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CONTENIDO

DE LA CIENCIA
EL TUNEL
Editorial
3 El túnel del saber

La Ciencia de la Solidaridad
4 Inauguran el Túnel de la Ciencia

6 El conocimiento cambia nuestro mundo


Directorio Doctor Jesús Áncer Rodríguez El rector de la UANL, doctor Jesús
Áncer, analiza, página 6, la forma
Gobernador Constitucional del
9 El Túnel de la Ciencia en México en que el conocimiento cambia el
Estado de Nuevo León
Doctor José Antonio de la Peña mundo que nos rodea; el doctor José
Licenciado Rodrigo Medina de la Cruz
Antonio de la Peña describe, página
Director General
Doctor Luis Eugenio Todd 11 El Túnel de la Ciencia, una aproximación al macrocosmos 9, la forma en que está integrado el
Doctor Mario César Salinas Carmona Túnel de la Ciencia, creación de la
Subdirector
Sociedad Max Planck, de Alemania;
Licenciado Juan Roberto Zavala
Director Editorial 16 El cerebro humano y su segunda naturaleza: ciencia y tecnología el Túnel de la Ciencia, considera el

Félix Ramos Gamiño Doctor Ernesto O. López Ramírez doctor Mario César Salinas, página

Educación 11, nos permite una aproximación

Profesor Ismael Vidales Delgado 19 El mundo de los sentidos al macrcosmos, pero también al mi-

Ciencias Básicas y del Ambiente Doctor Jorge Valenzuela Rendón crocosmos; la ciencia y la tecnología

Doctor Juan Lauro Aguirre crecen en nuestros días de manera

Desarrollo Urbano y Social 23 Por el túnel que llegamos… y por el que nos vamos exponencial, y cada vez es más rápi-

Ingeniero Gabriel Todd Maestro Rodrigo Soto do y profundo su efecto en nuestro

Ciencias Médicas estilo de vida, dice, página 16, el


Doctor David Gómez Almaguer 25 Que la ciencia llegue a tu espacio! doctor Ernesto O. López Ramírez.
Ciencias Políticas y / o de Maestro Alejandro Lara Neave
Administración Pública Maestra Patricia Martínez Moreno
Contador Público José Maestro Francisco Hernández Cabrera
Cárdenas Cavazos Esteban Castro Acuña
Ciencias de la Comunicación
Doctora Patricia Liliana Cerda Pérez 29 Retos globales: ¿cómo podemos asegurar el desarrollo sostenible?
La Ciencia es Cultura Doctor Roberto Parra Saldívar
Licenciado Jorge Pedraza
Educación Física y Deporte 32 Purificación de aguas residuales por la acción fotocatalítica de
Doctor Óscar Salas Fraire semiconductores óxidos
Las Universidades y la Ciencia Doctor Azael Martínez de la Cruz
Doctor Mario César
Salinas Carmona 36 Naturaleza: una belleza exótica poco valorada
Diseño Maestro Eder Zavala López
Licenciada Lindsay Jiménez Espinosa El mundo de los sentidos es el tema
Licenciado Javier Estrada Ceja 40 Programa de la Biocumbre que desarrolla, página 19, el doctor
Arte Gráfico
Jorge Valenzuela Rendón; el mae-
Arquitecto Rafael Adame Doria
42 Las matemáticas en la ciencia stro Rodrigo Soto se vale de una ale-
Circulación
Doctora María Aracelia Alcorta García goría para señalar, página 23, que
Profesor Oliverio Anaya Rodríguez
al nacer, llegamos por un túnel a un
Asistente Editorial
mundo de conocimiento; maestros
Licenciada Edith Flores Ceballos
de la Facultad de Ciencias Físico
Matemáticas de la UANL: Patricia
Martínez Moreno, Alejandro Lara
Neave, Francisco Hernández Cabre-
ra y Esteban Castro Acuña, analizan,
página 25, cómo los grandes avan-
ces científicos de nuestro tiempo
impactan en la sociedad y se ponen
al servicio de ella.
DE LA CIENCIA
CONTENIDO
EL TUNEL

47 La Estación 2 del Túnel de la Ciencia conecta con la UANL


Doctor Sergio Mejía Rosales
Doctor Eduardo Pérez Tijerina

50 La química y los nuevos materiales Ante los retos globales, ¿cómo po-

Consejo Editorial Doctora Leticia Myriam Torres Guerra demos asegurar el desarrollo sos-
tenible?, es la pregunta que se hace,
Presidente del Consejo 54 El Túnel de la Ciencia y su trascendencia en la educación básica página 29, el doctor Roberto Parra
de Ciencia y Tecnología Licenciada Irma Adriana Garza Saldívar; en estos tiempos, asevera
de Nuevo León
Ingeniero Juan Antonio el doctor Azael Martínez de la Cruz,
González Aréchiga 57 El Túnel de la Ciencia y el Programa Ciencia y Tecnología para página 32, es importante redoblar
Coordinador General de Niños en Nuevo León esfuerzos en la consecución de
Comunicación Social Ingeniero Guillermo Fernández de la Garza recursos esenciales, como alimen-
Gobierno de Nuevo León
Licenciado Francisco Cienfuegos tación, agua, energía; para el ma-
Martinez 61 Llega a Monterrey el Túnel de la Ciencia, exposición de la estro Eder Zavala López, página 36,
Director del Programa Ciudad más alta calidad la naturaleza ha sido siempre una
Internacional del Conocimiento
Ingeniero Jaime Parada Ávila José Luis Olín Martínez gran belleza, pero el ser humano

CAINTRA no la ha sabido apreciar en su justa


Ingeniero Enrique Espino Barros 64 El Túnel de la Ciencia, un libro abierto y multidisciplinario dimensión; para la doctora María
Lozano Doctora Patricia Liliana Cerda Pérez Aracelia Alcorta, página 42, el des-
ITESM
arrollo de las matemáticas marca la
M. C. Silvia Patricia Mora Castro
UANL 65 Max Planck, la sociedad científica más prestigiada de Alemania pauta en el desarrollo de la ciencia y

Doctor Mario César Licenciado Juan Roberto Zavala la tecnología.


Salinas Carmona
Doctora Diana Reséndez Pérez 67 “Triscadecafobia”
Doctor Alan Castillo Rodríguez Keith Raniere
Ingeniero Jorge Mercado Salas
71 Foro Nacional promueve la participación ciudadana en el
“CIENCIA CONOCIMIENTO proyecto de nación
TECNOLOGIA”, revista quincenal.
Editor responsable: Dr. Luis 73 Octavo Piso, de Luis E. Todd, valioso testimonio histórico
Eugenio Todd Pérez. Número de
Certificado de Reserva otorgado
por el Instituto Nacional del 76 Marina Silva de Rodríguez se llama ahora el plantel Linares
Derecho de Autor: 04-2008-
052311205700-102. Número de 78 Encomia coordinador nacional del CECYTE la actividad del colegio La Estación 2 del Túnel de la Cien-
Certificado de Licitud de Título: en Nuevo León cia, en que se abordan nanociencias
No. 14158 y nanotecnología, conecta con la
Número de Certificado de Licitud 79 Arranca el proyecto mediático “La Oscuridad del Cristal” UANL, dicen, página 47, los doc-
de Contenido: No. 11731.
tores Eduardo Pérez Tijerina y Ser-
Domicilio de la Publicación: Andes
No. 2722 Col. Jardín Obispado, gio Mejía Rosales; la química y los

Monterrey, Nuevo León. nuevos materiales es el tema que


Imprenta: Milenio Diario de aborda la doctora Leticia Myriam
Monterrey, S.A. de C.V., con
domicilio en Ave. Avena No. 17 Portada Torres, página 50, también de nues-
tra Alma Máter; En sus respectivos
Col. Granja Sanitaria Ixtapalapa,
artículos, la licenciada Irma Adri-
Estado de México.
ana Garza, página 54, e ingeniero
Distribuidor: Milenio Diario
de Monterrey, S.A. de C.V. con Guillermo Fernández de la Garza,

domicilio en Ave. Eugenio Garza página 57, consideran el Túnel de la


Sada Sur No. 2245 Monterrey, Ciencia en su relación con los niños:
Nuevo León.” en el primer caso, en la educación
básica, y en el segundo con relación
Teléfonos en la redacción:
al programa Ciencia y Tecnología
8346 7351 y 8346 7499
para Niños.
info@conocimientoenlinea.com

Las opiniones expresadas en los artículos son responsabilidad exclusiva de sus autores.
EDITORIAL

DE LA CIENCIA
EL TUNEL

El túnel del saber


C on la presentación de la exposición “El Túnel
de la Ciencia”, tres grandes instituciones: la
Universidad Autónoma de Nuevo León, el Max
Planck Institute y el Consejo Nacional de Ciencia
y Tecnología desbordan la geografía y se unen en
torno al proceso científico, único capaz de trans-
formar el medio ambiente, y soporte fundamental,
desde la época de Descartes, de la civilización con-
temporánea.
Viene esta exposición como parte de los ani-
versarios de nuestra universidad y de los cien años
de la Universidad Nacional Autónoma de México,
cuyas remembranzas, ambas, nos recuerdan que
los fundadores siempre hablaron de la importan-
cia del humanismo y la ciencia como elementos del
quehacer educativo integral y como generadores de
desarrollo, libertad y soberanía nacional. Basta re-
cordar el discurso de Justo Sierra, fundador de la
Universidad Nacional, o de don Pedro de Alba, de
la UANL, para observar que en ellos se destilaba la
importancia de la ciencia en la educación básica y
superior.
El Túnel de la Ciencia, que se inauguró en estas
fechas, fue una idea generada por el doctor Mario
César Salinas; auspiciada por nuestro rector, Jesús
Áncer Rodríguez, así como por el CONACYT, que
cumple 40 años de existencia, y patrocinada por
uno de los institutos con más presencia internacio-
nal: el Max Planck, de Alemania. Este último reúne 6
mil investigadores de tiempo completo en sus dife-
rentes unidades, y tiene las más altas calificaciones
en las evaluaciones internacionales sobre investiga-
ción científica y tecnológica.
Esta exposición no fue hecha sólo para la uni-
versidad. Al contrario, se le dio alta prioridad a la
educación para la ciencia básica, que, siendo her-
mana del aprender de las matemáticas, permite el
método científico indispensable para aprender a
saber; después, a ser, y posteriormente, a hacer.
Pienso, luego existo
Todo lo anterior se desarrolla bajo la sombra de
la generación del conocimiento como elemento bá-
DESCARTES
1596 a 1650
sico de la educación permanente, de la formación
integral de los jóvenes y del desarrollo científico Yo fundé el método
y tecnológico de un país que, a pesar de la sordera científico, y la
política, tiene siempre que recordar que, sin ciencia Universidad Autónoma
y tecnología propias, no habrá desarrollo ni tam- de Nuevo León y el
poco soberanía real nacional en esta época global Instituto Max Planck
mundial. lo practican con
Felicidades a la Universidad, al Instituto Max beneplácito.
Planck y al CONACYT por esta bella obra en benefi-
cio de los niños, los jóvenes y también de nosotros,
los adultos.
4 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

Permanecerá abierto al público hasta el 15 de octubre

Inauguran el Túnel de la Ciencia


Hoy –agregó- la Universidad Autónoma de Nuevo
León se encuentra en esta ruta; sus más de 400 inves-
tigadores y científicos asumen este reto, concentrados
La educación en sus 23 centros de investigación, que impactan en
científica, sus 66 programas de posgrados de calidad, reconoci-
un reto dos por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología.

en México,
Somos, dijo ante representantes de la Sociedad Max
reconoce en Planck, de Alemania, creadora del Túnel de la Ciencia;
su mensaje de autoridades educativas, universitarias, servidores
el rector de la públicos, y estudiantes universitarios, de preparatoria
y secundaria, una muestra representativa del sistema
UANL,
educativo mexicano, que formamos recursos huma-
Jesús Áncer nos del más alto nivel, con más de cuatro mil alum-
nos de posgrado, que serán agentes de cambio nacio-
nal e internacional.

U no de los retos de la educación superior en Mé-


xico es la educación científica; es la creación de
ciencia; es pensar en lo correcto en forma hu-
manista y sostenible, reconoció el rector de la Univer-
sidad Autónoma de Nuevo León, doctor Jesús Áncer,
Al inicio de su intervención, el rector de la UANL
mencionó datos significativos en torno a las entidades
que hicieron posible la presentación del Túnel de la
Ciencia en Monterrey:
La Universidad Autónoma de Nuevo León cumple
al dirigir un mensaje a las personas congregadas en en 2010, 77 años de educar.
la Nave Lewis, del Parque Fundidora, durante la ce- El Consejo Naciomal de Ciencia y Tecnología, fun-
remonia en que fue inaugurada de manera oficial la dado en 1971, está a punto de cumplir 40 años.
exposición “el Túnel de la Ciencia”, que estará abierta La Sociedad Max Planck cumple 66 años de crear un
al público hasta el próximo 15 de octubre. impacto mundial en la ciencia.
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 5

La Universidad Nacional Autónoma de México, donde


estuvo el Túnel de la Ciencia antes de venir a Monterrey,
cumple cien años de vida.
Asimismo, el rector agradeció la participación del go-
bierno del Estado, a través de la Secretaría de Educación,
para, en unión de voluntades e iniciativas con la UANL,
coordinar esta exposición, abierta a todo público, pero
orientada de manera particular a niños y jóvenes, para
despertar en ellos, desde temprana edad, el interés por
la ciencia.
El desarrollo científico, manifestó Áncer, implica alian-
zas estratégicas con otras universidades y con instancias
gubernamentales que son motor de la sociedad, y por lo
anterior presentamos este modelo educativo itinerante,
del más alto impacto: el Túnel de la Ciencia, desarrollado
por la Sociedad Max Planck.
EL MEJOR FRUTO DE LA MENTE HUMANA
MUNDO DESCONOCIDO Y FASCINANTE Por su parte, el doctor José Antonio de la Peña, director
En uso de la palabra, el doctor Walter Stümer, director del adjunto de Desarrollo Científico del CONACYT, destacó el
Instituto Max Planck en Medicina, destacó la importancia gran prestigio internacional logrado por la Sociedad Max
de la participación en la ciencia, ya que ésta permite aden- Planck, creadora del Túnel de la ciencia. Señaló que la cien-
trarse en un mundo desconocido y fascinante. cia es el mejor de los frutos de la mente humana, y expresó
El progreso humano –enfatizó-se sustenta en el desa- que una exposición como ésta, que se acerca a la sociedad
rrollo de la ciencia y la tecnología; gracias a la ciencia, la a través de la enseñanza, acerca la mente al corazón.
humanidad ha vencido enfermedades, ha desarrollado “Los jóvenes estudiantes representan la fuerza, la vi-
nuevos métodos de cultivo y ha revolucionado las comu- talidad, el corazón de la sociedad, y por esto es vital su
nicaciones y los medios de transporte. participación, y la de sus maestros, en esta exposición”,
Estimó que la idea actual que tenemos de la vida, del aseveró
mundo y del universo será muy distinta en tan sólo unas “Para construir el futuro –finalizó- es necesario de-
décadas, pues esperamos poder curar enfermedades con cidirse a realizar más y mejor trabajo de investigación
las que hoy tenemos que capitular. científica, en particular en México. CONACYT refrenda su
En el caso particular de la Sociedad Max Planck, dijo compromiso de apoyar más la divulgación y la popula-
que investiga en los límites del conocimiento en sus 80 rización de la ciencia, y por eso es importante que la Uni-
institutos repartidos a lo largo y ancho de Alemania, e versidad Autónoma de Nuevo León, el CONACYT y la So-
incluso en el extranjero, con cinco mil científicos y mil ciedad Max Planck hayan unido sus esfuerzos para montar
200 jóvenes científicos e in vitados. esta exposición

FALTAN FOMENTO TEMPRANO E INVERSIÓN FELICITACIÓN A LOS ORGANIZADORES


Con relación a México, Stümer reconoció que tiene una Intervino finalmente el secretario general de Gobierno, li-
larga tradición en la ciencia; tiene una enorme cantidad de cenciado Javier Treviño Cantú, quien con la representación
potenciales y talentos, y una educación superior excelente: del gobernador Rodrigo Medina, expresó su felicitación a
sin embargo –advirtió- faltan fomento temprano y las in- los organizadores del Túnel de la Ciencia, e invitó a niños
versiones correspondientes en investigación. y jóvenes, así como a sus familias, a visitarlo.
“Actualmente, según yo sé, -manifestó- es de menos
del 0.5 por ciento del Producto Interno Bruto, lo que se
refleja en una reducida cantidad de científicos. Cierto
que México ha incrementado sus inversiones en los úl-
timos años, pero aún no se conoce una estrategia de fo-
mento propio”
Ante esta situación, sugirió el envío de jóvenes estu-
diantes al extranjero y ofrecerles volver a instituciones
nacionales para transmitir a otros los conocimientos ad-
quiridos, como lo han hecho otros países, como China y
Singapur, que saben que su futuro está basado en la cien-
cia y el conocimiento.
“La investigación en México y en el mundo –sentenció-
precisa de cerebros jóvenes y curiosos, fascinados por la
ciencia, que más tarde estén dispuestos a investigar ellos
mismos”.
6 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

El conocimiento cambia nuestro mundo

Jesús Áncer Rodríguez

E n el mundo moderno, nos encontramos involucrados


día a día en una gran cantidad de actividades, por com-
promisos de trabajo y personales, y pocas veces nos
hacemos la pregunta: “¿Cómo será nuestro mundo en las
próximas décadas? ¿Qué cambios sufrirá nuestro medio
“Túnel de la Ciencia”, el cual es un museo itinerante de la
actualidad y del futuro. En la exposición se muestran las
áreas del conocimiento que se desarrollan hoy en día, con
los vertiginosos cambios que de ellos mismos emanan. El
“Túnel de la Ciencia” lleva a sus visitantes a un mundo de
ambiente? ¿Cómo serán transformadas nuestras vidas?” revolucionarios descubrimientos, desarrollos y retos que
Es exactamente el tipo de preguntas a las que las univer- debemos enfrentar en el futuro próximo.
sidades y todos los centros e institutos de investigación
del mundo tratan de responder, y en ocasiones procuran
las transformaciones necesarias en busca de una mejor
calidad de vida.
En particular, la Universidad Autónoma de Nuevo León
ratifica su compromiso para contribuir a formar una me-
jor sociedad, a través de la generación de conocimiento,
mediante la investigación científica, y, adicionalmente,
Doctor Jesús
con el objetivo de difundir la ciencia para todos. La UANL,
Áncer Rodríguez
Rector de la con apoyo de la Secretaría de Educación de Nuevo León
Universidad y el CONACyT, ha concretado un convenio con la So-
Autónoma de ciedad Max Planck de Alemania, una de las sociedades
Nuevo León
castillo_alan2003@ científicas más significativas de Europa. Mediante este
hotmail.com convenio, se logró traer a Monterrey la exposición
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 7

GRANDES RETOS
Hoy en día y en los próximos años, seguiremos enfrentan-
do retos, como epidemias, escasez de alimentos, escasez
de agua y energía para la creciente población del mundo;
asimismo, debemos encontrar solución a los problemas
del calentamiento global y en general del medio ambiente.
Para ello, la investigación científica a la más pequeña es-
cala que se muestra en el “Túnel de la Ciencia”, es prome-
tedora en proponer soluciones para las próximas décadas,
mediante contribuciones fantásticas que van desde inves-
tigación de nuevos materiales, hasta las causas de nues-
tras enfermedades.

UNIVERSITARIOS, CAPACITADOS COMO GUÍAS


Algo muy particular e interesante de la exposición “Túnel
de la Ciencia” es que se desarrolla un recorrido guiado
por jóvenes estudiantes universitarios, quienes tras una
profunda capacitación, están en posibilidad de explicar el
contenido de cada uno de los 12 módulos, en que se abar-
can temas desde el “Big Bang” hasta los de tecnología y
biotecnología más actuales.
Un mensaje fundamental de la exposición es que las
ciencias naturales son necesarias para asegurarnos un
buen futuro, tanto en lo individual, como para la vida
en conjunto. Mediante la presentación multimedia en una
arquitectura futurista, en el “Túnel de la Ciencia”, el visi-
tante va descubriendo el mundo.

Junto al “Túnel de la Ciencia”, la UANL presenta, en


formato IMAX, “Proyecciones Astronómicas”, el cual es
un programa permanente para jóvenes y niños, y que,
mediante un planetario móvil, lleva a todos los rincones
rurales y urbanos de nuestro Estado, las ciencias de la
La exposición “Túnel de la Ciencia” no tiene como astronomía, la física, las matemáticas, computación y,
objetivo instruir, sino entusiasmar, emocionar y mostrar adicionalmente, difunde el tema “Cultura Solar”. Como
lo interesante, lo fascinante y necesario para descubrir cultura solar se enseña la relación que nuestro Sol tiene
nuevos sistemas y a la vez nuevas oportunidades para en las ramas de las ciencias, como medicina, agronomía,
todos. Ofrece una visión fascinante de los mundos más biología, astronomía, ciencias forestales y de la tierra.
alejados del micro y el macrocosmos. El “Túnel de la En este programa, los niños aprenden de una manera
Ciencia” motiva principalmente a jóvenes y a sus familias interactiva, “haciendo” con sus propias manos; conocen
a interesarse más por la ciencia y la técnica, y a reconocer sobre la existencia, propiedades y características de nues-
cómo los nuevos conocimientos y una mejor educación tro sistema solar. La intención es crear conciencia de nues-
cambian nuestro mundo, abriendo nuevas oportunidades tro planeta y sembrar en ellos el interés y la curiosidad por
de trabajo y de vida. aprender más de las ciencias.
8 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

Latinoamérica, según el reporte parcial Scimago Institu-


tions Ranking (SIR) 2010 basado en SCOPUS.
En los años recientes, la contribución de la UANL al
conocimiento se ha intensificado, según los resultados
de búsqueda en el ISI web knowledge, con una produc-
ción promedio de 564 artículos científicos publicados
por año, y un índice de 3.2 citas por artículo.

Fig. 1. Reporte de búsqueda de publicaciones de la UANL de


2001 a 2010, contenidas en las bases de datos Science Citation
Index Expanded (SCI-EXPANDED), Social Sciences Citation Index
(SSCI) y Arts & Humanities Citation Index (A&HCI).

Esta información nos ayuda a tomar decisiones impor-


tantes para el mejor desarrollo de la universidad, como
el incremento decisivo en la colaboración internacional
con instituciones como la Sociedad Max Planck, para la di-
fusión de la ciencia en todas las áreas del conocimiento.
De esta manera, la Universidad Autónoma de Nuevo
León, en colaboración con la Sociedad Max Planck, el CO-
NACyT y la Secretaría de Educación del Estado, pretende
dejar un profundo impacto en la sociedad, principalmente
en los jóvenes y niños de Nuevo León. Queremos sembrar
la semilla, para que nuestras futuras generaciones de pro-
fesionales que ahora cursan la primaria, la secundaria y
la preparatoria, e inclusive la carrera profesional, se con-
duzcan en el camino de la educación como la fórmula más
prometedora para tener una mejor calidad de vida en el
futuro, convencidos de que el conocimiento cambia nues-
tro mundo.

120 PROGRAMAS DE POSGRADO


Aunado a lo anterior, la UANL ofrece de manera perma-
nente la formación desde el nivel medio superior hasta
los doctorados. La exposición “Túnel de la Ciencia” viene
a reforzar lo que nuestra universidad desarrolla en sus 23
Centros de Investigación y en sus más de 120 programas
de posgrado, en todas las áreas del conocimiento: Ciencias
de la Salud, Agropecuarias, Ciencias de la Tierra, Biología,
Ciencias Exactas, Forestales, Ingeniería y Tecnología.
Actualmente, son casi 400 los investigadores de
la UANL miembros del Sistema Nacional de Investiga-
dores, los que, con su talento desarrollado, investigan
y difunden sus resultados en los principales foros y
revistas científicas internacionales, lo que contribuye a
posicionarla entre las 10 instituciones más productivas
del país, y como la universidad con mayor productividad
científica en el norte de México, y entre las mejores 100 en
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 9

El Túnel de la Ciencia en México


PERIPLO POR EL PAÍS
El Túnel de la Ciencia llegó a México en junio pasado,
traído desde Alemania por la Asociación de Industriales
Alemanes en México, para formar parte de la exposición
industrial que por una semana se montó en el World Trade
Center, en la Ciudad de México. La exposición, a partir de
entonces y por el resto del año, se queda en México, con
el auspicio de CONACyT. Tres paradas hará el Túnel en
su periplo por el país: primera parada, en el Universum
(Museo de las Ciencias de la UNAM); enseguida, la Univer-
sidad Autónoma de Nuevo León la recibe en un estupendo
espacio en el Parque Fundidora, y terminará en los últimos
meses del año en la Ciudad de León, donde la Universidad
Autónoma de Guanajuato y el Consejo Estatal de Ciencia
y Tecnología recibirán la exposición para mostrarla en un
espacio especial del Museo de Arte.
Como puede verse, una gran cantidad de actores están
involucrados en hacer posible la experiencia en México.
Especial mención merecen dos destacados amigos ale-
manes: el doctor Arnold Spitta, que desde su puesto como
director de DAAD en México, promovió la exposición
incansablemente, y el doctor Andreas Trepte, curador
de la exposición, no sólo por la creación y proyección de
la exhibición, sino por su esfuerzo personal para que el
Túnel de la Ciencia se exhibiera en México.

José Antonio de la Peña

L a exposición “El Túnel de la ciencia”, llega a México


tras su recorrido por otras grandes ciudades, entre
las que destacan, este año, dos importantes capitales
latinoamericanas: Santiago de Chile y Buenos Aires, Ar-
gentina. Hace dos años, la exposición inició sus salidas de
Alemania con una visita a Miami, Florida. Ahí conocimos
la exposición. Luego de México, la exposición continuará
hacia Brasil y después Colombia.
A lo largo de más de 300 imágenes electrónicas, 180
videos sobre los distintos proyectos de investigación, así
como presentaciones interactivas, podrás viajar hacia el
conocimiento del ser humano, del planeta que lo rodea y
de los orígenes del universo. Un viaje antiguo y moderno
a la vez.
Por cada lugar por donde ha pasado, los reportes
hablan de números record de visitantes. En la India se
habla de colas de horas de espera para ver la exposición.
Con gran generosidad, la Sociedad Max Planck, su crea-
Doctor José dora, ofrece a los países receptores la posibilidad de co-
Antonio de la piar lo que gusten de la exposición, toda ella en última
Peña
instancia, sin cobrar derechos de ningún tipo. En la India,
Director Adjunto
de Desarrollo la copia del Túnel lo transforma en el Tren de la Ciencia,
Científico exposición montada, como el nombre lo indica, en un tren
CONACyT que ha circulado por lugares recónditos del subcontinen-
jdelapena@
conacyt.mx te. Sin duda, un éxito para la ciencia en la India.
10 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

Es particularmente interesante que sea la Sociedad Max


Planck la creadora de este túnel. Una sociedad científica de
gran renombre internacional, con 60 años de experiencia, A través de 12 secciones, el Túnel de la ciencia cuenta su versión de
formada por más de 80 institutos de alto nivel, con 12 la aventura del conocimiento:
mil investigadores y 10 mil estudiantes que trabajan en
problemas centrales de la ciencia, desde el agujero negro - En el camino del Big Bang: ¿existen realmente las dimensiones ocul-
en el centro de la galaxia, hasta la estructura del cerebro tas?
de las moscas y de los humanos, el cambio climático y - Macrocosmos: ¿Cómo podemos influir en las propiedades de los mate-
prácticamente todos los temas del conocimiento, pero con riales?
una característica especial: su alto nivel científico. - Los ladrillos de la vida: ¿Cómo se comunican las moléculas y las célu-
Hace un par de años conocí al doctor Gruss, presidente las?
de la Sociedad Max Planck. Entonces me dijo: “la ciencia - Del gen al organismo: ¿Cómo pueden desarrollarse diferentes células
que se hace a través de proyectos de investigación evalua- a partir de un conjunto de información genética?
dos por pares produce progresos científicos, sí, pero - La arquitectura de la mente: ¿Cómo podemos reparar nuestro cere-
pequeños y lentamente. Ésta no es la ciencia que interesa bro?
a los Institutos Max Planck. A nosotros nos interesa la - El mundo de los sentidos: ¿Cómo se originan la vista, el oído, los sen-
ciencia que los evaluadores dirían que es ciencia ficción, timientos y los recuerdos?
que es fantasía, que está fuera de todo presupuesto, que - Tecnologías del futuro: ¿Qué viene después de los chips semiconduc-
es imposible. Ésa es la ciencia que produce saltos espec- tores?
taculares, la ciencia del futuro”. Tal vez sea esa la razón - De los datos al conocimiento: ¿Qué cantidad de mundos podemos
por la que los institutos Max Planck han ganado la friolera simular en la computadora?
de 32 Premios Nobel. - Desafíos globales: ¿Cómo podemos organizar el desarrollo sos-
Y decía que es particularmente interesante que sea la tenible?
Sociedad Max Planck la que produce el Túnel de la Ciencia, - Nave espacial Tierra: ¿Qué influencia tiene el hombre sobre el com-
porque demuestra el interés y compromiso de la ciencia de portamiento de nuestro planeta?
alto nivel con la divulgación del conocimiento a la socie- - Nuestro hogar en el cosmos: ¿Hay vida en otros planetas?
dad, con la toma de conciencia de la sociedad de la impor- - El Universo: ¿Qué ocurre tras el horizonte de los agujeros negros?
tancia que la ciencia tiene en nuestros días para el ciuda-
dano medio, todos los días. No podía ser de otra manera,
porque la ciencia es la disciplina humana más interesada
en entender el futuro, y la ciencia tiene que extender sus
frutos y raíces en la sociedad para tener un futuro. Todos temas atractivos intentan despertar la curiosidad del público joven,
sin olvidar enfatizar las aportaciones alemanas y en particular las de los insti-
tutos Max Planck; todos con un ojo puesto en el futuro de la ciencia y en su
impacto para la vida humana.
La investigación moderna realiza descubrimientos cada vez con mayor ve-
locidad y frecuencia. Los científicos disponen de tecnologías cada vez más avan-
zadas para alcanzar conocimientos con una profundidad sorprendente. Nos en-
contramos al comienzo de una era en la cual las nuevas tecnologías y saberes
proporcionan la clave para comprender mejor el modo en que nosotros y
nuestro mundo funcionan.
Según Arthur C. Clarke, hay una terrible ironía en que vivamos en la primera
época que ha prestado mucha atención al futuro, cuando tal vez ya no tengamos
ninguno. Pero el futuro cambia todo el tiempo, se moderniza, se actualiza. En
el siglo XIX las autoridades de las ciudades se preocupaban porque los caballos
que jalaban de los carruajes, entonces un popular medio de transporte, ensucia-
ban con sus heces las calles. Llegaron los automóviles y dejaron en el olvido el
problema ¿quién podía imaginar que así sería?
Vinieron años felices, pero la polución vehicular, la contaminación, comenzó
a acosar las ciudades a mediados del siglo XX. Y a pesar de que volamos por los
aires y conquistamos la luna, aquí en la tierra, en nuestras ciudades, los trans-
portes eléctricos no acaban de ser funcionales, pero ¿qué solución encontrare-
mos pronto? El futuro tenemos que comenzar a construirlo hoy.
Para construirlo es esencial que pensemos en hacer más y mejor trabajo
de divulgación científica. CONACyT refrenda su compromiso de apoyar más la
divulgación y popularización de la ciencia. Es un momento importante para que
la UNAM, la UANL, la UAG y CONACyT unan fuerzas para hacer posible esta ex-
posición de la Sociedad Max Planck, el Túnel de la Ciencia. Felicitémonos todos.
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 11

Pero también al microcosmos

Eluna Túnel de la Ciencia,


aproximación al macrocosmos

Mario César Salinas Carmona

INTRODUCCIÓN Mexicana, con la estrecha colaboración de la Secretaría de

L a exhibición de la Sociedad Max Planck, de Alema-


nia, llamada “El Túnel de la Ciencia”, representa una
oportunidad histórica para los ciudadanos de México
y en especial para los habitantes de Nuevo León, ya que,
inaugurada en Monterrey el 11 de septiembre, perma-
Educación del Estado de Nuevo León.
La exhibición de “El Túnel de la Ciencia” es un viaje
a la física, la astronomía, la química, la biología celular
y molecular y los desarrollos tecnológicos que permi-
tieron el avance en el conocimiento. El contenido de la
Doctor Mario
César Salinas necerá abierta hasta el 15 de octubre de este año 2010. Los exhibición está actualizado y con información científica de
Carmona esfuerzos del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología primer nivel, generada por los científicos de la Sociedad
Secretario de (CONACYT) y de la Universidad Autónoma de Nuevo León Max Planck de Alemania. Esta exhibición se ha presentado
Investigación,
hicieron posible esta exhibición en el marco del bicente- en varias ciudades del mundo y su contenido se pone al
Innovación y
Posgrado / UANL nario de la Independencia y Centenario de la Revolución día antes de presentarse en cada país.
12 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

Podemos resumir que esta exhibición del Túnel de la


Ciencia hace un viaje rápido pero detallado acerca de los
componentes más pequeños de la materia, donde encon- MÓDULO 2:
tramos desde los átomos, las moléculas, las células, los NANOCOSMOS
organismos vivos, los ecosistemas, los materiales avan- En esta estación se pre-
zados, la sustentabilidad, la importancia del medio am- sentan las bases físicas y
biente, la utilidad de las computadoras hasta la creación o químicas de los materia-
nacimiento de las ideas en el cerebro. les para elaborar los pro-
La exhibición está dividida en 12 estaciones o módulos ductos del futuro, con el
organizados de la siguiente manera: objetivo de que estos ma-
teriales sean compactos,
duraderos, baratos y ami-
gables con el medio ambien-
te; esta sección ofrece in-
formación sobre la física,
el estado sólido, la ciencia
de los materiales. En esta
estación se describe, por
ejemplo, que el diámetro
del núcleo de un átomo
equivale aproximadamente a una diezmilésima del tamaño del
átomo y si comparamos un átomo como una esfera de un metro
de diámetro, el núcleo sólo sería un punto con un diámetro de
una décima de milímetro. Estas dimensiones nos dan una clara
idea del mundo en una escala muy pequeña de la cual generalmente
no hablamos cotidianamente.

MÓDULO 3: LOS BLOQUES


QUE CONSTRUYEN
LA VIDA
Gracias a los nuevos méto-
dos de análisis y detección,
se han hecho estudios de la
estructura tridimensional de
MÓDULO 1: TRAS LA PISTA DEL BIG BANG moléculas gigantes que son
Esta estación trata de la búsqueda del origen del uni- componentes esenciales de
verso tras la gran explosión, y se describen desde las la vida. Para entender con
más pequeñas partículas hasta las más altas energías. mayor precisión los proce-
Se utilizan los términos como un quark que equivale sos de las células vivas es
a 10-18 metros; es decir, un attómetro. necesario conocer con de-
Para entender este tamaño, debemos recordar talle la estructura física de
que un protón mide 10-15 metros. Los físicos tratan las macromoléculas y sus
en esta sección de los componentes elementales de interacciones. Aquí encon-
la materia, su interacción y el estado de las cuatro trará usted las respuestas a
fuerzas elementales. Los investigadores utilizaron el las preguntas: ¿Cómo se co-
acelerador más grande del mundo, llamado el Gran munican las células?, ¿Qué defectos celulares ocasionan las enferme-
Colisionador de Hadrones del CERN, un Colisionador dades? ¿Dé cuantas moléculas está hecha la vida?
lineal, etcétera. Los físicos de la sociedad Max Planck En esta estación usted comprenderá que una célula tiene una
trabajan con científicos, como biólogos, informáti- masa de 10-9 gramos o sea la milmillonésima parte de un gramo. En
cos, matemáticos, de todas partes del mundo, en este una célula hay aproximadamente 100 millones de millones (billón)
tema. de moléculas, o sea, más que las estrellas de nuestra galaxia. Las
células son nano fábricas, ya que con 50,000 ribosomas generan hasta
200,000 proteínas diferentes. ¿Sabe usted cuántas proteínas y qué
cantidad de ellas puede producir el hombre moderno sintetizándolas
con instrumentos en un laboratorio?
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 13

Además de las proteínas que tienen funciones relevantes para la vida,


en este módulo encontraremos que para la formación de los dientes y los En este módulo usted comprenderá que existen
huesos, la naturaleza combina minerales y macromoléculas. Los investiga- factores externos del medio ambiente que interactúan
dores del Instituto Max Planck dedicados a la fisicoquímica del estado sólido y afectan el funcionamiento de algunos genes, lo cual
tuvieron éxito en producir de manera artificial estos biomateriales. da origen a enfermedades como el cáncer, la diabetes,
En esta estación, el visitante puede encontrar información para entender las enfermedades cardiovasculares. Una aplicación de
mejor cómo ocurre el transporte de sustancias químicas en pequeños túbu- este conocimiento nos ayudará a entender que, aunque
los de un compartimento celular a otro; asimismo, observará cómo los biólo- tengamos algunos genes que nos hacen susceptibles a
gos del Instituto Max Planck utilizan microscopía de inmunofluroescencia ciertas enfermedades, éstas pueden no desarrollarse
para observar los micro túbulos del citoesqueleto y el papel importante que si no se conjugan factores ambientales.
juega para mantener la forma y la estabilidad de las células. En este módulo usted podrá observar cómo el uso
En esta estación usted recordará que los animales y las plantas posee- del pez cebra sirve como modelo de investigación in-
mos relojes internos (biológicos) que funcionan de manera organizada para munológica.
adaptarnos de manera óptima a las condiciones diarias. Estos relojes circa- En este modelo, los científicos han logrado identi-
dianos son controlados a nivel molecular; los científicos de los institutos ficar los genes involucrados en la formación de un ór-
Max Planck han identificado algunos de los genes involucrados en estos gano importante llamada TIMO, que es el sitio donde
relojes de los peces, los pájaros y los mamíferos. se producen los linfocitos T.
En este mismo módulo usted conocerá algunas proteínas, su interacción Con estos hallazgos, los investigadores esperan
y su estructura química obtenida a partir del análisis de cristales que repre- encontrar nuevos métodos para diagnosticar y tratar
sentan preparaciones ultra puras de algunas de estas proteínas. inmunodeficiencias congénitas o adquiridas.

MÓDULO 4: DE LOS GENES


AL ORGANISMO
En este módulo usted podrá
contestar a preguntas como:
¿Cuáles programas controlan
el desarrollo de un organis-
mo? ¿Por qué envejecemos?
¿Cómo se origina la biodiver-
sidad? ¿Cómo se organizan
las células para formar teji-
dos y órganos?
Imaginemos el universo
en una sola célula, como un
óvulo fertilizado. Esta célula
se divide en dos células, luego
en cuatro y éstas dan origen
a ocho y así sucesivamente.
Sólo se requieren cuarenta y
siete divisiones celulares para crear cien trillones de células que for- MÓDULO 5: LA ARQUITECTURA
man a un ser humano adulto. DE LA MENTE
Cada célula contiene un cordón de moléculas de ADN de aproxi- El cerebro humano es la estructura más
madamente dos metros de largo, pero cuyo grosor es de dos mi- compleja del universo; contiene alrededor
llonésimas partes de un milímetro. Esto significa que cada persona de cien billones de células nerviosas; cada
tiene veinte millones de kilómetros de información genética concen- una de estas células tiene miles de cone-
trada. EL ADN humano consta de unos tres mil cien millones de pares xiones con otras neuronas. La interacción
de bases (adenina-timina y citosina-guanina). Las combinaciones po- de las células nerviosas controla cada una
sibles de estas bases son de 10 elevado a la 3,480,000,000. Estas com- de las funciones del organismo, como pen-
binaciones nos garantizan que cada uno de nosotros somos únicos, samiento, percepción, memoria, sentimien-
e irrepetibles. tos, el movimiento y la comunicación con el
En esta sección usted comprenderá por qué el número de genes no mundo que nos rodea.
continúa creciendo a medida que los organismos se tornan más com- Uno de los grandes retos es entender
plejos; es decir, un ratón y un ser humano comparten casi el mismo cómo funciona el cerebro en la salud y en la
número de genes. enfermedad. ¿Qué funciones están deter
14 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

minadas por los genes y cuáles se forman a través dos como un sonido. El más sensible de nuestros sentidos es el sentido del
del aprendizaje y la experiencia? Éstas son algunas olfato. Nuestra nariz tiene de 20 a 30 millones de células olfatorias, con
preguntas que los neurocirujanos están investigando. las cuales podemos distinguir alrededor de diez mil diferentes olores.
En la actualidad, se asume que del 30 al 50 por En este módulo también encontrará cómo se origina el habla humana, así
ciento de los genes humanos realizan su función fun- como aspectos del conocimiento y el comportamiento humano.
damentalmente en el cerebro. Esto nos indica que mu- En esta misma estación encontrará cómo los neurocientíficos de los ins-
chas enfermedades neurológicas se deben a defectos titutos Max Planck realizaron estudios para detectar la actividad cerebral
en esos genes, de manera que ahora se sabe que cerca cuando percibimos el movimiento; también se muestran estudios de to-
de la mitad de todas las enfermedades genéticas afec- mografía con resonancia magnética, que permitieron identificar la reacción
tan al sistema nervioso. del cerebro a estímulos ambientales durante diferentes etapas del sueño.
El cerebro humano contiene aproximadamente
un millón de kilómetros de conexiones entre las cé-
lulas nerviosas. Cada neurona tiene diez mil puntos
de conexión o sinapsis. El funcionamiento de estas
maravillosas células consume un gran porcentaje del MÓDULO 7:
oxígeno y la energía que cada día utilizamos. LAS TECNOLOGÍAS
PARA EL FUTURO
En este módulo nos acercaremos al uso
de instrumentos complejos como si
fueran extensiones de nuestros órga-
nos de los sentidos y que nos ayudan a
cambiar lo invisible en visible. Esto sig-
nifica montañas de datos que se gene-
ran continuamente y que requieren un
análisis cuidadoso con apoyo de las
matemáticas y las computadoras.
En las últimas décadas, la densi-
dad de los transistores en un chip se
ha multiplicado; hoy en día, los con-
ductores y transmisores tienen la cen-
tésima parte del espesor de un cabello
humano; pronto, las dimensiones del
transistor en el chip de una computadora tendrán veinte nanómetros.
Usted estará en contacto con los grupos (clusters) de computadoras de
la Sociedad Max Planck; conocerá las súper computadoras, las tecnologías
de la información, así como el análisis de la información para generar cono-
cimiento.

MÓDULO 6: EL MUNDO DE LOS SENTIDOS


En este módulo se describen importantes
aspectos de la evolución humana, que nos MÓDULO 8: DE LOS DATOS
permiten entender las habilidades para co- AL CONOCIMIENTO
municarnos con un lenguaje complejo que En este módulo usted en-
nos ayuda a conocer el pasado o la historia tenderá cómo la compleji-
y el futuro, lo cual nos hace a los seres hu- dad de los datos generados
manos una especie única en el planeta. en sistemas biológicos se
En este módulo encontrará cómo, a puede modelar para facilitar
través de la información proporcionada por su análisis. Comprenderá el
los órganos de los sentidos, como el olfato, valor que tiene la simulación
el gusto y el tacto, se genera información de los fenómenos complejos
que se integra en diferentes áreas del cere- y el uso de modelos de la
bro. naturaleza analizados en la
Nuestros sentidos son altamente sensi- computadora. Usted cono-
bles; por ejemplo, bastan diez fotones en la cerá los rangos y significado
retina para crear un punto de luz. El oído reac- de un Byte de información,
ciona a pequeños cambios o fluctuaciones terabyte (1012 byte) y un peta
en la presión del aire que quedan registra- byte (1015 byte).
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 15

MÓDULO 9:
DESAFÍOS GLOBALES
En este año 2010 habitamos el
planeta tierra más de seis mil
millones de seres humanos. A-
limentar, educar y mantener la
salud de todos ellos es un gran
reto. Respecto a la salud, usted
encuentra información acerca
de enfermedades crónicas,
como las cardiovasculares, el
cáncer y la diabetes, las cuales
matan a millones de personas MÓDULO 11: NUESTRO HOGAR EN EL COSMOS
cada año. En esta estación se informa sobre la magnetosfera,
También encontrará infor- la cual se encuentra llena de viento solar, lluvias de
mación relacionada con las partículas que irradian desde el Sol, así como campos
enfermedades infecciosas, como el sida, la malaria y la tuberculosis, de ondas electromagnéticas. Aquí se tratan los temas
las cuales, en teoría, serían prevenibles por medio de la vacunación. sobre los planetas, las lunas, los meteoritos, el Sol y
Los recursos de la humanidad para cubrir sus necesidades son limi- el clima espacial.
tados; por eso, la investigación provee de información muy útil para la La energía del Sol se genera por la conversión de
generación de nuevos materiales sintéticos, colorantes y fibras no basa- hidrógeno en helio. En el núcleo del Sol se convierten
dos en productos petroquímicos. unos 6,000 millones de toneladas por segundo; esto
En esta estación se describen los experimentos realizados por inves- significa que el Sol pierde casi cuatro millones de
tigadores de uno de los Institutos Max Planck, mediante el uso, como toneladas de masa.
modelo de la regeneración tisular, de un espécimen mexicano llamado Aquí se explica la formación de algunos planetas
ajolote. Un ajolote adulto es capaz de regenerar una pierna que se le ha y sus lunas y se habla también del Viento Solar, de
extirpado, una parte de su mandíbula, incluso partes de su corazón. Júpiter, de Marte, etcétera.

MÓDULO 10: LA NAVE


ESPACIAL TIERRA
En este módulo se pretende dar
respuesta a las preguntas como:
¿Qué influencia tiene el hombre
sobre el planeta tierra? ¿Cómo
podemos preservar los sistemas
que protegen la tierra? ¿Cómo
se mantienen los ecosistemas en
balance? MÓDULO 12: EL UNIVERSO
Aquí se abordan los temas En esta estación se tratan temas de astronomía y as-
sobre los ciclos globales, los eco- trofísica y se explica cómo empezó todo, se informa
sistemas y la diversidad ecológi- sobre los agujeros negros y las galaxias y se echa un
ca; los escudos protectores de la vistazo al interior del universo.
tierra. Usted recordará en este Aquí se encuentra información sobre la vía láctea
módulo que la tierra gira alrededor del Sol una vez al año, a una velocidad la cual contiene 100,000 millones de estrellas y sólo
de 107,280 kilómetros por hora; o sea, 29.8 kilómetros por segundo. Esto es una de las más de 100,000 millones de galaxias que
significa que la tierra recorre 940 millones de kilómetros en un año. hay en la parte observable del universo.
Usted encontrará el ciclo del CO2 y observará que sólo el 40 por ciento Usted se fascinará con la astronomía contem-
del CO emitido por los humanos permanece en la atmósfera, y el resto es poránea que se encuentra en plena edad de oro, ya
absorbido por el océano y las plantas. A medida que las emisiones de CO2 que cuenta con instrumentos más precisos que per-
aumentan, la capacidad del planeta para retener el CO2 disminuye. miten a los científicos examinar regiones remotas del
En este módulo también encontrará información acerca del mundo de universo.
los microbios del ambiente; usted conocerá que en la cavidad bucal hu- Sin lugar a dudas, esta exhibición nos pone en
mana habitan cerca de 100 millones de bacterias, y en el colon o intestino contacto con los avances científicos y los desafíos del
grueso hay más de 70 billones de bacterias; sin embargo, éstas no nos pro- mundo futuro y esperamos que logre estimular su cu-
ducen enfermedad ni daño; por el contrario, nos ayudan. riosidad para acercarse al mundo de la ciencia.
16 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

El cerebro humano y su segunda


naturaleza: ciencia y tecnología
Ernesto O. López Ramírez

UN MAÑANA MUY DIFERENTE ¿Debemos clonar humanos?, ¿crear robots con conciencia

E stimado lector, tal vez no lo haya visualizado así,


pero el tipo de ropa que usted usa, la música que
escucha, el cine que le gusta observar, su medio de
transporte e incluso la revista que en este momento tiene
en sus manos, son cosas que, en el origen de nuestra his-
toria como grupo social, no sólo no existían físicamente;
y emociones?, ¿dejar de trabajar en oficinas y producir
desde nuestras casas? ¿Permitiremos la selección del sexo
de nuestros hijos y sus posibles habilidades intelectuales?
¿Introduciremos drogas de mejora de memoria e inteligen-
cia en las dietas de nuestros hijos? Estas preguntas y otra
lista interminable están a la vuelta de la esquina. El tiempo
actual nos reclama participación, pero sobre todo una par-
tampoco habían sido siquiera imaginadas. ticipación donde las tomas de decisiones sean educadas.
Es muy probable que los nietos de sus hijos vayan a Es frecuente observar en nuestra historia que, cuando
vivir en un mundo realmente diferente al que usted está innovaciones científicas se dejan en manos de personas
acostumbrado. No se trata de especular sobre si ellos vi- equivocadas o en intereses particulares, se ha tenido
virán en un mundo mejor o peor, pero es posible afirmar que rectificar; eso sí, con altos costos en vidas y recur-
que vivirán en un mundo muy diferente al actual. sos (Cornwell, 2003).
Esto es así porque la ciencia y la tecnología, ahora
más que nunca, crecen de forma exponencial, y al pare- RELEVANCIA DEL TÚNEL DE LA CIENCIA
cer su efecto en nuestro estilo de vida es cada vez más Es por esto que eventos académicos hacia el público en
Doctor Ernesto O. rápido y profundo. Áreas de robótica e inteligencia artifi- general, como lo es “El túnel de la Ciencia”, celebrados en
López Ramírez cial, nanotecnología, exploración espacial y genética, entre la ciudad de Monterrey, son de relevancia para nosotros
Profesor e
Investigador muchas otras disciplinas académicas, reclaman a la so- y para el futuro de nuestros hijos. Dichos eventos son un
Facultad de ciedad cambios profundos; pero sobre todo, como nunca llamado a tomar conciencia y a participar en el mundo que
Psicología / UANL antes, la toma de conciencia de quiénes somos y a dónde queremos y visualizamos hacia el futuro.
psicologoso@
hotmail.com queremos ir como civilización. En dicho Túnel de la Ciencia no deja de impresio-
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 17

narnos cómo en nuestro planeta, y posiblemente en otros


planetas, factores químicos y físicos permitieron las
condiciones necesarias para la creación de vida. Pero más
fascinante (al menos para el autor de este documento) es
la forma en cómo nuestra biología permite las condiciones
bioquímicas para que miles de millones de células llama-
das neuronas se organicen en cerebros que ejemplifican
una gran variedad de especies biológicas, de entre las
cuales destaca el cerebro capaz de generar conciencia y
mente como la suya o la mía.
Los módulos quinto y sexto, en el Túnel de la Cien-
cia, son testimonio de las maravillas que dicho órgano es
capaz de realizar. Para muestra de esta capacidad, sólo
hay que notar que los siguientes cinco módulos (hasta el
penúltimo) de dicho túnel, describen eventos generados
por la capacidad de nuestro cerebro llamada mente in-
telectual.

AVANCE CIENTÍFICO, MEMORIA


SOCIAL, MEMES Y TEMES
A principios del siglo XVII, el filósofo matemático francés,
René Descartes, introdujo formalmente en el mundo de
la academia la división entre mente y cuerpo. Dicha pos-
tura dualista enfatiza principalmente cómo nuestros pen-
samientos afectan nuestro cuerpo, y viceversa, asumiendo
que tanto el cuerpo como la mente son dos substancias de
diferente naturaleza.
Pues bien, si Descartes viviera en la actualidad, obser-
varía que nuestra mente ha encontrado mil y una formas
de afectar nuestro cuerpo. En su constante actuar, el ser
humano ha conseguido almacenar de forma impresa y
electrónica ideas e información que considera valiosa, de UN EJEMPLO COTIDIANO
tal forma que, mientras los individuos mueren, sus ideas Pero, ¿cómo afectan estos “temes” nuestra forma de ser
y la memoria social que las preserva no necesariamente y estilo de vida? Tome como ejemplo cercano su propio
mueren con ellos. celular. En este dispositivo electrónico, usted tiene guar-
De esta forma, si bien es cierto que los genes son en- dados alrededor de 30 o más teléfonos. Es muy probable
tidades biológicas que permiten preservar información que haya decidido no aprender de memoria ninguno de
filogenética de nuestra evolución, la cual a su vez nos per- ellos, o tal vez solamente un par de ellos. En sí, dicho
mite generar conductas para adaptarnos y sobrevivir en celular puede considerarse como una extensión de su
nuestro medio ambiente, los “memes” son el equivalente propia memoria.
de dichos genes biológicos, en términos de memoria so- Ahora bien, considere lo siguiente: nuestra memo-
cial, que permiten y regulan mucho de la conducta social ria, en términos de funcionalidad en su contexto diario,
de nuestras sociedades y de su evolución (Dawkins, 1989; parece tipificarse en dos aspectos: aquel tipo de memo-
Laurent, 1999). ria que almacena cosas que usted realizó en el pasado
De especial importancia son los memes que parecen fa- (retro prospectiva), y el tipo de memoria que almacena
vorecer la preservación y desarrollo de ideas e información cosas hacia el futuro (prospectiva) (Benedet & Seisdedos,
de ciencia y tecnología. En la era actual, tipificada por el 1999).
fácil acceso a millones de documentos de información en Es típico que los adolescentes enfaticen más el uso
Internet, de por lo menos 400 millones de individuos o de la memoria retrospectiva que la prospectiva. En los
más en cada momento, así como por el uso de computa- adultos es al revés. De esta forma, para los adolescentes,
dores y nano tecnología, es claro que ciertas ideas de tec- es usual que prefieran recordar qué hicieron el sábado
nología parecen prevalecer sobre otras, aun y cuando pasado con sus amigos, que recordar sus obligaciones y ci-
éstas vayan en contra de nuestro medio ambiente, en el tas de mañana. Por su parte, un adulto almacena pre-
cual hemos evolucionado biológicamente, para adaptar- ferentemente información de sus citas para mañana,
nos. Dichos memes de información tecnológica impac- de no olvidar pasar por sus hijos a tal hora, etcétera.
tan el rumbo actual de desarrollo científico y, dada su En ocasiones, en el adulto, sobre todo entre los 50 y
alta tendencia hacia la tecnología, son conocidos como 60 años, es notable el hecho de una creciente deficiencia
“temes” (Blackmore, 2000). en la memoria prospectiva, dadas las exigencias que en
ocasiones se imponen los individuos. Dicho “Olvido Be-
18 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

nigno” (OB) es más el resultado de una mala organización, posible pensar, dado el estatus actual de conocimiento,
que el anuncio de una demencia temprana. Aquí es muy en soluciones a estos problemas de salud (Ilustraciones
frecuente observar que, ante el OB, la población adulta en- de esta empresa científica en salud pueden ser observa-
frenta el problema usando agendas electrónicas, celulares das también en el Túnel de la Ciencia).
con organización de información personalizada o, en su La toma de conciencia de esta segunda naturaleza es a
defecto, algún aparato para recordar información. Claro su vez una nueva oportunidad de ver el cosmos que cono-
está que también existen otras opciones, como pequeños cemos desde otra perspectiva, lo que no era posible para
papelitos o, si se tiene recurso económico… una secre- Aristóteles o para Platón. Ahora, simplemente asistiendo
taria. a eventos académicos, como el Túnel de la Ciencia, sus fa-
Lo que queda claro es que el cerebro humano no evo- miliares pueden ver en impresionantes fotografías y videos
lucionó necesariamente para estar adaptado a estas ex- el cosmos, del que Ipeshia (la primera mujer astrónoma de
tensiones y ayudas artificiales de la memoria; estas so- la que se tiene conocimiento) sólo podía especular. Desde
luciones son artefactos no naturales, que nos permiten esta perspectiva, nuestra segunda naturaleza es un lente
interactuar con nuestro entorno, dados los estándares que nos permite analizar de forma cada vez más poderosa
actuales. Note que, en ocasiones, usted puede encontrar las leyes de la naturaleza que nos dieron origen.
adolescentes que se mandan mensajes por celular; esto es, Por cierto, no hay retorno. Nuestro cerebro tendrá
que se comunican por celular, aun y cuando sólo están a que buscar y crear nuevas ideas para mejorar nuestra re-
dos sillas de distancia. Prefieren mantener largas conver- lación con nuestro universo y nuestro entorno inmediato.
saciones electrónicas, en vez de reunirse a convivir. Al parecer, ciencia y tecnología ya no son una opción,
sino la forma en cómo nuestros descendientes nos re-
MÁQUINA VON NEWMAN cordarán.
La ciencia y la tecnología son una nueva forma de interac-
ción humana, además de ser una extensión de las capaci-
dades intelectuales. En sí, el celular del que hemos estado
hablando es el resultado de una idea aplicada de un mo-
delo computacional llamado máquina Von Newman, que
postula un procesador central (CPU) que manipula infor-
mación de entrada y salida (pantallas, teclados, etcétera)
con el uso de sistemas de almacenamiento de información
(disco duro).
La máquina Von Newman es la base del funcionamien-
to de su computadora en casa, de la computadora que con-
trola sus cuentas bancarias, y de los registros escolares de
sus hijos, entre otras cosas. Lo curioso es que dicho mo-
delo Von Newman es también un modelo de cómo nuestro
cerebro genera la mente.
Ciencias estrictas, como la psicología cognitiva, han
enfatizado reiteradamente la posibilidad de que nuestro
cerebro sea un neurocomputador capaz de generar con-
ciencia y habilidades intelectuales, que se rige por princi-
pios Von Newman. Desde esta perspectiva, puede enten-
derse que tecnología inteligente esté inspirada en cómo
nuestra mente genera ideas y conocimiento (por ejemplo
la web semántica) y estas ideas, convertidas en tecnología,
a su vez nos afectan profundamente y permanecen por tiem-
po, como semillas que crecen y regulan nuestro futuro
(temes).
REFERENCIAS
NUESTRA SEGUNDA NATURALEZA Blackmore, S. (2000). The meme machine. Oxford,
Inglaterra: Oxford University Press.
Esta forma de relación/interacción con un mundo de cien- Benedet, M.J. & Seisdedos, N. (1999). Evaluación
cia y tecnología son una segunda naturaleza, que la evolu- clínica de las quejas de memoria en la vida
ción biológica no tenía forma de anticipar, y no necesaria- cotidiana. Madrid, España: Editorial Medica
Panamericana.
mente siempre es el medio natural deseable (por ejemplo,
Cornwell, J. (2003). Hitler’s Scientists: Science, War,
problemas ambientales dado el uso indiscriminado de tec- and the Devil’s Pact. Canada: Penguin Books.
nología contaminante). Dawkins, R.(1989). The selfish genes. Oxford,
Aun así, las oportunidades de mejora de vida que esta Inglaterra: Oxford University Press.
Laurent, J. (1999). A Note on the Origin of Memes/
era del conocimiento nos brinda son simplemente especta- Mnemes. Journal of Memetics - Evolutionary Models
culares. Enfermedades como el cáncer, el SIDA y la dia- of Information Transmission,3.
betes han sido un azote en nuestras familias, y ahora es
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 19

El mundo de los sentidos


Jorge Valenzuela-Rendón

INTRODUCCIÓN

E l Túnel de la Ciencia es una exposición de la Sociedad


Max Planck para el avance de la Ciencia. La Sociedad
Max Planck fue fundada en 1948. Probablemente es la
institución científica más importante de Alemania, consti-
tuida por alrededor de 80 centros de investigación, y cuen-
Las estaciones de la exposición son: 1) En el camino
del Big Bang, 2) Nano cosmos, 3) Los ladrillos de la vida,
4) Del gen al organismo, 5) Arquitectura de la mente, 6)
El mundo de los sentidos, 7) Tecnologías para el futuro,
8) De los datos al conocimiento, 9) Desafíos globales, 10)
ta con apoyo, tanto del gobierno federal alemán, como de Nave espacial Tierra, 11) Nuestro hogar en el cosmos, y
la Unión Europea. 12) El Universo.
El alto nivel de investigación de sus miembros los ha
llevado a obtener en quince ocasiones el Premio Nobel. La MUNDO DE LOS SENTIDOS:
sociedad hace honor a Max Karl Ernest Ludwig Planck, El presente artículo se enfocará a la estación llamada “El
físico alemán cuya Teoría Cuántica, junto con la Teoría de Mundo de los Sentidos”, donde se estudian, desde distin-
la Relatividad de Einstein, impulsó la física a la era mo- tas perspectivas, algunas funciones de los órganos de los
derna. Planck recibió el Premio Nobel de Física en 1918. sentidos que llevan información hasta nuestro cerebro.
El Túnel de la Ciencia está conformado por 12 es- El cuerpo está dotado de múltiples receptores sen-
taciones temáticas que los visitantes pueden apreciar, soriales capaces de recibir información tanto del mundo
para descubrir desde los elementos más pequeños, has- externo como del propio cuerpo (ya sea en su interior o
ta las estructuras más grandes de nuestro planeta y del en su superficie). La información recabada por los recep-
cosmos. La exposición consta de alrededor de 350 imá- tores, al ser transmitida al sistema nervioso central, puede
genes exclusivas, 150 videos y 50 módulos en su mayoría ser procesada ahí de manera que el cuerpo pueda tomar
interactivos. El visitante, al hacer el recorrido, podrá acer- medidas adecuadas para sobrevivir.
carse a conceptos científicos fascinantes de una manera
muy divertida y didáctica.

Doctor PhD
Jorge Valenzuela-
Rendón
Médico, Fisiólogo y
Psicoterapeuta
Profesor-
Investigador /
UANL y UdeM
doctorjorge
valenzuela
@mail.com
20 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

Entre los receptores sensoriales se encuentran los si- hacer posible ver los cambios en la concentración de iones y en la concentración
guientes: molecular en dichos procesos de señalización en el sistema nervioso. Se espera
1) Mecanorreceptores: a) sensibilidades táctiles de la piel, que estos conocimientos nos permitan tener un mejor entendimiento de cómo
b) sensibilidad de los tejidos profundos, c) audición, funciona nuestra conciencia.
d) equilibrio, y d) presión arterial.
2) Termorreceptores: a) de frío, y b) de calor. HOMBRE SIN LENGUAJE
3) Nociceptores: a) dolor. De acuerdo con recientes estudios del cráneo del Homo erectus, que son con-
4) Receptores electromagnéticos: a) visión. siderados los primeros hombres, se ha concluido que no tenían habilidades
5) Quimiorreceptores: a) gusto, b) olfatorios, c) de oxíge- lingüísticas. Se ha llegado a esta inferencia ya que se supone que, después del
no, d) de osmolaridad, e) bióxido de carbono, y f) de glu- nacimiento –del Homo erectus–, su cerebro no tuvo suficiente tiempo para crecer
cosa. y madurar y así poder desarrollar habilidades cognitivas, tales como el lenguaje
complejo.

ARQUEOLOGÍA SIMIA
Las investigaciones permiten concluir que, desde hace miles de años, el hombre
ya usaba herramientas, tales como cascanueces, utensilios para pescar hormigas
y construir camas. Unas excavaciones en África han permitido descubrir un
“taller de cascanueces prehistórico”, donde ya se utilizaban herramientas es-
pecíficas para romper nueces hace más de cuatro mil años. Los simios siguen
utilizando esta técnica hoy.
Varias poblaciones de chimpancés de África utilizan herramientas largas y
duras, tales como piedras o “martillos” de madera, para abrir nueces. Es notable
que existan variaciones en el uso de dichas herramientas por parte de los simios.
Se considera que estas variaciones son consecuencia de distintos “patrones” que
se observan en poblaciones de monos separados físicamente. A partir de estos
resultados, investigadores del Instituto de Antropología Evolutiva de la Sociedad
Max Planck concluyen que dichas habilidades se transmiten de generación en
generación.

CORTEZA CEREBRAL
La corteza cerebral es nuestro órgano de pensamiento;
se calcula que contiene alrededor de 15 mil millones de
células nerviosas (neuronas) que están interconectadas y
forman una red gigantesca, donde la información puede
ser compartida entre diversos grupos de neuronas, de ma-
nera que el cerebro pueda dar respuestas adecuadas a
cada situación que se le presenta.
Hoy en día, se considera que sólo un pequeño porcen-
taje de las neuronas recibe impulsos sensoriales o envían
señales a los sistemas motores, de manera que la corteza
cerebral se comunica principalmente consigo misma; es
decir, “habla” sobre todo consigo misma.

CONCIENCIA
Diversos científicos de la Sociedad Max Planck están en-
focando sus investigaciones a tratar de descifrar comple-
jos procesos y estructuras cognitivas. Tratan de contestar
preguntas como las siguientes: ¿Cómo reconocemos y
distinguimos caras? ¿Cómo se procesa el lenguaje en el
cerebro?
Para que estos procesos ocurran son necesarias se-
ñales dentro del cerebro; es decir, la llamada “seña-
lización”. Uno de los objetivos de los investigadores es
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 21

MUNDO DISTORSIONADO
Las imágenes que percibimos con nuestros ojos llegan a la corteza cerebral,
donde se procesa esta información y nos permite “entender lo que vemos”. Esta
información llega a nuestro cerebro a cierta tasa; es decir, tantas imágenes en un
segundo. Para simplificar las cosas, supongamos que vemos una imagen en un
segundo ¿Qué pasaría si viéramos cien imágenes en un segundo? ¿Mil imágenes
en un segundo? ¿Un millón en un segundo? ¿Un trillón en un segundo?
En cierta forma, Albert Einstein se imaginó esto. A este genial pensador le
gustaba contar cómo empezó a elaborar su Teoría de la Relatividad: un día se
preguntó a sí mismo: ¿cómo sería si se sentase y viajase sobre una partícula
electromagnética (luz)? ¿Qué vería? ¿Cómo vería el mundo?
En esta estación del Mundo de los Sentidos se ha colocado una bicicleta
estacionaria frente a una pantalla que brinda imágenes virtuales de la ciudad
alemana de Tubinga. A medida que el visitante pedalea más rápidamente en la
bicicleta, las imágenes en la pantalla frente a él van avanzando a más veloci-
dad (aumento en el número de imágenes por segundo). Esto permite al visi-
tante “imaginar cómo se vería distorsionado el mundo si nos moviéramos a
la velocidad de la luz, y por lo tanto llegasen a nuestro cerebro muchísimas
imágenes cada segundo”.

LOS BEBÉS GRITAN EN SU LENGUA MATERNA SENSIBILIDAD


Aun antes de nacer, podemos escuchar a nuestras madres. Las investigaciones Los seres humanos hemos sido equipados con órganos
han mostrado que, en el último tercio del embarazo, las madres tienen oyentes de los sentidos extremadamente sensibles. ¡Alrededor de
intrauterinos atentos, ya que el futuro ser humano puede percibir la voz de su tan sólo diez fotones en la retina son suficientes para
madre. Sin embargo, ¡lo más sorprendente es que la melodía y la entonación crear la impresión de un punto de luz duradero! Nuestro
de la madre parecen dejar una impresión sobre su futuro hijo! Con dos len- oído reacciona a las fluctuaciones en la presión del aire,
guas tan diferentes en sus tonalidades como el alemán y el francés, los cientí- que son registradas como una señal de sonido. ¡En condi-
ficos han podido deducir que al nacer, los bebés ya se pueden diferenciar, ciones óptimas, podemos percibir oscilaciones en el tím-
según la lengua materna, por la melodía de sus gritos. pano, que son solamente centésimas de un nanómetro,
Los gritos espontáneos de los bebés se desarrollan con la edad, tal como menos que el diámetro del ión hidrógeno!
ocurre con el balbuceo. Al parecer, esto tiene una base genética. A partir de cua- El receptor sensorial más sensible en nosotros es el
tro patrones básicos, evolucionan hacia formas melódicas cada vez más comple- olfatorio. En nuestra nariz hay aproximadamente entre 20
jas. Estos estudios fueron realizados en la Universidad Bávara Julius-Maximilian, y 30 millones de células olfativas, cada una cubierta por
del Instituto Max Planck para las Ciencias Cognitivas y del Cerebro. 20 diminutos filamentos sensoriales. Podemos diferenciar
aproximadamente diez mil olores diferentes. Pongamos
un ejemplo simple de la vida cotidiana: cuando bebemos
café, se estimula nuestro sistema olfatorio. ¡El aroma del
café tiene más de 600 señales que estimulan nuestras
células olfativas!

COMPARADOS CON OTRAS ESPECIES:


Siempre es interesante comparar funciones fisiológicas
entre humanos y otras especies. Tal vez usted, alguna vez,
matamoscas en mano, ha intentado aplastar a una mosca
y ésta se le ha escapado. Es decir, la mosca evade nues-
tros movimientos rápidos que tienen como objetivo
eliminarla. Podríamos decir que las moscas son pilotos
con grandes habilidades. El poder detectar la dirección
de nuestros movimientos y rápidamente tomar deci-
siones que permiten a la mosca volar en dirección que
le salve la vida, requiere cálculos complejos y muy rápi-
dos dentro de su minúsculo sistema nervioso. ¿Conoce
usted un piloto de avión de combate que pueda realizar
este tipo maniobras tan rápidamente, sin computadoras
que lo apoyen?
Por otro lado, sabemos que los pájaros migratorios
regresan anualmente al sitio donde nacieron, y eso sig-
nifica volar enormes distancias, con información que
han guardado en su memoria. Los científicos han podido
22 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

comprobar que estas aves tienen una memoria a largo pla-


zo de por lo menos un año. Compare usted estos datos
con la memoria de un niño. Las diferencias son verdadera-
mente sorprendentes.

LENGUAJE Y GEN FOXP2:


Nuestra identidad personal está estrechamente relaciona-
da con el lenguaje que hablamos. Actualmente se recono-
cen en el mundo alrededor de seis mil 500 idiomas, de los
cuales menos de cien tienen la categoría de lengua oficial.
Los científicos pronostican que, a finales del presente
siglo XXI, solamente quedarán en el mundo unas tres
mil 250 lenguas vivas, pues se espera la extinción de las
demás lenguas.
El gen llamado FOXP2 es muy importante en el des-
arrollo de nuestra habilidad verbal. Alteraciones en este
gen se acompañan de problemas de articulación y com-
prensión del lenguaje. Es interesante señalar que nume-
rosas especies de pájaros adquieren sus patrones de canto
de manera similar que los humanos aprendemos a hablar.
Algunas aves tienen una versión casi idéntica del gen que
se presenta en los humanos.

OTOLITOS
Cuando los seres humanos nos movemos, el sentido del
equilibrio contribuye a nuestra orientación espacial. El ór-
gano del equilibrio en el oído contiene pequeños huesos,
los llamados otolitos. Se ha identificado al gen que contro-
la la correcta cristalización de estos otolitos en el interior
del oído. Si el gen no está presente, los otolitos, en vez
de tener forma esférica (normal) cambian a forma estre-
llada (alterada), lo que ocasiona problemas de equilibrio.
Los investigadores han demostrado cómo una proteína
puede evitar el crecimiento de un cristal e influir en su
estructura reticular (de esférica a estrellada).

EN PERSPECTIVA
En la Estación llamada Mundo de los Sentidos, el visitante
tiene la oportunidad de tomar mayor conciencia de cómo
los órganos sensoriales tienen influencia en su vida aun
antes de nacer; cómo llevan información a su cerebro y
cómo contribuyen a enriquecer su vida. ¡Al viajar a través
del Túnel de la Ciencia, el visitante estará usando los
órganos de sus sentidos!

REFERENCIAS
◦ Gruss, Peter. 2010 Edición especial. Max Planck
Investigación.
◦ Hall, John. E. 2010. Guyton and Hall Textbook of
medical physiology. Twelfth edition. Philadelphia.
Saunders Elsevier.
◦ Sociedad Max Planck. 2009. La comprensión debe
proceder a la aplicación.
◦ Universidad Autónoma de Nuevo León. 2010. Túnel
de la Ciencia.
◦ Valenzuela-Rendón, Jorge. 2007. Algunas
consideraciones sobre las bases fisiológicas de la
inteligencia. Conocimiento, 53:12-14.
◦ Valenzuela-Rendón, Jorge. 2010. Fisiología II:
Sistemas nervioso, gastrointestinal y endocrino.
OTOLITOS Universidad de Monterrey.
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 23

Por el túnel que llegamos…


y por el que nos vamos
Rodrigo Soto

N unca le habían llamado la atención los juegos tradi-


cionales ni los programas televisivos diseñados para
otros niños o niñas de su edad. Ella siempre se había
interesado por aficiones llamadas erróneamente aburridas
y tediosas por la sociedad; sin embargo, no le importaba,
Túnel de la Ciencia, donde se imaginó que nosotros venía-
mos al mundo por un túnel, salíamos del vientre materno
para absorber con nuestra mente la sabiduría y el cono-
cimiento, así como para apreciar lo bueno y extraordinario
de la vida.
pues pensaba que cada vez que obtenía un nuevo cono- Eso era lo que evocaba Ena Camila al ver ese majes-
cimiento digno de guardarse en el cerebro, como lo había tuoso túnel: la sensación mágica del conocimiento cientí-
leído, se le iluminaban las conexiones neurales de su cere- fico y el cómo se invitaba al ser humano a explorar el
bro y que, dependiendo del color de la iluminación, era universo, el cosmos, de forma similar a como cuando
el lugar en que se iba a guardar ese conocimiento, como nacemos y abrimos los ojos para absorber información
si tuviera un archivero para ordenar y clasificar lo que se y guardar aquella que creemos necesaria para nuestra
absorbía por la mente en su experiencia cotidiana en con- supervivencia. Caminó por todas las estaciones, pasando
tacto con la naturaleza. por la del “Big Bang”, la de los componentes de la vida,
Pensaba eso cuando, caminando entre las diferentes la de las tecnologías del futuro, la de los datos del cono-
estaciones del saber, Ena Camila, a pesar de su corta edad, cimiento, los desafíos globales, el universo, el nano cos- Maestro
se sentía maravillada por lo que registraba su mente ante mos, entre muchas otras, pero la que más le impactó fue la Rodrigo Soto
tanto conocimiento expuesto de forma clara y didáctica. de nuestro hogar en el cosmos, pues Ena Camila siempre Economía de las
Ideas
Poco a poco su curiosidad le planteaba diversas pregun- había creído que debía existir vida en otro planeta, al igual
rsotomoreno@
tas e intereses para estudios futuros. Fue ahí, dentro del que hay vida en la Tierra. yahoo.com
24 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

Tanto le interesaba el tema de la vida en otros mun- Comprendiendo un poco más acerca de la muestra, y también en palabras de
dos, que se había adelantado a sus padres y los había de- los organizadores, se nos explica que: “El Túnel de la Ciencia permitirá apren-
jado un poco atrás; ¡qué importante era admirar y tratar der acerca de los límites del espacio y el tiempo, explorar mundos misterio-
de comprender nuestro espacio en el cosmos y así tratar sos y las tecnologías del futuro, como la biotecnología, la nanotecnología,
de imaginar cómo sería la vida en otro lugar diferente a la la neuroelectrónica y la computación cuántica. De igual modo, el espectador
Tierra! De pronto, unas manos conocidas tomaron la suya. podrá asumir el papel de un virus agresivo, hacer un viaje imaginario a Marte o
Eran las de sus padres, que, sonrientes, la guiaron para a una ciudad virtual a la velocidad de la luz”.
continuar el recorrido.
LEEMOS MEDIO LIBRO AL AÑO
EL SORPRENDENTE MUNDO DE LAS SENSACIONES Cuando uno escucha en las noticias que el mexicano en promedio lee medio
Precisamente llegamos por un túnel por parto materno, o libro al año, es cuando comprendemos que el aprendizaje y la mano de obra
por otro túnel por cesárea; pero ambos túneles nos abren calificada y especializada es carente en el país y también es ahí donde debemos
las puertas al sorprendente mundo de las sensaciones de comprender que requerimos de ayuda visual e interactiva para motivar a que
cada uno de nuestros sentidos y al uso maravilloso de los individuos, pero sobre todo los jóvenes, se interesen en temas científicos y
nuestro cerebro para experimentar con el mundo, y así ob- tecnológicos.
tener la mayor información que podamos en nuestro con- Si no, es probable que sigamos generando egresados que son analfabetas
tacto con la madre naturaleza y todo lo que nos rodea. funcionales, que leen pero no entienden lo que leyeron; que realizan una ope-
Pero con tanta información tan dispersa y la dificul- ración matemática por simple memoria, pero sin razonar la forma en que obtu-
tad actual de conseguir que los individuos (sobre todo los vieron el resultado.
jóvenes) se interesen en temas científicos y tecnológicos, Eventos de esta naturaleza son los que impulsan al país y al Estado a que
resulta vital que una exposición de esta magnitud se en- su mejor recurso, el humano, explore, sienta, toque, vea, analice, etcétera, y
cuentre en México y sobre todo en la ciudad de Monte- comprenda que en ese acercamiento al conocimiento científico básico y pos-
rrey, pues se enfoca en temas científicos de actualidad; teriormente aplicado se encuentra la clave para entender nuestro lugar en la
y, por su forma interactiva e itinerante, resulta atractiva Tierra y posteriormente en el Cosmos, así como para abrazar alguna carrera
para estudiantes y público en general. de base científica que rendirá frutos no solamente para el estudiante, sino para
México y para Nuevo León.
RECORRIDO COMPLETO POR LA CIENCIA
Para darnos una idea de la exposición, en palabras de los INVITACIÓN A LA EXPOSICIÓN
organizadores alemanes: “Un completo recorrido por la Pero es mejor detenernos aquí e invitar a los lectores a que asistan a esta
ciencia, desde los casi invisibles átomos y moléculas del magnífica exposición (que se encuentra en el Parque Fundidora, en la Nave
organismo humano, hasta las macro estructuras del uni- Lewis), y empapen sus cerebros de toda la sabiduría que se puede obtener ahí,
verso, es lo que presenta la exposición ‘Túnel de la Cien- porque debemos recordar que por un túnel llegamos y por un túnel nos vamos,
cia’, creada por los institutos que integran la Sociedad pero entre cada túnel hay que alimentar el cerebro, pues no hay vida más plena,
Max-Planck de Alemania, y que viaja desde 2009 y hasta aunque a veces no parezca, que aquella llena de sabiduría.
2011 por primera vez por Latinoamérica. El tour es apoya- Todavía es tiempo de enseñar a los jóvenes y a sus madres que el camino del
do por el Ministerio Federal de Educación e Investigación saber es complicado y muy sinuoso, pero al final la recompensa es ampliamente
alemán”. satisfactoria, mucho más que simplemente tomar la ruta menos transitada y
de altos rendimientos económicos fuera de la ley. Por cada joven que intro-
duzcamos en este túnel y se interese en la ciencia, es uno menos en las calles
delinquiendo.
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 25

!
¡Que la ciencia llegue a tu espacio!
Alejandro Lara Neave / Patricia Martínez Moreno / Francisco Hernández Cabrera / Esteban Castro Acuña

Maestro Alejandro
Lara Neave
Facultad de
Ciencias Físico
Matemáticas
L a sociedad moderna es testigo de los grandes avances científicos que se logran
día con día, y de cómo éstos se han puesto a su disposición, a través de los
diferentes logros tecnológicos, que han transformado de manera significativa
nuestra forma de vida.
Estos avances en ciencia y tecnología han generado una enorme cantidad de
Universidad
Autónoma de conocimientos y un sinnúmero de aplicaciones tecnológicas, que a su vez han pro-
Nuevo León ducido un caudal de información que, debido a su alto grado de especialización, no
alneave@yahoo. siempre incide de manera directa en la población en general, o bien llega a nuestra
com
elsia.escamilla@ sociedad a través de medios de información no confiables.
uanl.mx Por esta razón, la Universidad Autónoma de Nuevo León, continuando con su
labor de salvaguardar la cultura, tiene la obligación y compromiso ante la sociedad,
de crear los espacios necesarios para que la difusión de las ciencias y el arte llegue
a nuestra población e incida sobre aquellos jóvenes que inician su interés por las
ciencias.

Maestra Patricia
Martínez Moreno
Facultad de
Ciencias Físico
Matemáticas
Universidad
Autónoma de
Nuevo León

Maestro Francisco
Hernández
Cabrera
Facultad de
Ciencias Físico
Matemáticas
Universidad
Autónoma de
Nuevo León

Esteban
Castro Acuña
Jefe del Departamento de
Astronomía /
Facultad de Ciencias
Físico Matemáticas
Universidad Autónoma de
Nuevo León
26 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

Figura 1: El domo del Planetario Móvil, hecho de tela, cuenta con un sistema de ventilación para sustentarlo por presión positiva y clima portátil, mide 5 m
de diámetro y puede dar servicio a 30 adultos cómodamente sentados, o a 40 niños. Está diseñado para dar servicio en áreas resguardadas de la lluvia y
viento. Cuenta con una cubierta que protege a los espectadores de posibles ráfagas de viento inesperados del exterior.

En respuesta a lo anterior, La Facultad de Ciencias


Físico Matemáticas de la UANL (FCFM-UANL), a través del
Departamento de Astronomía, ha emprendido, desde hace
varios años, una serie de actividades de divulgación, di-
rigidas principalmente a los jóvenes y niños de nuestra
comunidad, con el fin de acercarlos al extraordinario y fas-
cinante mundo de la ciencia.
Entre las actividades llevadas a cabo, resaltan los cur- Figura 2: El
planetario
sos de Astronomía, ofrecidos para la comunidad univer- móvil cuenta
sitaria y público infantil; y las observaciones de eventos con un sistema
astronómicos realizadas en forma simultánea en dife- de proyección
fulldome que
rentes puntos de la zona metropolitana de Monterrey, en permite la
donde un gran número de personas tuvo la oportunidad proyección en
de ver desde planetas hasta eclipses de luna. más del 90% de
su superficie, en
En años recientes, el Departamento de Astronomía dio donde se pueden
inicio a una serie de actividades de divulgación, en conjun- visualizar las
to con la Secretaría de Educación de Nuevo León, a través constelaciones,
cúmulos, galaxias,
de la Coordinación de Ciencia y Tecnología para Niños, en planetas, lunas,
donde nuevamente el principal objetivo es el de difundir cometas, asteroides
etc. en cualquier
y acercar la Ciencia a los niños. Se presenta así la oportu-
sistema de
nidad de incidir en un mayor número de niños y jóvenes referencia inercial.
de nuestro Estado. También se pueden
hacer simulaciones
Fue así como a través de programas tales como la Ker-
de eclipses,
més de los Niños, Ciencia en Familia, y la Semana Nacional conjunciones,
de Ciencia y Tecnología, se desarrollaron nuevos tipos de movimiento de
planetas, lluvia de
actividades, las cuales tuvieron un gran éxito y aceptación estrellas, cometas y
entre el público infantil y juvenil. asteroides, etcétera.
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 27

PLANETARIO MÓVIL DE LA UANL por el Departamento de Astronomía de la FCFM-UANL,


En julio de 2009, el Departamento de Astronomía de la FCFM UANL, presentó el cuyo objetivo es el de sensibilizar y concientizar a la
proyecto del Observatorio Móvil, ante el ingeniero José Antonio González Trevi- población acerca de la importancia que tiene nuestra
ño, en ese entonces rector de la UANL, quien dio su aprobación a una de las eta- estrella, el Sol, como fuente de vida; sus efectos sobre
pas de este proyecto, correspondiente al Planetario Móvil. En el mes de noviem- el medio ambiente, y en general, su influencia en el desa-
bre de ese mismo año, se adquirió el Planetario Móvil, que fue inaugurado por el rrollo humano y social.
doctor Jesús Áncer Rodríguez, actual rector de la UANL.
El Planetario Móvil de la UANL es parte de un proyecto aún más ambicioso, Actualmente, el tema central que se maneja en el proyecto
“El observatorio Móvil”, el cual consistiría en un observatorio astronómico, de “Cultura Solar” es de carácter astronómico, con activi-
debidamente acoplado a un medio de transporte, y equipado con el instru- dades tales como:
mental y medios necesarios, que en conjunto con el Planetario Móvil, permi- Observación Solar
tan acercar el firmamento a niños y jóvenes de cualquier condición física. Técnicas seguras de observación solar
Conocimiento de los efectos que tienen las diferentes ra-
DIVULGACIÓN CIENTÍFICA diaciones del Sol sobre nuestro organismo
Las actividades del Departamento de Astronomía de la FCFM tienen como obje- Aprovechamiento de la energía solar
tivo principal generar un espacio móvil de divulgación científica para la sociedad Una segunda fase de este proyecto es el de involucrar
nuevoleonesa, acercando las ciencias astronómicas, físicas y matemáticas a la a expertos de otras disciplinas, tales como medicina, cien-
población en general y a la comunidad universitaria en particular, mediante la cias forestales, agronomía, biología, etcétera, con el fin de
interacción directa con un observatorio astronómico y actividades afines en un establecer la influencia y efectos del Sol en nuestras vidas,
Planetario Móvil. pero desde la perspectiva disciplinaria que ellos manejen.
De esta forma, el Planetario Móvil es un concepto que pretende acercar,
mostrar y despertar el interés hacia las ciencias en general, a través de la
realización de un conjunto de actividades interactivas y dinámicas, llevando
éstas al lugar en donde el público se encuentre.
Es así como el Planetario Móvil ofrece a la sociedad nuevoleonesa, diversas
actividades científicas, tales como observación astronómica a través de moder-
nos telescopios; simulación de eventos astronómicos y exhibición de películas
científicas, mediante el Planetario Móvil; pláticas astronómicas; exposición de
fotografía astronómica, además de talleres de física y matemáticas.

Figura 4: En Dr. Arroyo, la Preparatoria 10 de la UANL en


conjunto con la FCFM invita a escuelas de nivel medio y básico
de la localidad a las actividades realizadas en el Planetario
Móvil.

IMPACTO SOCIAL
Desde la puesta en marcha del proyecto de divulgación
“¡Que la Ciencia Llegue a tu espacio!”, el Planetario Móvil
ha visitado diferentes planteles de todos los niveles edu-
cativos, dentro de la zona metropolitana de Monterrey. De
igual forma, se han visitado algunos municipios fuera de
la zona metropolitana, tales como Doctor Arroyo, Ciudad
Anáhuac, Linares, Lampazos y Montemorelos. Es así como
el Planetario Móvil ha logrado estar presente en casi todas
las preparatorias de la UANL.
Hay que señalar, además, que el Planetario ha sido in-
vitado a colaborar en eventos no necesariamente académi-
cos, como es el caso del ofrecimiento para participar en
la semana cultural de Montemorelos y, al mismo tiempo,
Figura 3: La presentación puede variar desde 15minutos hasta media hora y la gran conmemorar el 110 aniversario de la observación del gran
respuesta de la gente refleja que el planetario móvil ha sido un éxito en donde se ha eclipse de Sol, evento astronómico ocurrido el 28 de Mayo
presentado, y en especial para los alumnos de nivel medio superior de la UANL.
de 1900 en Montemorelos, N.L.
Desde el inicio de las actividades y hasta el momen-
CULTURA SOLAR to presente, el Planetario Móvil ha atendido a más de 20
En conjunto con las actividades que se realizan dentro del Planetario Móvil, se mil personas, de todos los niveles académicos, y público
encuentra lo que hemos llamado Cultura Solar, que es un proyecto propuesto en general.
28 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

Figura 5: Durante la Semana Nacional de Ciencia y Tecnología, los niños de diferentes escuelas del área metropolitana realizaron
actividades como el armado de un sistema solar, pintaron constelaciones, armaron un reloj solar y hasta jugaron a la lotería
astronómica.

TÚNEL DE LA CIENCIA Y PLANETARIO MÓVIL


Actualmente, la UANL alberga la exposición itinerante “El Túnel de la Ciencia” (del 11 de septiembre al 15 de octubre de
2010), exhibición científica de carácter internacional, presentada por el Instituto Max Planck, de Alemania.
En conjunto con dicha exposición, la UANL pone a disposición del público el Planetario Móvil, en el cual se ofrece
un breve recorrido por los cielos de Monterrey, mostrando algunos de los objetos celestes que pueden ser observados,
tales como las constelaciones, planetas, nebulosas y galaxias. A su vez, el público es transportado en el tiempo para
presenciar el eclipse de luna, evento astronómico que tendrá lugar el 21 de diciembre de este año.
Así, la actividad realizada en el Planetario Móvil refuerza y complementa algunos de los aspectos tratados en la
exhibición del Túnel de la Ciencia.

Figura 6: Robot lego incorporado a maquetas para simular la Figura 7: Las niñas muestran el reloj solar que armaron, como
gran tecnología usada en la exploración de otros planetas parte de las actividades del Planetario móvil.
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 29

Retos Globales:
¿Cómo podemos asegurar el desarrollo sostenible?

Roberto Parra Saldívar

L a sociedad Max Planck, MPS por sus siglas en inglés “Max Planck
Society”, es una de las organizaciones más importantes para el des-
arrollo de investigación en ciencia básica de Alemania y del mundo
en general. El instituto Max Planck está considerado uno de los más
importantes centros de investigación básica orientada al desarrollo de
soluciones a problemas generales. Y, en particular, la MPS se plantea di-
fundir el conocimiento básico en 12 áreas temáticas separadas por una
escala lineal que va desde 1x10-14 m que corresponde a la dimensión de
los quarks que forman parte de las subpartículas átomicas hasta 1x10 24
m que corresponde a dimensiones astronómicas del universo.
El Túnel de la Ciencia nos transporta por medio de un abanico de
impresionantes imágenes visuales y videos de descubrimientos, que
aún no han sido publicados, de investigación en la frontera del cono-
cimiento, que formarán parte del patrimonio científico de la humani-
dad. En el caso particular de nuestro Estado, nos permite disfrutar en
Nuevo León de ciencia de última generación, que nos hace reflexionar
acerca de los grandes retos que se ha planteado la humanidad y que
toma interesantemente el Instituto Max Planck. Estos retos van desde el
entendimiento del universo y su ordenamiento, hasta los efectos antro-
pocéntricos en el planeta y posibles alternativas para enfrentarlos.

ESPACIO PARA LA IMAGINACIÓN Y LA CIENCIA


El paseo que hice en compañía de mi hija Lizeth al Parque Fundidora,
para ver la exposición itinerante de la fundación Max Planck, además de
ser una oportunidad para satisfacer mi propia curiosidad por la ciencia,
también cumplió, por el hecho de ver en el rostro de mi hija la sorpresa
y emoción que se siente por el descubrimiento de algo nuevo. Esto es de
gran importancia, porque es aquí donde los futuros científicos, hoy ni-
ños, que liderarán los cambios en ciencia básica y aplicada, encuentran Doctor Roberto
Parra Saldívar
un espacio de recreación para la imaginación y la ciencia. Investigador del
Centro del Agua
para América
Latina y el Caribe
División de
Innovación
Tecnológica
y Emprendimiento
Escuela de
Ingeniería
Instituto
Tecnologico de
Monterrey
r.parra@itesm.mx
30 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

El tema que más me interesó es, como lo menciona el tura de dióxido de carbono, por un lado, por medio de la participación de or-
título de este artículo, el relativo a cómo asegurar la sos- ganismos que, al final de cuentas, son los que adoptan las políticas de manejo
tenibilidad del planeta. Es bien sabido que el crecimiento eficiente de residuos, y que han sido denominadas “Sociedades Recicladoras”.
de la población va acompañado de un incremento en el Por el otro lado, se ha dado un fuerte impulso a las empresas para reducir la
consumo de recursos y generación de más basura. Estos cantidad de gases de efecto invernadero emitidos al ambiente. Entre las líneas
problemas eran vistos en el pasado simplemente como de manejo eficiente de los recursos están el uso de los bio-sólidos, que se
una consecuencia del desarrollo, y una vez que se con- definen como la materia orgánica susceptible de ser degradada.
sumían los recursos y se producían desechos, sólo había Estos productos, que han sido olvidados y repudiados por mucho tiempo,
que depositarlos en la basura, y ahí se acababan nuestras ahora se están convirtiendo en áreas de interés por parte de investigadores,
preocupaciones. para la producción de nuevos compuestos con valor agregado, como son los bio-
Ahora que hemos descubierto que la cantidad de re- combustibles que en forma integrada pueden por un lado resolver el problema
cursos en el planeta es limitada, y que no podemos con- de la generación de la basura y por el otro podrían ser la salvación ante la crisis
sumir una cierta cantidad de recursos sin que causemos energética mundial.
daños a los ecosistemas en forma irreversible, se han des-
arrollado nuevas alternativas para el uso y disposición de COMBUSTIBLES LÍQUIDOS
los recursos. En primer lugar, ahora se ha empezado a El hecho es que, a partir de aceite quemado de cocinas o desechos de comes-
tratar los desechos no como basura, sino como materia tibles, o incluso rastrojo de las cosechas de cereales, estos materiales guardan
prima para otros procesos. en sí mismos una cantidad importante de energía, que podría ser la llave para la
Es decir, hemos empezado a cambiar nuestra mentali- producción de combustibles líquidos, necesarios para el transporte de personas,
dad de que los desechos no tienen valor y ahora es posible lo que en la actualidad se hace totalmente con base en combustibles fósiles.
extraer de desechos, materias primas y energía, con lo que
se reduce el impacto ambiental y los efectos negativos en
la salud y en forma global en la calidad de vida de la po-
blación.

ENERGÍAS ALTERNATIVAS
En mi línea de investigación, el Centro del Agua para
América Latina, buscamos solución a los problemas
de desechos producidos en plantas de tratamiento, y el
aprovechamiento de estos recursos para producción de
combustibles renovables y energías alternativas, a partir
de desechos, como nuestra contribución para asegurar
la sostenibilidad del planeta. Por otro lado, como la com-
posición de la atmósfera ha cambiado debido a la produc-
ción masiva de gases de efecto invernadero, GHG “Green-
house Gases”, por sus siglas en inglés, que se consideran
responsables del calentamiento global, se buscan otras al-
ternativas de energéticos que no generen estos gases que
finalmente afectan el equilibrio del planeta.
El mecanismo en que los gases de efecto invernadero
provocan el sobrecalentamiento del planeta se basa en
que los rayos infrarrojos que vienen del Sol quedan atra-
pados en la tierra y no son disipados nuevamente al es-
pacio, porque los gases de efecto invernadero los reflejan
nuevamente a la Tierra como se muestra en la figura 1.
El instituto Max Planck, en el área de ciencia de la tierra
y cambio climático, ha investigado dónde se producen en
mayor escala los fluxes de CO2 equivalentes por países y
regiones en Europa. Como se ve claramente, las ciudades
más densamente pobladas, como es el caso de Londres,
París, Milán y los Países Bajos, tienen un mayor impacto en Figura 1. Esquema de efecto invernadero, provocado por la composición de gases en la
atmósfera.
el flux de CO2 equivalentes entre países de Europa.

APROVECHAMIENTO La cantidad total de bio-sólidos producidos en Europa se estima entre 76.5 y


EFICIENTE DE LOS DESECHOS 102 millones de toneladas de desechos de alimentos y desechos municipales, y
Esta situación ha generado la implementación de una nue- 37 millones de toneladas de la industria de alimentos. El manejo de los desechos
va estrategia, fuertemente impulsada en los países de la actualmente incluye, además del manejo de la fuente, recolección separada o
Comunidad Europea, para reducir el impacto negativo de mezclada de desechos, digestión anaeróbica y composteo, incineración y re-
los desechos y convertirlos en recursos eficientes y cap- llenos sanitarios, aunque el desarrollo de nuevas tecnologías que permiten el
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 31

aprovechamiento de los rehechos para generar nuevos productos es una nueva SUEÑOS SOBRE EL FUTURO
alternativa al manejo de los desechos. El asomarnos a los avances en ciencia y tecnología desa-
Entre las más prometedoras tecnologías para la producción de energía más rrollados por los mejores institutos del mundo, como es
limpia, está la generación de hidrógeno como fuente de energía motriz, de úl- el instituto Max Planck, nos permiten soñar con los ojos
tima generación, de automóviles. El proceso de producción de hidrógeno se rea- abiertos acerca de lo que será nuestro futuro cercano. Po-
liza en un dispositivo formado por dos cámaras separadas por una membrana demos ahora pensar que la producción de desechos de-
permeable al hidrógeno, llamada celda de combustible microbiológica, MFC por bidamente procesados en una planta de tratamiento de
sus siglas en inglés “microbial fuel cell”. En estos sistemas, es posible producir agua, se puede utilizar para producción de hidrógeno en
hidrógeno a partir de materia orgánica. El principal problema para el desarrollo los nuevos procesos que desarrolla el ITESM para la pro-
de vehículos impulsados por hidrógeno es el desarrollo de un sistema eficiente ducción de hidrógeno, y que a su vez los automóviles
de almacenamiento de hidrógeno. del futuro que utilicen el hidrógeno que producimos, lo
almacenarán en nanotubos de carbono, que fueron desa-
PILAS DE HIDRÓGENO rrollados en el instituto Max Planck.
En el Túnel de la Ciencia, que se presenta en el horno Lewis, del Parque Fundido- Los diseñadores de estas nuevas tecnologías que se
ra, se pueden ver algunas alternativas para el aprovechamiento de los recursos, asomaron a este túnel y que vieron tanto las unidades as-
entre los cuales está el uso de hidrógeno o el hecho mismo de usar hidrógeno tronómicas como las micro-estructuras, encontraron que
como fuente de producción de electricidad en dispositivos que se conocen como hay algo que une a estas dos escalas, y es la creatividad
pilas de hidrógeno. del hombre para explicar el universo y cómo encontrar la
solución a los retos globales que enfrenta la humanidad.

Figura 2. Flux de gases de efecto invernadero (equivalents de CO2) en Europa.

Los investigadores del instituto Max Planck, de nanomateriales, han desarro-


llado un sistema de nanotubos de carbono que permiten el almacenamiento del
hidrógeno en forma estable para su futura aplicación en sistemas de transporte,
como los carros del futuro (Fig. 3).

Figura 3. Estructura cristalina formada de nanotubos que


permiten el almacenamiento de hidrógeno.
32 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

Activados con radiación solar

Purificación de aguas residuales por la acción


fotocatalítica de semiconductores óxidos
Azael Martínez de la Cruz

E l siglo XX fue testigo de un desarrollo industrial sin


precedentes en la historia de la humanidad, acom-
pañado por invenciones científicas y desarrollos tec-
nológicos que vinieron a cambiar nuestra percepción de la
economía, la política y la sociedad en general. El notable
millones de personas en 1900, pasó a tres mil 697 mi-
llones en 1970; a cerca de seis mil 500 millones en 2005,
y se estima una población mundial de nueve mil 76 mi-
llones para el año 2050 [1]. Adicionalmente, la explosión
demográfica trae consigo un mayor deterioro del medio
desarrollo de la ciencia y la tecnología ha ido constante- ambiente, derivado de las actividades naturales de la po-
mente en la dirección de la búsqueda del bienestar de la blación.
Doctor Azael
Martínez de la humanidad, que si bien no se ha conseguido, ha contribui-
Cruz do a incrementar la esperanza de vida de la población y a CIENCIA Y DESARROLLO TECNOLÓGICO
Facultad de reducir la mortandad infantil. En este sentido, la comunidad científica tiene un impor-
Ingeniería
Mecánica y Para soportar las crecientes demandas de la sociedad, tante compromiso con la sociedad en la búsqueda de
Eléctrica derivadas de la explosión demográfica, es importante re- soluciones que consigan elevar la calidad de vida de los
Universidad doblar esfuerzos en la consecución de recursos esenciales, seres humanos. Puesto que las respuestas que buscamos
Autónoma de como alimentación, agua, energía; así como en la satisfac- se encuentran en el ámbito de la ciencia y el desarrollo tec-
Nuevo León
azael70@yahoo. ción de necesidades básicas, como la atención médica. nológico, estas áreas del conocimiento constituyen campos
com.mx Tómese en cuenta que la población mundial, de mil 613 fértiles para la inversión de recursos económicos, tiempo
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 33

y esfuerzo por parte de investigadores, instituciones de problemática. Bajo esta perspectiva, la fotocatálisis heterogénea cumple con
investigación científica y gobiernos en general. todos estos requisitos para ser considerada como una herramienta tecnológi-
Por lo anterior, esfuerzos realizados por la Universidad ca de vanguardia en la solución del problema de la purificación de aguas
Autónoma de Nuevo León, en coordinación con el Instituto residuales. La sustentabilidad de la fotocatálisis heterogénea se basa en el em-
Max Planck, de Alemania, y el Consejo Nacional de Ciencia pleo de óxidos semiconductores cerámicos (no tóxicos) y energía solar (energía
y Tecnología (CONACYT) para traer a nuestra ciudad la gratuita). Para este propósito se han explorando principalmente óxidos de meta-
exposición llamada el “Túnel de la Ciencia” durante los les de transición, dada su capacidad para absorber energía de longitud de onda
meses de septiembre-octubre, son sumamente loables. superior a los 400 nm.
La exposición consta de 12 pabellones donde se mues-
tran de manera interactiva los avances de la ciencia en FOTOCATÁLISIS HETEROGÉNEA
campos del conocimiento relacionados con el origen del En los últimos años, la fotocatálisis heterogénea se ha posicionado como una
universo, la formación del sistema solar, la exploración de las tecnologías prometedoras más eficientes y limpias para la remoción de
del nanocosmos, el estudio del genoma humano, el des- contaminantes orgánicos en aguas residuales. Una vez madurado el concepto
arrollo de nanomateriales funcionales, la sustentabilidad, de la fotocatálisis heterogénea durante los últimos 30 años, y comprendido el
el aprovechamiento de los recursos naturales, entre otros. mecanismo mediante el cual ocurren las reacciones por acción de la radiación
La exposición “Túnel de la Ciencia” crea una excelente electromagnética, en años recientes se ha empezado a enfocar el problema utili-
atmósfera para acercar a la sociedad al conocimiento de zando luz visible, dada la inminente aplicación práctica que tiene el uso de este
punta y captar la atención de nuevas generaciones en la tipo de radiación.
búsqueda de futuros científicos mexicanos. Diversos elementos deben considerarse en el proceso de una reacción acti-
vada por radiación electromagnética. En primera instancia, el fotocatalizador, el
PURIFICACIÓN DE AGUAS RESIDUALES cual comúnmente es un óxido o sulfuro semiconductor que absorbe la radiación
La Universidad Autónoma de Nuevo León, asumiendo electromagnética para promover electrones de su banda de valencia a su banda
una de sus tareas sustantivas, como lo es la investigación, de conducción (véase Figura 1). En el proceso se generan pares hueco-electrón
ha destinado importantes esfuerzos y recursos para crear que son fácilmente recombinados para restablecer al semiconductor a su estado
entre sus investigadores los espacios y condiciones para el inicial. Sin embargo, aunque poco eficiente, el proceso de separación de cargas
desarrollo de sus tareas en los distintos campos del cono- puede progresar migrando éstas hacia la superficie del fotocatalizador creando
cimiento en que se desempeñan. En el presente escrito, así sitios activos donde, por ejemplo, una molécula orgánica puede experimen-
abordaremos en particular unos de los temas objeto de tar procesos de oxidación.
estudio de algunos investigadores de la UANL y que tiene
una enorme repercusión en nuestra vida cotidiana, como
lo es la purificación de aguas residuales por medios sus-
tentables.
Entre los múltiples retos que como sociedad enfrenta-
mos actualmente -lo que seguiremos haciendo a lo largo
de este siglo XXI-, uno de los más relevantes es sin lugar a
dudas el suministro de agua potable a la población. La ac-
tividad industrial demanda grandes cantidades de agua
y frecuentemente la desecha, acompañada de sustancias
tóxicas que afectan a la flora y la fauna acuáticas, difi-
cultan su uso para actividades de riego y la alejan de
una calidad cercana a la potabilidad. Lo anterior exige la
destinación de importantes recursos económicos y ener-
géticos para la descontaminación y tratamiento de aguas
residuales, descuidando así el apoyo a otras necesidades
básicas de la población.
La mayor dificultad en el tratamiento de aguas re-
siduales estriba en la ineficiencia de los procesos físicos
empleados, tales como la coagulación y absorción, dado
que sólo transfieren los contaminantes del agua residual Figura 1. Esquema de la formación de pares hueco-electrón en
a otro medio, provocando una polución secundaria. Estos un semiconductor por acción de radiación electromagnética y
mecanismos, además de resultar imprácticos, requieren proceso de recombinación de cargas.
etapas adicionales para la recuperación de los residuos
y una posterior calcinación de los mismos con un con- La energía necesaria para promover la creación de pares hueco-electrón de-
secuente aumento en los costos del proceso. pende de la naturaleza del semiconductor y en particular de la diferencia de
Hasta hace poco, bastaba que el proceso de purifi- energía entre sus respectivas bandas de conducción y valencia. A esta diferencia
cación de agua fuera viable técnicamente, aplicable a gran de energía, expresada comúnmente en eV, se le denomina banda de energía pro-
escala, y en gran medida económico. Sin embargo, en tiem- hibida o gap de energía (Eg) de un semiconductor. Para un material semiconduc-
pos modernos debemos incorporar la sustentabilidad del tor con Eg > 3.0 eV, su activación será a través de luz ultravioleta, mientras que
proceso a cualquier propuesta que pretenda atacar esta materiales con Eg < 3.0 eV serán activados con luz visible.
34 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

El material por excelencia utilizado como semiconductor es el TiO; no obs-


tante, presenta el gran inconveniente de tener un Eg de 3.2 eV, situación que
limita su aplicación al no ser activado por medio del espectro solar visible. Di-
versos esfuerzos han sido realizados para la activación de TiO por acción de la
luz visible, entre los que podemos mencionar el dopaje y la sensitización por
colorantes orgánicos [2].
En este aspecto, la Ciencia de Materiales puede contribuir notablemente me-
diante la propuesta de óxidos semiconductores alternos al tradicional TiO2, que
presenten estructuras cristalinas y electrónicas que les permitan absorber una
porción importante del espectro solar. Empleando diferentes rutas de síntesis
química; como por ejemplo la coprecipitación, el sol-gel y el empleo de condi-
ciones hidrotermales, es posible conseguir óxidos con tamaños de partícula a
escala nanométrica, elevando así considerablemente su área superficial y mini-
mizando la distancia a recorrer del par hueco-electrón del interior de la partícula
a su superficie.
Un segundo elemento que se debe considerar en una reacción fotocatalizada
es la radiación incidente. El espectro solar se compone sólo de un 4 por ciento
de radiación ultravioleta, que si bien es portadora de grandes cantidades de e-
nergía, no es suficiente para activar la mayoría de los materiales semiconduc- Figura 2. Espectro solar que irradia a la Tierra en función de la
tores estudiados. Así, desde un punto de vista de aplicación, es necesario traba- longitud de onda.

jar con materiales con Eg < 3.0 eV, con el fin de aprovechar los beneficios de la
radiación con la que el Sol baña la Tierra día a día.

FOTOCATALIZADORES ACTIVOS
Dado el enorme potencial que tiene México con respecto a la radiación solar que
recibe su superficie, estimada en 5 kWh/m2/día, el uso de dispositivos tecnológi-
cos que utilicen fotocatalizadores activos en el intervalo visible de la radiación
solar es una posibilidad de gran relevancia y pertinencia dentro del contexto de
nuestro país.
El tercer elemento por considerar como participante en la reacción de
descomposición fotocatalítica es la sustancia que experimentará el proceso de
degradación. A través de la tecnología de la fotocatálisis heterogénea, existen
reportes de degradación de sustancias como fenoles [3], halocarburos [4], sur-
factantes [5], pesticidas [6], colorantes [7], entre otros. La fotocatálisis hetero-
génea permite la reducción de contaminantes en aguas residuales hasta la total
mineralización de los compuestos en CO2 y H2O o bien hasta valores mínimos Figura 3. Reactor utilizado en la fotodegradación de colorantes
donde otros métodos fallan. simulando condiciones ambientales.

INDUSTRIA TEXTIL
La fotocatálisis heterogénea es una herramienta promisoria en la solución de
problemas relacionados con el medio ambiente y la energía. A manera de ejem-
plo, podemos mencionar la contaminación proveniente de una gran cantidad
de industrias que en sus procesos de producción requieren la coloración de sus
productos.
De entre éstas, la industria textil y del vestido contribuye de manera signifi-
cativa. Estas industrias se han visto beneficiadas por los acuerdos arancela-
rios firmados por México y han convertido a nuestro país en el cuarto expor-
tador mundial de prendas de vestir y en el primer abastecedor de los Estados
Unidos de Norteamérica, todo lo cual representa una derrama económica para
el país de cerca de tres mil millones de dólares.
Dentro de esta industria, podemos mencionar, a manera de ejemplo, a la de
la mezclilla, la cual sobresale con una producción de 270 millones de metros
lineales al año. Dentro del proceso de fabricación del producto, el teñido ocupa
un lugar preponderante en cuanto a la naturaleza de los efluentes vertidos. La
liberación de efluentes coloreados de esta industria representa un problema am-
Figura 4. Cambios visuales en la coloración del colorante RhB
biental y de preocupación para la salud pública. Las descargas de efluentes colo- durante su degradación fotocatalítica mediante por luz visible.
reados al medio ambiente es indeseable, no sólo debido a su color, sino también
porque algunos colorantes de estas aguas residuales y sus subproductos son
tóxicos o mutagénicos para la vida.
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 35

como cubiertas de focos de alumbrado que operan por la


presencia de un fotocatalizador, son una realidad.
Aunque se han reportado notables avances en el em-
pleo de la fotocatálisis heterogénea para la remoción de
contaminantes en medio acuoso, el camino por recorrer
para su aplicación en grado masivo de volumen y empleo
de radiación solar, aún es largo. Queda en nosotros los
investigadores la responsabilidad de reducir esta brecha
mediante el aporte de nuevos materiales fotocatalíticos y
el desarrollo tecnológico de sistemas eficientes para la pu-
rificación de agua por acción de la radiación solar.

Figura 5. Morfología de partículas del fotocatalizador BiVO4 con


actividad en la región visible.

Sin tratamientos adecuados, estos tintes se estabilizan


y pueden permanecer en el ambiente durante mucho tiem-
po; por ejemplo, la vida media del reactivo hidrolizado
blue 19, utilizado en la industria de la mezclilla, es cer-
cana a los 46 años [8]. En adición al problema ambiental,
la industria textil consume una enorme cantidad de agua
potable. Si tomamos en cuenta el volumen de descarga
y la composición del efluente, encontraremos que dicha
industria se encuentra actualmente entre las actividades
más contaminantes de todo el sector industrial.

TECNOLOGÍA SUSTENTABLE
A diferencia de la mayoría de los procesos tradicionales,
la fotocatálisis heterogénea no es selectiva, y puede em-
plearse para tratar mezclas complejas de contaminantes.
Figura 6. Morfología de nanopartículas del fotocatalizador
Por otro lado, la posibilidad de utilizar la radiación solar Bi2Mo3O12 con actividad en la región visible.
como fuente primaria de energía le otorga un importante
y significativo valor ambiental, lo que es un claro ejemplo
de tecnología sustentable. Es por ello que actualmente es REFERENCIAS
necesario encontrar materiales capaces de lograr resulta- 1. Instituto Demográfico de Francia,
dos similares al TiO2 (anatasa) pero bajo irradiación de luz http://www.clarin.com/diario/2005/2006/24/thumb/
visible. info34.jpg
2. Y. Xie, Ch. Yuan, J. Chem. Technol. Biotechnol. 80
La posibilidad de proponer materiales con la capacidad
(2005) 954.
de activarse en el intervalo del espectro visible, representa 3. M.H. Priya, G. Madras, J. Photochem. Photobiol. A:
una importante expectativa, dada la inagotable energía Chem. 179 (2006) 256.
que percibimos del sol. Lo anterior implica el desarrollo 4. F. Abramovic Biljana, B. Anderluh Vesna, S.
Topalov Andelka, F. Gaál Ferenc, Appl. Catal. B:
de sistemas fotocatalíticos sustentables y de bajo costo Environ. 48 (2004) 213.
de operación. 5. T. Zhang, T. Oyama, S. Horikoshi, J. Zhao, N.
Desde el punto de vista tecnológico, la fotocatáli- Serpone, H. Hidaka, Appl. Catal. B: Environ. 42 (2003)
13.
sis heterogénea se encuentra actualmente en una fase 6. I.K. Konstantinou, T.A. Albanis, Appl. Catal. B:
temprana de investigación y desarrollo tecnológico. Environ. 42 (2003) 319.
No obstante, existen dispositivos comerciales que, ope- 7. V. A. Sakkas, Md. A. Islam, C. Stalikas, T. A.
rando bajo este principio, son utilizados para la purifi- Albanis, J. Hazard. Mat. 175 (2010)
33.
cación de aire, principalmente en la eliminación de óxidos 8. B.E. García, J.A. Solís Fuentes, La ciencia y el
de nitrógeno (NOx) y de compuestos orgánicos volátiles hombre 21 (2008) 1.
(VOC´s). Asimismo, el desarrollo comercial de superfi-
cies autolimpiantes como ventanas y piezas cerámicas, así
36 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

Naturaleza:
una belleza exótica poco valorada
Eder Zavala López
incluyendo también la quintaescencia del éter introdu-
LAS MATEMÁTICAS NOS PERMITEN cida por Aristóteles. Las diferentes combinaciones entre
APRECIAR LA NATURALEZA estos elementos fundamentales, decían los griegos, era

D icen que la belleza está en los ojos de quien mira.


Y la belleza del mundo que nos rodea no es la ex-
cepción cuando se trata de observar y apreciar la
naturaleza. Siempre que nos hablan del mundo natural
existe en nosotros la tendencia de asociar el término con
lo que daba origen a la variedad de sustancias y fenóme-
nos complejos observados en la naturaleza. Desde luego
que, tratándose de una época en que la filosofía reinaba
como el método por excelencia para alcanzar el cono-
cimiento y aun a pesar de las observaciones realizadas
imágenes referentes a la vida. Un bosque rebosante de por algunos, estos postulados abundaban en la especu-
verdor, aves, plantas diversas, ríos con peces, manadas lación.
de animales, etcétera. Debido en gran parte a los esfuerzos del ser huma-
Sin embargo, a no pocas personas se nos olvida que no por entender el orden en la naturaleza, surgieron
buena parte de nuestro entorno inanimado también las matemáticas. Primero, como abstracciones men-
forma parte de ese cosmos que, dado que el término tales que nos permitieron resolver problemas agrí-
no restringe lo carente de vida, merece ser incluido colas, comerciales, usar calendarios y realizar tareas
dentro de lo que denominamos naturaleza. Así, la pro- cotidianas para las cuales era necesario contar, medir,
tección que nos brinda la atmósfera terrestre, los com- trazar y calcular. Tan es así, que podemos rastrear los
plejos procesos que ocurren en la mente, y las violentísi- orígenes de la aritmética inclusive hasta la prehistoria,
mas reacciones nucleares que mantienen funcionado a y los de la geometría y el álgebra en las civilizaciones
nuestro Sol, son apenas algunos ejemplos de aquello griega y árabe de la antigüedad.
que, junto con nosotros mismos, integra la naturaleza. Pero, ya para entonces, las matemáticas trascendían
Inanimada o no, tratar de comprender la enorme los meros fines utilitarios para ir gestándose en un cuer-
complejidad del entorno es una labor titánica. Entender po formal de conocimientos que, con el paso de los si-
cómo funciona el cosmos le ha llevado al ser humano glos, demostró ser una guía para la exploración de nue-
cientos de generaciones, y está muy lejos de ser una la- vos horizontes del saber.
bor completa. En los albores de la civilización, fueron
los antiguos griegos quienes abordaron por primera vez AVANCES MATEMÁTICOS
la tarea de dar una explicación al por qué es posible ob- Fue así como, durante la Edad Media, el reducido núme-
servar cierto orden en las cosas que nos rodean. ro de estudiosos que se esforzó por ir más allá de la téc-
¿Cómo se explica la regularidad, la organización y nica, logró avances matemáticos que, sin embargo, per-
predictibilidad de algunos fenómenos en medio del caos manecieron ocultos durante mucho tiempo. Algunos de
Maestro Eder perenne de la naturaleza? Los antiguos abordaron una sus trabajos fueron guardados en monasterios y otros
Zavala López
Estudiante de estrategia parecida al reduccionismo de la era moderna, se perdieron en el tiempo. Fue hasta el renacimiento
Doctorado en una clasificación de “elementos” que, aunque inanima- temprano del siglo XII y luego en el renacimiento ita-
Ciencias dos, se postulaban como los componentes esenciales de liano en el siglo XVI, cuando se redescubrieron en el es-
con Especialidad
la naturaleza. píritu innovador de la época.
en Biomedicina
Molecular Fue ahí donde, a pesar de ser una época plagada de
Centro de ELEMENTOS FUNDAMENTALES pandemias, violencia y corrupción, surgieron figuras
Investigación Tierra, agua, aire y fuego fueron elementos postulados como Miguel Ángel, Leonardo da Vinci, Erasmo de Rot-
y de Estudios
Avanzados / IPN desde tiempos presocráticos, pero influenciaron el pen- terdam y Leone Battista Alberti, quienes promovieron las
ezavala@ samiento occidental hasta muy entrado el Renacimiento, artes, la inventiva, la técnica, el conocimiento como bien
cinvestav.mx
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 37

supremo, y el uso del intelecto para comprender la natu-


raleza y al mismo tiempo sembrar ideas que harían nues-
tra vida menos penosa. Esta revolución del pensamiento
se extendió por toda Europa y una generación después
todavía podemos reconocer personajes emblemáticos
como Nicolás Copérnico, Johannes Kepler, Galileo Gali-
lei y Christiaan Huygens, sólo para mencionar algunos.

PRIMER CIENTÍFICO DE NUESTRO TIEMPO


Podemos considerar a Galileo como el primer científico
de nuestro tiempo. Fue el primero en abordar el problema
de comprender la naturaleza mediante el uso de pasos
lógicos organizados en una metodología clara; mediante
el uso de experimentos que pusieran a prueba las conjetu-
ras filosóficas (especialmente las aristotélicas) que habían
prevalecido durante siglos. Fue, sobre todo, el primero en
reconocer en las matemáticas un lenguaje, una especie
de código que permite a todo ser humano entender el
orden natural en medio del caos; en otras palabras, una
suerte de apreciación ‘artística’ del cosmos.
Sobre este particular, escribió: “La filosofía está escrita
en el gran libro del universo, que permanece siempre abier-
to a nuestra contemplación. Pero el libro no puede ser en-
tendido a menos que uno aprenda primero a comprender
el lenguaje en el que está compuesto. Está escrito en el
lenguaje de las matemáticas, y sus caracteres son triángu-
los, círculos y otras figuras geométricas, sin las cuales es
humanamente imposible entender una sola palabra de él;
sin ellas, uno deambula en un laberinto oscuro.”
Galileo Galilei (El Ensayador, 1622).

La naturaleza nos resulta bella porque podemos re-


conocer en el orden de las cosas su valor estético. En las
simetrías que emergen del caos, en develar los misterios
del cosmos; es ahí donde las matemáticas se vuelven más
que un instrumento para contemplar la naturaleza, más
que la herramienta para entenderla. Son, extendiendo la
metáfora con que inició este texto… “los ojos de quien
mira.”

LA CIENCIA NOS ACERCA


AL ENTENDIMIENTO DEL COSMOS
La ciencia como tal hubo de esperar hasta la formalización
del pensamiento matemático y del método propuesto por
Galileo para considerársele un medio para lograr el cono-
cimiento. En el contexto de la época, eran la teología y
la filosofía las que acaparaban dicha tarea. De hecho, el
término usado desde la época de Isaac Newton en el siglo
XVII era el de filosofía natural, que gradualmente derivó
en el de ciencia natural.
Isaac Newton no sólo es considerado uno de los fun-
dadores de la física, sino que también podríamos consi-
derarlo como el primer cosmólogo moderno, dado que
fue el primero en intentar emplear las matemáticas
como un instrumento versátil capaz de describir el todo,
material e inmaterial, a escala humana y universal. Las
aportaciones de Newton marcaron una época, en el sen-
tido de que transformaron no solamente la ciencia, sino
también la cosmovisión que tenía la humanidad sobre su
38 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

entorno. La propuesta de que la gravitación, una idea que a la vez explica desde
los fenómenos cotidianos hasta la dinámica celeste, podía ser descrita en térmi-
nos de una sencilla ley matemática, dejó su marca en la cultura occidental y fue
el detonante para una sucesión de investigaciones en las que las matemáticas
jugaron un rol cada vez más protagónico.
Herencia de esos años son ramas de la ciencia que ahora están plenamente
desarrolladas, como la mecánica, la óptica, la astronomía y la química. En
todas ellas Newton y sus contemporáneos hicieron la aportación del análisis
matemático y la formalización del método.
Es así como, mediante las matemáticas, el ser humano se fue dando cuenta
de que su aspiración por entender a la naturaleza no necesariamente estaba
condenada a la especulación ciega y al dogmatismo. Ahora se sabían poseedores
de una herramienta descriptiva, de un lenguaje común para formular hipótesis
que, además, podían ser sometidas a la prueba del experimento. Sobra decir que
estas ideas derivaron en una revolución tecnológica, y forman parte de los prin-
cipios fundacionales de la era moderna.
“El eterno misterio del universo es su comprensibilidad”
Albert Einstein

Ya en los siglos XVIII y XIX, los avances tecnológicos, aunados a la revolución AVERSIÓN JUVENIL
del pensamiento, permitieron abrir nuevos campos del conocimiento. Además de A CIENCIA Y MATEMÁTICAS
la física, la biología se estableció como ciencia formal. La medicina, la química e Uno de los problemas con el que nos enfrentamos actual-
inclusive las matemáticas puras se profesionalizaron. Paralelamente, otras cien- mente, especialmente en las naciones en vías de desarrollo,
cias, como la geología y las ciencias del comportamiento comenzaban a surgir como la nuestra, es el de un desinterés generalizado por la
como ciencias descriptivas, siguiendo la evolución que las demás ciencias duras profesión científica. Paradójicamente, aunque la mayoría
alguna vez tuvieron. Es decir, comenzando con una aproximación empírica a los de la gente reconoce el valor de la ciencia para la super-
fenómenos bajo estudio, para después aplicar una formalización matemática, vivencia de un pueblo, existe una aversión juvenil hacia
desarrollar teorías y realizar experimentos para validar éstas últimas. las carreras relacionadas con ciencia y matemáticas.
Si observamos a nuestros niños con atención, pode-
REVOLUCIÓN INDUSTRIAL mos percibir en ellos una curiosidad natural por el en-
Al igual que en épocas pasadas, la humanidad atravesaba por drásticos cambios torno. Su personalidad curiosa e inquisitiva los convierte,
políticos y culturales. Pero ahora el desarrollo alcanzado por la ciencia y la téc- como diría alguna vez Carl Sagan, en científicos natos.
nica derivó en un nuevo fenómeno que se convirtió en agente de cambio social: Mientras crecemos, esa curiosidad a veces se desatiende, a
la Revolución Industrial. veces se desvanece en el proceso de maduración, mientras
La Revolución Industrial cambió la perspectiva que la humanidad tenía vamos perdiendo la capacidad de asombro al ir dejando
acerca del conocimiento para bien y para mal. Por un lado, se reconoció no atrás la infancia.
sólo el valor estético del conocimiento, sino también su valor práctico. Nunca A pesar de ello, no podemos negar que nuestra especie
como entonces el individuo reconoció que el dominio de la naturaleza era está poseída por una curiosidad natural. El niño, el joven,
posible. y a veces el adulto, ignoran que la ciencia es una fuerza de
Desafiar la potencia de tracción animal mediante máquinas; descubrir la vida cambio social, pero eso no impide que sean susceptibles
microscópica; aprovechar la conversión energética del calor y dominar la energía
del rayo para electrificar e iluminar las ciudades, fueron sólo algunos avances
que cambiaron los paradigmas establecidos.
Por otro lado, el desplazamiento de la fuerza laboral, la contaminación y la
transformación irreversible del entorno, fueron algunos rasgos negativos que,
desde entonces, hacían necesaria la implementación de políticas de sustentabili-
dad que aún hoy son urgentes, ya no sólo para hacer nuestra vida más cómoda,
sino para la preservación de la vida en el planeta.

LA CIENCIA, COMO INSTRUMENTO DE CAMBIO SOCIAL


A partir de entonces, la ciencia tomó fuerza como instrumento de cambio social.
Las naciones que en ese entonces la reconocieron como tal y se preocuparon por
desarrollarla, hoy son potencias mundiales.
Lo que hemos visto desde entonces es un crecimiento vertiginoso de los
avances científicos. El siglo XX nos permitió atestiguar también, hay que decir-
lo, que la ciencia es objetiva y amoral, pero no el ser humano. El uso que le
damos a la ciencia puede conducirnos a los mejores desarrollos en pro de la
humanidad, pero también puede permitirnos cometer los peores crímenes
contra ella. La decisión es nuestra.
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 39

de maravillarse, por ejemplo, con los fenómenos exóticos SOBRE EL TÚNEL DE LA CIENCIA
del electromagnetismo, la termodinámica o la biología. Y Es por todo lo anterior por lo que resulta tan importante que tengamos a nuestro
más ahora que, como ocurría hace 150 años en los albores alcance manifestaciones que nos permitan apreciar esa belleza natural. Concen-
de la Revolución Industrial, el avance vertiginoso de la trarlas en exhibiciones y exposiciones es una manera práctica de acercarlas al
tecnología nos permite observar y manipular aplicaciones público general y particularmente a los jóvenes.
sofisticadas de la ciencia. En esta ocasión, en la ciudad de Monterrey podemos disfrutar de la ex-
Tratar de incentivar el interés por la ciencia en la ju- hibición itinerante llamada “El Túnel de la Ciencia”, desarrollado por la sociedad
ventud debería ser hoy una tarea más sencilla que hace Max Planck. Se trata de una exposición concentrada en explicar de manera sinté-
cien años. Justo ahora que, además del entorno natural, tica los fenómenos naturales que están en la mesa de discusión de los científicos
convivimos con un entorno tecnológico, de comunica- de todo el mundo, con temas tan variados como son las leyes de la naturaleza,
ciones y de información global en tiempo real. Falla, quizá, la vida, el desarrollo de los organismos, el cerebro, la conciencia, el desarrollo
el desconocimiento de que todas estas cosas no estaban sustentable, la tierra, el cosmos, en fin, toda una serie de cuestiones que han
ahí en principio, sino que debemos su presencia a la curio- estado en proceso de investigación durante cientos de años.
sidad de algunos hombres y mujeres que tal vez jamás La exposición goza de un gran atractivo visual, pues su contenido se basa en
imaginaron el uso potencial de sus descubrimientos. imágenes, videos, experimentos y dispositivos con los que el público puede in-
Falla, quizá, conocer la historia de la ciencia y racio- teractuar. Se organiza en una secuencia de 12 estaciones autocontenidas, donde
nalizar que un motor de avance científico más poderoso uno o varios jóvenes expositores invitan al visitante a conocer los temas de in-
que la búsqueda de la aplicación, del invento, del dispo- vestigación que se encuentran en la frontera del conocimiento y en los cuales los
sitivo, es esa tan sencilla y humana curiosidad científica, miembros de la sociedad Max Planck se involucran activamente. Los 12 temas
esa apreciación de la belleza del mundo natural tan sólo tratados en cada estación son, a saber: 1. En el Camino del Big Bang, 2. NanoCos-
por el placer que produce contemplarla; esa sensibilidad mos, 3. Los Ladrillos de la Vida, 4. Del Gen al Organismo, 5. La Arquitectura de la
casi artística, incentivada, cultivada y finalmente trans- Mente, 6. El Mundo de los Sentidos, 7. Tecnologías del Futuro, 8. De los Datos al
formada en una pasión descomunal, es el rasgo que com- Conocimiento, 9. Desafíos Globales, 10. Nave Espacial Tierra, 11. Nuestro Hogar
parten todos los personajes transformadores de la ciencia en el Cosmos, 12. El Universo.
que podemos hallar en la historia. Una de las características que hacen la exposición bastante atractiva es el
“La pasión por la ciencia y la pasión por las artes son hecho de que no se limita a exhibir los avances científicos, sino que el público
tan sólo dos formas diferentes de apreciar la belleza del obtiene una muestra del quehacer diario del científico. El visitante puede cono-
mundo que nos rodea” cer el interior de un acelerador de partículas, manipular un telescopio, observar
Henri Poincaré meteoritos reales y una réplica a escala real de un vehículo robot utilizado en la
exploración de Marte. Todo ello en una escenografía futurista, con imágenes de
Valorar la importancia de la ciencia para la superviven- alta calidad y un ambiente que intriga y despierta la curiosidad.
cia de los pueblos, aunque de alta relevancia, no debería
ser el único pilar para estimular a la juventud. Nada como CAPACIDAD DE ASOMBRO
el placer del descubrimiento, de la observación de lo bello, La exhibición, hay que decirlo, no tiene como objetivo la didáctica. Es decir,
sabiendo que su comprensión está a nuestro alcance, para no es el tipo de exposición que se propone “enseñar” ciencia al visitante. Más
prendarnos de la ciencia, aunque ello no derive en la elec- bien intenta, mediante una vista general de los temas ya mencionados, dar
ción de una profesión científica. Sólo así podremos llegar una perspectiva de la amplitud de los campos de investigación en que se ha
a tener una conciencia planetaria que garantice la supervi- diversificado la ciencia desde sus comienzos. Además, también busca fijar en
vencia de nuestra especie. el público la noción de que, a pesar de lo vertiginoso que es el avance del cono-
cimiento y la tecnología de los últimos años, involucrarse en él es posible y dese-
able; especialmente para aquellos jóvenes que mantengan una curiosidad insa-
ciable, un ánimo inquisitivo y una capacidad de asombro manifiesta incluso en
nuestra percepción de lo cotidiano. Justamente esa es la semilla de toda ciencia:
la capacidad de maravillarse y de apreciar la belleza del entorno. Es ahí donde El
Túnel de la Ciencia busca dejar su huella, dejando una enseñanza como un valor
agregado, pero con el propósito principal de asombrar a sus visitantes.
Realmente debemos valorar que podamos tener en nuestra ciudad una ex-
posición como ésta y de manera gratuita. Ya ha recorrido las principales ciu-
dades de cinco continentes y ahora, tras su paso por la Ciudad de México, hace
una parada en Monterrey gracias a la gestión de la Universidad Autónoma de
Nuevo León, la Secretaría de Educación Pública y el Consejo Nacional de Ciencia
y Tecnología. Si aún no la ha visitado, es momento de aprovecharla. Lleve a sus
hijos mayores, no con la premisa de enseñarles algo, sino de encantarlos con la
belleza del cosmos. Le aseguro que una vez logrado esto, la enseñanza la bus-
carán por sus propios medios.

1
http://tuneldelaciencia.uanl.mx/
42 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

Las matemáticas
Doctora
María Aracelia
Alcorta García
Doctorado en
María Aracelia Alcorta García
en la ciencia
Ciencias

E
con Orientación en l desarrollo de las matemáticas marca la pauta en el ciente surgimiento de nuevas ciencias, como nanociencias,
Matemáticas
crecimiento y desarrollo de las ciencias y la tecnología. neurociencias, geonómica, biomecánica, minería de datos,
Facultad de
Ciencias Los grandes desarrollos tecnológicos son impulsados bioinformática, ciencia de materiales, procesamiento de
Físico Matemáticas por los avances en las matemáticas básicas y la vincu- imágenes, finanzas, por citar algunas.
/UANL lación entre los científicos de las diferentes áreas. Aparte Y cómo no mencionar la importancia del desarrollo
maaracelia@gmail.
com de los avances tecnológicos, otra consecuencia es el re- tecnológico y científico en el crecimiento y fortaleza de
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 43

un país. Los avances de los sistemas informáticos, junto científicos-, desde la cual niños, jóvenes y toda la sociedad en general podemos
con la necesidad de competir en el ámbito internacional, apreciar los desarrollos científicos más recientes. Dentro del Túnel de la Cien-
causada por el constante proceso de globalización, han cia, la Facultad de Ciencias Físico Matemáticas de la UANL se hace presente, a
permitido que las teorías y herramientas matemáticas se través de su exposición de Astronomía, a la cual es difícil asistir y no quedar
apliquen cada vez más en la solución de nuevos problemas asombrado.
empresariales, industriales, sociales y de la naturaleza, en
formas que hace apenas dos décadas eran imposibles. BREVE HISTORIA DE LA MATEMÁTICA [1]
Las matemáticas ofrecen toda una serie de herramien- La hipótesis más aceptada indica que las matemáticas surgieron de las necesi-
tas que son fundamento para estos logros. Así, es fácil dades prácticas de desarrollo de las sociedades primitivas, la organización de
concluir que adentrarnos en el camino del conocimiento la agricultura, el control de siembras y ríos, los sistemas de riego, las construc-
de las ciencias es el más seguro para impulsar el cre- ciones y el comercio.
cimiento de nuestro país. Las fuentes de información más antiguas son las tabletas de arcilla cocida de
los babilonios y los papiros de Egipto. Se han hallado cortezas de árbol y bambú
LLEGA EL TÚNEL DE LA CIENCIA de China y la India. Sin embargo, éstas son casi ininteligibles, por el paso del
En nuestro Estado, en el contexto de Monterrey, Ciudad tiempo. Una hipótesis sobre el origen del conteo primitivo se basa en la obser-
Internacional del Conocimiento, uno de los esfuerzos en- vación de tribus de hace miles de años, la cual resalta la característica natural
focados al fomento de las ciencias, por parte del gobierno del hombre por empezar a contar antes de aprender a escribir y aun antes de
de Nuevo León, la Universidad Autónoma de Nuevo León, empezar a hablar.
la Secretaría de Educación Pública, el Consejo Nacional de Algunos sistemas de numeración más antiguos son el egipcio, el cual es un
Ciencia y Tecnología, en colaboración con la Sociedad Max sistema de numeración simple en base 10, los cuales usan la notación en jeroglí-
Planck, de Alemania, y el Servicio Alemán de intercambio ficos; el ático de numerales griegos, también en base 10; el sistema jónico o cifra-
Académico, han hecho posible la llegada del Túnel de la do de los griegos (desde el año 450 A. C.) en el cual se establecen numerales para
Ciencia, uno de cuyos objetivos es despertar la curiosidad cada uno de los conjuntos posibles de unidades de diferentes órdenes: 1,2,3…9;
y el interés en nuestra sociedad hacia el conocimiento de 10, 20, 30, …90; 100, 200, 300, …900. El sistema de números romanos, en forma
las diversas ciencias, presentando los últimos avances de similar al griego, usa agrupación simple en base 10, con símbolos intermedios.
ellas en forma atractiva, divertida e interesante. Los sistemas multiplicativos desarrollados son el chino-japonés.
En el Túnel de la Ciencia se exponen los descubri- Entre los sistemas posicionales figuran el cuneiforme babilonio, el sistema
mientos más recientes respecto al origen del universo, maya y el sistema chino. El hindú–arábigo es nuestro actual sistema posicional
los seres vivos, los genes, las nanopartículas, el nano- de números base 10. El registro más antiguo que se conoce es una inscripción de
cosmos, el funcionamiento del cerebro, el desarrollo sus numerales sin incluir al cero, en las columnas del palacio del Rey Asoka, en
sustentable, la tierra, la conciencia, tecnologías para el la India, aproximadamente en el año 250 A. C.
futuro. El valor de esta exposición radica en que los últi- Hacia el año 2000 A. C., los babilonios desarrollaron un álgebra en prosa,
mos y complejos avances de las ciencias son presentados para resolver ecuaciones de primer y segundo grado. Las fuentes originales de la
en forma simple, al alcance de la sociedad. La presencia civilización china antigua se perdieron cuando, en el año 213 A. C., el emperador
de las matemáticas en el Túnel de la Ciencia se hace evi- Shi-Huang-Ti ordenó que se quemaran todos los libros para iniciar una nueva
dente. civilización, excepto los de medicina, agricultura y adivinación.
El Túnel de la ciencia abre una ventana a un mundo Para evitar las invasiones de los bárbaros del norte, se construyó la Gran Mu-
fascinante -al que por lo regular sólo tienen acceso los ralla, de más de seis mil kilómetros de longitud, y de seis metros de altura. Es
44 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

serpenteante en unos dos mil 400 kilómetros, y consta de 25 mil torres de BREVE HISTORIA
vigilancia, de 12 metros de altura, cada 200 metros. En esta obra participaron DE LA MATEMÁTICA EN MÉXICO
más de un millón de trabajadores, y decenas de miles de ellos quedaron sepulta- En nuestro país, en 1551 se fundó la Real y Pontificia
dos, junto con la élite intelectual de la época, en la muralla. Universidad de la Ciudad de México. En 1556 se editó en
México un Compendio de Matemáticas Comerciales, de
CUADROS MÁGICOS Juan Díez. En el siglo XVII surgieron de la universidad
Los cuadros mágicos, formados por los números del 1 al 9, con los pares en las dos mexicanos importantes: fray Diego de Rodríguez, y
esquinas y el 5 en el centro, fueron encontrados en uno de los libros más anti- Carlos de Sigûenza y Góngora. En 1910, el maestro Justo
guos de la matemática china, titulado I-King. Alrededor del año 800 A. C. surgie- Sierra fundó la Universidad Nacional de México. En 1929
ron nuevas civilizaciones en Grecia e Italia: griegos, hebreos, fenicios y asirios. se fundó la Universidad Nacional Autónoma de México, y
Tales de Mileto (siglo VI A. C.) es considerado el iniciador de la matemática en 1933 se designó por primera vez al rector en el Consejo
demostrativa, a través del método deductivo en la geometría. También se le Universitario.
conoce como el iniciador de la física formal. Pitágoras (nació en el año 572 A. En 1939, don Alfonso Nápoles Gándara y sus discípu-
C.) estudió con Tales de Mileto; fundó la escuela pitagórica de estudios de filo- los fundaron la Facultad de Ciencias. En 1942 se fundó la
sofía, matemáticas, y ciencias naturales, y dio origen a la aritmética pitagórica, Sociedad Matemática Mexicana. En 1960 se fundó en el
ya que los primeros matemáticos griegos consideraron las relaciones abstractas Instituto Politécnico Nacional el Centro de Investigación
entre los números como aritmética, y llamaron logística al arte de realizar cál- y de Estudios Avanzados del IPN (Cinvestav), de donde
culos numéricos. egresaron importantes matemáticos, como Zdeneh Borrel
Entre otros personajes que contribuyeron a las matemáticas, no podemos y Harold Macintosh.
dejar de mencionar a Aristóteles, quien fue el primero en escribir sus ideas en En Nuevo León, el 25 de septiembre de 1933 comen-
libros, y además apoyó la teoría geocentrista, que establece la tierra como centro zaron las actividades académicas en la Universidad de
del universo, donde los astros giran en órbitas circulares alrededor de ella; a Eu- Nuevo León, por decreto No. 94 de la XLIV Legislatura
clides, quien escribió más de 13 libros de geometría, con importantes teoremas y Constitucional del Estado. Su primer rector fue don Pe-
demostraciones; a Arquímedes, nacido en el año 287 A. C., a quien se le atribuye dro de Alba.
la frase: dame una palanca y un punto de apoyo y moveré al mundo.
Ptolomeo fundó una universidad y biblioteca en Pergamum; escribió ocho ESCUELA DE MATEMÁTICAS
libros con conceptos de astronomía y matemáticas, conceptos que después En 1953 se inició la Escuela de Matemáticas, en la Facultad
fueron actualizados por Copérnico y Kepler. Posteriormente, surgieron impor- de Ingeniería Civil, con el propósito de formar maestros
tantes personajes de las matemáticas, que aportaron valiosas ideas. Entre ellos especializados en matemáticas para las escuelas y facul-
se pueden citar Leonardo Fibonacci (1170-1250), Gottfried W. Leibniz (1646- tades de la universidad. En los primeros años se recibió
1716), Jacob Bernoulli (1654-1705), Johann Bernoulli (1667-1748), Abraham de ayuda académica de la Facultad de Ciencias de la UNAM,
Moivre ( 1667-1754), sólo por mencionar algunos. con maestros visitantes por periodos desde una semana
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 45

hasta dos meses, entre los cuales se encuentran el doctor Emilio Luis Riera,
el maestro en Ciencias Remigio Valdés, y el doctor Gonzalo Zubieta.
En 1964, la Escuela de Matemáticas se transformó en la Facultad de
Ciencias Físico Matemáticas, que ofrecía la carrera de Licenciado en Cien-
cias Físico-Matemáticas. En 1970, la Facultad pasó a ocupar su actual
edificio en Ciudad Universitaria, y en 1971 se concedió la autonomía
a la universidad. En 1975 se aprobó la carrera de Licenciado en Ciencias
Computacionales, y se separó la Licenciatura en Física de la Licenciatura en
Matemáticas.
En el año 2000 se aprobó el programa de Posgrado en Ingeniería Física
Industrial, con maestría y doctorado. Actualmente se cuenta con las carre-
ras de Licenciado en Actuaría y Licenciado en Multimedia y Animación Digi-
tal, además de Licenciado en Física, Licenciado en Matemáticas y Licenciado
en Ciencias Computacionales.
El 14 de junio de 2010 se aprobó, y se inició en agosto, el Posgrado en
Ciencias con Orientación en Matemáticas, con los programas de maestría y
doctorado, y abrió sus puertas a toda la comunidad interesada.

BREVE RESEÑA DE LA MATEMÁTICA EN EL MUNDO


A partir de los años ochenta, muchos países del primer mundo comenzaron
a formar institutos y centros de investigación en matemáticas, orientados a
las necesidades de la industria y de las empresas [2]. Entre ellos, podemos
mencionar los siguientes:
Institute for Mathematics and Its Applications, (USA, 1982).
European Consortium for Mathematics for Industry (ECMI, 1986).
Industrial Mathematics Institute (Austria, 1988).
Oxford Centre for Industrial and Applied Mathematics (Inglaterra,
1989).
Minnesota Center for Industrial Mathematics (USA, 1994).
Institut für Techno-und Wirtschaftsmathematik (Alemania, 1995).
Smith Institute for Industrial Mathematics and System Engineering (In-
glaterra, 1997)
Fraunhofer Chalmers Research Centre for Industrial Mathematics (Ale-
mania, 2001).

En 1986 se creó el Consorcio Europeo de Matemáticas en la Industria


(ECMI), con los objetivos de promover el uso de modelos matemáticos en
la industria, y preparar matemáticos industriales para satisfacer las fu-
turas demandas de este consorcio[3]. En Estados Unidos, la profesión de
”matemático” quedó listada como el mejor trabajo, según un artículo publi-
cado en enero de 2009 por el Wall Street Journal.

Esto no ha sido siempre así, y es un reflejo de la importancia que las


empresas estadounidenses han dado a los profesionales con conocimientos
matemáticos en la última década. Es interesante, además, resaltar el hecho
de que los primeros tres trabajos en el vecino del norte: Top Jobs in USA
2009, son áreas de matemáticas aplicadas
1. Mathematician
2. Actuary
3. Statistician
4. Biologist
5. Software Engineer

BASES MATEMÁTICAS
En Japón, el Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología realizó un estudio y
encontró que, en el sector privado de ese país, el 26 por ciento de quienes
trabajan en investigación y desarrollo tienen bases matemáticas, frente a un
65 por ciento en Europa y Estados Unidos, lo que los llevó a crear en 2008
el Consortium for Mathematics for Industrial Technologies.
46 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

Se debe mencionar que, para el desarrollo del país, es fundamental producir En 2009, el CONACyT creó la ”Red de Modelos
profesionales altamente preparados en matemáticas [3]. En la iniciativa ”Un- Matemáticos y Computacionales”. En ese documento se
leashing Mathematics”, dentro del proyecto NETIAM (New and Emerging Themes menciona que la importancia de la matemática aplicada
in Industrial and Applied Mathematica) del Smith Institute for Industrial Mathe- se basa en la modelación matemática, el cómputo cientí-
matics and System Engineering en Inglaterra, se menciona entre otras cosas lo fico y la simulación numérica, y que estos elementos
siguiente: forman uno de los escenarios más importantes en el des-
“La matemática ofrece un poder y flexibilidad únicos para explotar las arrollo de las ciencias y la ingeniería del siglo XXI.
oportunidades de innovación en un amplio espectro en industria y sociedad. También se establece que la situación actual en México
Su uso será crucial para lograr la ambición de la Unión Europea, de convertirse está lejos de cubrir los requerimientos del sector produc-
en la economía basada en conocimiento más dinámica del mundo”. tivo, y se propone la tarea urgente de permitir que los
El informe de la oficina de estadísticas laborales de Estados Unidos men- grupos de investigación en estas áreas colaboren, y se
ciona que los profesionales con preparación en matemáticas tendrán buenas vinculen con los sectores que requieran estas soluciones:
perspectivas de trabajo en el futuro [2]. “Los matemáticos aplicados usan teorías y técnicas como
“Los que tengan maestría y doctorado con conocimientos sólidos en la modelación matemática y métodos computacionales,
matemáticas y una disciplina relacionada, como ciencias computacionales o in- para formular y resolver problemas prácticos en negocios,
geniería, y puedan aplicar la teoría matemática a problemas del mundo real, gobierno, ingeniería, ciencias físicas, biología, medicina,
tendrán las mejores propuestas de trabajo en ocupaciones relacionadas.” ciencias sociales, etc.”
Con base en lo anterior, podemos afirmar que los
LA MATEMÁTICA EN EL MÉXICO ACTUAL estudiantes candidatos para este tipo de formación serán
En México, hablar de ”investigación y desarrollo” ya es cosa poco común en aquellos graduados de carreras de ciencias matemáticas
las empresas, pero es indiscutible que, para éstas, se vuelve cada vez mas difícil o afines (física, economía, ingenierías, ciencias computa-
competir con el resto del mundo, si siguen comprando tecnología y soluciones cionales, administración, etcétera), que tengan fuertes
a países desarrollados, que necesariamente es tecnología obsoleta o cerca de habilidades matemáticas y analíticas, capacidad comuni-
serlo. cativa, conocimientos computacionales, así como dominio
En nuestro país, la matemática ya ha tomado su importancia fundamental del idioma inglés. Se espera que un porcentaje conside-
para lograr impulsar el desarrollo del mismo. Al respecto, se puede mencionar rable de los solicitantes para el Doctorado en Ciencias con
lo siguiente: “En México, [4], el Programa Especial de Ciencia, Tecnología e In- Orientación en Matemáticas provenga de las licenciaturas
novación 2008-2012, establece como factores fundamentales del desarrollo en ofrecidas en la FCFM, así como de los egresados de las ca-
esta materia, la educación de calidad y el fortalecimiento de ciencia básica y rreras afines a ciencias exactas de las universidades de la
aplicada, el desarrollo tecnológico y la innovación para contribuir a mejorar el región que no ofrecen posgrados similares.
nivel de vida de la sociedad y lograr mayor competitividad. En este sentido, se Como hemos visto, con la creación de un Posgrado
impulsarán prioritariamente las siguientes áreas científico-tecnológicas: biotec- en Ciencias Matemáticas, la Universidad Autónoma de
nología, energía, matemáticas aplicadas, modelación, materiales, medio ambien- Nuevo León da un paso que el resto de los países des-
te, medicina, nanotecnología, tecnologías de la información y las telecomunica- arrollados ya han dado y que resulta hasta cierto punto
ciones, tecnologías industriales de fabricación”. innovador en la región y en México.

REFERENCIAS
[1] Sáenz Quiroga, Apuntes para el Curso Historia de las
Matemáticas, Facultad de Ciencias Físico Matemáticas,
UANL. 2005.

[2] Occupational Outlook Handbook, Bureau of Labor


Statistics, 2008-2009.

[3] Unleashing Mathematics, NETIAM, 2006.

[4] Programa Especial de Ciencia, Tecnología e


Innovación 2008-2012.
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 47

En nanociencias y nanotecnología

La estación 2 del Túnel de la Ciencia


conecta con la UANL Insight must precede application
Max Planck
La comprensión debe preceder a
la aplicación
Doctor Sergio
Mejía Rosales
Profesor
Investigador
Sergio Mejía Rosales
Facultad de
Eduardo Pérez Tijerina
Ciencias
Físico Matemáticas

M ax Planck, físico alemán considerado uno de los prin- pecialización de científicos jóvenes, y, más recientemente, / UANL
cipales proponentes de la física cuántica moderna, ha creado el Túnel de la Ciencia, que es una experiencia
acuñó la frase que precede a este artículo, para re- audiovisual dirigida a promover el interés por la ciencia
marcar la importancia de la educación especializada y de de frontera entre el público general.
la preparación de los científicos jóvenes en el avance de la El Túnel de la ciencia ha llegado a Monterrey, y la Uni-
ciencia y de la tecnología. El espíritu de la frase de Planck, versidad Autónoma de Nuevo León está presente en el
que durante toda su carrera científica estuvo fuertemente túnel, en más de un sentido. La investigación en nanocien-
involucrado en la enseñanza de las ciencias, ha sido here- cias y nanotecnología en la UANL tiene una historia que
dado por la sociedad alemana que lleva su nombre, y que puede narrarse en tres eras, y la era actual conecta con la
por más de 60 años ha orientado sus esfuerzos en con- estación 2 del túnel de la ciencia, estación llamada –apro-
tribuir al conocimiento humano a través de las investiga- piadamente– Nanocosmos. Doctor Eduardo
ciones realizadas en sus 80 institutos. Pérez Tijerina
Profesor
Así, de la mano con los desarrollos y descubrimientos ERA 1: LA CIENCIA DE LAS (PEQUEÑAS) SUSTANCIAS
Investigador
que le han merecido 17 premios Nobel otorgados desde Antes de que la palabra nanociencia existiese, los quími- Facultad de
que la Sociedad lleva su nombre actual (32 si se consideran cos, que siempre han estudiado las propiedades de la Ciencias
los recibidos cuando su nombre era Sociedad Kaiser-Wil- materia en función de sus componentes a escala atómica, Físico Matemáticas
/ UANL
hem), la Sociedad Max Planck ha establecido las escuelas ya eran capaces de preparar moléculas pequeñas de prác- eduardo.pereztj@
de investigación Max Planck, dedicadas a promover la es- ticamente cualquier tipo de estructura. Si se toma como uanl.edu.mx
48 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

referente el tamaño de los sistemas de estudio, la investi- turas metálicas y semiconductoras con un control en el tamaño, imposible de
gación en nanociencias en la UANL comenzó entonces en lograr hasta hace pocos años, y los nanomateriales sintetizados se analizan por
el edificio redondo que hospeda a la Facultad de Ciencias técnicas de vanguardia.
Químicas. En el Laboratorio de Diseño Molecular, también con presencia en la FCFM y
Estudios realizados en la FCQ sobre fotocatálisis, el CIIDIT, se realizan simulaciones computacionales de los nanomateriales, utili-
donde la luz absorbida promueve la aceleración de reac- zando eficientes algoritmos, basados en el conocimiento más actual de la física
ciones químicas, tienen objetivos similares a las investiga- de los materiales, y haciendo uso de sistemas de cómputo científico de
ciones presentadas en la estación 2 del Túnel de la Ciencia,
dirigidas a desarrollar catalizadores para reacciones espe-
cíficas que permitan diseñar, con precisión nanoscópica,
polímeros con propiedades químicas y mecánicas únicas.

ERA 2: NANOCOSMOS A LA VISTA


La estación 2 del Túnel de la Ciencia está bellamente deco-
rada por imágenes traídas directamente del nanocosmos:
micrografías generadas mediante la interacción de haces
de electrones con la materia. La nanociencia actual es im-
pensable sin la existencia de microscopios electrónicos
que permiten ver, manipular y medir propiedades de los
materiales en dimensiones increíblemente pequeñas.
La Facultad de Ingeniería Mecánica y Eléctrica se ha
dedicado, desde hace un buen número de años, a estu-
diar materiales, con el auxilio de microscopios electróni-
cos. Gracias al poder de resolución de sus microscopios,
investigadores de FIME han sido capaces de analizar
cómo la estructura de fallas microscópicas de un mate-
rial afecta sus propiedades mecánicas. Pero las técnicas
de microscopía electrónica moderna han avanzado de ma-
nera vertiginosa en los últimos años, de forma que, actual-
mente, es posible obtener imágenes con una resolución
menor a un Angstrom (la diez mil millonésima parte de
un centímetro).
Si se considera que en un sólido cualquiera, la distancia
entre dos átomos vecinos es de este orden de magnitud,
esto significa que es posible diferenciar las posiciones de
dos átomos vecinos en una nanoestructura. En el Centro de
Innovación, Investigación y Desarrollo en Ingeniería y Tec-
nología (CIIDIT) de la UANL, orientado a la investigación
multidisciplinaria en áreas como la nanotecnología, mate-
riales avanzados, y mecatrónica, se cuenta con un equipo
de microscopía capaz de alcanzar este nivel de resolución.
El nanocosmos, al fin, puede ser visto.

ERA 3: UN TRAJE NANOSCÓPICO A LA MEDIDA


El nanocosmos es particularmente interesante por el po-
tencial de dominar las propiedades de la materia por me-
dio de la variación del tamaño, la composición y la forma
de las nanoestructuras. Nanopartículas de un material
pueden tener propiedades distintas a las del mismo ma-
terial a escala macroscópica, y si se tiene la tecnología
apropiada para controlar el número de átomos que com-
ponen a una nanopartícula, las posibilidades son ilimi-
tadas.
Teniendo esta idea en mente, en la Facultad de Cien-
cias Físico-Matemáticas se creó en 2006 el Laboratorio de
Nanociencias y Tecnología, que actualmente está confor-
mado por dos espacios físicos, uno en el edificio de pos-
grado de la FCFM, y otro en el CIIDIT. En el Laboratorio de
Nanociencias y Nanotecnología se sintetizan nanoestruc-
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 49

alto rendimiento. Las investigaciones elaboradas en es-


tos laboratorios, en colaboración con otros grupos líderes
en el estudio de los nanomateriales, han permitido imple-
mentar proyectos dirigidos a desarrollar nanoestructuras
que puedan ser usadas para contrarrestar agentes infec-
ciosos, purificar aguas residuales, detectar gases nocivos,
o producir dispositivos con propiedades magnéticas y
eléctricas novedosas. Del paso por la era de sintetizar y
medir, y luego la era de observar con precisión, se vis-
lumbra ya la era de controlar el nanocosmos.

LA COMPRENSIÓN DEBE PRECEDER A LA APLICACIÓN


Pero antes de aplicar, la prudencia sugiere, como Planck,
comprender primero lo que se estudia. Simultáneamente
con el trabajo científico, el grupo de investigadores que
trabaja en los laboratorios de Nanociencias y Nanotec-
nología, y de Diseño Molecular, entrena recursos humanos
de posgrado con una sólida preparación académica y prác-
tica, con una calidad que queda probada por el número de
graduados que han continuado su preparación académica
en otras instituciones de renombre mundial.
En su preparación, los estudiantes no solamente son
expuestos a cursos especializados en los salones de clase,
sino que se involucran directamente en las investigaciones,
y presentan y discuten sus resultados en foros científicos
nacionales e internacionales. Se apoya a los estudiantes
para que realicen estancias de investigación en otros
centros de investigación, lo que desarrolla el espíritu de
colaboración, enriquece la experiencia educativa, y per-
mite a los alumnos crearse una imagen informada de la
calidad de su trabajo, al compararla con la de otros.
Así, la investigación se constituye en una experiencia
irremediablemente enlazada con el aprendizaje, con el
mismo espíritu que llevó a la Sociedad Max Planck a crear
el Túnel de la Ciencia y su estación Nanocosmos, para acer-
car al ciudadano común al mundo nanoscópico.
50 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

La química y los
nuevos materiales

Leticia Myriam Torres Guerra

DEFINICIONES Y ENFOQUES que requiere fundamentalmente el soporte de la física,

D esde los años 60 -cuando se consideraba a los “mate-


riales de ingeniería” como sinónimo de “metales”-, y
hasta la fecha, las definiciones de los diferentes tipos
de materiales han evolucionado de manera importante.
Durante los últimos años de los 90, aún se clasificaba a
la química, la biología y la ingeniería. La sinergia que se
logra a través de estas disciplinas, entre otras, ha permi-
tido el diseño de materiales con propiedades y caracterís-
ticas muy específicas, los cuales han coadyuvado tanto a
la aplicación de éstos, como al desarrollo de tecnologías
los materiales con base principalmente en la naturaleza emergentes, tales como en la comunicación, transporte,
química de los mismos, de tal manera que eran definidos energía, medicina, medio ambiente, etcétera.
como polímeros, cerámicos, metales, compuestos, híbri-
dos, orgánicos, biológicos, etcétera. REVOLUCIÓN DE LOS MATERIALES
Hoy en día, la ciencia y tecnología de materiales se Sin el desarrollo de nuevos materiales es difícil imaginar
enfoca principalmente en el diseño de nuevos materiales que se hubieran desarrollado las pequeñas baterías de es-
súperfuncionales, hechos a la medida, (por medio del con- tado sólido, teléfonos celulares, celdas solares, implantes
Doctora Leticia trol y manipulación de su composición, fases presentes, quirúrgicos, etcétera. En este sentido, a finales del siglo
Myriam Torres
Guerra defectos microestructurales, (micro y nanoestructura, et- XX, se comenzó a hablar de la “Revolución de los Ma-
Instituto de cétera), con el fin de obtener un material con propiedades teriales”, debido al desarrollo de los nuevos materiales
Ingeniería Civil / específicas para satisfacer múltiples aplicaciones. basados en una combinación de propiedades diferentes
UANL
lettorresg@ Sin embargo, la investigación y desarrollo de nuevos a las observadas en los productos naturales.
yahoo.com materiales constituye una actividad multidisciplinaria, De acuerdo con lo anterior, los nuevos materiales del
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 51

siglo XXI se desarrollarán a partir de la combinación de


dos o más tipos de éstos (cerámicos, metales, polímeros y
materiales compuestos) y se predice que su desarrollo se
sostendrá sobre tres tipos de materiales: materiales inteli-
gentes, materiales híbridos superfuncionales y materiales
biomiméticos.
Todos estos constituyen los llamados Nuevos Mate-
riales, los cuales conciernen a los materiales que resultan
de un control óptimo de su microestructura y/o de la com-
binación de diversos “tipos” de materiales, (de acuerdo con
la definición de los 90). Estos nuevos materiales exigen
un intenso desarrollo de los métodos de análisis, desde
los niveles atómicos, nanométricos y microscópicos, que
permitan establecer relaciones con las propiedades ma-
croscópicas, por lo que, si las industrias del sector me-
tálico, plástico y cerámico desean conservar sus espacios
de mercado frente a los productos que serán ofertados
desde afuera, facilitados por la inclusión del país en los
bloques del comercio internacional, deberán entrar en un
proceso de transformación y reconversión hacia el uso de
materiales compuestos.

RETOS DE LOS NUEVOS


MATERIALES DEL SIGLO XXI
Si bien no existe una certeza de que los nuevos materiales
desarrollados vengan a resolver todas las problemáticas
existentes que nos aquejan hoy en día, sí creo posible que
se logren, en los próximos años, avances significativos que
permitan un mejor futuro de la ciencia y la tecnología en
beneficio de la sociedad.
En este sentido, son múltiples los retos que deben en-
frentar los nuevos materiales, debido principalmente a las
múltiples preocupaciones sociales que mueven la investi-
gación en ciencia y tecnología de materiales en el mundo.
Entre los retos que podemos mencionar se encuentran los
relacionados con:
El medio ambiente y el desarrollo sostenible, que se cala; desarrollar métodos computacionales que, de ma-
plasma en la búsqueda de nuevas tecnologías para la nera realista, predigan las propiedades de compuestos
generación de fuentes alternas de energía renovables, desconocidos, incluyendo los mecanismos por los cuales
dispositivos energéticamente más eficientes, materiales participarán en reacciones. Hacia esta área se orientarán
reciclables, materiales biodegradables, procesos indus- los cursos de fisicoquímica del futuro, hacia el modelado
triales no contaminantes y tratamientos avanzados de y la dinámica molecular, así como hacia la visualización
remediación de suelos, purificación de agua y descontami- de propiedades.
nación de aire. La Síntesis de Materiales: es importante desarrollar
La Energía: se requiere diseñar baterías baratas que métodos sintéticos que nos permitan hacer todas las
hagan verdaderamente prácticos los vehículos eléctri- moléculas importantes con rendimientos razonables y
cos; baterías que sean fácilmente recargables y con alta empleando esquemas sintéticos compactos y poca ener-
energía por unidad de peso. Se debe buscar una manera gía, de tal manera que ningún compuesto útil sea inac-
de almacenar y transportar hidrógeno con seguridad, de cesible para su síntesis práctica. Debemos señalar que la
tal forma que pueda ser utilizado en la celda de combus- química es una ciencia creativa, donde la síntesis de nue-
tible de un automóvil. Además, se debe buscar la mane- vos materiales es una actividad central. Se requiere per-
ra de concentrar y manejar las basuras radiactivas de las feccionar las formas de estudiar mecanismos de reacción,
plantas de energía nuclear. Se espera que se desarrollen para diseñar los materiales basados en este conocimiento
materiales que sean activados con la luz solar para pro- con la función específica esperada. Necesitamos mejorar
ducir hidrógeno en procesos eficientes para ser utilizado nuestras herramientas para determinar estructuras, de
como fuente renovable de energía, y cuyo subproducto sea forma que no represente un reto la síntesis de pequeñas
agua pura. cantidades de materiales no cristalinos. También requeri-
Cómputo: se necesita construir transistores a escala mos un mejor entendimiento de las reacciones que tienen
molecular para encoger las computadoras a la nanoes- lugar sobre intercaras y sobre superficies, en particular las
52 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

reacciones catalíticas. Los Tratados Internacionales tancia. Esto definitivamente permitirá un mejor desarrollo
de Comercio, íntimamente ligados a los avances que ob- integral de los nuevos materiales.
tendrán y están obteniendo los científicos que trabajan
en nuevos materiales magnéticos, ópticos y electróni- NANOTECNOLOGÍA, QUÍMICA Y NUEVOS MATERIALES
cos. La nanotecnología ha estado presente desde el inicio de la
Transporte: donde estructuras ultra-ligeras de alumi- civilización. La naturaleza fue la primera tecnóloga, pues
nio para automoción, sistemas de frenado para trenes de si se revisan algunas reliquias históricas, encontramos
alta velocidad, aviones más estables o azulejos aislantes fenómenos interesantes, como es el cambio de color de
para la reentrada de transbordadores espaciales son sólo varias de ellas, cuando se ponen a contraluz. Lo anterior
algunos ejemplos de cómo la ciencia aporta nuevos mate- se debe a las propiedades ópticas de nanopartículas de
riales de altas prestaciones que hacen el transporte más oro dispersas en el vidrio del que están hechas estas re-
rápido, seguro y confortable. liquias.
Salud: donde ya se ha iniciado el desarrollo de bio- Existen muchas formas para definir las tecnologías y
materiales, entre los que podemos mencionar materia- materiales empleadas en nanoescala, tales como: la “nano-
les biocompatibles para reemplazo de órganos, así como ciencia”, “nanotecnología”, “nanomateriales” y “nano-
para huesos y dientes artificiales, etcétera. También se partículas”. Sin embargo, dada la naturaleza multidiscipli-

deben encontrar maneras de resolver los problemas de las naria de la “nanotecnología”, se cree que como término
enfermedades genéticas, a través del empleo de sistemas desaparecerá en la próxima década, porque cada vez más
de materiales diminutos, como son los catalizadores bio- las investigaciones y desarrollos seleccionarán a un mate-
miméticos artificiales. rial por su “funcionalidad” más que por su tamaño. No obstante,
podríamos definir a un nanomaterial como aquél que tiene
DESARROLLO DE PRODUCTOS un tamaño entre 1 y 100 nm en al menos una dimensión y
Las tecnologías modernas, asociadas a la producción in- presenta propiedades novedosas.
dustrial contemporánea, demandan un desarrollo de Los nanomateriales pueden tener una, dos o tres di-
productos cuya realización está vinculada al uso de ma- mensiones de nanoescala. Los nanomateriales uni-dimen-
teriales con múltiples propiedades y a la selección de pro- sionales incluyen a las capas, multi-capas, películas delga-
cedimientos mejor adaptados al éxito económico de los das recubrimientos de superficies. Éstos se han usado por
productos. En este sentido, en la actualidad no basta so- décadas, particularmente en la industria de la electrónica.
lamente con desarrollar un nuevo material que satisfaga Los materiales en dos dimensiones incluyen los nanoca-
una necesidad, sino que a su vez debe ser compatible con bles y nanofibras hechas con otros elementos diferentes al
el medio ambiente, o con el cuerpo, dependiendo de la carbono y nanotubos. Sus aplicaciones son diversas, entre
aplicación. las que se incluyen los compósitos, sensores y electróni-
Tanto el material como su proceso de fabricación no cas.
deben ser costosos; debe ser lo más ligero posible, so- Los materiales que en nanoescala están en tres di-
portar las inclemencias del tiempo, lluvia, sol, calor, y, por mensiones, son conocidos como nanopartículas, y és-
supuesto ser más eficientes. Para lograr lo anterior, es ne- tos incluyen los precipitados, coloides y quantum dots
cesario que nos apoyemos en las diferentes áreas; es decir, (partículas diminutas de materiales semiconductores).
realizar investigaciones multidisciplinares, en las cuales Los materiales nanocristalinos manufacturados de gra-
la nanotecnología cobre cada vez más una mayor impor- nos en escala de nanómetros también se encuentran en
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 53

esta categoría. Para tratar de entender la importan- cionales. El progreso de la humanidad estará basado,
cia de la nanotecnología, debemos recordar que las cosas en un futuro inmediato, en el intenso desarrollo de la
pequeñas tardan menos en desplazarse a lo largo de recor- microelectrónica, la informática, la automatización y
ridos que les son afines y lo que les sucede nos parece casi robotización de la producción , y en la utilización de
instantáneo. Por ejemplo los virus, cuando se multiplican nuevos materiales para la generación de energía, todo
a un ritmo increíble con consecuencias devastadoras, aun esto, evidentemente, apoyados en el empleo de los
y cuando su tamaño es tan diminuto, o la computadora nuevos materiales súperfuncionales.
que devuelve un mensaje tras presionar una tecla.
DESARROLLO DE NUEVOS MATERIALES
SALTO TECNOLÓGICO EN EL IIC DE LA UANL
Lo anterior ha llevado a la miniaturización de los disposi- En los laboratorios de Ecomateriales y Energía del Ins-
tivos tecnológicos, quedando lo anterior plasmado en una tituto de Ingeniería Civil (IIC) de la UANL, desarrolla-
sola palabra: nanotecnología. Actualmente la nanotec- mos nuevos nanomateriales multifuncionales, para su
nología cuenta con un gran número de aplicaciones, como empleo en la generación de energía renovable, y por
es la fabricación de nano-robots, cura del cáncer o polvo supuesto buscamos también que su funcionamiento se
inteligente. Sin embargo, existe todavía un gran salto tec- lleve a cabo bajo un proceso sustentable. Actualmente se
nológico entre la ingeniería actual y la complejidad de al- están buscando alternativas para la generación y alma-
gunos procesos nanotecnológicos. cenamiento de energía, para lo cual se han desarrollado
Aunque la química juega un papel muy importante en más y mejores materiales, basados en el entendimien-
el desarrollo de los nuevos materiales mediante la nano- to completo de las características fisicoquímicas de los
tecnología, sería un error tener un enfoque exclusiva- mismos, la microestructura y el desempeño de éstos en
mente “químico”, pues como se mencionó anteriormente, los procesos fotoinducidos, tanto para purificación del
es necesario el conjunto de una serie de disciplinas para agua, como en la producción de hidrógeno, entre otros
lograr un mejor resultado al desarrollar nuevos mate- parámetros. Además, se establecen las relaciones de las
riales. El control de las propiedades de los nuevos mate- variaciones cristaloquímicas dentro de una familia de
riales, su diseño mismo y otras características que estos materiales con su actividad fotocatalítica, etcétera.
materiales presentan, ha sido posible gracias al enten-
dimiento de los fenómenos fisicoquímicos que ocurren
durante la síntesis de los mismos.
Entre los métodos de preparación de los materiales se
puede mencionar el sol-gel, hidrotermal, co-precipitación,
coloidal, solvotermal, etcétera, en los cuales la química
juega un papel importante, ya que se está hablando de
un control termodinámico y cinético que se lleva a cabo
bajo condiciones moderadas de reacción. Incluso algunos
de ellos se conocen como métodos de química suave “soft
chemistry”.
El desarrollo de los nuevos materiales depende princi-
palmente de la aplicación que estará en función de sus
propiedades, no de su proceso de fabricación, su com-
posición o su tamaño. Sin embargo, gracias al desarrollo
de la nanotecnología, es posible determinar cómo es su
funcionamiento y su potencial efecto en el medio am-
biente y en la salud.

EMPLEO DE NUEVOS MATERIALES FUNCIONALES


Los avances en el desarrollo de materiales funcionales son
continuos y abarcan efectivamente infinidad de aplicacio-
nes, pero algunos sólo son perceptibles de forma indirec-
ta. A menudo, sólo se evidencian a través de las mejoras
que propician en los dispositivos donde residen y a veces
pueden pasar incluso desapercibidos. Sin embargo, en los
tiempos que corren, no faltan ejemplos de avances tecno-
lógicos evidentes para cualquiera y que están fundamenta-
dos en buena parte en el desarrollo de nuevos materiales
funcionales.
Ejemplos de ellos son las pantallas de cristal líquido, las
nuevas baterías recargables de alta eficiencia, los políme-
ros semiconductores y los materiales híbridos superfun-
54 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

El Túnel de la Ciencia y su trascendencia en


la Educación Básica
Irma Adriana Garza V.

L a enseñanza de la ciencia y la tecnología en la Edu-


cación Básica es ampliamente entendida como el
sistema de medidas encaminadas a la apropiación y
valoración de la ciencia y la tecnología, y del papel central
que éstas juegan en el desarrollo cultural, ambiental y
PROGRAMAS PARA LA ENSEÑANZA
DE LAS CIENCIAS
La Secretaría de Educación del Estado de Nuevo León
apoya la enseñanza y divulgación de las ciencias a través
de la coordinación de los esfuerzos e iniciativas que ayu-
socioeconómico del país. dan a nuestra institución en la creación de programas para
La enseñanza temprana de las ciencias hace posible la enseñanza de las ciencias, y fortalece las iniciativas de
que se despierten vocaciones y se fomente el talento para organizaciones nacionales y extranjeras que tienen más
la investigación científica y desarrollo tecnológico, así experiencia e infraestructura para la divulgación de la
como los esfuerzos intelectuales en general. ciencia y la tecnología.
Fomentar la creatividad y la innovación contribuye El pasado 11 de septiembre, la Secretaría de Educación
aún más a la producción de mejores recursos humanos, de nuestro Estado sumó esfuerzos con la Universidad Au-
amplía las oportunidades sociales y fortalece el sistema tónoma de Nuevo León, e inauguró la exposición interac-
Licenciada Irma educativo. tiva que la Sociedad Max Planck desarrolló y denominó “El
Adriana Garza V. La divulgación de la ciencia entre la población es un Túnel de la Ciencia”, en la nave Lewis, del Parque Fundi-
Subsecretaria de derecho heredado, que posibilita la participación ciuda- dora. Esta muestra se ha exhibido en varios países, tales
Educación Básica dana con sentido crítico, aumentando su intervención en como Japón, Singapur, China, Bélgica, Sudáfrica, Estados
SE
irma.garza@ la toma de decisiones, y es una estrategia que contribuye a Unidos, Argentina y Chile, entre otros. En nuestro país ya
nuevoleon.gob.mx la estabilidad democrática y al desarrollo sostenible. visitó la Ciudad de México, y después de estar en nuestra
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 55

ciudad, visitará la ciudad de León, Guanajuato, para pos-


teriormente ser llevada a Brasil.
Para que podamos comprender la relevancia de esta
exposición, es necesario que reconozcamos que la so-
ciedad Max Planck es la organización más importante
dedicada a la investigación básica en Alemania, con 80
institutos y 50 escuelas de posgrado distribuidos a lo
largo y ancho del país. En la institución trabajan poco más
de cinco mil investigadores de tiempo completo, y cerca
de 12 mil investigadores en formación y/o invitados.
En sus institutos se gradúan cada año más de cuatro
mil doctores, y en sus filas hay 17 Premios Nobel e in-
numerables ganadores de premios y reconocimientos de
carácter internacional. Su inversión financiera anual es de
aproximadamente 1.5 billones de Euros, lo que equivale
al 50 por ciento de lo que dispone la Universidad de Stan-
ford, en los Estados Unidos.

ENTRE LAS MEJORES INSTITUCIONES


DE INVESTIGACIÓN EN EL MUNDO
En la Sociedad Max Planck solamente se trabajan algunas
áreas del conocimiento; aun así, es considerada entre las
20 mejores instituciones de investigación en el mundo, y
en algunas áreas es considerada la número uno. Las pu-
blicaciones derivadas de esta sociedad constituyen del 3 al
5 por ciento de las producidas mundialmente en las revis-
tas científicas más prestigiadas, como Nature y Science.
La investigación básica que promueve esta orga-
nización no necesariamente implica su pronta aplicación
en desarrollos tecnológicos, sino más bien promueve los
principios de una larga cadena de nuevos conocimien-
tos e innovaciones, que a futuro serán la base para el
desarrollo de nuevas técnicas y tratamientos médicos, EL MUNDO DE LOS SENTIDOS
la creación de nuevos materiales, el desarrollo de más El recorrido se enriquece al observar los aportes realizados por la genética y la
eficientes métodos para el almacenamiento de datos y/o biología, para entender el funcionamiento de los organismos vivos; las investiga-
protección del medioambiente, así como inteligentes ciones sobre el sistema nervioso; cómo se organiza para que podemos percibir
técnicas de comunicación, como bien lo promueven en su el mundo a través de los sentidos. En la muestra podemos ver cómo se integran
lema: “investigación para el futuro”. esas percepciones y se organizan por medio de la memoria y la inteligencia,
El Túnel de la Ciencia es una exposición pensada para y cómo esta tremenda actividad está determinada por el ADN, esa estructura
ayudar a que las personas comprendan el valor y el signifi- pequeña y delicada que existe en los cromosomas de las células de todos los
cado, de los adelantos científicos y tecnológicos de los úl- seres vivos.
timos tiempos, e inspira a la gente, con hechos, a reflexio- En las últimas estaciones, se pueden apreciar los adelantos en materia de
nar acerca de los alcances que, como humanidad, hemos astronomía, a través de videos y fotos sobre nuestros planetas vecinos, las ex-
logrado en la comprensión de nuestro mundo, del cosmos, plosiones del Sol, el campo magnético que protege a la Tierra y las miles de
y de los efectos positivos que el nuevo conocimiento trae galaxias que nos acompañan en el universo.
consigo, como el desarrollo de productos y la generación Poner al alcance de los docentes, estudiantes y de la sociedad nuevo-
de procedimientos innovadores en el diagnóstico y tera- leonesa una exposición tan completa, es un gran logro para nuestro Estado, y
pia de enfermedades, y la comprensión más profunda de será sin duda una fuente de conocimiento esperanzador y motivador de un
nuestro mundo, y las posibles soluciones a los desafíos futuro mejor para todos; pero, a la vez, nos debe dejar claro que debemos
globales. A través del recorrido de las 12 estaciones, los afrontar el reto como Estado y como país; acelerar el paso y redoblar esfuer-
estudiantes de educación básica y visitantes pueden zos para crear la infraestructura requerida para apoyar con mayor inversión la
apreciar imágenes a gran escala y videos sobre los elemen- investigación científica y tecnológica en los diferentes niveles de educación y
tos más pequeños que encontramos en la tierra (partículas en las áreas del conocimiento que puedan representar una ventaja competitiva o
subátomicas), y las estructuras más grandes del universo resuelvan las problemáticas fundamentales de nuestra sociedad.
(galaxias); aprenden más acerca de los límites de espacio y El Túnel de la Ciencia es un valioso recurso didáctico, que se pone a dis-
el tiempo; las tecnologías del futuro, como biotecnología, posición de los docentes de educación básica, ya que es un ejemplo tangible de
nanotecnología, neuroelectrónica y computación cuántica. cómo se movilizan y dirigen conocimientos hacia la consecución de objetivos
También pueden realizar un viaje imaginario a una ciudad científicos y tecnológicos, para tratar de comprender temas y situaciones de
virtual, a la velocidad de la luz. relevancia social y ética.
56 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

HERRAMIENTA DIDÁCTICA
Este tipo de exposición es una herramienta didác- Universo, se contemplan características, componentes y
tica que favorece el currículo de educación básica en los avances científicos y tecnológicos que han permitido
sus cuatro campos formativos: Lenguaje y comunicación, profundizar dicho conocimiento.
Pensamiento matemático, Exploración y comprensión del Es importante resaltar en forma especial el módulo
mundo natural y social, y Desarrollo personal y para la denominado “Los retos globales”, que hace énfasis en la
convivencia. Es fundamental, porque aborda de manera proyección a futuro y la construcción de escenarios desea-
transversal una serie de temas que forman parte de bles, porque enfatiza la necesidad de desarrollar la in-
las asignaturas del mapa curricular. Tal es el caso del ventiva, capacidad organizativa y esfuerzo solidario, en la
funcionamiento integral del cuerpo humano, los seres vi- perspectiva de lograr un bienestar común.
vos y el ambiente, así como las interacciones de la energía Si analizamos detenidamente cada tema abordado en
y la materia. la exposición, y las actividades interactivas que cada es-
Cada estación nos muestra cómo se busca, identifica, tación presenta, los docentes y alumnos tendrán apoyos
evalúa, selecciona y sistematiza la información, y su pos- didácticos del más alto nivel, para abordar los contenidos
terior análisis, bajo distintas lógicas de construcción del transversales que las diversas asignaturas marcan en la
conocimiento, conjugando diversas disciplinas y aten- reforma integral de la educación básica.
diendo diversos factores (históricos, sociales, políticos, cul- Finalmente, se pretende que una muestra como ésta
turales, geográficos, ambientales, económicos, académicos en nuestra ciudad contribuya a que la ciudadanía amplíe
y afectivos) que nos hacen afrontar las problemáticas su imagen de la ciencia y valore la importancia del cono-
abordadas y en consecuencia nos inducen a la reflexión cimiento científico para alcanzar el bienestar social de
sobre la importancia de la toma de decisiones con sus nuestra población, y sea un punto de partida para que
riesgos, consecuencias y grado de incertidumbre. las autoridades administrativas y universitarias reflexio-
Con la finalidad de fomentar compromisos de aprecio, nemos respecto a la importancia de redoblar esfuerzos y
respeto, cuidado y conservación del ambiente en el ámbito trabajar unidos para generar los espacios, los recursos
local, nacional y global, se abordan desde la perspectiva financieros y humanos que nuestro Estado y nuestro país
histórica de los cambios que ha tenido la vida en la Tierra necesitan para afrontar y contribuir en la producción del
y el análisis del impacto de las actividades humanas y los conocimiento y la generación de riqueza de manera sos-
estilos de vida en el ambiente. En el origen y destino del tenible.
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 57

El Túnel de la Ciencia y
el Programa Ciencia y Tecnología
para Niños en Nuevo León
Guillermo Fernández de la Garza

N uevo León se ha distinguido en el ámbito nacional e


internacional por su liderazgo y compromiso para
brindar a la población una educación de calidad en
ciencias. Desde hace al menos diez años, el gobierno del
Estado, con el apoyo de la Secretaría de Educación, y de
Innovación en la Enseñanza de la Ciencia (INNOVEC), ha
impulsado los Sistemas de Enseñanza Vivencial e Inda-
gatoria de la Ciencia (SEVIC), con el propósito de que los
niños se eduquen con sistemas avanzados de enseñanza
en esta área, y desarrollen competencias para el siglo XXI,
de modo que sean ciudadanos analíticos, críticos e inno-
vadores.
El interés y compromiso de las autoridades del Estado
en este tema han hecho posible organizar también cinco
conferencias internacionales, que han tenido como objeto
analizar las estrategias didácticas, alcance, importancia
y trascendencia de la enseñanza de la ciencia en la edu-
cación básica.
A dichas conferencias han acudido decenas de aca-
démicos, educadores y líderes empresariales de todo
el mundo, incluidos cuatro premios Nobel, así como
miembros distinguidos de las academias de Ciencias de
Francia, Estados Unidos, Suecia, China, Chile y Colombia,
quienes han visitado Monterrey para debatir acerca de la
importancia de transferir a los ciudadanos las capacidades
para entender, manipular y discutir el conocimiento

Ingeniero
Guillermo
Fernández de la
Garza
Consejero
Innovación en la
Enseñanza
de la Ciencia, A.C.
gfernandez@
fumec.org
58 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

científico, aspecto que tiene importancia capital en las la Secretaría de Educación del Estado y un grupo de empresarios mexicanos,
economías más desarrolladas y en el que México, con este “El Túnel de la Ciencia” es una invitación abierta a la reflexión y análisis sobre
trabajo, se apuntala a escala mundial. temas como el Big Bang, el Nanocosmos, la biología celular, el cerebro, la mente,
la informática, el conocimiento, el planeta Tierra y los desafíos globales para
DIVULGACIÓN DE LA CIENCIA preservar la vida en el mismo, todos ellos aspectos críticos para entender “las
En este contexto, la visita de la exposición “El Túnel de la grandes ideas” que describí con antelación.
Ciencia” a Monterrey no puede ser más oportuna, ya que En este marco, lograr que una experiencia informal de aprendizaje – como
se trata de poner al alcance de la ciudadanía lo más avan- es el caso del Túnel de la Ciencia- se convierta en una verdadera motivación
zado en el tema de la Divulgación de la Ciencia y poner al para aprender, requiere que la misma nos despierte el interés, la curiosidad por
día a los niños y jóvenes sobre aspectos que hoy discuten conocer y entender cabalmente la importancia de lo que se nos muestra.
los científicos en diversas disciplinas. El Túnel de la Ciencia se trata de un esfuerzo por poner a nuestro alcance
Para aprovechar al máximo la oportunidad que nos los conocimientos y preguntas que se encuentran en las fronteras de la cien-
brinda esta exposición, me parece importante desglosar cia, y también es una oportunidad para conocer, con el apoyo de imágenes de
en este trabajo la importancia de vincular lo que hemos gran formato, proyectos y exposiciones interactivas, sobre los aspectos que
decidido llamar “las grandes ideas de la ciencia”, una bue- guían hoy en día a los científicos y tecnólogos en su afán por descubrir los
na educación científica, fundamentalmente la educación secretos del universo, haciéndonos parte de esa capacidad de asombro y fasci-
básica y la capacidad de generar desarrollo a partir del nación con la que ellos trabajan.
papel cada vez más relevante de la ciencia y la tecnología Dado que la exposición está organizada a partir de preguntas en todos esos
en el bienestar de la población. temas, dedicaré parte de este breve trabajo a reflexionar sobre el valor de la
indagación y las preguntas en los niños, para cultivar de un modo inteligente
GRANDES IDEAS DE LA CIENCIA su curiosidad y de esta manera llevar a una comprensión efectiva los refinados
Muy recientemente, un grupo de trabajo compuesto por conocimientos que el Túnel de la Ciencia nos presenta. Es decir, argumentaré
diversos especialistas del mundo en enseñanza de las por qué es necesario que cambiemos el enfoque de la enseñanza de las cien-
ciencias, dirigido por Wynne Harlen, de la Universidad de cias en nuestras escuelas, para alcanzar una verdadera alfabetización cientí-
Bristol, y del cual me honra mucho formar parte, nos reu- fica de la población.
nimos para analizar y tratar de esbozar cuáles son las
grandes ideas de la ciencia que cualquier ciudadano de- PROGRAMA CTN Y CURIOSIDAD INFANTIL
bería conocer y dominar en su vida intelectual y produc- En su libro El mundo y sus demonios: La ciencia como una luz en la oscuridad,
tiva. el gran científico y divulgador norteamericano Carl Sagan afirma que no hay
Según las conclusiones de dicho trabajo, las grandes preguntas estúpidas, y le asiste la razón. Preguntar es la base para indagar,
ideas, que se resumen en catorce postulados, tienen para conocer, para explorar y penetrar en los detalles de lo que no se ve a
que ver con la energía y sus transformaciones, la com- primera mano.
posición de la Tierra, el origen del Sistema Solar y del En la capacidad de preguntar, los niños son expertos. Quieren saber por qué
Universo, la base celular y genética de los organismos el mar es azul, por qué los aviones vuelan, por qué los barcos no se hunden y
vivos, los flujos de energía en las poblaciones y eco- por qué uno se vuelve viejo. Lidiar con las preguntas de los niños no es siempre
sistemas, la biodiversidad, los procesos evolutivos y sencillo, y se requiere, además de una buena dosis de paciencia, una capacidad
la manera en cómo opera la ciencia, sus aplicaciones e para hacer accesible el conocimiento y el funcionamiento del mundo, algo que
implicaciones éticas. Todos ellos constituyen aspectos pocos adultos y aun profesores están en posibilidad de hacer.
críticos para dar a la población la capacidad de entender,
manipular y discutir de manera inteligente e informada
los aspectos de la ciencia que pueden afectar su vida, su
entorno o su economía.
El documento que describe de manera amplia esta dis-
cusión, se encuentra en su fase final de edición, y no sólo
aborda el aspecto relativo al conocimiento que debiera
impartirse en la educación formal de los individuos, sino
también aconseja a los gobiernos de los países las estrate-
gias que se deberían emprender sus sistemas educativos
para alcanzar ese propósito.

EL TÚNEL DE LA CIENCIA EN MONTERREY


Por ello, y siendo Monterrey una Ciudad Internacional del
Conocimiento, vale la pena reflexionar sobre el valor de
la exposición itinerante “El Túnel de la Ciencia” y cómo la
misma complementa otros esfuerzos que ya se empren-
den para la formación científica de los niños.
Creada por el Instituto Max Planck, de Alemania y
traída a México gracias al Consejo Mexicano de Ciencia
y Tecnología, la Universidad Autónoma de Nuevo León,
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 59

La capacidad para hacer preguntas nos viene por la Y éste es el propósito de INNOVEC: que los niños
curiosidad; los seres humanos somos profundamente cu- cuenten con un pensamiento crítico desarrollado; que en-
riosos, y es en la etapa inicial de nuestras vidas cuando tiendan y manipulen los conocimientos y productos de la
resulta crucial fomentar esa curiosidad. La ciencia, sin em- ciencia a través de un trabajo sistemático de observación,
bargo, es algo más que hacer preguntas sin ton ni son. La registro, documentación y aplicación del conocimiento;
ciencia requiere de hacer “buenas” preguntas, preguntas que trabajen proyectos en equipo, desarrollando sus com-
inteligentes, enfocadas pero también accesibles, capaces petencias.
de ser contestadas. El programa SEVIC, que actualmente atiende a cerca
Por ello, es fundamental que en la escuela se fomente de 150 mil alumnos, tan sólo en Nuevo León, es la an-
en los niños la capacidad para hacer preguntas, y brin- tesala para contar en México con una población cientí-
darles oportunidades para que toquen materiales, obser- ficamente alfabetizada, que tenga las bases para tomar
ven fenómenos, manipulen objetos, compartan sus opi- decisiones informadas, y sea capaz no sólo de entender
niones y puntos de vista, y trabajen juntos para encontrar la naturaleza del conocimiento científico, sino también
respuestas que satisfagan esa curiosidad corriente de la de reconocer falacias e ideas que no tienen evidencia ni
enseñanza de las ciencias, conocida como indagación. sustento científico y por ende pueden tener repercusión
en nuestras vidas; así como proveer de habilidades y cono-
LA INDAGACIÓN cimientos para entender cabalmente la importancia e im-
La indagación significa que los estudiantes desarrollan su plicaciones de la manipulación genética de los seres vivos
entendimiento a través de su propia investigación, que o los fenómenos que ocasionan el calentamiento global.
reúnen y usan datos para probar sus ideas, y encontrar las Ello es no sólo importante, sino necesario para la hu-
ideas que mejor expliquen lo que se ha encontrado. La fuen- manidad. De ello depende el progreso; de ello dependen la
te de los datos puede ser la manipulación directa de ma- economía, el bienestar y la sustentabilidad del planeta.
teriales; la observación de fenómenos o el uso de fuentes
secundarias, incluidos libros, el internet y las personas. EL MAESTRO, EJE DE CAMBIO
La interpretación de los datos para proveer evidencias Son centenares ya las escuelas en el Estado de Nuevo León
al momento de probar las ideas, puede implicar el debate y en todo México donde se trabaja con este enfoque; un
con otros estudiantes y el maestro, para encontrar qué es enfoque que, con una base constructivista para el apren-
lo que los expertos ya han concluido al respecto. Implícito dizaje, considera al maestro como eje de cambio para
en todo es el hecho de que los estudiantes forman parte una práctica pedagógica más activa, en un salón de clases
de actividades muy similares a aquéllas que desarrollan donde se hacen muchas preguntas y se trabaja de manera
los científicos para lograr el entendimiento de las cosas. colaborativa para encontrar respuestas. Para ello, se llevan
Al hacer estas actividades de manera consciente, los estu- al aula, con el apoyo de la SEP y los gobiernos de los es-
diantes desarrollan sus ideas acerca de la ciencia (Harlen tados, los materiales y organismos vivos que se requieren
et alii, en prensa). para las prácticas y experimentos.
Gracias al empeño, dedicación y compromiso de las
autoridades educativas en el Estado, esta iniciativa lleva
ya más de nueve años en operación, y forma parte de
una visión consolidada respecto al papel que el cono-
cimiento tiene en la época actual.
En estos trabajos no sólo participan escuelas urbanas
de Monterrey, sino también escuelas rurales de otros mu-
nicipios, que han demostrado también que es factible ense-
ñar la ciencia aun en las condiciones menos favorables, si
se cuenta con los apoyos necesarios dentro del aula.

DEL NANOCOSMOS A LOS CONFINES DEL UNIVERSO


Un paseo por el Túnel de la Ciencia nos provee de la
oportunidad para maravillarnos de los alcances de la in-
teligencia y la curiosidad humanas. Hacer un viaje desde
los artefactos y dispositivos diseñados a escala molecular,
hasta los secretos que guardan las galaxias y los agujeros
negros es fascinante para el intelecto. Vivimos en una era
privilegiada donde somos testigos de un universo intri-
gante, un universo dinámico que también compartimos
con millones de especies.
Somos el ADN pensante –como diría el doctor Pablo
Rudomín, miembro distinguido de El Colegio Nacional-,
y ello nos coloca en un nivel de responsabilidad mayor.
Por ello somos responsables no sólo de preservar nues-
60 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

tra propia existencia, sino también de velar porque los REFLEXIÓN FINAL
procesos que sustentan la vida continúen para garan- Los beneficios de traer a Nuevo León una exposición creada por el presti-
tizar la subsistencia de los demás seres vivos que co- giado Instituto Max Planck de Alemania puede ser un detonador para que
habitan el planeta con nosotros. más jóvenes opten por estudiar carreras relacionadas con la ciencia o la inge-
Nuestra ignorancia puede tener un costo. El calenta- niería. Lo deseable, sin embargo, es que cualquier persona la disfrute y com-
miento global está causando estragos y la economía de prenda.
los países se ha vuelto vulnerable. Nos encontramos ante Celebremos la llegada del Túnel de la Ciencia a Nuevo León y demos al acon-
el mayor dilema que como civilización conocemos; es ur- tecimiento la relevancia que tiene. Hagamos de esta exposición algo significativo
gente y necesario actuar en consecuencia. para la vida de los niños y jóvenes y una experiencia memorable para los adul-
Por otro lado, empezamos a ser testigos del potencial tos.
de la inteligencia humana; estamos penetrando en los se- Mi exhorto e invitación va especialmente a los maestros, para que se acer-
cretos del cerebro y la arquitectura de la mente. Ello es la quen al Túnel y salgan de él con la convicción de que los mexicanos tenemos el
clave para hacer frente de manera exitosa a retos como potencial y la inteligencia para cambiar y hacer bien las cosas en la educación;
el de educar mejor y utilizar el potencial de nuestra inteli- que necesitamos ser la fuente de inspiración, para hacer que los niños se ena-
gencia como la mejor arma ante los problemas. Utilizar moren del conocimiento, conocimiento que ahora no sólo es necesario, sino in-
ese conocimiento de manera constructiva requiere de va- dispensable para obtener empleos bien remunerados, clave para la innovación y
lores consolidados y principios éticos bien arraigados; ello para generar riqueza y bienestar para los nuestros.
requiere a su vez de una población informada, vigilante, Los niños y jóvenes mexicanos deben ser objeto de nuestra mayor atención.
crítica ante los acontecimientos. Ellos son talentosos, por lo que debemos cultivar ese talento como nuestra más
Las aplicaciones de la tecnología en la producción de valiosa riqueza y hacer que la escuela y el conocimiento sean el centro del pro-
nuevos materiales nos da la posibilidad de diseñar nuevos greso, como lo fue antaño.
artefactos médicos; la ingeniería genética nos permite ser Felicidades, Nuevo León.
más certeros en la búsqueda de fármacos para hacer frente
a enfermedades como la gripe aviar, el sida o el cáncer.
EL TÚNEL DE LA CIENCIA 61

Y a la vanguardia del conocimiento científico

Llega a Monterrey El Túnel de la Ciencia,


José Luis Olín
Coordinador de la
Agencia de Noticias
del CONACyT /
exposición de la más alta calidad
Revista
Ciencia y
Desarrollo


Consejo Nacional Convencidos de que la difusión de la ciencia y la tecnología es uno de los pilares de una
de Ciencia y
Tecnología mejor cultura científica en el país, este año el Conacyt trajo a México el Túnel de la Cien-
cia, la exposición del Instituto Max Planck que, estamos seguros, maravillará tus sentidos
y despertará tu interés por el conocimiento.

“Enhorabuena al gobierno de Nuevo León, su Consejo Estatal de Ciencia y Tecnología, la


UANL y al Instituto Max Planck por haber hecho posible la visita del Túnel a Monterrey.”

Juan Carlos Romero Hicks, director general del Conacyt


62 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

José Luis Olín

T ras haber sido exhibida en la capital del país, el Túnel


de la Ciencia 2.0 llegó por fin al Parque Fundidora de
Monterrey, en donde la exposición del Instituto Max
Planck podrá ser visitada de manera gratuita.
Integrada por doce módulos temáticos con más de 300
fotografías y 180 videos, la muestra te permitirá aden-
trarte de manera sencilla en muchos de los grandes temas
que ocupan las mentes de los científicos de todo el mun-
do: el Universo y su evolución, el estudio de los genes,
los nanomateriales, el cerebro, y el cambio climático,
entre otros.
La presencia de esta exposición en el país obedece a
los esfuerzos compartidos de distintas instituciones na-
cionales e internacionales, encabezadas por el Consejo Na-
cional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), que en diciembre
de 2010 cumple su 40 aniversario.

DOCE MÓDULOS DE EXHIBICIÓN


De los doce módulos que componen la exposición, tres
están dedicados a temas relacionados con el espacio. En el
camino del Big Bang, por ejemplo, además de explicarte
en qué consistió la legendaria explosión que dio origen al
Universo, encontrarás información sobre cómo los científi-
cos de nuestro tiempo están tratando de recrear los prime-
ros instantes después de aquel estallido, esto gracias al
Gran Colisionador de Hadrones instalado en el CERN (Or-
ganización Europea para la Investigación Nuclear). En el primero se habla de la creación de instrumentos de medición molecu-
El Túnel te llevará también a recorrer el nacimiento y lares hechos con polímeros, conductores iónicos recubiertos o proteínas, los
muerte de las estrellas, y la creación de las galaxias y los cuales funcionan sobre la base de fenómenos atómicos y cuánticos, lo que los
agujeros negros en la sala El Universo, en donde también vuelve más precisos para proporcionar datos necesarios que permitan compro-
podrás conocer más acerca de la “energía y materia ne- bar y desarrollar nuevas teorías.
gra”; mientras que en Nuestro hogar en el cosmos podrás
enterarte de las investigaciones que se realizan en torno FENÓMENOS ATÓMICOS Y CUÁNTICOS
a la naturaleza y fenómenos que ocurren en el Sol y cómo Por otro lado, como otro factor que está transformando la manera en que crea-
éste y su actividad afectan a la Tierra. mos nuevo conocimiento, se habla del modelado y la simulación computacional,

LADRILLOS DE LA VIDA
El mundo de lo diminuto es también tema en esta ex-
posición, pues te muestra los retos que la comunidad
científica enfrenta para desarrollar nanomateriales
(módulo NanoCosmos); la importancia de la interacción
microscópica de las moléculas que hacen posible la vida
(Ladrillos de la vida) y cómo pueden desarrollarse células
completamente diferentes a partir de un conjunto común
de información genética (Del gen al organismo).
En el Túnel de la Ciencia 2.0 el cerebro humano es otro
de los protagonistas, de cuyos misterios y complejidades
se da cuenta en los módulos Arquitectura de la mente y
El mundo de los sentidos; secciones en las que el cere-
bro es visto desde el punto de vista biológico y cognos-
citivo, pues se nos recuerda que de este órgano no sólo
depende la coordinación del cuerpo humano, sino también
la estructuración del lenguaje que nos permite comunicar-
nos y generar ideas para transformar nuestro entorno.
La forma en que la tecnología afecta la generación del
conocimiento se aborda en Tecnologías para el futuro
y De los datos al conocimiento, otros dos módulos del
Túnel de la Ciencia.
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 63

los cuales se han vuelto aliados innegables de los científicos y tecnólogos que
deben resolver problemas cada vez más complejos.
Una exposición de la magnitud del Túnel de la Ciencia no puede dejar de
lado tópicos como el desarrollo sustentable y el cuidado del medio ambiente y el
planeta Tierra, los cuales se tocan en Desafíos globales y Nave espacial Tierra.
Además de la actualidad de sus contenidos, debes saber que el Túnel de la
Ciencia se distingue por su arquitectura y diseño multimedia interactivo.
Estas características han dado un reconocido prestigio internacional a esta
exposición, cuya segunda edición visita nuestro país, de ahí que su nombre sea
Túnel de la Ciencia 2.0; ya que la primera versión fue creada hace una década
para ser montada en la Expo 2000 en Hannover.
Además de México, la edición 2.0 del Túnel ya ha sido apreciada por los
públicos de Singapur, China, Bélgica, Alemania, Sudáfrica, Corea del Sur, Esta-
dos Unidos, Chile y Argentina.
En nuestro país, ya fue recibida por la UNAM en su museo Universum y
por el World Trade Center; y tras su paso por Nuevo León será llevada a León,
Guanajuato, la sede nacional de las actividades de la Semana Nacional de Ciencia
y Tecnología (SNCYT), programa que el Conacyt lidera en todo el país para llevar
la ciencia y la tecnología a los niños y jóvenes mexicanos.

LOS CREADORES DEL TÚNEL


La construcción de una exposición con la calidad que posee el Túnel de la Cien-
cia requirió del trabajo de diversos especialistas de una de las instituciones de
investigación más sólidas en el mundo: la Sociedad Max Planck.
Este organismo, que lleva el nombre de uno de los físicos más destacados
de la historia, el alemán Max Planck, creador de la teoría cuántica, engloba a
más de 80 centros de investigación alemanes, de los cuales han surgido 17
ganadores del Premio Nobel.
La fuerza de la Sociedad y su credibilidad está respaldada por sus más de
cuatro mil 200 científicos permanentes y nueve mil investigadores visitantes,
que colaboran con la organización.
Así que, al visitar el Túnel de la Ciencia 2.0, puedes estar seguro de que
frente a ti tienes una exposición de la más alta calidad y a la vanguardia del
conocimiento científico.
64 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

Doctora Patricia
Liliana Cerda
Pérez
Puerta de entrada al nanocosmos y al macrocosmos

El Túnel de la Ciencia,
Coordinadora del
Centro
de Investigaciones
FCC / UANL
cerda35@hotmail.
com

un libro abierto y multidisciplinario

Patricia Liliana Cerda Pérez

E s un túnel que te transporta a la claridad de la inteligencia hu-


mana y a lo mejor de nosotros mismos. Cuando lo recorres, com-
prendes cómo el método científico es no sólo una tradición acu-
mulativa del conocimiento, sino también un quehacer práctico y una
dimensión racional que, con precisiones cuantitativas y explicativas,
Es este pequeño espacio un libro abierto y multidisciplinario. En
su lectura puede conocerse el camino del Big-Bang y cómo científicos
alemanes, con experimentos a escala menor, tratan de reproducir las
constantes naturales con mayor precisión a través de la utilización de
un gran colisionador de hadrones del CERN.
nos enseña a observar el universo interno y externo de los seres vi- Te introduce en el mundo del nanocosmos, y con ello enseña
vos. cómo el hombre moderno influye de forma sistemática en los ma-
Este espacio, que, bajo el título de “El Túnel de la Ciencia”, exhibe teriales para el desarrollo de mejores productos –más compactos
la UANL, conjuntamente con la Sociedad Max Planck, Conacyt y la y menos costosos-; exhibe la complejidad de las estructuras de los
SE, muestra más de 300 imágenes y 180 videos que, a lo largo de 12 seres vivos en sus formas y apariencias; los códigos ya descifrados
salas, te enseñan desde las últimas aportaciones de la física cuántica del genoma humano; la estructura funcional del cerebro en sus cerca
en materia de investigación para tratar de entender las leyes de la de cien mil millones de células.
naturaleza, hasta los descubrimientos más recientes en el abordaje
de análisis de procesos degenerativos, como es el Parkinson o el Alz- ACTIVIDAD CEREBRAL
heimer. Con ejemplos computarizados representa de forma sencilla, cómo es
Desde su ingreso –el túnel está ubicado en la Nave Lewis del la estructura, función y desarrollo de la actividad cerebral en activi-
Parque Fundidora-, el visitante es invitado a conocer una repre- dades placenteras, como podría ser tocar el violín; las propiedades
sentación del mapa celeste, en una bóveda que, con un programa de las células nerviosas en movimientos instintivos, como respirar
elaborado por la Facultad de Ingeniería Física de la Universidad u oler; las imágenes del cerebro mientras produce resultados cogni-
Autónoma de Nuevo León, descubre la belleza del lenguaje de las tivos.
estrellas, alineadas bajo los nombres de figuras mitológicas. Un En este espacio de razón y lógica se exponen, además, las tec-
profesor de este plantel explica cómo se contemplará la bóveda ce- nologías del futuro para la medición de sistemas complejos; los de-
leste el próximo 21 de diciembre de este año, cuando la Tierra vivirá safíos globales del desarrollo sustentable para alimentar a seis mil
un eclipse lunar. millones de personas que habitan en la Tierra y cómo se utilizan
Resulta reconfortante ver cómo el Túnel de la Ciencia es visita- los satélites para estudiar el eco-sistema terrestre y preservar al
do mayoritariamente por jóvenes, aunque en él se dan cita también planeta. Dentro de este lugar se pueden celebrar el bicentenario de la
familias completas, que desean saber de manera sencilla y práctica Independencia de México o el Centenario de la Revolución Mexicana,
cómo se originaron las estrellas y los planetas; qué es específica- observando y estudiando un bien duradero para todo Nuevo León y
mente la Teoría del Big Bang; los impactos climáticos; la complejidad para México: el pensamiento científico y la grandeza del ser humano
del cerebro humano o cómo y cuándo empezó a existir el cosmos. en su inteligencia y razón.
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 65

Creadora del Túnel de la Ciencia


Max Planck, la sociedad científica
más prestigiada de Alemania
Sociedad Max Planck.

Juan Roberto Zavala

L a Sociedad Max Planck, la más prestigiada de Alema-


nia y una de las más prestigiadas en el mundo en el
ámbito científico, cuyos investigadores han recibido,
después de la Segunda Guerra Mundial, 17 premios Nobel,
es la creadora del Túnel de la Ciencia, que desde el día 11
de septiembre se presenta en la Nave Lewis, del Parque
Fundidora.
Con 80 institutos, la mayor parte de los cuales funcio-
nan en Alemania -algunos en otros países de Europa-, y
con una planta de personal de más de 25 mil elementos,
la sociedad ejerce anualmente un presupuesto de 1,3 mil
millones de euros, y cumple cabalmente con los dos obje-
tivos fundamentales trazados desde su creación: realizar
investigación básica y dar a conocer a la sociedad los re-
sultados de su investigación. Andreas Trepte
Directivos de la sociedad estuvieron en Monterrey con
motivo de la inauguración del Túnel de la Ciencia, y An- impresiones visuales que presentamos. Por eso, en el año
dreas Trepte, director de la exposición, accedió a dialogar 2005, desarrollamos el segundo Túnel de la Ciencia, que
con Ciencia Conocimiento Tecnología. El texto del diálogo se presenta ahora en Monterrey, pero ya con dos actualiza-
se reproduce a continuación: ciones. Hablamos, entonces, de la versión 2.2, actualizada.
Juan Roberto Zavala.- La Sociedad Max Planck tiene La segunda actualización se hizo en este año.
dos objetivos fundamentales: realizar investigación Por lo tanto, la respuesta a su pregunta es que, para
en las diferentes ramas del saber humano, y, por otra una sociedad de investigación, el hacer ese tipo de exhibi-
parte, hacer difusión de la ciencia. La pregunta es: ¿este ciones, para informar a la sociedad alemana, es una tarea
Túnel de la Ciencia es parte de la difusión que ustedes importante. Pero también lo hacemos para apoyar a ins-
realizan? ¿En ese sentido está diseñado el Túnel de la tituciones, como es el caso del CONACYT de México, o el
Ciencia? Ministerio de Ciencia y Tecnología de Argentina, donde
Andreas Trepte. Exactamente. La Sociedad Max Planck, estuvimos antes, sobre los desarrollos actuales en la cien-
con sus 80 institutos, tiene un presupuesto bastante cia.
grande. Tenemos que justificar qué hacemos con esa in- La presentación en Monterrey es resultado de un es-
versión de recursos públicos, y por eso, desde hace mu- fuerzo conjunto entre nosotros y el CONACYT, que apoya
chos años, tenemos diferentes instrumentos para infor- también con recursos financieros. Además, interviene el
mar a la sociedad sobre los resultados y la importancia de Ministerio Federal de Alemania; pero ése es el contexto
nuestra investigación. El Túnel de la Ciencia es un proyec- para la exposición en Monterrey.
to que empezó en el año 2000, porque se presentaba la
Exposición Mundial en Alemania, y para esto, por primera JRZ. ¿En qué países de América Latina se ha presen-
vez, hemos desarrollado una exposición interactiva de tado la exposición?
Licenciado Juan esta dimensión, y a partir de ese año 2000, convertimos la AT. La primera presentación fue en Valparaíso, Chile,
Roberto Zavala
exposición en itinerante, y fue grandemente exitosa. en 2009, y en este año, de Chile, nos fuimos por vía te-
Subdirector de la
revista Las primeras presentaciones, después de Alemania, rrestre a Buenos Aires. De Buenos Aires nos trasladamos
Ciencia fueron en Beijing, en Shangai, en Hong Kong, en Man- a México, donde estuvimos en dos diferentes lugares: en
Conocimiento chester; en muchas ciudades, en diferentes países, y siem- el World Trade Center, y en el Museo Universum, de la
Tecnología
zavat_2004@ pre quedaba una repercusión en los medios de comuni- UNAM. Ahora estamos en Monterrey, y, a partir de noviem-
yahoo.com.mx cación, y miles de visitantes quedaban fascinados por las bre, la exposición se presentará en el Foro Cultural de
66 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

León, Guanajuato. Después de México. Nos iremos a Brasil, científica a través de publicaciones, sino también informar a la sociedad que
el año que viene, y a Colombia. soporta su trabajo con los recursos que vienen de los impuestos. Eso es nuestro
En general, en todos los países que contactamos existe deber, y los científicos deben concentrarse en su trabajo. Entonces, gente como
un interés extremadamente grande, en comparación tam- yo tenemos la tarea de desarrollar un concepto y organizar exposiciones como
bién con otros continentes, en este tipo de exposición, y el Túnel de la Ciencia.
nos sentimos muy impresionados de la reacción del públi- El Túnel de la Ciencia existe en esa forma, pero el mismo contenido existe en
co; en particular, en México, donde la gente no sólo viene, la India en el formato de un tren de exposiciones; es un Tren de la ciencia, que
sino que estudia los textos, hace preguntas, realmente corre por la India por cuarta vez. A la fecha tiene ya más de cinco millones de
trata de entender qué presentamos. Esto es maravilloso. visitantes. Cada año visita 50 o 55 ciudades, cada una por cinco días. Miles de
Al principio, todavía teníamos algunas fallas en los personas hacen fila para visitar el tren. Pero en los países latinoamericanos uste-
textos, porque son traducciones. Los mejores para corre- des son aficionados de los coches, como los norteamericanos, y han destruido
gir los textos son quienes los leen. Esto es una señal de la sus ferrocarriles. Por lo que respecta al túnel nuevo, tiene ya más de dos mi-
profundidad con que la gente analiza los contenidos que llones de visitantes en los diferentes países que hemos visitado. Los trenes son
presentamos. una cosa maravillosa y se pueden usar también para llevar la ciencia a la gente,
que es la filosofía de ese tren y en la filosofía de Max Planck.
JRZ. ¿Cuántos centros de investigación tiene la So- Por eso, cada año celebramos también el día del laboratorio, que consiste en
ciedad Max Planck? abrir las puertas de nuestros institutos, que reciben a miles de visitantes en un
AT. La Sociedad Max Planck tiene 80 institutos. La fin de semana. Todos los científicos están en el instituto, y dan explicaciones,
mayoría se encuentra en Alemania, pero también hay al- hacen experimentos junto con los visitantes. En estos casos, los visitantes vienen
gunos en otros países europeos, y actualmente estamos a nuestros institutos, pero mediante las exposiciones, somos capaces de trans-
construyendo el primer instituto Max Planck en los Esta- portar la ciencia a la gente.
dos Unidos. Y eso es importante, porque lo que necesitamos es que la gente tenga confian-
za en que la ciencia ayudará a resolver los problemas del país y de la sociedad.
JRZ. ¿En qué lugares de Europa están los institutos? Si nosotros ns tuviéramos la confianza de la sociedad, la vida del científico sería
AT. Hay dos en Italia; uno en Florencia; hay otro en los difícil.
Países Bajos; pero, en general se puede decir que la Socie-
dad Max Planck tiene sus raíces en Alemania; sin embargo, JRZ. ¿Cuántos científicos prestan sus servicios en la Sociedad Max
en los institutos, el idioma oficial no es el alemán, sino el Planck?
inglés. Son centros internacionales. AT. En nuestros institutos trabajan actualmente unas 25 mil personas; entre
ellos, hay unos cinco mil científicos, además de unos once mil científicos invi-
JRZ. ¿Cuáles son las disciplinas principales que se tados o que hacen su doctorado o posdoctorado en nuestros institutos. En total
abordan en este Túnel de la Ciencia? tenemos unos 15 mil científicos, y unos diez mil que constituyen el personal
AT. En el Túnel de la Ciencia se trata de presentar to- de servicio, técnico o de administración. Contamos también con una clínica, y
das las disciplinas modernas de las ciencias naturales y nuestro presupuesto es 1.3 mil millones de euros. En Alemania, somos sólo una
de la vida. No es una presentación de las humanidades institución, pero es la más prestigiada, porque somos la institución con el mayor
o de las ciencias sociales. Se empieza con astronomía, número de premios Nobel, 17 después de la guerra.
genética, biología molecular; todos esos campos en que se
realizan hoy las innovaciones para mañana. Es realmente
una exposición sobre las fronteras actuales de nuestros
conocimientos en los campos de la ciencia natural. No se
excluye ninguna: química, investigación de plantas, inves-
tigación del clima, enfermedades infecciosas. Todo esto se
incluye en la exposición.

JRZ. ¿Cuál es la filosofía que ha motivado a la Socie-


dad Max Planck en esta labor de difusión?
AT. La filosofía es, en primer lugar, que nuestros insti-
tutos, la Sociedad Max Planck se dedica a la investigación
básica. Eso significa que trata de entender fenómenos fun-
damentales, y los conocimientos que logramos mediante
esa investigación los publicamos de manera transparente
en revistas científicas. Sin embargo, esto no es suficiente
para la transferencia de estos conocimientos a la sociedad,
y por eso tenemos una revista de ciencia popular; organiza-
mos conferencias públicas, y exposiciones como el Túnel
de la Ciencia. Entonces, el objetivo principal es informar a
la sociedad sobre el potencial, sobre los nuevos resultados
de nuestros científicos, porque nosotros pensamos que es
deber de un científico no sólo informar a la comunidad
CONOCIMIENTO ’ EL TÚNEL DE LA CIENCIA 67

Triscadecafobia‘’ por Keith Raniere

E l doce es tan especial. Es, entre otras cosas: el número


de apóstoles, las pulgadas en un pié, los meses del año,
los días de la Navidad—¡incluso el número de teclas de
función en mi computadora! El trece, por otra parte, aunque
parece ser en ciertas áreas significativo (el número de car-
sólo había 12 estaciones y la más vital de ellas estaba ausente. Supongo que
los creadores de esta exhibición ciertamente tenían mi treceava área de in-
vestigación en mente; pero sin una catorceava disciplina, este recinto sufrió
el mismo destino un rascacielos en Manhattan.
Me estoy haciendo el chistoso; tengo un gran respeto por esta exhibición
tas en un cierto palo de una baraja de naipes) ha adquirido de ciencia, pero siento que la ciencia ha llegado a una encrucijada: existe
bastante mala reputación. ahora lo que podríamos llamar una “ciencia vieja” justo al lado de una “cien-
El trece es el número de la mala suerte; el número temido, cia nueva”. Esta exhibición es claramente de la vieja escuela.
el número evitado. El problema principal para distinguir entre la vieja y la nueva ciencia no
Esto parece tan bobo, sin embargo existe un profundo es tanto una diferencia de contenido o proceso; lo que involucra es de hecho
sesgo cultural contra el número 13: en Manhattan, y en otras un cambio de perspectiva filosófica.
ciudades, muchos rascacielos no contienen un piso 13. Otis,
uno de los principales fabricantes de elevadores, estimó que
el 85% de todos los edificios con más de 13 pisos no desig- La vieja escuela
naron un piso 13.
¿Cuál es el propósito de la ciencia?

La ciencia crea y categoriza conocimiento. El contenido de la ciencia es el


conocimiento en sí junto con la categorización (otro tipo de conocimiento);
el proceso de la ciencia es cómo se crea el conocimiento.
Hmmm. ¿Dice Ud. crear conocimiento? ¿Qué es aquello a lo que llama-
mos conocimiento y cómo podemos crearlo?
El conocimiento es capacidad de predecir. Para crear conocimiento debe-
mos encontrar una cosa que deseamos predecir, crear un esquema de predic-
ción, y verificarlo.
¿Dice Ud. un esquema de predicción? ¡Esto suena a que el conocimiento
es sólo algo que nos inventamos!
Bueno, de hecho lo es. El conocimiento es una muleta inventada que uti-
lizamos para movernos pero es probable que no sea cierto. La mayoría, si no
es que todas, las cosas que “sabemos” simplemente no son verdad.
Vea de frente a la ciencia por un segundo: ¿cuánto conocimiento cientí-
fico ha sobrevivido al paso del tiempo? Ninguno. Todo lo que pensábamos
que sabíamos—incluso hace 100 años—es probable que haya sido reempla-
zado por conocimiento mejor, más refinado, o totalmente diferente.

Tal vez sea por eso que sólo hay 12 estaciones en el túnel
de la ciencia.
Con entusiasmo visité la página web del Instituto Max
Planck para examinar el túnel de la ciencia y encontré que
68 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

La Tierra es plana. El tiempo es constante. El Sol gira alrededor de la Tierra. Algo causa la lluvia
Plutón es un planeta (lo siento, tenía que incluir esto para que los niños, en 10
años, se confundan al leer este ensayo). Es imposible que los humanos volemos Bueno, el panorama no es tan triste como parece: hemos
usando medios mecánicos. Las personas son atacadas por demonios si suben al logrado cosas increíbles con nuestras adivinanzas con-
cielo en un globo de aerostático. La comida picante causa úlceras. Jamás podrá vertidas en supuestos. Estoy escribiendo en una com-
ser humano alguno correr una milla en menos de cuatro minutos. Las computa- putadora, comunicándome con el Internet, sentado en un
doras jamás vencerán a los humanos en el ajedrez. hogar con clima controlado, utilizando luz artificial. ¡Ob-
Estos “hechos” fueron todos conocimientos firmes en su momento. viamente no todo es falso ni equivocado!
Algunas innovaciones, inimaginables en el pasado reciente, violan lo que Si asumimos que la danza de la lluvia no causa la
pensábamos que “sabíamos” en ese tiempo. He aquí algo que la mayoría de las tormenta (obviamente no podemos estar absolutamente
personas no se hubiera imaginado como tecnología común y utilizable, hace tan seguros de esto, pero es nuestra mejor adivinanza) tene-
sólo 20 años (piense en este milagro común en su totalidad, luego piense en cada mos un extremo. En el otro extremo tenemos algo como
uno de sus elementos): cobertura de Internet, a través de teléfonos móviles del los efectos de la gravedad terrestre que parecen haber
tamaño de la palma de la mano, en un gran porcentaje de la superficie civilizada permanecido bastante constantes a través de la historia
de la Tierra. humana—muchas observaciones revelando el mismo re-
¿Entonces a qué me refiero cuando digo que “el conocimiento no es cierto”? sultado.
Todo lo que “sabemos” en un sentido científico formal, o informal, lo aprendi- La verdad yace en algún punto entre la danza de la
mos usando el siguiente proceso científico: 1) Observe algún efecto. 2) Adivine la lluvia y la gravedad. ¡Cuán extraño, raro, gracioso y triste
causa de ese efecto. 3) Vea si el efecto puede ser creado u observado en conjun- al mismo tiempo!
ción con la causa adivinada. 4) Cuantifique esta capacidad de predicción como
conocimiento. La causa está ligada al efecto por la adivinanza. ¿Cómo “sabemos” que algo es conocimiento?
¡A ver, un minuto, vamos a regresarnos! ¿Acabo de escribir la palabra “adi- ¡No se vaya por este camino auto-referencial; yo sólo
vinanza” en la descripción? ¡Ah caray! ¡Creo que sí! Lo que quise decir es, estaba ejercitando un poco de sentido del humor de
“fórmese una hipótesis”. ¡No podría ser que todo conocimiento sea—de hecho, madrugada y con demasiado té! Ya en serio, no podemos
más vale que no lo sea—sólo una adivinanza! “saber” con absoluta certeza cosa alguna porque no po-
De hecho se pone peor: todo conocimiento es una adivinanza verificada por demos conectar nuestra percepción con lo que llamamos
la observación repetida hasta que asumimos que es cierta. El conocimiento es “verdad”, que yace más allá de nuestra burbuja de percep-
una adivinanza que se ha vuelto un supuesto. ción. Sólo podemos adivinar conexiones que jamás serán
Hacía calor, mucho calor. Esta era probablemente la peor crisis que había verificadas más allá de un error finito.
enfrentado. Las plantas se estaban muriendo; el hábitat natural rápidamente Permítame usar un ejemplo que he usado antes: trate
se estaba convirtiendo en un desierto estéril. Se incorporó de frente al grupo de expresar el color “rojo” a alguien que es ciego de
ahí apiñado, sabiendo que resolvería el problema. Sabía científicamente exacta- nacimiento. No puede. He aquí un ejemplo de una verdad
mente qué hacer. Encontró el lugar preciso para empezar; balancéandose en un probablemente imposible de verificar: vemos “rojo” pero
pié y girando rápidamente hacia el sur para guardarse de la oposición; empezó no podemos saber si las demás personas ven el mismo
a bailar. rojo o algo más. La rojez es indescriptible en un sentido
Menos de una hora después la tribu se regocijó al responder la naturaleza a absoluto—sólo podemos expresarla en un sentido relativo
la voluntad del chamán, abriéndose los cielos, recompensándolos con una gene- porque muchas personas consistentemente llaman rojas a
rosa derrama de lluvia. La danza del chamán siempre les brindaría lluvia cuando las mismas cosas.
fuera necesario. Existe una pregunta más importante: ¿porqué nos im-
Por supuesto que así fue... hasta que ya no. ¡Así funciona la ciencia! porta? ¿Porqué nos importa el conocimiento o su fábrica
Así que, ¿todo conocimiento es sólo una danza fraudulenta ejecutada por usual, la ciencia?
creyentes bien intencionados y desesperados? El propósito de la ciencia es crear conocimiento, y
nos importa el conocimiento porque, en múltiples nive-
les, hace mejor nuestras vidas—y tener mejores vidas nos
brinda gozo.
A final de cuentas, la ciencia es una herramienta para
el gozo.
Esto me trae a mi propuesta treceava estación: el gozo
y la ética.

El gozo, los cerebros, las mentes y


la ciencia

¿Es el cerebro una ventana hacia el alma o es el alma


creada por el cerebro?
Experimentamos que estamos conscientes. Experi-
mentamos rojez. Algunos dicen que estos son efectos del
alma. La mente humana es tanto el consciente como el
inconsciente, y todos los pensamientos y procesos de pen
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 69

samiento, incluyendo aquello que genera estos procesos. Ciencia de la nueva escuela
En ciertos círculos esto sería simplemente una larga des-
cripción del cerebro viviente; en otros grupos, de “mente” Independientemente de las propias creencias filosóficas y metafísicas, la ciencia
distinta, dirían que esto es el alma usando al cerebro como del gozo y la ética se puede estudiar. Este aspecto de la ciencia es probable-
herramienta. mente la más importante vocación de nuestra era y es un estudio dirigido hacia
Unos pocos fervientes seguidores de la “teoría del dentro.
alma” han hecho referencia a experiencias de Dios y esta- Si se estudia el gozo de forma tradicional, científica, se podría sospechar
dos trascendentes de la conciencia como indicadores de que el gozo tiene dirección (causas y progresión) y magnitud (capacidad de sen-
que el alma existe (y persiste) más allá del cerebro. Los tir gozo en base a un estímulo).
escépticos de esta evidencia hacen referencia a disposi- Usando este modelo podemos derivar que el gozo es relativo: dada una
tivos como el casco de Dios—una especie de sombrero circunstancia tenemos una cierta magnitud de gozo y en otra circunstancia
electromagnético que se puede usar para tener experien- tenemos ya sea más gozo o menos gozo. Así que a fin de cuentas el gozo
cias de Dios y trascendentes. Si un casco puede inducir es valuado comparativamente por la situación a la que está unido. Nota: Esta
tales experiencias—el casco siendo la causa, estimulando es una simplificación para fines de discusión superficial. El gozo también se
al cerebro de manera predecible, para generar esas percep- puede considerar poseedor de otras dimensiones como cualidad. Por lo tanto,
ciones—entonces Dios es un producto, o construcción, de dos circunstancias gozosas pueden tener la misma magnitud, pero una cualidad
un cerebro estimulado y no está afuera del cerebro. diferente, de gozo.
Existen argumentos contrarios a esta lógica experi- Sin mayor análisis propongo que hay una manera dramáticamente diferente
mental. He aquí algunos: primero, la experiencia de Dios de experimentar el gozo—gozo ilimitado. Una comprensión racional de esto es
no es necesariamente Dios. Segundo, uno bien puede es- simple de lograr (vea abajo), una comprensión experiencial requiere un cambio
tar estimulando la ventana al alma hasta lograr abrirla— de percepción.
tener control de dicha ventana al alma no significa que
uno controla el alma. Por lo tanto, la percepción de Dios o Sin comparación
del alma puede ser un efecto de esta estimulación; pero la
percepción de una cosa no es la cosa en sí. Si el gozo proviene del mundo exterior entonces las variaciones en ese mundo
inextricablemente causan variaciones en el gozo. Si creásemos un complejo
sistema de evaluación numérica de eventos externos de gozo, podríamos com-
parativamente clasificar ocasiones gozosas. En un sentido práctico la mayoría
de nosotros de hecho hacemos esto ya que percibimos que ciertas instancias
son, comparativamente, más gozosas que otras. En este caso, el gozo será para
siempre limitado porque está contenido dentro de los confines de un sistema
basado en el mundo exterior—un mundo donde todo evento es relativo a otros.
Imagine que está experimentando el momento más gozoso de su vida—lo
siente profundamente y con cada célula de su cuerpo. Empieza a notar una sen-
sación algo extraña; de hecho no es una sensación sino un sonido al que su cuer-
po está respondiendo. El sonido se hace más fuerte, pero como es posiblemente
el mejor momento de su existencia, no le molesta mucho ni le importa. Pero len-
tamente nota que algo está sucediendo; entonces la cosa más extraña sucede: ¡se
despierta! Todo esto ha sido un sueño, de hecho Ud. sigue sintiéndose bastante
gozoso, sin embargo desorientado, ya que lo que creía era el origen de su gozo
no existe. Su gozo era causado por su proceso interno, nada más.

¿Cómo encaja el gozo en todo esto? Si hay una iden- Si extiende esto a toda situación, el gozo de
tidad persistente más allá del cerebro se podría decir que una persona en cualquier situación dada es
el gozo puede ser infinito, más allá del cuerpo o la mente. dependiente del significado que le de a lo
Por el contrario, si toda experiencia es meramente causada que está sucediendo. Para algunos, incluso
por el cerebro, entonces el gozo es sólo una capacidad, un la muerte puede ser bienvenida extática-
artefacto, de este cerebro. mente. Para otros, hasta la más grande cele-
Entonces es aquí donde la ciencia se topa con la re- bración es vista con envidia y odio. El gozo
ligión—más exactamente es aquí donde la ciencia lucha es relativo sólo si así lo hacemos.
con la religión: ¿existe la identidad humana más allá del En todo momento, tenemos la capacidad
cerebro? de sentir tanto gozo como sea posible. Cuando finalmente experimentamos
La mayoría de las exhibiciones científicas no intentan esto, empezamos a sentir gozo; buscamos una razón para limitar el gozo; re-
contestar esta pregunta (probablemente una idea sabia en conocemos que no existe tal razón; nuestro gozo aumenta. De pronto, tenemos
cuanto a venta de boletos se refiere). Pero muchas ex- el cambio de percepción de que el gozo, en el sentido más intenso, simplemente
posiciones de ciencia sí exploran al cerebro a través de la existe sin limitación—meramente necesitamos permitirnos “gozarlo”.
neurociencia y a la mente a través de la psicología. Ambas El gozo solo sigue y sigue sin fin, infinitamente profundo—tan profundo
son búsquedas externas. como lleguemos y más allá.
70 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

¿Qué tan profundo llegamos? nuestra naturaleza, ética y compasión. En algún momen-
to, reconoceremos esto y volcaremos nuestra habilidad
Nuestra magnitud de gozo es cuán profunda y diversamente podemos sentir. científica hacia dentro. Reconoceremos que el gozo es
Esto también mide nuestra compasión. ¿A qué me refiero? independiente del mundo exterior como causa, pero su
Si algo carece de significatividad para nosotros, estamos apáticos; la signifi- magnitud es dependiente de nuestra capacidad para sentir
catividad es una medida de la profundidad de nuestros sentimientos: mientras profundamente, nuestra compasión.
más significado podemos abrazar en cualquier momento dado, más profundos El desarrollo científico de la compasión nos da su fru-
son nuestros sentimientos. La significatividad es nuestro reconocimiento de to, la ética. Con este nuevo fruto en la mano veremos la
cómo las cosas se relacionan unas con otras y a fin de cuentas cómo se rela- exploración científica del universo como una herramienta
cionan con nuestra existencia. Si vemos cualquier momento dado como repre- para expandir nuestra percepción de nosotros mismos. La
sentativo de todo lo que hemos experimentado en nuestra vida, se vuelve un conquista científica naturalmente cederá el paso a explo-
momento tan profundo como nosotros mismos. raciones que expandan la conciencia ecológica.
Nuestra profundidad es nuestra habilidad no sólo de intelectualizar, sino Finalmente, experimentaremos el más profundo re-
también experimentar, principios unificadores de la vida. Así que si vamos por galo de la humanidad—gozo infinito, sin límite. En ese
la vida experimentando todas las cosas personalmente, como conectadas unas punto, encontraremos verdaderamente nuestro ser pleno,
con otras y como parte de nosotros, desarrollamos compasión. representado a través de todas las demás personas, en no-
Si expandimos esta percepción, al experimentar la solidaridad de nuestra sotros.
conciencia, las acciones orientadas al su alrededor serán consistentes: esto es
ética. La ciencia la flor, el gozo la raíz
La ética es constancia; en su forma más pura la ética está basada en la per-
cepción compasiva. La ciencia de la vieja escuela ha eliminado al gozo de
sus ecuaciones olvidando que el gozo es su fuerza motora.
Un método ¿Preferiría Ud. vivir en un mundo muy avanzado científica-
mente con poco gozo, o un mundo mínimamente avanza-
Las prácticas psicológicas y filosóficas para desarrollar la compasión a través do en la ciencia pero con gran gozo? ¡Ojalá que la elección
del gozo, la magnitud del gozo a través de la profundidad de los sentimientos, la sea obvia! Pero una opción aún mejor es el mundo muy
profundidad de los sentimientos a través del significado, y el significado a través avanzado científicamente que no ha perdido la motivación
de la experiencia de interconexión, son una disciplina científica en sí mismas. central para la ciencia, el incremento del gozo.
Es realmente mala suerte que el gozo y la ética sean la
¿En qué consiste esta disciplina científica? treceava disciplina de la ciencia. Ojalá que pronto termine-
Usamos la ciencia para mejorar nuestras vidas. Al principio, estamos en la mos esta danza de la lluvia de ciencia miope enfocada en
jungla buscando comida. Empezamos a discernir patrones y reconocer atajos el exterior y la acoplemos con algunos sólidos principios
para obtener dicha comida. Como tenemos gozo limitado, la panza llena es más de producción de humedad.
confortable (y por lo tanto evaluada como más gozosa) que la panza vacía; por Hay algunas personas muy sedientas de este cambio.
lo tanto usamos nuestros patrones, un tipo de ciencia primitiva, para obtener Realmente les caería bien algo de esa agua en este mo-
comida más rápido. mento ya que el elevador jamás se ha detenido en su piso.
Si tuviéramos más gozo, la panza llena podría no ser nuestra principal preo- Aún no.
cupación—podría ser que nos tomáramos el tiempo de oler las flores y observar
la belleza de la naturaleza. Pero no estamos en esa etapa aún. Traducción del inglés por Farouk Rojas

Al evolucionar, des-
cubrimos la conciencia y
al ideología. Con estas
recién encontradas he- Acerca de Executive Success Programs, Inc.
rramientas podemos re- Executive Success Programs, Inc.MR (ESP) ofrece programas
flexionar sobre nuestra de entrenamiento enfocados en crear consistencia en todas
naturaleza y el mejora- las áreas y ayudar a desarrollar las habilidades prácticas,
emocionales e intelectuales que la gente necesita para
miento de nuestras vi-
alcanzar su máximo potencial. Todos los programas de ESP
das. Nace la ciencia for- utilizan una tecnología punta con patente en trámite llamada
mal y ahora buscamos Cuestionamiento Racional MR, una ciencia basada en la
aumentar nuestro gozo creencia que entre más consistentes sean las creencias y
patrones de conducta de un individuo, más exitoso será en
a través del mejora- todo lo que haga. El Cuestionamiento RacionalMR permite a
miento práctico y teórico. Ahora obtenemos comida más rápido y nos instala- las personas volver a examinar e incorporar percepciones
mos en la percepción de que podemos obtener gozo a través de los resultados que pueden ser la base de limitaciones autoimpuestas.
de nuestras acciones. En este punto nos hemos relegado a participar de un gozo
Mayores informes: info@nxivm.com
limitado y relativo.
Aplicamos nuestro método científico al mundo exterior y obtenemos fan-
tásticos resultados: la ciencia de la vieja escuela nos permite obtener victorias
continuas sometiendo a la naturaleza. Pero la ciencia de la vieja escuela ignora
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 71

E n el marco de un mundo globalizado con problemas


económicos, ambientales y de seguridad estratégica,
que amenazan la convivencia pacífica de la sociedad,
México transita por una profunda crisis que abarca la
mayor parte de los ámbitos de su vida colectiva. El em-
ESPACIO DE REFLEXIÓN
Con una posición responsable y comprometida, ha surgido
en la Universidad Autónoma de Nuevo León una entidad
académica de nueva creación: el Centro de Reflexión para
la Elaboración de Alternativas (CREA), en el seno de la
pobrecimiento de un enorme segmento de su población; Secretaría de Desarrollo Sustentable, con el propósito de
la profunda brecha entre una pequeña élite y la ma- generar espacios de reflexión en ambientes universitarios
yoría de sus habitantes; la pérdida de productividad y de y sociales para contribuir a la construcción de alternativas
competitividad; la degradación del medio ambiente y el para el proyecto de nación.
agotamiento de sus recursos naturales, acompañado de En este contexto, y en el marco del Bicentenario de la In-
un desvanecimiento de la identidad nacional, caracterizan dependencia y el Centenario de la Revolución, la UANL, a
el panorama social y económico del país. Frente a estos

De la Secretaría de Desarrollo Sustentable de la UANL

Foro Nacional promueve la participación


ciudadana en el proyecto de nación
hechos, lejos de modificarse las políticas económicas, de través del CREA, promueve la realización del Foro Nacio-
seguridad, de fortalecimiento institucional, de educación y nal: participación ciudadana en el proyecto de nación,
cultura, se han mantenido, lo que induce al estancamiento, un espacio que promueve el debate público, con la par-
a la desigualdad, a la inseguridad, al deterioro ambiental ticipación de prestigiosos especialistas de diferentes dis-
y a la incultura, e impide también que los programas de ciplinas y visiones culturales y políticas, para analizar
solidaridad social se amplíen y profundicen en el tejido los problemas nacionales y aportar nuevas estrategias
social, todo lo cual obstaculiza los esfuerzos de los ciuda- de solución en temas de interés prioritario para la ciuda-
danos para realizar sus legítimas aspiraciones económi- danía, como la recuperación de la paz pública; pobreza
cas, políticas, culturales y espirituales. y desempleo; destrucción del medio ambiente; falta de
La actual situación de crisis aguda por la que transita oportunidades para los jóvenes; vulnerabilidad nacional
la nación, hace urgente impulsar la reflexión sistemática frente al cambio ambiental global; incumplimiento de la
sobre el proyecto de nación que aspiramos a desarrollar ley, y pérdida de legitimidad y credibilidad de las institu-
en el siglo XXI. Para que la república recupere los niveles ciones; pérdida de la identidad nacional y crisis cultural;
deseados de crecimiento moral y material, integrándose participación ciudadana y reforma del Estado; retos del
de manera provechosa para los mexicanos en las estruc- desarrollo científico y tecnológico ante la sociedad del
turas y las políticas mundiales, es indispensable que los conocimiento, entre algunos otros temas. Sin embargo, es
sectores del pensamiento y de la cultura redoblen y or- claro que la elaboración de propuestas que conduzcan a
denen sus esfuerzos, en el plano de la discusión construc- la concepción e instrumentación de políticas de Estado
tiva y del fecundo intercambio de ideas. solamente podrán efectuarse con una amplia partici-
72 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

pación ciudadana que contribuya a la renovación de las ciertos hechos históricos primordiales, de los cuales de-
instituciones, a la definición del rumbo, y dé sentido al rivan sus títulos de identidad específica.
esfuerzo colectivo de todos los mexicanos.
REVOLUCIONES SOCIALES
PRIMERA CONFERENCIA DEL FORO NACIONAL La exposición abordó, para el caso mexicano, las tres revo-
En estas circunstancias, el pasado miércoles 1 de septiem- luciones sociales ocurridas desde 1810: la independencia,
bre se llevó a cabo la inauguración y primera conferencia la reforma liberal y la revolución de 1910. Se les enfocó
del Foro Nacional: participación ciudadana en el proyecto como una continuidad en cuyo desarrollo se fragua la
de nación, en el Aula Magna del Colegio Civil Centro Cul- nacionalidad mexicana, vista como una realidad y como
tural Universitario, con la presencia del doctor Jesús Áncer un proyecto en permanente mutación. Se dio cuenta de
Rodríguez, rector de la Universidad Autónoma de Nuevo sus motivos, aspiraciones, alcances, límites y tareas pen-
León; ingeniero Fernando Gutiérrez Moreno, secretario de dientes o postergadas.

Desarrollo Sustentable de Nuevo León; senador Eugenio Cada uno de estos temas es visto como un eslabón que
Govea Arcos, presidente de la Comisión de Participación enlaza con la siguiente movilización de fuerzas sociales y
Ciudadana del Senado de la República; licenciado Pedro le proporciona a ésta parte de su legitimidad.
Pablo Treviño Villarreal, secretario del Trabajo de Nuevo El acento de la reflexión se colocó en dos aspectos:
León; ingeniero Rogelio G. Garza Rivera, secretario general primero, la ma-nera como las clases mayoritarias hacen
de la UANL, y doctora Esthela Gutiérrez Garza, secretaria valer sus intereses en el curso de las confrontaciones mili-
de Desarrollo Sustentable de la UANL, así como de represen- tares, políticas y culturales.
tantes de universidades, instituciones gubernamentales, or- Y, segundo, el carácter de emancipación que revisten
ganizaciones sociales y público en general. Este evento se estas revoluciones en distintos ámbitos de la vida colec-
trasmitió en vivo a través de internet. tiva.
La primera conferencia magistral: “Etapas funda- El Foro Nacional: participación ciudadana en el proyec-
cionales e ideario de nación” estuvo a cargo del doctor to de nación continuará desarrollándose hasta junio de
Víctor Orozco, destacado historiador y académico de la 2011, en el Aula Magna del Colegio Civil Centro Cultural
Universidad Autónoma de Ciudad Juárez, y del doctor Universitario. Se puede obtener mayor información en la
Enrique Semo, maestro emérito de la Universidad Na- siguiente dirección: http://crea.sds.uanl.mx
cional Autónoma de México, historiador y ensayista,
quienes comentaron que todas las sociedades reconocen
en su proceso de construcción nacional la existencia de
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 73

8° Piso, de Luis E. Todd,


valioso testimonio histórico
Presentan Jorge A. Treviño Martínez
y Jesús Áncer, la segunda edición
de la obra, editada por la UANL

D urante la presentación de su libro: 8° Piso. Un sexenio


en la Universidad. “Aventuras de un duende”, en su
segunda edición, el doctor Luis Eugenio Todd, ex rec-
tor de la máxima casa de estudios de Nuevo León, en el
sexenio 1973-1979, expresó su reconocimiento a los pre-
sentadores de la obra, a su familia y a sus amigos que lo
han acompañado en diferentes circunstancias del devenir
histórico.
74 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

Al rector actual de la Universidad Autónoma de Nuevo Su utopía busca especialmente que persista el espíritu humanista de Ran-
León, doctor Jesús Áncer, quien fue su alumno, le hizo gel Frías, y que la imaginación triunfe, porque es y seguirá siendo el motor de
diversos planteamientos: todo proceso de invención y de sueños, y el hombre que no sueña no es de este
Que se evite, en lo posible, para el futuro, la interven- mundo.
ción oficiosa, a veces, del gobierno, en la sucesión del rec- Vidales citó también a Ortega y Gasset, quien señalaba que todo cuanto tene-
tor. mos y somos lo debemos a alguien, y que no dejemos pasar la ocasión para
Ser rector no es fácil, y quien ocupe el cargo debe bus- manifestar nuestra gratitud a ese alguien, que ya es parte nuestra. “Compro-
car blindar a la Universidad contra la violencia, fruto del metido con esta premisa humanista, el doctor Todd, por mi conducto, hace pa-
desempleo y de la marginación social. tente su gratitud al licenciado Jorge A. Treviño Martínez y al doctor Jesús Áncer,
La Universidad debe influir en la educación básica, y por hacer la presentación de este libro, y al licenciado Javier Treviño, por su
reforzar los conocimientos que permitan a los jóvenes ac- alentadora presencia”.
ceder a la educación superior.
Se debe vincular a la Universidad con la realidad del si- PERSONAJE POLIFACÉTICO
glo XXI, y para eso se deben crear nuevas carreras acordes El exgobernador de Nuevo León, Jorge A.
a la época, y se deben ampliar los sistemas abiertos. No Treviño Martínez, empezó su intervención
queremos muchachos para el desempleo. con un repaso a las múltiples actividades
No se nos olviden nuestros Tigres. El deporte, los triun- que ha desempeñado Luis E. Todd, a quien
fos deportivos permitieron a los universitarios recuperar se refirió como una persona extrovertida,
la autoestima. Por eso se le dio tanta fuerza a Cayetano y polemista, estupendo médico, gran maes-
por eso se dio amplio presupuesto al área deportiva. Los tro, amante de la política, de su mujer, de
jugadores de hoy están tan pesados, porque son cemen- sus hijos y de sus amigos.
teros, que ya no pueden caminar. De su obra: 8° Piso. Un sexenio
Todd, autor del libro editado por la UANL, y presen- en la Universidad, señaló que es narra-
tado a principios de este mes en el Aula Magna de Cole- da por un duende sin nombre –“¿se le
gio Civil Centro Cultural Universitario, fue la última per- olvidó a Todd ponerle nombre o lo hizo
sona en intervenir, después de que hicieron lo propio el a propósito?”- que se inmiscuye en todos
exgobernador de Nuevo León, licenciado Jorge A. Treviño los ámbitos de la vida universitaria. Se
Martínez; el rector de la UANL, doctor Jesús Áncer, y el trata de un duende invisible, de persona-
secretario general de Gobierno, licenciado Javier Treviño. lidad versátil, que es a veces incisivo, de
repente crítico o generoso. Es el compa-
LA UTOPÍA ñero de aventuras de Luis.
DE TODD
En el marco de un Comentó que el libro está escrito con estilo directo, llano, a veces bañado de
Aula Magna llena de apologética; muy bien escrito, con sintaxis muy clara y muy ameno. “Es uno de
invitados, el profe- esos libros que uno puede estar leyéndolo y disfrutándolo”.
sor Ismael Vidales, Es, asimismo, un libro que constituye importante testimonio histórico de
maestro de ceremo- los años 70. Es una crónica del acontecer universitario de aquellos años, y una
nias, recordó que la especie de autobiografía, que contiene juicios sobre diversos personajes univer-
primera edición de sitarios, todos valiosos, de aquella época.
esta obra fue edita-
da en 1985, y ahora, VIRTUD Y VALENTÍA
25 años después, la Treviño Martínez se refirió a continuación al concepto clásico de virtud: el justo
UANL ha publicado medio entre el defecto y el exceso. En el libro, el duende es virtuoso por lo gene-
la segunda edición, ral, y es valiente, considerada la valentía como el justo medio entre la cobardía
revisada y comenta- del que no dice nada, y la temeridad del que todo lo dice a tontas y a locas. Es 8°
da por el mismo au- Piso un libro valiente, escrito con disciplina, con rigor, con la pasión propia de
tor, e ilustrada con quien quiere mejorar lo que está haciendo, lo que hizo y lo que puede hacer.
grabados de Guiller- Treviño Martínez analizó a continuación algunos pasajes de la obra, como
mo Ceniceros. las incidencias que se presentaron cuando llegó el momento de seleccionar al
Se trata, dijo, de sucesor de Todd en la Rectoría de la UANL; la relación del rector con el enton-
una obra que puede ubicarse en el género fantástico, ya ces presidente de la república, Luis Echeverría, y la forma de obtener recursos
que, a través de un duende, contiene elementos imagi- económicos para la máxima casa de estudios; los personajes universitarios de la
narios; pero es, al mismo tiempo, una obra que contiene época, citados con nombres y apellidos –“muchos aquí presentes”- pero todos
elementos del realismo mágico y de la novela histórica. tratados con respeto, nunca de manera peyorativa.
Es también la utopía del doctor Todd. Recordó que, al llegar Todd a la Rectoría de la UANL, ésta venía de una época
Y es que –recordó en este caso lo que dijo en 1997 Fede- muy complicada y conflictiva, y Todd recompuso la Universidad en el período
rico Mayor, viejo amigo del autor- “El hombre no puede ser 1973-1979, pues “recuperó la paz y la estabilidad en la Universidad, en un am-
cabalmente un ser humano, si no tiene visiones utópicas”, biente de pluralidad y de respeto a esa pluralidad; y es que el punto fino radica
lo que en Todd se opone al dogmatismo. en lograr la estabilidad con progreso y con respeto a esa pluralidad.
EL TÚNEL DE LA CIENCIA 75

Narra el libro –continuó el exgobernador- el juego en- REMINISCENCIAS


tre las fuerzas del poder, pero narra también su amor –el En su intervención,
amor del autor- por el deporte, en “pasajes bellísimos”. el doctor Todd, ac-
tualmente director
PROBLEMÁTICA UNIVERSITARIA general de la Coor-
Comentó Treviño Martínez que la Universidad Autónoma dinación de Cien-
de Nuevo León ha crecido muchísimo en términos finan- cia y Tecnología de
cieros, con un presupuesto que, el año pasado, superó los Nuevo León, hizo
cuatro mil millones de pesos, aparte de que su alumnado una reminiscencia
es del orden de 130 mil estudiantes. de los rectores de
Pero, al mismo tiempo, aclaró, ha crecido la pro- la máxima casa de
blemática universitaria. Si antes el título universitario era estudios de la enti-
garantía para poder vivir bien, la situación ha cambiado dad, desde sus ini-
en la actualidad, y hay muchos egresados de la Universi- cios con Pedro de
dad que se encuentran sin trabajo por falta de demanda. Alba, pasando por
Esto implica la necesidad de hacer un replanteamiento Ángel Martínez Vi-
de hacia dónde debe ir la Universidad como institución. llarreal, y por los rec-
Debemos ser autocríticos y ofrecer alternativas para tores de los grandes
que los egresados puedan emplearse y vivir decorosa- cambios.
mente. Mencionó, entre éstos, al maestro Raúl Rangel Frías,
Este libro, dijo finalmente, constituye un importante rector de la cultura y del humanismo, el rector de todos
testimonio histórico, de valioso análisis en esta época, por los tiempos; a sí mismo, quien tuvo a su cargo la tran-
lo que le pediría a Todd que despierte al duende, para que sición para evitar la violencia y sentar las bases de lo
le siga haciendo compañía y nos siga deleitando con estas que es una Universidad: la pluralidad en la unidad, y la
bellas páginas. vigencia del conocimiento sobre el bagaje político cir-
cunstancial del poder; al doctor Alfredo Piñeyro, quien
TRATADO DE inició la reforma académica y al ingeniero José Antonio
HISTORIA Y Treviño, quien fue el rector de la vinculación y la inno-
DE POLÍTICA vación. Del actual rector, doctor Jesús Áncer, dijo que
“Es 8° Piso un libro tiene el gran reto de la ciencia y el humanismo.
vital, un tratado de
historia y de política
universitaria”, dijo
a continuación el AGRADECIMIENTOS
rector de la UANL,
doctor Jesús Áncer, Finalmente, Luis E. Todd expresó sus agradecimientos:
y es, agregó, “un es-
pejo. En él miramos A Jorge A. Treviño Martínez, no sólo por la presen-
a la Universidad, su tación del libro, sino por su amistad.
pasado y su pre- A Javier Treviño, por su alentadora presencia.
sente. Miramos a un A Ismael Vidales, el gran Maestro de Nuevo León,
hombre, su autor, el Medalla Altamirano, por su intervención.
doctor Todd, autén- A Greta Salinas de Medina, esposa del gobernador y
tico y valiente, sin presidenta del DIF Nuevo León, por haber asistido a la
pavor a mostrar su ceremonia.
intimidad, porque en su libro no sólo cuenta lo que vivió A Roberto Moreira “mi hermano”, y Amador Flores
como rector de nuestra institución, sino lo que pensaba, Aréchiga, conocidos en aquellos años, juntamente con
lo que soñaba, lo que temía. Se muestra pleno en sus re- Todd y Piñeyro, como “La Bata Blanca”.
cuerdos y en sus contradicciones; se muestra vigente en A Eliseo Mendoza Berrueto, exgobernador de Coahuila.
sus reflexiones actuales, maduras y sensatas, filosóficas A la comunicóloga María Julia la Fuente, y su esposo.
y sabias. Al maestro Israel Cavazos.
“En este libro, el doctor Todd aparece como lo que Al maestro Alfonso Rangel Guerra.
es: un hombre de espíritu renacentista. Él es periférico A Juan Manuel Pérez Sáenz.
en su acción profesional como médico, como político,
como intelectual, y profundo en el objetivo final, que es Y finalmente, con gran emoción, a toda su familia.
el humanismo. Su vida son muchas vidas, muchas facetas
y etapas, pero cada una de éstas y todas juntas, cubiertas
y arropadas por una inteligencia y una sensibilidad; por
ideas y reflexiones”.
76 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

Se impone nombre a los 20 CECYTEs del Estado

Marina Silva de Rodríguez


se llama ahora el plantel Linares
D esde el día 14 del mes de septiembre del presente
año, el plantel Linares del Colegio de Estudios Cientí-
ficos y Tecnológicos del Estado de Nuevo León (CE-
CYTE-NL), lleva el nombre de Marina Silva de Rodríguez,
distinguida dama linarense que se caracterizó por sus
Luis Enrique Alameda Pedraza, jefe de la USEDES número
7; don Jaime Rodríguez Silva, presidente del Grupo SENDA
e hijo de la señora Marina Silva de Rodríguez, y licenciado
David Rodríguez Benítez, vicepresidente del Grupo Senda.
Igualmente, se contó con la presencia de alumnos del plan-
múltiples actividades altruistas, siempre en beneficio de tel, lo mismo que del personal administrativo y docente,
los más necesitados. y particularmente de la banda de guerra y la escolta, que
Para la imposición del nombre al plantel, se llevó a rindieron los honores a nuestros símbolos nacionales.
efecto una solemne ceremonia, a la cual asistieron nume-
rosos representantes de la comunidad linarense, así como PARTICIPACIONES
el doctor Luis E. Todd, director general del CECYTE-NL; el El director general del CECYTE-NL, doctor Luis E. Todd,
alcalde de Linares, ingeniero Francisco Medina Quintanilla; señaló que con la imposición del nombre de Marina Silva
el alcalde de Hualahuises, don Martín Zamarripa Rodríguez; de Rodríguez al plantel Linares se hace un acto de justicia
el cronista de Linares, licenciado Armando Leal Ríos, y el y de reconocimiento a una persona que siempre trabajó en
obispo de la ciudad de Linares, don Ramón Calderón Ba- beneficio de la comunidad.
tres. Estuvieron presentes asimismo el contador público Felicitó en particular al hijo de la apreciada dama lina-
Roberto Javier Parás Adame, director del plantel; profesor rense, don Jaime Rodríguez Silva, y señaló que lo liga con
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 77

él una añeja amistad, desde los tiempos en que éste viajó


a Europa, donde el propio Todd se desempeñaba como
embajador de México ante la UNESCO.
Por su parte, Rodríguez Silva recordó que a su madre
no le gustaban los halagos ni los reconocimientos, pero
expresó que, si viviera, estaría muy contenta por la im-
posición de su nombre al plantel Linares del CECYTE-NL.
Al dirigirse a los jóvenes presentes en la ceremonia,
los instó a seguir adelante, con todo empeño y dedicación
en sus estudios, ya que una adecuada preparación es la
fórmula para salir adelante en la vida, sobre todo en el tan
competido mundo actual.
Intervino posteriormente el director del plantel, con-
tador público Roberto Javier Parás Adame, quien felicitó
al presidente del Grupo SENDA, por su desempeño profe-
sional, así como por haber sido fiel continuador de la obra
de su madre, y lo calificó como una persona sinónimo de
trabajo, empeño, dedicación y éxito.

SEMBLANZA
El director del plantel dio lectura, asimismo, a una sem-
blanza de la homenajeada, Marina Silva de Rodríguez,
quien nació el 21 de enero de 1909, y murió el 24 de enero
de 2002, y enumeró algunas de las obras que su altruismo
le llevó a realizar, entre otras:

Fundación del Instituto Guadalupe de Linares, escuela de


educación especial que brinda apoyo académico y laboral
a niños con capacidades diferentes.
Donación de una casa y el mobiliario para el hospital
psiquiátrico Nuestra Señora de las Mercedes, que brinda
atención, principalmente, a enfermos provenientes de la
región citrícola y del sur del Estado. Planteles del Bachillerato Tecnológico:
Promoción y construcción de la casa de reposo Rodrigo
Gómez, para adultos mayores. 1.- Allende Alfredo Cano García
Construcción de la Casa del Buen Samaritano, en Monte- 2.- Apodaca Moisés Sáenz Garza
rrey. 3.- Aramberri José Silvestre Aramberri
Apoyo sistemático al Comedor de los Pobres, del padre Ro- 4.- Cadereyta Jiménez Federico Cantú
berto Infante, en Monterrey. 5.- García Virginia Treviño de Collins
Contribución a la remodelación del piso de Medicina In- 6.- General Escobedo Isidra Rangel Escamilla
terna, en el Hospital Universitario. 7.- Estanzuela María de Jesús Dosamantes
Apoyo a la Fundación de Educadoras del Desarrollo, en 8.- Linares Marina Silva de Rodríguez
Monterrey. 9.- Marín María Amalia González de Mares
Apoyo, desde 1991, al Centro de Rehabilitación Infantil 10.- Sabinas Hidalgo Celso Garza Guajardo
Hogar, A. C., para niños autistas. 11.- Salinas Victoria Guadalupe Victoria
Contribución a la creación y funcionamiento del Instituto
Nuevo Amanecer. Planteles del Bachillerato General:
A ella, quien en 1989 recibió la Medalla al Mérito Cívico
del Estado de Nuevo León, por sus actividades altruistas, 1.- Agualeguas Fernando Canales Salinas
le “corresponde el lugar de honor de los personajes in- 2.- Bustamante Manuel M. Cerna
olvidables”, finalizó Parás Adame. 3.- Iturbide Moisés Timoteo de la Peña Meléndez
4.- Lampazos de Naranjo Juventina Chavarría de Zitoon
NOMBRES A TODOS LOS PLANTELES 5.- Los Ramones Juan Ignacio Ramón
Durante la ceremonia, el doctor Todd mencionó que, de 6.- Mier y Noriega Fray Servando Teresa de Mier
manera simultánea, se imponen nombres de personajes 7.- Raíces Mariano Escobedo
distinguidos de sus respectivas comunidades a todos los 8.- Rayones Gregorio González Villarreal
planteles CECYTE que funcionan en el Estado, en la si- 9.- Zaragoza Jovita Grimaldo Rosas
guiente forma:
78 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

Encomia coordinador nacional de CECyTES


la actividad del colegio en Nuevo León
Secretaría de Educación de Nuevo León y la Universidad
Visita las instalaciones de Tecnológica de Santa Catarina.

la institución y dialoga con su 4.- Elaboración de libros de texto para los ocho mil
estudiantes del colegio, que cursan actualmente el semes-
director general; tre agosto de 2010-enero de 2011.
asiste posteriormente a sesión 5.- Realización de casi setenta investigaciones, con la
colaboración de expertos investigadores de prestigio, tan-
de la Junta Directiva en to nacionales como extranjeros, incluidas en este serial las
la Secretaría 14 realizadas en el presente año.
6.- Avance de la Reforma Integral de la Educación Media
de Educación Superior; estado que guarda el colegio en la inscripción de
sus docentes en el Programa de Formación de Docentes de

E l coordinador nacional de organismos descentralizados de los CECyTES


(Colegios de Estudios Científicos y Tecnológicos), ingeniero Celso Gabriel
Espinosa Corona, visitó, el anterior 9 de septiembre, las instalaciones del
organismo en Nuevo León, donde dialogó con el director general, doctor Luis E.
Todd, y con el director Académico, profesor Ismael Vidales Delgado.
Educación Media Superior y en el Programa de Formación
de Directores de Educación Media Superior, así como las
acciones que se realizan para participar en el proceso de
ingreso al Sistema Nacional de Bachillerato.

El funcionario federal tuvo palabras de encomio para las actividades que lle- SESIÓN ORDINARIA DEL CECYTENL
va a cabo el CECyTE Nuevo León, entre las cuales figuran los logros académicos Posteriormente, el doctor Todd condujo personalmente
de maestros y alumnos y los siguientes programas institucionales: al ingeniero Espinosa Corona a las instalaciones de la Se-
cretaría de Educación de Nuevo León, donde se desarrolló
1.- Asignación de nombre a los veinte planteles, tanto de bachillerato gene- la Tercera Sesión Ordinaria de la H. Junta Directiva del
ral, como de bachillerato tecnológico, que opera el CECyTE Nuevo León, lo cual CECyTENL, en que se tomaron diversos acuerdos.
ocurrió el día 14 de septiembre. El doctor Todd calificó de altamente productiva la
2.- Programa de Habilidades Básicas, que se realiza anualmente, en el primer visita del coordinador nacional de los CECyTES, principal-
semestre, con el objeto de propiciar que el tránsito entre la secundaria y la pre- mente por su comprensión de los esfuerzos que realiza el
paratoria sea para los estudiantes de nuevo ingreso una experiencia grata que colegio para cumplir con las metas y objetivos nacionales,
impacte favorablemente en su autoestima y en sus logros académicos. así como por sus acertadas intervenciones en la sesión de
3.- El bachillerato para personas con capacidades diferentes (visuales, au- la Junta Directiva, y su compromiso institucional con el
ditivas y motrices), que instrumenta el CECyTE mediante un convenio con la colegio.
CONOCIMIENTO EL TÚNEL DE LA CIENCIA 79

Contra el consumo de metanfetaminas

Arranca el proyecto mediático


“La oscuridad del cristal”
C on el propósito de concientizar, prevenir, informar,
salvar vidas, el Consejo Estatal de Valores puso en
marcha, a fines del pasado mes de agosto, su Proyecto
Mediático “La Oscuridad del Cristal”, en contra de las adic-
ciones, principalmente contra las metanfetaminas, “las
Abrió los trabajos América Dávila, titular de Medios y
Difusión del Consejo Estatal de Valores y coordinadora del
Proyecto Mediático La Oscuridad del Cristal, Nuevo León,
quien dio los nombres de los participantes en el panel y
cedió la palabra al presidente del Consejo Estatal de Va-
drogas sintéticas más peligrosas y letales de la actuali- lores, Javier Benítez.
dad”. Benítez calificó el evento como “trascendental para la
Para el efecto, el Consejo Estatal de Valores llevó a vida social de nuestro Estado y de nuestro país, (pues) con
efecto una sesión de trabajo en el patio central del Museo el propósito de contribuir a mejorar la calidad de vida
de Arte Contemporáneo (MARCO), cuyo colofón lo consti- de nuestra sociedad, especialmente de niños y jóvenes,
tuyeron la presentación de un documental sobre los efec- este consejo se ha dado a la tarea de desarrollar el pro-
tos devastadores de este tipo de sustancias, con testimo- grama mediático de prevención y ayuda en adicciones
nios de personas afectadas; y un panel de discusión por La oscuridad del cristal”.
parte de expertos en el tema.
80 EL TÚNEL DE LA CIENCIA CONOCIMIENTO

Agregó que este programa se fundamenta en una es- El juarense advirtió que esta droga es tan potente, que desde el primero o se-
trategia de información y explicación, para dar a conocer gundo consumo es capaz de crear adicción, y “los expertos dicen que la persona
a las familias de Nuevo León, a través de los medios de adicta a cualquier tipo de droga tiene una esperanza de vida de 15 años, en tanto
comunicación, las consecuencias devastadoras de la adic- que la esperanza de vida de los consumidores de metanfetaminas es de apenas
ción a las drogas. cinco años”.
Benítez dio a conocer a continuación los medios de Asimismo, señaló que, junto con la incitación a la violencia, esta droga
comunicación que se sumaron a este programa. En el caso despierta en las personas un instinto sexual tan desmedido, que hombres y
de las dependencias estatales, mencionó las siguientes: mujeres empiezan a atacar sexualmente.
Secretaría de Desarrollo Social, Secretaría de Educación,
Secretaría de Salud, DIF, Coordinación de Ciencia y Tec- NACIMIENTO DEL PROYECTO
nología e Informatel. Esta situación, recordó, llevó a un grupo de personas, en el norte del Estado de
Citó asimismo, entre las instituciones educativas a las Nevada, en Estados Unidos, a reunirse para establecer una estrategia contra esta
siguientes: Universidad Autónoma de Nuevo León, Tec- droga, y fue así como nació el proyecto “La Oscuridad del Cristal”, que se realizó
nológico de Monterrey, Universidad de Monterrey, Centro en varios estados de la Unión Americana y de México.
de Estudios Universitarios, Universidad Regiomontana, “Celebro –finalizó- que Nuevo León se haya sumado a esta campaña, y ojalá
Universidad Metropolitana de Monterrey, Universidad del pudiéramos llegar a todos los estados de la república, pues no debemos desper-
Valle de México y Universidad Tec Milenio. diciar la oportunidad histórica que tenemos de decir a la gente: ‘esta droga es
De la misma forma, se han sumado a este esfuerzo la letal. Es la peor que existe en la actualidad. Y tenemos que advertir a los padres
Federación de Escuelas Particulares, la Unión Neoleonesa de familia, a los maestros, a los jueces, a la misma policía, al gobierno, a los
de Padres de Familia, la Asociación Estatal de Padres de alumnos y a los jóvenes, a los niños, del peligro que esta droga constituye’”.
Familia, Educar Uno…
NUEVO LEÓN LIBRE DE DROGAS
LAS METANFETAMINAS El gobernador Rodrigo Medina, quien llegó al recinto en compañía de su esposa,
Intervino a continuación el sociólogo Alfonso Murguía, Greta Salinas de Medina, intervino a continuación, para afirmar que gobierno y
quien ha tenido amplia experiencia en el tratamiento de sociedad deben unirse para lograr tener un Nuevo León libre de las drogas, pues,
las adicciones, y quien señaló que, hace cerca de cien años, además del combate contra el crimen organizado, las acciones de prevención
las autoridades de un país dieron orden de elaborar una son fundamentales para atacar esta problemática social.
droga para administrar a sus soldados, a fin de que actua- Y reiteró el compromiso adquirido desde el primer día de su mandato, en el
ran con gran valentía y dieran la vida por su patria. sentido “de no descansar, de aplicar la cantidad de recursos que sea necesaria y
Este gobierno fue el de Japón, y la droga creada se ad- posible por parte del gobierno del Estado, para tratar de tocar la mayor cantidad
ministraba a sus pilotos, conocidos como kamikazes, que de vidas para bien”.
ahora se sabe actuaban bajo el influjo de esta sustancia:
las mentafetaminas. DOCUMENTAL Y PANEL
Señaló el experto que, elaborada inicialmente de mane- A continuación se proyectó en MARCO, y simultáneamente en diversos canales
ra secreta, esta droga salió de los laboratorios, y empezó a de televisión, el documental La oscuridad del cristal, filmado en Nuevo León, e
invadir Asia y Europa, para después llegar a Estados Uni- integrado por testimonios de jóvenes que se han visto afectados por el consumo
dos, y de ahí a México. de drogas, de lo cual se han rehabilitado, y de madres de familia que han vivido
Esta droga, enfatizó, “se empezó a combinar con ”el infierno” de tener algún hijo o hija adictos.
diferentes elementos, difíciles de creer: ácido de bate- Finalmente, se verificó un panel de discusión sobre el documental, con la
rías, líquido destapacaños, líquido para frenos de au- participación de expertos: Alfonso Murguía; Juan José Roque, de la Secretaría de
tomóviles, ácido muriático, acetona y una serie de ele- Salud; Roxana Robles, especialista en grupos de autoayuda; Silvia Prieto, madre
mentos que crearon lo que ahora conocemos como cris- de un adicto rehabilitado; Rolando González y Rodrigo Rivera, rehabilitados, y el
tal, hielo, etcétera. presbítero Héctor Mario Pérez.
Murguía, oriundo de Ciudad Juárez, Chihuahua, co-
mentó que los efectos de esta droga duran hasta seis veces
más que los de la cocaína, y se le ha llamado “la cocaína
de los pobres”, ya que es más barata y fácil de producir. Se
puede elaborar hasta en la cajuela de un auto, por lo que
es muy difícil que la policía lo descubra.

UNA EPIDEMIA
Mencionó que, en los Estados Unidos, la Casa Blanca ha
considerado el consumo de metanfetaminas como una
epidemia, y ha declarado la guerra a estas sustancias, al
grado de que, en menos de un año, fueron clausurados
más de mil 500 laboratorios clandestinos, muchos de los
cuales empezaron a pasarse a México, que ya es, en la ac-
tualidad, un productor de esta droga.