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Actes de la recherche en

sciences sociales

Introduction
Pierre Bourdieu

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Bourdieu Pierre. Introduction. In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 1, n°1, janvier 1975. Hiérarchie sociale des
objets. pp. 4-6;

http://www.persee.fr/doc/arss_0335-5322_1975_num_1_1_3349

Document généré le 12/05/2016


METHODE SCIENTIFIQUE ET
HIERARCHIE SOCIALE DES OBJETS

La hiérarchie des objets légitimes, légitimables ou


indignes est une des médiations à travers lesquelles
s'impose la censure spécifique d'un champ déterminé
qui, dans le cas d'un champ dont l'indépendance à
l'égard des demandes de la classe dominante est mal
affirmée, peut être elle-même le masque d'une
censure purement politique. La définition dominante des
choses bonnes à dire et des sujets dignes d'intérêt
est un des mécanismes idéologiques qui font que des
choses tout aussi bonnes à dire ne sont pas dites et
que des sujets non moins dignes d'intérêt n'intéressent
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1472 livres sur Alexandre le Grand, dont deux
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seulement seraient nécessaires, si l'on en croit l'auteur


du 1473ème (2) qui, malgré sa fureur iconoclaste, est
mal placé pour se demander si un livre sur Alexandre
est ou non nécessaire et si la redondance qui s'observe
dans les domaines les plus consacrés n'est pas la
rançon du silence qui entoure d'autres objets. La
hiérarchie des domaines et des objets oriente les
investissements intellectuels par la médiation de la structure des

(2) R.L. Fox, Alexander the Great, London, Allen Lane, 1973.
Il est à peine besoin de dire que cette accumulation est
hautement fonctionnelle - du point de vue du fonctionnement et de la
perpétuation du système évidemment- puisqu'elle constitue par
(1) J. Ben David et R. Collins," Social Factors in the Origins soi un véritable rempart contre la critique externe, qui doit,
of a New Science : The Case of Psychology',' American pour s'exercer, compter sur l'alliance objective -très
Sociological Review, 31 (4), Aug. 1966, pp. 451-465. improbable- d'un spécialiste.
hancc c (moyennes) de profit matériel et symbolique de classement reproduisant les structures objectives
t contribue à définir : le chercheur participe du champ comme intrinsèquement, substantiellement,
• nirs de l'importance et de la valeur qui est com- réellement importants, intéressants, vulgaires, chics,

i lu'ément attribuée à son objet et il y a très peu de obscurs ou prestigieux. Il suffira, pour baliser cet
tian Ts qu'il ne prenne pas en compte, consciemment espace, d'en marquer quelques points par des exemples
(■n inconsciemment, dans le placement de ses intérêts empruntés aux sciences sociales : d'un côté, la grande
elWtuels le fait que les travaux les plus impor- synthèse théorique, sans autre point d'appui dans la
•^ , (scientifiquement) sur les objets les plus"insigni- réalité que la référence sacralisante aux textes
;' ont peu de chances d'avoir, aux yeux de tous canoniques ou, dans le meilleur des cas, aux objets les plus
t"l ont intériorisé le système de classement en importants et les plus nobles du monde sublunaire ,
, autant de valeur que les travaux les plus in- c'est-à-dire de préférence "planétaires" et constitués
^l nts (scientifiquement) sur les objets les plus par une tradition ancienne ; de l'autre, la monographie
i.p.i-antfi" qui sont aussi bien souvent les plus insi- de village, doublement infime, et par l'objet -minuscule
i/iLS, c'est-à-dire les plus anodins (3). C'est pour- et socialement inférieur- et par la méthode,
juoi feux qui abordent les objets dévalorisés par leur vulgairement empirique ; et, à l'opposé de l'un et de l'autre,
j"'t, :»" ou leur "indignité", comme le journalisme, la l'analyse sémiologique du roman-photo, des
' c Je ou la bande dessinée, attendent souvent d'un autre hebdomadaires illustrés, des bandes dessinées ou de la mode,
\-.,n.r, celui-là même qu'ils étudient, les gratifications application d'une méthode juste assez hérétique pour
)j" le champ scientifique leur refuse d'avance, ce qui s'attirer les prestiges de l'avant-gardisme à des
ne contribue pas à les incliner à une approche scienti- objets condamnés par les gardiens de l'orthodoxie mais
fique. prédisposés par l'attention qu'ils reçoivent aux
frontières du champ intellectuel et du champ artistique
Il faudrait analyser la forme que prend la division, -que fascinent toutes les foi-mes de kitsch- à faire
admise comme allant de soi, en domaines nobles ou l'enjeu de stratégies de réhabilitation d'autant plus
vulgaires, sérieux ou futiles, intéressants ou triviaux, rentables qu'elles sont plus risquées (4). Ainsi, le
dans différents champs à différents moments. On y conflit rituel entre la grande orthodoxie du sacerdoce
découvrirait sans doute que le champ des objets de académique et l'hérésie distinguée des francs-tireurs
recherche possibles tend toujours à s'organiser selon deux à blanc, fait partie des mécanismes qui contribuent à
dimensions indépendantes, c'est-à-dire selon le degré maintenir la hiérarchie des objets et, du même coup,
de légitimité et selon le degré de prestige à l'intérieur la hiérarchie des groupes qui en tirent leur profits
des limites de la définition légitime. L'opposition entre matériels et symboliques .
le prestigieux et l'obscur qui peut concerner des
domaines des genres, des objets, des manières (plus ou L'expérience montre que les objets que la
moins "théorique s "ou "empirique s "selon les taxinomies représentation dominante traite comme inférieurs ou mineurs
régnantes), est le produit de l'application des critères attirent souvent ceux qui sont les moins préparés à les
dominants qui détermine des degrés d'excellence à traiter. La reconnaissance de l'indignité domine encore
l'intérieur de l'univers des pratiques légitimes ; ceux qui s'aventurent sur le terrain interdit lorsqu'ils
l'opposition entre les objets (ou les domaines, etc.) orthodoxes se croient tenus d'afficher une indignation de voyeur
et les objets prétendant à la consécration qui peuvent puritain qui doit condamner pour pouvoir consommer ou
être dits d'avant-garde ou hérétiques selon que l'on se un souci de réhabilitation qui suppose la soumission
situe du côté des défenseurs de la hiérarchie établie intime à la hiérarchie des légitimités ou encore une
ou du côté de ceux qui essaient d'imposer une nouvelle combinaison habile de distance et de participation, de dédain
définition des objets légitimes manifeste la polarisation et de valorisation qui permet de jouer avec le feu, à la
qui s'établit en tout champ entre des institutions ou des façon de l'aristocrate qui s'encanaille. La science de
agents occupant des positions opposées dans la l'objet a pour condition absolue, ici comme ailleurs, la
structure de la distribution du capital spécifique. C'est dire, science des différentes formes du rapport naif à l'objet
évidemment, que les termes de ces oppositions sont (dont celui que le chercheur peut entretenir avec lui
relatifs à la structure du champ considéré, même si dans la pratique ordinaire) ; c'est-à-dire ici la science
le fonctionnement de chaque champ tend à faire qu'ils de la position de l'objet étudié dans la hiérarchie
ne puissent être aperçus comme tels et qu'ils objective des degrés de légitimité qui commande toutes les
apparaissent à tous ceux qui ont intériorisé des systèmes formes d'expérience naiVe. La seule manière d'échapper
à la relation nalVe d'absolutisation ou de contre-
absolutisation consiste en effet à appréhender comme
(3) Le langage scientifique met les mots du langage ordinaire
entre guillemets (cf. G. Bachelard, Lg Matérialisme rationnel,
Paris, P.U.F., 1953, p. 216), pour marquer une rupture avec (4) De même que la hiérarchie des domaines entretient une
l'usage commun qui peut être celle de la distance objectivante relation étroite (mais complexe -parce que médiatisée par la
(des objets "insignifiants" ou "importants" sont des objets réussite scolaire) avec l'origine sociale (cf. P. Bourdieu,
socialement reconnus comme importants ou insignifiants à un L. Boltanski et P. Maldidier, "La défense du corps",
moment donné du temps) ou celle de la redéfinition tacite ou Information sur les sciences sociales, 10 (4), 1971), il est probable
explicite que détermine l'insertion dans un système de que l'orientation vers l'un ou l'autre point de l'espace deB
concepts de mots ordinaires ainsi constitués comme "entièrement objets de recherche exprime et la position dans le champ et
relatifs à la science théorique". la trajectoire qui y conduit.
Pierre Bourdieu 6

telle la structure objective qui commande ces scientifique une occasion privilégiée de s'exercer, en
dispositions. La science ne prend pas parti dans la lutte pour toute liberté, et d'atteindre par procuration , sur la
le maintien ou la subversion du système de classement base de l'homologie qui s'établit entre des champs de
dominant, elle le prend pour objet. Elle ne dit pas que légitimité inégale, les mécanismes sociaux fétichisés
la hiérarchie dominante qui traite la peinture qui fonctionnent aussi sous les censures et les masques
conceptuelle comme un art et la bande dessinée comme un mode d'autorité dans l'univers protégé de la haute légitimité.
d'expression inférieur est nécessaire (sinon sociologique - Ainsi, l'allure de parodie que revêtent tous les actes du
ment) elle ne dit pas davantage qu'elle est arbitraire, culte de célébration lorsque, abandonnant leurs objets
comme ceux qui s'arment du relativisme pour la attitrés, philosophes présocratiques ou poésie mallarmé-
;

renverser ou la modifier et qui, au terme, ne feront enne.ils s'adressent à un objet aussi mal placé dans la
qu'ajouter un degré, le dernier, à l'échelle des pratiques hiérarchie en vigueur que la bande dessinée, trahit la
culturelles considérées comme légitimes. Bref, elle vérité de toutes les accumulations lettrées. Et le même
n'oppose pas un jugement de valeur à un jugement de effet de désacralisation que la science doit produire
valeur mais elle prend acte du fait que la référence pour se constituer et reproduire pour se communiquer
à une hiérarchie des valeurs est objectivement inscrite est plus facilement obtenu dès que l'on s'oblige à
dans les pratiques et en particulier dans la lutte dont penser l'univers trop prestigieux et trop familier de la
cette hiérarchie est l'enjeu et qui s'exprime dans des peinture ou de la littérature à travers une analyse de
jugements de valeur antagonistes l'alchimie symbolique par laquelle l'univers de la haute
.

Des champs situés en un rang inférieur dans la couture produit la foi dans la valeur irremplaçable de
hiérarchie des légitimités offrent à la polémique de la raison ses produits.

P.B.