que eles têm sede, eles podem
ir até a borda do reservatório com um balde e puxar um pouco de água para
beber. (Em vez disso, a solução usual é ter uma fonte de água no escritório,
alimentada indiretamente por esse reservatório apenas fora.)

A necrotic heart.

Quando as técnicas de cardiologia melhoraram na década de 1970, os


cardiologistas ficaram surpresos ao descobrir que somos ainda mais
vulneráveis a problemas neste domínio do que se adivinhou. Com as velhas
técnicas, você levaria alguém com isquemia miocárdica e ligou-o (os homens
são mais propensos a doenças do coração do que as mulheres) até alguma
máquina de ECG maciça (mesmo que EKG), focalizam uma enorme câmera de
raio-X no peito e Em seguida, envie-o correndo em uma esteira até estar pronto
para entrar em colapso. Assim como seria de esperar, o fluxo sanguíneo para o
coração diminuirá e seu baú iria doer.

Alguns engenheiros inventaram uma máquina de ECG em miniatura que


pode ser amarrada enquanto você faz o seu negócio diário e a
eletrocardiografia ambulatória foi inventada. Todos ficaram surpresos. Houve
pequenas crises isquêmicas que ocorrem em todo o lugar em pessoas em
risco.
A maioria dos episódios isquêmicos revelou-se "silenciosa" - eles não deram
um sinal de advertência de dor. Além disso, todos os tipos de estressores
psicológicos podem desencadear, como falar em público, entrevistas
pressionadas, exames. De acordo com o dogma antigo, se você tivesse
doença cardíaca, é melhor se preocupar quando sofreu estresse físico e sofre
dores no peito. Agora, parece que, para alguém em risco, estão ocorrendo
problemas em todo tipo de circunstâncias de estresse psicológico na vida
cotidiana, e você pode nem sequer conhecê-lo. Uma vez que o sistema
cardiovascular está danificado, parece ser imensamente sensível a estressores
agudos, físicos ou psicológicos.

Um último pedaço de más notícias. Nós nos concentramos nas


consequências relacionadas ao estresse de ativar o sistema cardiovascular
muitas vezes. E quanto a desligá-lo no final de cada estressor psicológico?
Conforme observado anteriormente, seu coração diminui como resultado da
ativação do nervo vago pelo sistema nervoso parassimpático. De volta ao
sistema nervoso autônomo, nunca deixando você colocar o pé sobre o gás e o
freio ao mesmo tempo - por definição, se você está ligando o sistema nervoso
simpático o tempo todo, você está cortando o parassimpismo cronicamente. E
isso torna mais difícil diminuir as coisas, mesmo durante esses raros momentos
em que você não está se sentindo estressado em relação a algo.

Como você pode diagnosticar um nervo vago que não está fazendo sua
parte para acalmar o sistema cardiovascular no final de um estressor? Um
clínico poderia colocar alguém através de um estressor, digamos, dirigir a
pessoa em uma esteira e, em seguida, monitorar a velocidade de recuperação
depois. Acontece que existe uma maneira mais sutil mas fácil de detectar um
problema. Sempre que você inala, liga o sistema nervoso simpático levemente,
acelerando minuciosamente seu coração. E quando você expira,
A metade da parassimataca gira, ativando seu nervo vago para diminuir as
coisas (é por isso que muitas formas de meditação são construídas em torno
de exalações extensas). Portanto, o período de tempo entre os batimentos
cardíacos tende a ser mais curto quando você está inalando do que exalando.
Mas e se o estresse crônico dissuadir a habilidade do seu sistema nervoso
parasimpático de chutar o nervo vago em ação? Quando você expira, seu
coração não diminuirá a velocidade, não aumentará os intervalos de tempo
entre as batidas. Os cardiologistas usam monitores sensíveis para medir os
intervalos intertemporais. Grandes quantidades de variabilidade (isto é,
intervalos interceptados curtos durante a inalação, longa durante a expiração)
significam que você tem um forte tônus parassimpático contrariando seu tom
simpático, uma coisa boa. Variabilidade mínima significa um componente
parassimpático que tem dificuldade em colocar o pé no freio. Este é o marcador
de alguém que não só liga a resposta ao estresse cardiovascular muitas vezes,
mas, agora, tem problemas para desligá-lo.
MORTE CARDÍACA REPENTINA

As seções anteriores demonstram como o estresse crônico irá gradualmente


danificar o sistema cardiovascular, cada estressor sucessor tornando o sistema
ainda mais vulnerável. Mas uma das características mais marcantes e
conhecidas das doenças cardíacas é a frequência com que a catástrofe
cardíaca atinge durante um estressor. Um homem recebe notícias chocantes:
sua esposa morreu; ele perdeu seu emprego; um filho que pensava estar morto
aparece na porta; ele ganha a loteria. O homem chora, irrita, exulta, cambalea-
se de ofegar e hiperventilar com a força das notícias. Logo depois, ele de
repente agarra seu peito e cai morto de uma parada cardíaca súbita. Uma
emoção forte e adversa, como a raiva, duplica o risco de um ataque cardíaco
nas duas horas subseqüentes. Por exemplo, durante o julgamento de O. J.
Simpson, Bill Hodgman, um dos promotores, sofreu dores de tórax em torno da
vigésima vez que ele se levantou para se opor a algo que Johnnie Cochran
estava dizendo, e colapsou depois (ele sobreviveu). Esse tipo de
vulnerabilidade cardíaca a fortes emoções levou os casinos de Las Vegas a
manter os desfibriladores à mão. Também se pensa ter muito a ver com a
razão pela qual a exposição à cidade de Nova York é um fator de risco para um
ataque cardíaco fatal. *

O fenômeno está bem documentado. Em um estudo, um médico coletou


cortes de jornais sobre morte cardíaca súbita em 170 indivíduos. Ele identificou
uma série de eventos que pareciam estar associados a tais mortes: o colapso,
a morte ou a ameaça de perda de alguém

* Isso é real, como foi relatado em um estudo amplamente citado publicado


em 1999 por Nicholas Christenfeld e colegas da Universidade da Califórnia em
San Diego (o que, você estava esperando a NYU?). Os autores fizeram um
excelente trabalho de descartar vários fatores confusos. Eles mostraram que
esse aumento de risco não ocorreu em outras áreas urbanas do país. Não foi
devido à auto-seleção (ou seja, quem, mas estressado, crazies propensas a
doenças cardíacas optam por viver em Nova York?). Não era função do status
socioeconômico, raça, etnia ou status de imigrante. Não era devido a que as
pessoas passassem a estar em Nova York na hora do dia em que as pessoas
recebem mais ataques cardíacos (ou seja, passageiros durante o horário de
trabalho). Não foi devido a médicos de Nova York que tendem a erroneitar
outras doenças como ataques cardíacos. Em vez disso, era mais
plausivelmente uma função de estresse, excitação, medo e mais interrupção
dos ciclos de sono / sono do que na maioria dos outros lugares. E isso foi antes
do 11 de setembro. Naturalmente, como todos os outros nova-iorquinos nativos
que conheço, acho este documento perversamente agradável e afirmativo.

fechar; tristeza aguda; perda de status ou auto-estima; de luto, em um


aniversário; perigo pessoal; ameaça de uma lesão ou recuperação de tal
ameaça; triunfo ou alegria extrema. Outros estudos mostraram o mesmo.
Durante a Guerra do Golfo Pérsico de 1991, menos mortes em Israel foram
devidas ao dano do míssil SCUD do que à morte cardíaca súbita entre idosos
assustados. Durante o terremoto L. L. 1994, houve também um grande salto
nos ataques cardíacos. *

As causas reais são obviamente difíceis de estudar (uma vez que você não
pode prever o que vai acontecer, e você não pode entrevistar as pessoas
depois para descobrir o que estavam sentindo), mas o consenso geral entre os
cardiologistas é que a morte cardíaca súbita é simplesmente uma versão
extrema do estresse agudo causando arritmia ventricular ou, pior ainda,
fibrilação ventricular e isquemia no coração. + Como você adivinhar, envolve o
sistema nervoso simpático,
e é mais provável que aconteça em tecido cardíaco danificado do que em
tecido saudável. As pessoas podem sofrer morte cardíaca súbita sem história
de doença cardíaca e apesar do aumento do fluxo sanguíneo nos vasos
coronários; As autópsias geralmente mostraram, no entanto, que essas
pessoas tinham uma certa quantidade de aterosclerose. Contudo, ainda
ocorrem casos misteriosos de crianças de trinta anos aparentemente
saudáveis, vítimas de morte cardíaca súbita, que apresentam poucas
evidências de aterosclerose em autópsia.

A fibrilação parece ser o evento crítico na morte cardíaca súbita, conforme


avaliado por estudos em animais (em que, por exemplo, dez horas de estresse
para um rato torna seu coração mais vulnerável à fibrilação por dias). Como
uma causa, o músculo de um coração doente torna-se mais eletricamente
excitável, tornando-o propenso a fibrilação. Além disso, a ativação de insumos
para o coração torna-se desorganizada durante um estressor maciço. O
sistema nervoso simpático envia duas projeções nervosas simétricas para o
coração; está teorizado que, durante a excitação emocional extrema, as duas
entradas são ativadas de tal forma que se tornam descoordenadas - fibrilação
maior, agarra o peito e cai.
* Uma vez, recebi uma carta do médico-chefe da Vermont descrevendo sua
investigação sobre o que ele concluiu como um caso de parada cardíaca
induzida pelo estresse: um homem de oitenta e oito anos com história de
doença cardíaca, morto de um ataque cardíaco ao lado de seu amado trator,
enquanto estava fora da casa, em um ângulo onde ela poderia tê-lo visto no
celeiro, sua esposa de oitenta e sete anos, mais recentemente morto de um
ataque cardíaco (mas com sem história de doença cardíaca e nada,
obviamente, errado encontrado na autópsia). Ao seu lado estava o sino que ela
costumava convocá-lo a almoçar para quem sabe quantos anos.

+ Não entre em pânico no jargão. Na fibrilação ventricular, a metade do seu


coração chamou os ventrículos começa a se contrair de forma rápida e
desorganizada que não faz nada em termos de bombeamento de sangue.
FATAL PLEASURES

Incorporado na lista de categorias de precipitantes de morte cardíaca súbita


é particularmente interessante: triunfo ou alegria extrema. Considere o cenário
do homem morrendo no rescaldo da notícia de sua conquista da loteria ou do
exemplo proverbial "pelo menos ele morreu feliz" de alguém morrendo durante
o sexo. (Quando essas circunstâncias aparentemente reivindicaram a vida de
um ex-vice-presidente algumas décadas atrás, as minúcias médicas do
incidente receberam um exame especialmente cuidadoso porque ele não
estava com sua esposa na época).

A possibilidade de ser morto por prazer parece louco. A doença relacionada


com o estresse não deve ser causada pelo estresse? Como experiências
alegres podem matar você da mesma forma que o sofrimento repentino?
Claramente porque eles compartilham alguns traços semelhantes. A raiva
extrema e a alegria extrema têm efeitos diferentes sobre a fisiologia
reprodutiva, sobre o crescimento, muito provavelmente sobre o sistema
imunológico também; mas no que diz respeito ao sistema cardiovascular, eles
têm efeitos bastante semelhantes. Mais uma vez, lidamos com o conceito
central de fisiologia do estresse, explicando respostas semelhantes a serem
muito quentes ou muito frias, uma presa ou um predador: algumas partes do
nosso corpo, incluindo o coração, não se importam em que direção estamos
nocauteados de equilíbrio alostático, mas sim simplesmente quanto. Assim,
lamentando e batendo as paredes com tristeza ou pulando e gritando em
êxtase, pode colocar demandas semelhantes em um coração doente. Dito de
outra forma, seu sistema nervoso simpático provavelmente tem o mesmo efeito
em suas artérias coronárias se você está no meio de uma raiva assassina ou
um orgasmo emocionante. As emoções diametralmente opostas podem ter
bases psicologicamente surpreendentes semelhantes (lembrando uma das
declarações freqüentemente citadas por Elie Wiesel, escritor laureado do Nobel
e sobrevivente do Holocausto: "O oposto do amor não é o ódio. O oposto do
amor é a indiferença"). Quando se trata do sistema cardiovascular, da raiva e
do êxtase, o sofrimento e o triunfo representam desafios para o equilíbrio
alostático.

MULHERES E DOENÇA CARDÍACA

Apesar do fato de que os homens têm ataques cardíacos em uma taxa maior
do que as mulheres, a doença cardíaca é, no entanto, a principal causa de
morte entre as mulheres nos Estados Unidos - 500.000 por ano (em
comparação com 40.000 mortes por ano para câncer de mama).
E a taxa está aumentando entre as mulheres

enquanto as taxas de mortalidade cardiovascular em homens têm diminuído


há décadas. Além disso, para a mesma gravidade do ataque cardíaco, as
mulheres são duas vezes mais propensas que os homens a serem
desativados.

Sobre o que estas mudanças? A taxa aumentada de ser desativada por um


ataque cardíaco parece ser um acidente epidemiológico. As mulheres ainda
estão menos sujeitas a ataques cardíacos do que os homens, com o início da
vulnerabilidade atrasada cerca de uma década em mulheres, em relação aos
homens. Portanto, se um homem e uma mulher têm ataques cardíacos da
mesma gravidade, a mulher é estatisticamente susceptível de ter dez anos de
idade do que o homem. E por isso, ela é estatisticamente menos propensora a
se recuperar depois.

Mas e sobre a crescente incidência de doenças cardíacas nas mulheres?


Vários fatores provavelmente estarão contribuindo para isso. A obesidade está
a crescer neste país, mais ainda nas mulheres, e isso aumenta o risco de
doença cardíaca (como discutido no próximo capítulo). Além disso, embora as
taxas de tabaco estão em declínio no país, eles estão diminuindo mais devagar
entre as mulheres do que os homens.

Naturalmente, o estresse parece ter algo a ver com isso também. Kaplan e
Carol Shively estudaram macacos femininos em hierarquias de dominância e
observam que os animais cronicamente presos em posições subordinadas têm
o dobro da aterosclerose como fêmeas dominantes, mesmo quando em uma
dieta com baixo teor de gordura. Constatações com um tema similar de
subordinação social emergem entre humanos. Este período de taxas
crescentes de doenças cardiovasculares nas mulheres corresponde a um
momento em que o aumento das percentagens de mulheres está a trabalhar
fora do lar. A estressão destes últimos tem algo a ver com o primeiro? Estudo
cuidadoso mostrou que trabalhar fora do lar não aumenta o risco de doença
cardiovascular para uma mulher. A menos que ela esteja fazendo um trabalho
de clérigo. Ou tem um chefe sem apoio. Vai saber. E apenas para mostrar o
que é um mito é que as mulheres que trabalham fora da casa causam uma
mudança em relação aos homens que ocupam mais do peso do trabalho em
casa, o outro preditor de doenças cardiovasculares para as mulheres que
trabalham fora da casa está tendo filhos de volta para casa.

Então, por que o estresse aumenta o risco de doença cardiovascular em


primatas, humanos ou de outra forma? A resposta é todos os suspeitos
habituais - muita excitação do sistema nervoso simpático, muita secreção de
glicocorticóides. Mas outro fator é relevante, um que é extremamente
controverso, ou seja, o estrogênio.

No momento da edição anterior deste livro, o estrogênio era uma notícia


chata. As pessoas sabiam há décadas que o estrogênio protege contra
doenças cardiovasculares (bem como acidente vascular cerebral, osteoporose
e, possivelmente, doença de Alzheimer), principalmente graças ao trabalho de
estrogênio.
FATAL PLEASURES

Incorporado na lista de categorias de precipitantes de morte cardíaca súbita


é particularmente interessante: triunfo ou alegria extrema. Considere o cenário
do homem morrendo no rescaldo da notícia de sua conquista da loteria ou do
exemplo proverbial "pelo menos ele morreu feliz" de alguém morrendo durante
o sexo. (Quando essas circunstâncias aparentemente reivindicaram a vida de
um ex-vice-presidente algumas décadas atrás, as minúcias médicas do
incidente receberam um exame especialmente cuidadoso porque ele não
estava com sua esposa na época).

A possibilidade de ser morto por prazer parece louco. A doença relacionada


com o estresse não deve ser causada pelo estresse? Como experiências
alegres podem matar você da mesma forma que o sofrimento repentino?
Claramente porque eles compartilham alguns traços semelhantes. A raiva
extrema e a alegria extrema têm efeitos diferentes sobre a fisiologia
reprodutiva, sobre o crescimento, muito provavelmente sobre o sistema
imunológico também; mas no que diz respeito ao sistema cardiovascular, eles
têm efeitos bastante semelhantes. Mais uma vez, lidamos com o conceito
central de fisiologia do estresse, explicando respostas semelhantes a serem
muito quentes ou muito frias, uma presa ou um predador: algumas partes do
nosso corpo, incluindo o coração, não se importam em que direção estamos
nocauteados de equilíbrio alostático, mas sim simplesmente quanto. Assim,
lamentando e batendo as paredes com tristeza ou pulando e gritando em
êxtase, pode colocar demandas semelhantes em um coração doente. Dito de
outra forma, seu sistema nervoso simpático provavelmente tem o mesmo efeito
em suas artérias coronárias se você está no meio de uma raiva assassina ou
um orgasmo emocionante. As emoções diametralmente opostas podem ter
bases psicologicamente surpreendentes semelhantes (lembrando uma das
declarações freqüentemente citadas por Elie Wiesel, escritor laureado do Nobel
e sobrevivente do Holocausto: "O oposto do amor não é o ódio. O oposto do
amor é a indiferença"). Quando se trata do sistema cardiovascular, da raiva e
do êxtase, o sofrimento e o triunfo representam desafios para o equilíbrio
alostático.

MULHERES E DOENÇA CARDÍACA

Apesar do fato de que os homens têm ataques cardíacos em uma taxa maior
do que as mulheres, a doença cardíaca é, no entanto, a principal causa de
morte entre as mulheres nos Estados Unidos - 500.000 por ano (em
comparação com 40.000 mortes por ano para câncer de mama).
E a taxa está aumentando entre as mulheres, enquanto as taxas de
mortalidade cardiovascular em homens têm diminuído há décadas. Além disso,
para a mesma gravidade do ataque cardíaco, as mulheres são duas vezes
mais propensas que os homens a serem desativados.

Sobre o que estas mudanças? A taxa aumentada de ser desativada por um


ataque cardíaco parece ser um acidente epidemiológico. As mulheres ainda
estão menos sujeitas a ataques cardíacos do que os homens, com o início da
vulnerabilidade atrasada cerca de uma década em mulheres, em relação aos
homens. Portanto, se um homem e uma mulher têm ataques cardíacos da
mesma gravidade, a mulher é estatisticamente susceptível de ter dez anos de
idade do que o homem. E por isso, ela é estatisticamente menos propensora a
se recuperar depois.

Mas e sobre a crescente incidência de doenças cardíacas nas mulheres?


Vários fatores provavelmente estarão contribuindo para isso. A obesidade está
a crescer neste país, mais ainda nas mulheres, e isso aumenta o risco de
doença cardíaca (como discutido no próximo capítulo). Além disso, embora as
taxas de tabaco estão em declínio no país, eles estão diminuindo mais devagar
entre as mulheres do que os homens.

Naturalmente, o estresse parece ter algo a ver com isso também. Kaplan e
Carol Shively estudaram macacos femininos em hierarquias de dominância e
observam que os animais cronicamente presos em posições subordinadas têm
o dobro da aterosclerose como fêmeas dominantes, mesmo quando em uma
dieta com baixo teor de gordura. Constatações com um tema similar de
subordinação social emergem entre humanos. Este período de taxas
crescentes de doenças cardiovasculares nas mulheres corresponde a um
momento em que o aumento das percentagens de mulheres está a trabalhar
fora do lar. A estressão destes últimos tem algo a ver com o primeiro? Estudo
cuidadoso mostrou que trabalhar fora do lar não aumenta o risco de doença
cardiovascular para uma mulher. A menos que ela esteja fazendo um trabalho
de clérigo. Ou tem um chefe sem apoio. Vai saber. E apenas para mostrar o
que é um mito é que as mulheres que trabalham fora da casa causam uma
mudança em relação aos homens que ocupam mais do peso do trabalho em
casa, o outro preditor de doenças cardiovasculares para as mulheres que
trabalham fora da casa está tendo filhos de volta para casa.
Então, por que o estresse aumenta o risco de doença cardiovascular em
primatas, humanos ou de outra forma? A resposta é todos os suspeitos
habituais - muita excitação do sistema nervoso simpático, muita secreção de
glicocorticóides. Mas outro fator é relevante, um que é extremamente
controverso, ou seja, o estrogênio.

No momento da edição anterior deste livro, o estrogênio era uma notícia


chata. As pessoas sabiam há décadas que o estrogênio protege contra
doenças cardiovasculares (bem como acidentes vasculares cerebrais,
osteoporose e, possivelmente, doença de Alzheimer), principalmente graças ao
estrogênio funcionando como um antioxidante, eliminando os radicais de
oxigênio prejudiciais. Isso explicou porque

As mulheres não começaram a obter quantidades significativas de doença


cardíaca até que os níveis de estrogênio caíssem com a menopausa. Isso foi
amplamente conhecido e foi um dos motivos para a terapia de reposição de
estrogênio pós-menopausa.