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CONTRA CAPA

Voc� sabia que a pimenta, aquele condimento de sabor picante, traz diversos
benef�cios � sa�de?
O poder nutricional e o medicinal fazem da pimenta um alimento muito
saud�vel. Seu sabor ardente deve-se a uma subst�ncia com propriedades analg�sicas e
energ�ticas. Rica em vitaminas, a pimenta tamb�m favorece a redu��o de co�gulos no
sangue, pois � vasodilatadora; estimula a produ��o de endorfina no c�rebro,
horm�nio que produz a sensa��o de bem-estar; apresenta a��o antioxidante,
antiinflamat�ria e anticancer�gena; e ainda reduz o apetite, sendo ben�fica ao
tratamento da obesidade.
Al�m de informa��es sobre as suas aplica��es medicinais, este livro
apresenta algumas receitas nas quais a pimenta � o principal ingrediente, assim
voc� poder� apreciar o sabor inconfund�vel desta aut�ntica especiaria.

ORELHAS DO LIVRO
O AUTOR
Dr. Marcio Bontempo � m�dico homeopata e especialista em sa�de p�blica,
presidente da Federa��o Brasileira de Medicina Tradicional, diretor do N�cleo de
Sa�de da Uni�o Planet�ria e diretor da TerraBrazil. Profissional da sa�de h� mais
de 25 anos, realizou in�meras palestras e cursos pelo Brasil e exterior sobre sa�de
p�blica e medicina natural cient�fica.
Foi assessor da Secretaria Municipal de Sa�de do Estado do Rio de Janeiro e
membro da Comiss�o de Sa�de da C�mara Federal � DF, al�m de atuar junto ao
Minist�rio da Sa�de, em apoio �s novas pol�ticas de sa�de p�blica.
Lan�ou cerca de 50 livros, entre eles: Inicia��o � Medicina Hol�stica,
Alimenta��o para um Novo Mundo, Medicina e Alquimia, Medicina Floral, O Livro da
Grande Lei, Receitas para Ficar Doente, Relat�rio Orion, Almanaque P�s Descal�os, o
Guia das �guas, O Caduceu de Merc�rio, Spa em Casa, Emagrecer � Sopa, Guia Pr�tico
da Alimenta��o Natural, A Sociedade Planet�ria.
Hoje vive em Bras�lia com esposa e filhos, e dedica-se ao desenvolvimento de
projetos e publica��es voltadas para a sa�de da popula��o brasileira.

Este livro � uma obra de consulta e esclarecimento. As receitas e t�cnicas aqui


descritas t�m o objetivo de complementar � e n�o substituir � o tratamento ou
cuidados m�dicos. As informa��es aqui contidas n�o devem ser usadas para tratar uma
doen�a grave sem pr�via consulta m�dica.
http://groups.google.com/group/Viciados_em_Livros
http://groups.google.com/group/digitalsource

Dr. MARCIO BONTEMPO

PIMENTA
e seus benef�cios � sa�de

Dados Internacionais de Cataloga��o na Publica��o (CIP) (C�mara Brasileira do


Livro, SP Brasil)

Bontempo, Marcio
Pimenta e seus benef�cios � sa�de / Marcio Bontempo. � S�o Paulo: Ala�de Editorial,
2007.

Bibliografia.
ISBN 978-85-98497-64-8

1. Condimentos 2. Culin�ria (Pimenta) 3. Especiarias


4. Natureza � Poder de cura 5. Naturopatia 6. Pimenta I. T�tulo.

7-5580 CDD-615.535

�ndices para cat�logo sistem�tico:


1. Pimenta: Medicamentos naturais: Prescri��o:
Medicina natural 615.535

Editor
Antonio Cestaro

Coordena��o Editorial
Lucimara Leal

Revis�o
Maria Sylvia Correa

Capa e Projeto Gr�fico


Walter Cesar Godoy
Impress�o e Acabamento
EGB � Editora Gr�fica Bernardi � Ltda.

Copyright� 2007 Ala�de Editorial Ltda


Todos os direitos reservados.
R. Hildebrando Thomaz de Carvalho, 60
CEP 04012-120-S�o Paulo-SP
Telefax: (11) 5572-9474 / 5579-6757
alaude@alaude.com.br www.alaude.com.br

�NDICE

A filosofia do Pai da Medicina e a cura atrav�s dos alimentos


Cap. I Um dos mais antigos alimentos-rem�dios da humanidade
Cap. II O que s�o as pimentas
Cap. III As estrelas do mundo das pimentas
Cap. IV Curiosidades sobre as pimentas
Cap. V O que � uma pimenta e a sua composi��o
Cap. VI O que a ci�ncia sabe sobre a pimenta
Cap. VII Aplica��es medicinais da pimenta por ingest�o
Cap. VIII Aplica��es medicinais externas da pimenta
Cap. IX A pimenta como preventivo das enfermidades
Cap. X Pimenta para a longevidade
Cap. XI Os cuidados com o uso da pimenta
Cap. XII Cultivando pimentas
Cap. XIII Receitas deliciosas, com pimenta
Bibliografia e fontes cient�ficas

A FILOSOFIA DO PAI DA MEDICINA


E A CURA ATRAV�S DOS ALIMENTOS

Segundo Hip�crates, o Pai da Medicina, devemos fazer dos alimentos os nossos


rem�dios. Essa filosofia era a base de toda a medicina grega antiga e ensinava que
a boa alimenta��o � o alicerce da sa�de. Contudo, muito mais do que uma t�cnica
alimentar, o sistema de Hip�crates utilizava o poder direto de cura de diversos
alimentos, empregando-os tanto na recupera��o do organismo nas diversas
enfermidades, quanto na preven��o das mesmas. Na lista dos alimentos-rem�dios da
Gr�cia, estavam pesos-pesados como o alho, o gengibre, a cevada, diversas frutas, o
azeite de oliva, o vinagre de vinho, o pr�prio vinho, v�rios tipos de ch�s,
sementes oleaginosas e as pimentas, al�m de centenas de outros secund�rios.
Concentrava-se a aten��o no efeito espec�fico do alimento e, com base nele,
dietas exclusivas � ou concentradas em determinado item � eram prescritas para o
tratamento de diversas doen�as. Entendia-se que o corpo � formado pela ess�ncia dos
alimentos ingeridos: se alimentos ruins ou prejudiciais eram ingeridos, poderiam
provocar dist�rbios e as doen�as classificadas pela medicina; em caso oposto, os
bons alimentos eram considerados como capazes de curar aquilo que os maus
produziram. Embora esta vis�o e experi�ncia n�o figure como essencial na medicina
convencional moderna, as novas correntes de pensamento m�dico j� a resgataram, e
temos agora uma outra realidade quanto � import�ncia da alimenta��o e do poder
curativo de determinados alimentos. Atualmente existe o conceito e a classifica��o
de �alimentos funcionais�, que s�o aqueles considerados capazes de promover a
sa�de. Com o advento da medicina ortomolecular, temos uma reedi��o atualizada do
pensamento de Hip�crates, pois a ci�ncia j� conhece as propriedades medicinais e
composi��es que explicam como os alimentos podem curar. No grupo dos alimentos
funcionais est� a soja, a uva, o tomate, o lim�o, o abacaxi, o mam�o, a cenoura, o
arroz integral, entre outros, mas j� h� lugar de destaque para as pimentas. Veremos
mais adiante a raz�o.

Um dos mais antigos alimentos-rem�dios da humanidade

O nome pimenta vem da forma latina pigmentum, �mat�ria corante�, que no


espanhol virou pimienta, passando depois ao entendimento contempor�neo como
�especiaria arom�tica�.
� importante saber que as pimentas eram utilizadas na medicina e na
culin�ria muito antes de Hip�crates, que viveu por volta do s�culo 5 a.C. J� na
antiga medicina tibetana e aiurv�dica, m�dicos sacerdotes, e a pr�pria popula��o,
utilizavam os poderes medicinas para tratar as m�ltiplas enfermidades. Nos livros
sagrados da medicina aiurv�dica � famosa por suas composi��es ardidas � figuram
diversas f�rmulas em que as pimentas constituem elementos importantes. Segundo o
conhecimento da medicina indiana antiga, as plantas pungentes (ardidas) combatem o
excesso de mucosidades acumuladas no organismo, eliminam toxinas (ama) e tonificam
a energia vital. Mas n�o apenas na medicina indiana vamos encontrar as pimentas
como recursos medicinais. Na medicina chinesa antiga s�o in�meros os m�todos de
tratamento com pimenta, o mesmo acontecendo na medicina eg�pcia, mesopot�mica,
persa, e depois �rabe que, com a expans�o do Isl�, difundiu a sua avan�ada medicina
por praticamente todo o mundo.
A pimenta figura como um importante recurso medicinal em todos os sistemas
m�dicos conhecidos e em todas as culin�rias do planeta. Pela sua capacidade de
produzir calor e rubor, sempre foi considerada um excelente afrodis�aco e, como
tal, sempre parece ter cumprido a sua miss�o. Por esse motivo, a utiliza��o da
pimenta como condimento foi proibida para monges, sacerdotes, disc�pulos e
religiosos celibat�rios, de modo a evitar o est�mulo do desejo sexual.
Povos que utilizam regularmente a pimenta s�o conhecidos por sua
fertilidade, como os indianos e os chineses. A regi�o italiana da Cal�bria, onde um
tipo de pimenta semelhante � nossa malagueta (n�o � a �pimenta calabresa�, pois ela
n�o existe como pimenta isolada, mas sim como mistura de pimentas vermelhas,
diferentes da pequena malagueta, tais como a dedo-de-mo�a, ou chifre-de-veado,
conforme veremos adiante) � utilizada em grande quantidade na alimenta��o, os
homens possuem quantidades de espermatoz�ides bem superiores � m�dia mundial. Com
base nisso, existe um bom recurso da Medicina Tradicional para combater a
esterilidade masculina e a baixa quantidade de espermatoz�ides: a ingest�o de uma a
duas pimentas pequenas (tipo malagueta) por dia, �s refei��es, sem mastigar, como
se fossem p�lulas.
Tratados m�dicos persas antigos, certamente como heran�a da medicina
aiurv�dica, recomendavam a ingest�o de pimenta para combater dores musculares e
dores de cabe�a, o que criou a tradi��o de se adotar as pimentas como condimento
para combater a enxaqueca, atualmente.
Estudos mostram que a pimenta, por seu poder anti-s�ptico e protetor, fazia
parte das f�rmulas para o embalsamamento de m�mias no Egito. Entre os povos pr�-
colombianos na Am�rica (incas, astecas, maias, tupis, guaranis etc.), plantas
picantes sempre foram utilizadas como alimento e como rem�dio.
As pimenteiras do g�nero Capsicum s�o nativas da Am�rica, mas sua origem
exata � controversa: alguns pesquisadores acreditam que elas surgiram na Bacia
Amaz�nica, enquanto outros afirmam que elas se originaram na Am�rica Central ou
ainda no M�xico. Na Am�rica, as pimentas parecem ter surgido h� 7.000 anos a.C. na
regi�o do M�xico Central. As primeiras pimentas consumidas foram coletadas
provavelmente de plantas selvagens, o que coloca as pimentas entre as plantas
cultivadas mais antigas das Am�ricas. Os americanos pr�-hist�ricos cultivaram a
pimenta selvagem piquin, que se multiplicou geneticamente nos v�rios tipos de
pimenta hoje conhecidos. Elas podem ter sido usadas pelos nativos ind�genas como um
medicamento, uma pr�tica comum entre os maias. Os astecas j� tinham desenvolvido
muitos tipos de pimenta, seja como rem�dio, ou como tempero.
Uma das principais caracter�sticas culturais das tribos ind�genas que
habitavam as terras brasileiras na �poca do Descobrimento era o cultivo de
pimentas. Ap�s o Descobrimento, as sementes e frutos de pimentas passaram a ser
cada vez mais cultivados, disseminados entre v�rios povos, utilizados de diversas
formas. Algumas dezenas de variedades dessas pimentas s�o produzidas no Brasil, e
mesmo sendo um cultivo ainda de maneira r�stica, � um mercado que movimenta em
torno de 80 milh�es de reais por ano, incluindo o consumo interno e as exporta��es.

A pimenta no rol dos alimentos funcionais

Alimentos funcionais s�o aqueles que fazem parte de um grupo de elite dos
nutrientes. S�o assim classificados pelo FDA (Ag�ncia que controla os medicamentos
e alimentos) nos Estados Unidos e pela Ag�ncia Nacional de Vigil�ncia Sanit�ria
(Anvisa) no Brasil: alimentos que, al�m de possuir nutrientes, cont�m tamb�m
componentes de a��o protetora, medicinal, terap�utica e curativa especial. Neste
grupo est�o hoje o alho, a cebola, a uva (suco e vinho), a soja, o tomate, o lim�o,
o arroz integral, o abacaxi, o mam�o, o a�a�, o caju etc... e as pimentas!

A palavra pimenta em alguns idiomas e dialetos do mundo

AfricanoBrand rissieJapon�sTogarashiAmharicMit�mita
BerbereKannadaManasina kayi�rabeFulful ahmarLaotianMak phe kunsiAssamiJolokiaMalaio
Lada miraBengaliMor�chMalayalamMulaguPortugu�s (Brasil)PimentaBurmeseNga yut thee
Nil theeMarathiMirchiChin�sChao tian jiao
Chang bing jiaoEspanhol (M�xico)Cola de rataCroataPaprika IjutaNahuatlChilcozli
ChiltecpinDinamarqu�sSpansk peberHoland�sSpaanse peper
CayennepeperNepal�sRato khursaniIngl�s
(Gr�-Bretanha)Cayenne pepper
Red pepper
ChillieEspanhol (Peru)Aji cerezaPolon�sPaprykaFinland�sChilipippuriPortugu�s
(Portugal)Piri-piri
PimentoPunjabiLal-mirchaFranc�sPoivre rouge
Piment fort
Poivre de cayenneRomenoArdei luteRussoPerecEslovenoSladka paprikaEspanhol (Espanha)
Pimenta de Cayena
GuindillaAlem�oCayen
Beissbeere
Pfeffer
Chili pfefferSwahiliPiri piriSuecoChilipepparGregoPiperiesTagalogSili berdeGujrati
MirchiTamilMulaguHebraicoAdom
Pilpel matokTeluguMirapakayaIndianoLal mirch
AcharTailand�sPisi hui
Prik kheeH�ngaroPaprikaTurcoBiberIndon�sCabaiUrdu (�ndia)LalmarachItalianoPeperone
Peperoncino
PimentoVietnamitaOt

O QUE S�O AS PIMENTAS

Pimentas s�o plantas utilizadas na alimenta��o, que produzem as sensa��es


picante e de calor devido aos seus componentes qu�micos, capazes de estimular as
papilas gustativas da boca. Basicamente, h� dois g�neros de pimentas mais
conhecidos, o Piper e o Capsicum.
As mais antigas, utilizadas antes s� no Oriente, s�o as do g�nero Piper, que
s�o sementes de plantas da fam�lia das piper�ceas, tendo como a mais conhecida a
pimenta-do-reino (Piper nigrum) como � conhecida no Brasil. As v�rias matura��es
dos gr�os oriundos desta planta d�o origem � pimenta-verde, � pimenta-branca e �
pimenta-preta. O princ�pio ativo mais importante deste g�nero � a piperina.
O g�nero Capsicum compreende cerca de 27 esp�cies conhecidas. As pimentas do
g�nero Capsicum pertencem � famosa fam�lia das solan�ceas, da qual fazem parte a
berinjela, a batata, o tabaco, al�m de outras, onde se inclui o piment�o, como �
conhecido no Brasil, e como �pimento�, em Portugal. A pimenta malagueta, como �
conhecida no Brasil, � a esp�cie Capsicum frutescens, que em Portugal e em
Mo�ambique � conhecida ainda como �piri-piri�, mais consumida na Europa, na sua
forma desidratada. Existe a esp�cie Solanum pseudocapsicum, que produz pimentas
arredondadas e vermelhas, ou brancas, que s�o ligeiramente t�xicas, capazes de
produzir sudorese e de elevar a press�o arterial em altas doses. O princ�pio ativo
mais importante deste g�nero � a capsaicina.

AS ESTRELAS
DO MUNDO DAS PIMENTAS

Pimenta-de-caiena
Ou simplesmente: pimenta caiena. O nome desta pimenta deriva do fato de ter
sido muito comercializada a partir de Caiena (capital da Guiana Francesa) para a
Europa e depois para o mundo inteiro. � a pimenta mais comercializada no mundo
Ocidental. O nome � atribu�do � esp�cie Capsicum baccatum, uma variedade de
malagueta, conhecida como �dedo-de-mo�a� ou �chifre-de-veado�, esta �ltima
caracterizada por frutos de maiores dimens�es e colora��o mais intensa.
Freq�entemente, por�m, o que se denomina como �pimenta-de-caiena�, n�o � exatamente
a Capsicum baccatum tradicional, mas uma mistura de pimentas vermelhas secas
(malagueta, dedo-de-mo�a, chifre-de-veado). � bastante utilizada nas cozinhas
mexicana e tailandesa para temperar molhos, peixes e aves.

Pimenta calabresa
N�o � uma esp�cie de pimenta, mas apenas uma pimenta desidratada que se
comercializa na forma de flocos com sementes ou em p�. No Brasil, utilizam-se
principalmente as sementes da pimenta dedo-de-mo�a para a produ��o da �pimenta
calabresa�, mas outras similares podem ser usadas. Na Europa, principalmente na
It�lia, a pimenta pepperoncini � a mais utilizada para a produ��o do que no Brasil
denominamos �pimenta calabresa�, tanto assim que na It�lia n�o se conhece esta
pimenta por este nome, mas como �peperoncino�, que � utilizada como condimento no
espaguete ao alho e �leo. H� tamb�m outras numerosas aplica��es culin�rias, podendo
ser comercializada na forma inteira (seca) ou em flocos. Na culin�ria brasileira, a
�pimenta calabresa� � usada para tornar mais picantes os diversos pratos e na
produ��o da ling�i�a calabresa, conforme � conhecida no Brasil, mas n�o na It�lia
(muito menos na Cal�bria).

Pimenta chili
� uma das 150 variedades da pimenta malagueta, cultivada pela primeira vez
no M�xico. � extremamente picante, utilizada no preparo de pratos mexicanos e
italianos. Ideal para sopas, cremes, molhos cremosos e de tomate, frutos do mar,
carnes, aves, vegetais e coquet�is. Usa-se seca, substituindo a pimenta vermelha
fresca.
Pimenta-da-jamaica
Oriunda das ilhas caribenhas e do M�xico, teve grande aceita��o na Europa.
Uma das mais apreciadas no mundo inteiro, esta pimenta � a baga de uma �rvore
arom�tica, muito comum na Jamaica, pa�s que produz e distribui as pimentas de
melhor qualidade. Tamb�m conhecida como pimenta s�ria, � bastante utilizada na
cozinha do oriente do mediterr�neo, mas a tradicional pimenta-da-jamaica � mais
utilizada na forma fresca e mo�da.

Pimenta jalape�o
Capsicum anuum. � uma famosa pimenta cujos frutos s�o c�nicos, de
colora��o verde-claro a verde-escuro quando n�o maduros e vermelha quando maduros.
� consumida fresca, processada na forma de molho l�quido, conservas, desidratada ou
em p�. Bastante popular no M�xico e nos Estados Unidos, seu nome � uma homenagem �
cidade de Jalapa, capital de Vera Cruz, no M�xico. � utilizada em v�rios molhos
para tacos, burritos. Quando seca e defumada, � conhecida como chipotle, tornando-
se ainda mais picante.

Pimenta habanero
Capsicum chinense. � uma das mais arom�ticas e seu sabor, inigual�vel. �
considerada uma das mais fortes que existem. H� dois tipos, a Red Savina (mais
ardida) e a Habanero do Chile, tamb�m muito forte. Tem a forma de lanterna e seu
sabor persiste bastante na boca. As cores variam entre amarelo, laranja e vermelho.
Origin�ria do Caribe e da costa norte do M�xico, foi a primeira pimenta a ser
cultivada pelos maias. � usada fresca, seca ou em molhos, bem dilu�da.

Pimenta-do-reino
Piper nigrum. E uma das especiarias mais antigas e mais utilizadas no mundo.
Pequena e de formato arredondado, de colora��o verde (n�o maduras) e vermelha
(maduras). Tem um sabor forte e levemente picante. Origin�ria das florestas
equatoriais da �sia, principalmente da �ndia. � a baga de uma trepadeira, tamb�m,
que se reproduz bem em todo o mundo tropical. Cultivada nas regi�es Norte e
Nordeste do Brasil. Considerada a rainha das especiarias, pode ser encontrada nas
variedades branca, preta ou verde. Quando fervidas e depois secas, tornam-se negras
e por isso s�o tamb�m conhecidas como pimenta preta. Fresca, � encontrada em
salmoura, podendo ser usada em molhos, pat�s e manteigas aromatizadas. Tamb�m pode
ser usada inteira ou mo�da na hora. Combina bem com quase todos os pratos.
N�o se tem a informa��o sobre origem do nome.

Pimenta-do-reino verde
� a pimenta-do-reino colhida em seu est�gio inicial de desenvolvimento,
quando ainda est� verde. � utilizada em diversos pratos da culin�ria francesa, sob
o nome de poivre vert.

Pimenta-branca
� a pimenta-do-reino madura e seca, descascada. � utilizada em maioneses,
peixes, molhos brancos, sopas claras e no tempero de saladas. Bem menos pungente do
que a pimenta-do-reino.

Pimenta dedo-de-mo�a
Capsicum baccatum. � a mais consumida no Brasil. Seca e mo�da � conhecida
como pimenta calabresa. Ideal para se usar em quase todos os pratos de origem
italiana.
Pimenta malagueta
Capsicum frutescens. Uma das mais usadas na culin�ria e na medicina popular
brasileira. Os frutos s�o pequenos e vermelhos quando maduros; t�m aroma e sabor
forte e bastante picante. Utilizada numa grande variedade de pratos na culin�ria
baiana.

Pimenta s�ria
N�o � uma pimenta, mas uma mistura de: pimenta-da-jamaica, pimenta-do-reino,
canela, cravo-da-�ndia e noz-moscada, muito utilizada no preparo de pratos �rabes.
� usada para temperar pratos como esfiha, quibe e as carnes para recheio de
charutinhos de repolho ou uva, legumes recheados e outros pratos.

Pimenta-rosa
N�o se trata exatamente de uma pimenta, pois � o bago seco da aroeira
(Schinus terebenthifolius), uma �rvore do Brasil, parente do caju, da manga e do
caj� mirim. Tem sabor delicado, suave, adocicado e levemente apimentado. Os
pequenos frutos, quando maduros, apresentam colora��o brilhante e lustrosa, que vai
do rosa claro at� o vermelho escarlate, semelhante a uma pequena pimenta. �
conhecida como aroeira, aroeira-vermelha, aroeira-pimenteira, pimenta do Brasil,
aroeirinha e pimenta brasileira. Foi introduzida com sucesso na culin�ria europ�ia,
recebendo o nome geral de poivre rose. � utilizada na Fran�a, It�lia e Alemanha
para aromatizar salames e outras carnes embutidas. Combina bem em pratos salgados e
doces. Uma especiaria brasileira.

Pimenta-preta
Ver em Pimenta-do-reino.

Pimenta-cumari
Cumari em tupi significa �a alegria do gosto�. � uma pimenta pequenina,
muito picante, ligeiramente amarga e de baixo aroma, nativa da mata brasileira.
Apresenta frutos arredondados ou ovalados, verde (imaturos) e vermelho (maduros).
Pode ser encontrada fresca ou em conserva.

Cumari-do-par�
Capsicum baccatum var. praetermissum. Uma variedade mais silvestre da
pimenta-cumari tamb�m chamada �cumari verdadeira�.

Pimenta-de-bode
Capsicum chinense. Muito picante e arom�tica. Apresenta frutos verdes (n�o
maduros), amarelos ou vermelhos (maduros), arredondados ou achatados, muito
semelhante � pitanga. � utilizada como condimento no preparo de carnes, arroz,
feij�o, e quando maduros, em conservas. Uma das mais utilizadas na culin�ria
brasileira.

Pimenta-de-cheiro
Capsicum chinense. Pimenta t�pica da culin�ria baiana e nordestina.
Apresenta-se sob a forma de bagas alongadas, arredondadas, triangulares,
campanuladas e retangulares. Os frutos, quando maduros, variam de cor desde o
amarelo-opaco ou forte, para o alaranjado, rosa, vermelho, e at� preto. O aroma �
sempre forte, podendo variar de pung�ncia doce, picante baixo e at� picante alto. �
utilizada em saladas, como condimento para carnes, principalmente peixes. H� tamb�m
a pimenta-de-cheiro chamada �doce�, ou seja, que n�o arde, utilizada para produzir
o aroma de pimenta nos pratos, por�m sem o efeito da ard�ncia.

Pimenta-de-bico
Ou pimenta biquinho. � da esp�cie Capsicum chinense, que n�o arde e � muito
apreciada por quem gosta de pimenta, mas n�o de seu ardido.
H� tamb�m a pimenta Szechuan, produzida por uma planta da fam�lia Rutaceae,
esp�cie Zanthoxylum piperitum, raramente usada no Brasil, mas muito conhecida nos
c�rculos gastron�micos europeus.

Outras pimentas
de uso regional no Brasil

Pimenta cambuci
Ou chap�u-de-frade. Capsicum baccatum var. pendulum. Apresenta frutos verdes
(n�o maduros) e vermelhos (maduros) na forma de pequenos sinos ou camp�nula. De
pung�ncia doce e aroma baixo, � utilizada em saladas e cozidos.

Pimenta-de-passarinho
Conhecida como cumari verdadeira. Variedade do g�nero Capsicum, exclusiva do
Brasil, com frutos verdes e vermelhos, bastante picante e de baixo aroma; usada em
conservas.

Pimenta-de-macaco
Existe no cerrado e na Amaz�nia, em plantas diferentes. No cerrado, a �rvore
tem pequenas sementes negras de aroma acentuado; a amaz�nica vem de arbusto, tamb�m
chamada de jaborandi-do-mato, pimenta-de-fruto-ganchoso, aperta-ru�o, erva-de-
jabuti ou matico-falso.

Pimenta murupi
Capsicum chinense. Apresenta-se na forma de frutos alongados, podem ser
verdes (n�o maduros) e amarelo-p�lido. Muito utilizada na regi�o Norte brasileira,
curtida da forma tradicional ou no tucupi. � uma das fortes e saborosas pimentas do
pa�s.

Pimenta-da-costa
Tamb�m conhecida como pimenta-dos-negros ou pimenta-da-guin�. O nome
original � Kimba-Kumba. Introduzida na culin�ria baiana pelos nag�s. Extremamente
ardida e arom�tica, utilizada apenas em algumas regi�es do Norte e Nordeste
brasileiro.

Pimenta muruci
Tamb�m conhecida como murici. Origin�ria da Amaz�nia, � semelhante ao fruto
de mesmo nome.

Pimenta mata-frade
Tamb�m da regi�o amaz�nica. � um fruto violeta, redondo, pequeno, muito
ardido.

Pimenta-de-morcego
Medra do Amazonas a Santa Catarina, Minas Gerais e Mato Grosso. � um arbusto
cuja baga � adorada por morcegos, da� o seu nome.

Pimenta-de-�sino� (Bell)
Ou pimenta doce. Geralmente o nome se refere �s pimentas n�o picantes ou
pouco picantes, de aspecto maci�o (piment�o), enquanto a pimenta chile s�o as
variedades de pimentas ardentes ou quentes.
H� ainda diversas outras pimentas e plantas ardidas brasileiras similares,
como: pimenta-do-mato, capeba-cheirosa, pimenta-dos-�ndios, pimenta-de-galinha,
caraxixu, araxixu, erva-de-bicho, erva-moura, maria-preta, aguaraqui�.

O que � chili?
Chili � um tipo de pimenta muito conhecida na Am�rica do Norte. De cor
avermelhada, caracteriza-se pelo gosto muito forte! Hoje em dia, a vers�o �chili�
identifica um tipo de prato, que � uma combina��o de carne e pimentas ardentes. Em
algumas receitas, ser�o acrescentados tamb�m feij�es.

O grau de ardor das pimentas


pode ser medido
Para se medir o ardor das pimentas utiliza-se hoje a Escala de Scoville,
criada para poder estimar com precis�o o quanto uma pimenta pode ser ardida. O
processo � cient�fico. O valor se baseia na dissolu��o da pimenta e seu princ�pio
ativo.
Assim, uma pimenta que leva nota 200.000 ou mais, indica que ela poder� ser
dilu�da 200.000 vezes at� que seu princ�pio ativo n�o seja mais percebido.
A Escala de Scoville foi criada em 1912, pelo qu�mico Wilbur Scoville que
desenvolveu um m�todo para medir o �grau de calor� da pimenta. A escala � baseada
num teste chamado de Teste Organol�ptico de Scoville, e � um procedimento de
dilui��o e prova. No teste original, Scoville misturou a pimenta pura com uma
solu��o de �gua com a��car. Ent�o, um painel de provadores bebeu da solu��o. Quanto
mais solu��o de �gua e a��car � necess�ria para diluir uma pimenta, mais alto seu
�grau de calor�. Depois o m�todo foi melhorado e foram criadas as unidades de
Scoville. Assim, 1 x�cara de pimenta que equivale a 1000 x�caras de �gua,
corresponde a 1 unidade na escala de Scoville. A capsaicina, (alcal�ide das
pimentas do g�nero Capsicum) pura equivale a 15.000.000 (15 milh�es) de unidades
Scoville. O poder da pimenta � medido nesta escala demonstrada na pr�xima p�gina.

Escala de Scoville

EscalaTipo de pimenta0Piment�o doce n�o picante100-500Piment�o picante500-1.000


Pimenta anaheim600-800Molho Tabasco1.000-1.500Poblano1.500-2.500Rocotilo2.500-8.000
Jalapenho5.000-10.000Pimenta de cera (USA)7.000-8.000Habanero Tabasco10.000-23.000
Serrano30.000-50.000Pimenta-de-caiena50.000-100.000Malagueta e pimenta tailandesa
100.000-200.000Pimenta-da-jamaica100.000� 350.000Habanero do Chile350.000-577.000
Habanero (Red savina)876.000-970.000Dorset Naga855.000-1.041.427Naga jolokia
2.000.000-5.300.000Spray de pimenta padr�o9.100.000Nordiidrocapsaicina � alcal�ide
atenuado15.000.000-16.000.000Capsaicina � alcal�ide isolado

CURIOSIDADES
SOBRE AS PIMENTAS

� Depois do sal, a pimenta � o ingrediente culin�rio ou tempero mais usado no


mundo.
� A pimenta � um dos poucos alimentos consumidos em todos os continentes, na
maioria dos pa�ses. Calcula-se que 1/4 da popula��o mundial consuma pelo menos um
alimento com pimenta todos os dias.
� Em muitos lugares do planeta a pimenta � associada ao diabo como �coisa do
dem�nio�. Talvez isso se deva ao seu car�ter �quente�, capaz de oferecer um tipo de
prazer misturado com um leve toque de dor, irresist�vel. Na It�lia, a pimenta era
chamada de diavoletto, ou pequeno diabo.
� O dito popular �olhar de seca-pimenteira�, refere-se ao olhar de pessoas
invejosas que, s� de olhar, estragam ou prejudicam algo. Talvez a men��o seja
oriunda dos sacerdotes e nobres pr�-colombianos que usavam a pimenta nos rituais de
oferenda aos deuses, sendo que pessoas muito doentes ou de mau car�ter, faziam com
que a planta da pimenta secasse rapidamente quando a tocavam ou olhavam.
� A pimenta-do-reino (Piper nigrum) � uma planta origin�ria da �ndia, sendo a mais
comum e importante das especiarias. Durante os s�culos XV e XVI, motivou viagens
entre a Europa e a �sia para sua importa��o pelos europeus. Em Roma, chegou a ser
empregada em certas ocasi�es como dinheiro.
� O primeiro europeu a descobrir a pimenta americana foi Crist�v�o Colombo em uma
de suas viagens hist�ricas para a Am�rica no s�culo XV Ele estava procurando uma
fonte alternativa de pimenta-preta, que na ocasi�o era o condimento favorito na
Europa. O que ele �descobriu� era um fruto vermelho pequeno, muito usado pelos
nativos americanos h� s�culos � a pimenta vermelha. Colombo os chamou �pimiento�,
palavra espanhola para pimenta-preta.
� A pimenta-do-reino preta possui uma fragr�ncia intensa, frutada, com tonalidades
amadeiradas e c�tricas. O paladar � picante e quente, com um retrogosto penetrante.
J� a pimenta-branca � menos arom�tica, podendo apresentar tonalidades de musgo. O
paladar � t�o picante quanto o da pimenta-preta. A pimenta n�o � doce, nem salgada,
mas quando utilizada em quantidades moderadas, real�a o sabor dos alimentos e
potencializa outros temperos.
� Al�m da pimenta-do-reino, especiaria de origem asi�tica, as que mais se
popularizaram na culin�ria universal foram as pimentas vermelhas, nome dado
genericamente a v�rios tipos de pimenta do g�nero Capsicum, o mesmo dos piment�es.
� A capsaicina, �leo vol�til que d� ardor �s pimentas, tamb�m � usado como
analg�sico.
� Entre os �ndios brasileiros, as parteiras podem usar pimenta em p�, mas as
gestantes, nunca. Em compensa��o, para proteger crian�as rec�m-nascidas eles
consideram de bom-tom pendurar uns galhos de pimenta em cruz acima do ber�o.
� Uma tradi��o popular � colocar um vaso com uma pimenteira na entrada de uma
resid�ncia, escrit�rio, loja etc. Quando as coisas n�o v�o bem.....
� A pimenta-rosa (Schinus terebinthifolius) � confundida com a pimenta-do-reino,
inclusive no tamanho. Como mencionado anteriormente, ela n�o pertence � fam�lia das
pimentas, pois � a fruta da aroeira (Schinus molle) que possui aroma de pimenta,
mas apresenta sabor levemente adocicado e ard�ncia fraca, quase impercept�vel. H�
outra variedade de aroeira, conhecida como aroeira-de-capoeira ou aroeira-vermelha
(Schinus terebinthifollus) que tamb�m produz a pimenta-rosa, mas deve-se tomar
cuidado, pois algumas variedades, como a aroeira-brava, podem causar alergias do
tipo urtic�ria. A aroeira � nativa da Am�rica do Sul e seus frutos s�o comuns na
cozinha francesa, da� ser conhecida como poivre rose (pimenta-rosa, em franc�s).
Este tempero s� h� pouco tempo passou a fazer parte da culin�ria brasileira, que
at� ent�o exportava a pimenta-rosa para a Europa (e depois a importava a pre�os
elevados). Freq�entemente a poivre rose, pela sua beleza e delicadeza, n�o � usada
como condimento, mas como decora��o de pratos. Mesmo assim ela confere um sabor
especial na prepara��o, pois quando as sementes s�o mastigadas percebe-se uma
ard�ncia suave. Quando fresca e bem conservada, a pimenta-rosa mostra uma pel�cula
fina, de cor avermelhada ou rosada, de textura quebradi�a que envolve uma semente
escura de sabor levemente adocicado e pouca ard�ncia. Deve-se evitar as pimentas em
que as pel�culas estejam soltas, com a cor rosa desbotada e cheiro de mofo.
Recomenda-se armazen�-la em frascos bem fechados e secos. A pimenta-rosa combina
tanto em prepara��es salgadas como doces. � usada, de maneira especial, em molhos
para carnes, aves e peixes, bem como para sorvetes de frutas, musses, crepes e em
saladas doces e salgadas, que ganham assim mais cor e sabor se a pimenta-rosa for
adicionada no momento de servir. Uma sugest�o � servir queijo-de-minas fresco ou
queijo de cabra fresco temperado com azeite de oliva, ervas frescas e pimenta-rosa.
� A pimenta n�o faz mal se utilizada em quantidades sensatas. Ao contr�rio do que
se propaga, em vez de irritar o est�mago, a pimenta protege a mucosa estomacal,
al�m de ser rica em propriedades antioxidantes e antiinflamat�rias. No entanto,
pessoas com problemas gastrintestinais devem consultar um m�dico experiente no
assunto antes de consumir pimenta.
� A pimenta mais ardida do mundo � a Naga Jolokia, tamb�m conhecida como �pimenta
do diabo�. No ano 2000, os cientistas no laborat�rio de defesa da �ndia reportaram
a Naga Jolokia como sendo a mais potente conhecida, atingindo um score de 855.000
unidades na Escala de Scoville.
� Algum tempo depois, um dos exportadores da Naga Jolokia conseguiu um novo laudo
em que alguns exemplares da Naga chegaram ao bizarro valor de 1.041.427 unidades na
mesma escala, o que mostrou que a Naga Jolokia � acima de duas vezes mais quente
que a antiga recordista, a Red Savina, que depois perdeu a posi��o para uma outra
pimenta chamada Dorset Naga. Em fevereiro de 2007, o Guinness Book certificou a
Naga Jolokia como a mais ardida conhecida.
� A Dorset Naga, a segunda mais ardida do mundo, � t�o forte que equivale a 5
malaguetas! Criada e cultivada no sul da Inglaterra, atrav�s de cruzamentos
gen�ticos, a Dorset Naga desbancou a pimenta americana Red Savina e a Habanero.
Criada em Dorset, Inglaterra, pelo casal de fazendeiros Joy e Michael Michaud, �
uma variedade da pimenta Naga Morish, de Bangladesh, combinada com outras
europ�ias.
� O famoso spray de pimenta, utilizado principalmente pela pol�cia inglesa, �
produzido com a pimenta Dorset Naga.
� O Brasil j� foi o primeiro produtor e consumidor mundial de pimentas, at� o
in�cio dos anos 1990. Mas hoje, perdemos diversas posi��es no ranking e ficamos
atr�s do M�xico � atualmente o maior mercado produtor e consumidor de pimentas do
mundo �, da �ndia, da Tail�ndia e de alguns pa�ses africanos.
� As variedades de pimenta mais cultivadas no Brasil s�o:
a) pimenta malagueta � fruto de 2 cm de comprimento e em m�dia 0,5 cm de largura e
colora��o vermelha forte.
b) pimenta-cumari � fruto esf�rico e vermelho-escuro.
c) pimenta-de-cheiro � fruto esf�rico e de cor amarela.
d) pimenta-chifre-de-veado � cor vermelha ou amarela e frutos com 5 a 7 cm de
comprimento e 1,5 cm de largura, apresentam curvas na extremidade.
� As pimentas vermelhas respondem pelo terceiro lugar em produ��o e consumo de
hortali�as para tempero no Brasil.
� A �Capital Nacional da Pimenta� no Brasil � o munic�pio de Turu�u, RS, que
come�ou a cultiv�-la no final do s�culo XIX.
� A pimenta traz consigo alguns mitos, como por exemplo, o de que provoca gastrite,
�lcera, press�o alta e at� hemorr�idas. Nada disso � verdade. Por incr�vel que
pare�a, as pesquisas cient�ficas mostram justamente o oposto! Muitos dos benef�cios
da pimenta est�o sendo investigados pela comunidade cient�fica e farmac�utica,
originando alguns dos projetos de pesquisa mais picantes deste in�cio de terceiro
mil�nio.
� As principais respons�veis pela ard�ncia da pimenta s�o as sementes e a placenta,
no interior do fruto. Retiradas essas partes, a pimenta deixa de ser pimenta,
apresentando um sabor doce e leve....
� Ao contr�rio da cren�a popular, n�o h� evid�ncia de que a pimenta possa causar
�lceras ou produzir outros dist�rbios digestivos. Seu consumo exagerado pode,
entretanto, causar irrita��o no reto de pessoas com hemorr�idas.
� A �gua n�o atenua o efeito picante da pimenta, mas o acentua. Melhor � usar o
leite, a case�na, uma subst�ncia presente no leite e derivados que retira a
capsaicina dos receptores nervosos localizados na boca. Por isso, alguns pratos da
culin�ria indiana s�o acompanhados de molho de iogurte.
� Porque pa�ses quentes como a �ndia, a Tail�ndia, o M�xico e o Brasil, e outros
usam tanta pimenta na sua alimenta��o, j� que seus povos vivem sob temperaturas
elevadas? Seria mais l�gico que habitantes de pa�ses frios e gelados o fizessem,
mas ocorre o oposto. N�o existe explica��o cient�fica. Talvez seja uma quest�o
cultural, j� que a pimenta teve origem onde hoje � o M�xico e se espalhou com as
navega��es, mas a explica��o n�o serve para os pa�ses orientais.
� Existe a id�ia de que a pessoa que conseguir comer a pimenta mais quente seria
conseq�entemente mais forte, mais resistente e mais viril. Isso n�o � real. O fato
� que estas pessoas n�o s�o melhores que as outras, apenas t�m pouca sensibilidade
� pimenta. Cerca de 50% da popula��o possui um n�mero menor de bot�es gustativos
por cm3 em suas l�nguas; o restante da popula��o � dividida entre os
supersens�veis, que possuem muito mais bot�es gustativos e os n�o-sens�veis, que
t�m pouco ou praticamente nenhum bot�o gustativo na l�ngua. Algumas vezes,
sens�veis normais comem alimentos que s�o picantes demais e sua l�ngua pode sofrer
queimaduras de contato. Isso certamente danifica os bot�es gustativos, mas eles s�o
logo recolocados em cerca de 2 semanas.
� A pimenta-do-reino � uma frutinha pequena, menor que uma ervilha, que no in�cio �
verde, depois fica vermelha e finalmente preta. A �rvore que lhe d� origem recebe o
nome cient�fico de Piper nigrum. A colheita se d� apenas enquanto as frutas est�o
vermelhas; em seguida elas amadurecem, secam e se transformam nos gr�os de pimenta-
do-reino preta. A pimenta-do-reino branca � obtida atrav�s da remo��o da casca
preta da fruta seca. Ambas cont�m a piperina como agente picante. A pimenta branca,
embora t�o picante quanto � preta, possui aroma menos intenso.
� O g�nero Capsicum, do qual fazem partes as pimentas vermelhas e verdes, tem esse
nome proveniente da palavra grega kaptos, que significa �morder�.
� As pimentas n�o apenas ardem, mas s�o excelentes fontes de nutrientes
antioxidantes, especialmente as vitaminas A e C. As vermelhas s�o mais nutritivas
do que os piment�es e possuem valor nutricional superior �s verdes.
� As pimentas ardem como barreiras contra os herb�voros. Acredita-se que esses
frutos evolu�ram para auxiliar na dispers�o das sementes, atraindo animais que
consomem as frutas e engolem as sementes, as quais passam pelo trato digestivo e
s�o subseq�entemente espalhadas. Curiosamente, as sementes das plantas do g�nero
Capsicum s�o predominantemente dispersadas por p�ssaros, para os quais a capsaicina
n�o irrita as mucosas, mas, ao contr�rio, age como analg�sico, sendo que essas
sementes passam atrav�s do trato digestivo destes animais sem sofrer danos. Quando
consumidas por mam�feros, essas sementes s�o parcialmente digeridas e n�o germinam
quando eliminadas.

O QUE � UMA PIMENTA


E A SUA COMPOSI��O

Embora existam muitas plantas picantes (gengibre, alho, aroeira etc.),


geralmente uma pimenta � assim caracterizada por possuir piperina (g�nero Piper) ou
a capsaicina (g�nero Capsicum) em sua composi��o.

Os componentes principais:
piperina ou capsaicina
A capsaicina � um componente qu�mico que estimula os termos receptores das
mucosas e da pele, dependendo da quantidade do princ�pio ativo. J� a piperina tem
a��o c�ustica direta, irritando a �rea de contato, produzindo efeitos
vasodilatadores semelhantes � capsaicina, mas de modo quimicamente diferente.
Foram identificados e isolados cinco componentes naturais da fam�lia das
pimentas e um sint�tico, o qual � usado como medida de refer�ncia para determinar a
pung�ncia relativa das outras. As concentra��es dos princ�pios ativos nas pimentas
s�o: Capsaicina (C) 69%; Dihidrocapsaicina (DHC) 22%; Nordihidrocapsaicina (NDHC)
7%; Homocapsaicina (HC) 1% e Homodihidrocapsaicina (HDHC) 1%, naturais e a
Vanilamida de �cido n-nonan�ico (VNA) sint�tico. A capsaicina � o mais poderoso
destes componentes e os qu�micos, quando utilizam o p� cristalino, precisam
manipul�-lo com extremo cuidado, numa sala especial e com prote��o total do corpo.
Sua inala��o n�o � t�xica, mas � terrivelmente irritante e perturbadora das vias
a�reas, digestivas e da pele.
A capsaicina pura � um composto hidrof�bico, incolor, inodoro, de cristalino
a graxo. Quimicamente, a capsaicina � a 8-metil-N-vanilil 1-6-nonamida, um agente
irritante para os mam�feros, incluindo os humanos, e produz forte sensa��o de
queima��o em qualquer tecido que entre em contato.
Al�m dos princ�pios ativos capsaicina e piperina, as pimentas s�o muito
ricas em vitamina A, E e C, �cido f�lico, zinco e armazenam pot�ssio, al�m de serem
livres de colesterol. T�m, por isso, fortes propriedades antioxidantes e protetores
do DNA celular. As pimentas tamb�m cont�m bioflavon�ides, pigmentos vegetais
caroten�ides (como o licopeno das pimentas vermelhas) que previnem contra o c�ncer.
Existem mais de 600 diferentes caroten�ides, dos quais 50 s�o utilizados pelo corpo
humano; dentre eles destacam-se o alfa-caroteno, o beta-caroteno, a lute�na, o
licopeno, a zeaxantina e a criptoxantina. Dentre os caroten�ides mais abundantes
nos tecidos humanos encontram-se o betacaroteno e o licopeno. Estes compostos
oferecem poderosa a��o protetora contra os diversos danos provocados pelos radicais
livres, prevenindo, portanto, algumas doen�as degenerativas. As pimentas vermelhas
e amarelas s�o uma das fontes vegetais mais ricas em betacaroteno.

Vitaminas antioxidantes e protetoras:


uma das maiores fontes
de vitamina C da natureza
Apenas 30g de pimenta cont�m 70mg de vitamina C, mais que 100% das
necessidades di�rias (RDA), bem como cerca de 70% da RDA para a vitamina A, sob a
forma de betacaroteno.
A pimenta tem tamb�m seis vezes mais vitamina C do que a laranja; 28 gramas
de pimenta fornecem a quantidade di�ria de vitamina C de que o ser humano adulto
necessita. Quimicamente, a vitamina C natural � o �cido l-asc�rbico. Ele est�
amplamente distribu�do nos reinos animal e vegetal. O �cido asc�rbico est� presente
em todas as c�lulas vegetais vivas, sendo que as maiores quantidades se encontram
em folhas e flores, ou seja, naquelas por��es com grande atividade de crescimento.
Os tecidos animais cont�m quantidades bastante reduzidas. O �cido asc�rbico �
necess�rio � atividade funcional de fibroblastos e de osteoblastos e
conseq�entemente � forma��o de fibras col�genas e de mucopolissacar�deos do tecido
conjuntivo, do tecido oste�ide, da dentina e do �cimento� intercelular dos
capilares. A defici�ncia aguda de vitamina C denomina-se escorbuto e aplica-se aos
aspectos caracter�sticos resultantes da incapacidade de determinadas c�lulas
especializadas como os fibroblasto, os osteoblastos e os odontoblastos de
promoverem o dep�sito normal do col�geno, do tecido oste�ide e da dentina,
respectivamente. Este quadro � revertido com a administra��o oral de vitamina C ou
�cido asc�rbico.

Uma fant�stica fonte


de betacaroteno
O betacaroteno � uma mol�cula precursora da vitamina A, presente tamb�m em
v�rios alimentos como a manteiga, a gema de ovo, o mam�o, a ab�bora, a cenoura e
naqueles de colora��o amarela, cor-de-ab�bora ou pigmentada. Uma mol�cula de
betacaroteno pode fornecer duas mol�culas de vitamina A ativa. A pimenta vermelha
cont�m cerca de 200 miligramas de betacaroteno em cada 100 gramas. O betacaroteno �
um poderoso antioxidante, subst�ncia capaz de reduzir os radicais livres. Estes s�o
resultantes da a��o do oxig�nio molecular sobre os tecidos e a sua presen�a
excessiva favorece o envelhecimento precoce, as altera��es imunol�gicas, diversas
perturba��es funcionais, estando ligados tamb�m ao c�ncer, reumatismo, doen�as
auto-imunes e �s degenera��es org�nicas. Os radicais livres formam-se devido �
oxida��o excessiva e est�o presentes em quantidades vari�veis em todo o organismo.
O betacaroteno � um redutor do oxig�nio molecular e, por isso, um forte
antioxidante, al�m de agir em outros sistemas de forma��o de radicais livres. A
a��o antioxidante do betacaroteno completa a mesma fun��o de subst�ncias protetoras
como a catalase, a glutation peroxidase, a vitamina C e a vitamina E, todas capazes
de combater e de evitar o c�ncer.
Em 1986, os doutores Joel Schwartz, Gerald Shklar e Diana Suda, da Escola de
Medicina Odontol�gica de Harvard, apresentaram no encontro anual da Academia
Americana de Patologia Oral, uma experi�ncia na qual tumores de mand�bula de
hamsters, induzidas com o agente cancer�geno 7,12-dimetil-benzantracene (presente
no tabaco), mostraram boa resposta terap�utica � administra��o de altas doses de
betacaroteno. Curiosamente, o grupo da Harvard demonstrou que extratos de algas
ricos em betacaroteno (como a pimenta e a alga clorela) produziram resultados
superiores aos do betacaroteno isolado. Possivelmente, isso se deve � presen�a de
outros fatores antitumorais presentes nas algas e nas pimentas, al�m do
betacaroteno, n�o considerados pelos pesquisadores.
Um congresso sobre betacaroteno ocorreu na Fl�rida em 1987, onde diversos
pesquisadores apontaram os efeitos anticancer�genos do pigmento. A Dra. Marilyn S.
Menkes, da Johns Hopkins University, de Baltimore, mostrou que grupos humanos com
dietas ricas em betacaroteno apresentavam incid�ncia bem menor de c�ncer pulmonar.
Ela apresentou experi�ncias que apontavam o maior risco de v�rios tipos de c�ncer
em grupos que apresentavam baixas taxas sang��neas de betacaroteno. O Dr. Peter
Greenwald, do Instituto Nacional do C�ncer, de Washington, apresentou 14 estudos
cient�ficos que apontavam a capacidade protetora antitumoral do betacaroteno. O Dr.
Frank Meysken Jr., do Centro de C�ncer do Arizona, mostrou que dados e estudos
epidemiol�gicos provam que o c�ncer est� ligado a problemas diet�ticos e pode ser
evitado com suportes de nutrientes fundamentais como o betacaroteno, por exemplo. O
Dr. Andrija Kornhouser, da FDA (Food and Drug Administration), de Washington D.C.,
demonstrou a propriedade protetora do betacaroteno contra a radia��o ultravioleta
capaz de provocar o c�ncer de pele. Os congressistas resumiram os efeitos do
betacaroteno no seguinte:
� Existe uma rela��o inversa entre o consumo de betacaroteno e diversos tipos de
c�ncer.
� O betacaroteno tem a��o protetora contra o c�ncer no tecido animal.
� � um forte antioxidante.
� Pode ser encontrado em diversas fontes do reino vegetal e em preparados
farmac�uticos.
� Possui baix�ssima toxidez, mesmo em doses elevadas.

Licopeno � o pigmento especial


das pimentas vermelhas
O licopeno � um pigmento pertencente � fam�lia dos caroten�ides. Ele est�
presente em frutas e vegetais, aos quais concede a cor vermelha, principalmente no
tomate, nas pimentas e nos crust�ceos (camar�es, lagostas, siris etc.). Estima-se
que o licopeno corresponda a 50% de todos os caroten�ides encontrados nos tecidos,
concentrando-se especialmente nos test�culos, gl�ndula adrenal e pr�stata. O
licopeno tamb�m � considerado melhor antioxidante que o betacaroteno, por ser duas
vezes mais eficiente na captura de esp�cies reativas de oxig�nio, em especial a
mol�cula de oxig�nio singlet.
Existem evid�ncias do potencial do licopeno na redu��o dos danos provocados
pela radia��o ultravioleta. A suplementa��o alimentar atrav�s da dieta ou atrav�s
de c�psulas, propicia aumento dos n�veis de licopeno na pele, o qual neutraliza a
oxida��o celular promovida pela radia��o UV e em conseq��ncia protege a pele do
foto-envelhecimento e da carcinog�nese.
Estudos realizados na Universidade de Harvard mostram que homens que
consomem grandes quantidades de alimentos ricos nesse pigmento, como pimentas
vermelhas e tomates ou produtos � base de tomate e rico em licopeno, tinham menos
50% de risco de desenvolver c�ncer de pr�stata, em rela��o aos que n�o faziam uso
rotineiro desses alimentos.
O mais famoso estudo sobre o licopeno foi publicado no Journal of the
National Cancer Institute, editado em dezembro de 1996. Em 1986, pesquisadores
acompanharam 48 mil profissionais da sa�de, observando seus h�bitos alimentares no
per�odo de um ano e, acompanhando estes indiv�duos at� 1992 com o fim de observar
aqueles que haviam desenvolvido ou n�o c�ncer na pr�stata. Concluiu-se que: o
h�bito de ingerir alimentos como tomate, molho de tomate est� fortemente associado
a um menor risco de c�ncer na pr�stata.
Um dos mecanismos que explica o efeito � que o licopeno reduz a oxida��o do
colesterol. Produtos de oxida��o do colesterol resultante do estresse oxidativo
encontrados no tecido prost�tico canceroso fazem supor que o colesterol oxidado tem
efeito carcinog�nico direto.
Esta mesma capacidade pode estar relacionada � prote��o ao aparelho
cardiovascular, uma vez que o LDL oxidado � um dos componentes implicados na g�nese
da arteriosclerose. Estudos aleat�rios tamb�m fazem supor que dietas ricas em
licopeno podem promover prote��o contra c�nceres do trato gastrintestinal,
principalmente es�fago, est�mago, c�lon e reto. Os n�veis s�ricos de licopeno
declinam um pouco em indiv�duos que consomem �lcool ou cigarro, por�m, infelizmente
declinam com o envelhecimento, mesmo mantendo-se a ingest�o de fontes ricas neste
caroten�ide, necessitando-se, portanto de suplementa��o para a manuten��o do seu
efeito protetor.

Principais indica��es para suplementa��o com Licopeno:


� Efeito preventivo contra a displasia prost�tica.
� Reduz de 15% a 30% o risco de c�ncer na pr�stata.
� Previne envelhecimento celular.
� Como antioxidante de rotina para indiv�duos fumantes, que consomem �lcool ou
dietas ricas em gorduras.
� Protege contra radia��o UV
� Em conjunto com outros caroten�ides previne a degenera��o molecular senil.
� Em mulheres, previne contra displasia cervical do colo uterino.

Composi��o nutricional aproximada


da pimenta malagueta (g�nero Capsicum)
e a pimenta-do-reino (g�nero Piper):

Alimentos (100g)CaloriasGlic�diosProte�nasLip�diosPimenta malagueta386,51,30,7


Pimenta-do-reino24510,03

O QUE A CI�NCIA SABE


SOBRE A PIMENTA

Pesquisas dos �ltimos dez anos t�m demonstrado que a capsaicina, princ�pio
ativo das pimentas do g�nero Capsicum, apresenta propriedades medicinais
comprovadas: atua como cicatrizante de feridas, � um poderoso antioxidante, age na
dissolu��o de co�gulos sangu�neos, previne a arteriosclerose, controla o
colesterol, evita hemorragias, aumenta a resist�ncia f�sica.
Pesquisas mais recentes apontam que o uso regular de pimenta influencia a
libera��o de endorfinas, mediadores qu�micos cerebrais respons�veis pela sensa��o
de bem-estar e pela varia��o do humor.
Experi�ncias v�m comprovando que, tanto a capsaicina quanto a piperina (do
g�nero Piper), que causam a sensa��o de ardor, possuem tr�s efeitos farmacol�gicos
importantes: antiinflamat�rio, antioxidante e capacidade de liberar endorfina. Uma
vez no organismo, elas ativam receptores sens�veis na l�ngua, que comunicam
est�mulos ao c�rebro. Diante da sensa��o de que a boca est� �pegando fogo�, o
c�rebro procura �apag�-lo�, liberando a endorfina, que causa uma sensa��o de bem-
estar e faz da pimenta um alimento aconselh�vel para quem tem enxaqueca ou dores de
cabe�a cr�nicas.
Uma pesquisa recente indica que a capsaicina pode atuar como anticoagulante,
prevenindo a forma��o de co�gulos que podem causar ataques card�acos ou derrames
cerebrais.
O rubor, a saliva��o e a transpira��o, provocados pela vasodilata��o causada
pela pimenta s�o, na verdade, uma defesa do organismo e nenhum dano f�sico pode
ocorrer.
Por ser antioxidante, rica em flavon�ides e vitamina C, a pimenta pode ainda
reduzir o risco de doen�as cr�nicas como c�ncer de pr�stata, catarata, diabetes e
mal de Alzheimer, tamb�m pelo seu efeito desintoxicante do sangue.
Como alimento, ela impede a coagula��o do sangue, e pode ser tamb�m uma
forma importante de evitar doen�as como trombose.
Cientistas apontam que o consumo regular de pimenta provou ser �til em
muitas condi��es alteradas, como no diabetes, c�ncer e artrites. As pesquisas
mostram que n�o somente seu consumo regular ajuda a melhorar o controle de n�veis
do insulina, mas pode tamb�m ajudar a combater o processo inflamat�rio respons�vel
pela artrite. Investigadores da Universidade da Tasm�nia (Austr�lia) em 2002
relataram uma experimenta��o mostrando que o consumo regular de um piment�o picante
(parente pr�ximo das pimentas) numa refei��o, ajudou a controlar o equil�brio da
insulina em 60% do grupo estudado, numa pesquisa randomizada cruzada. Foram
realizadas amostras de sangue para a verifica��o dos n�veis da glicose, da insulina
e do pept�deo C do soro. Os resultados apontaram uma redu��o dos n�veis de glicose,
estabilidade da insulina e uma menor secre��o de pept�deo C (cuja eleva��o altera
os n�veis de glicose e de insulina).

Pesquisas sobre a atua��o da pimenta


contra o c�ncer de pr�stata
Atualmente diversos grupos de cientistas estudam o efeito da capsaicina no
combate ao c�ncer de pr�stata. O Dr. Akio Mori, da Universidade da Calif�rnia, Los
Angeles, apresentou uma interessante pesquisa no American Journal of Cancer
Research, apontando a capacidade da capsaicina em inibir o crescimento de c�lulas
de tumor maligno na pr�stata in vitro e tamb�m in vivo, comprovando o poder da
subst�ncia em provocar a apoptose (morte programada da c�lula). Foi descoberto que
a prote�na N-F-kappaB, presente em tumores horm�nio-dependentes em casos de c�ncer
de pr�stata foi inibida pela capsaicina. O composto mostrou tamb�m um efeito
regulador do androg�nio e redutor do PSA � ant�geno prost�tico espec�fico �
presente em taxas elevadas em casos de c�ncer de pr�stata. Para testar a efic�cia
da capsaicina em seres vivos, a subst�ncia foi introduzida no est�mago de ratos com
tumores induzidos de pr�stata. As doses foram de 400 miligramas de capsaicina, tr�s
vezes por semana, equivalentes para um homem de 91 kg. Ap�s quatro semanas, o
tamanho dos tumores diminuiu significativamente no grupo observado, comparado ao
grupo de controle. Verificou-se tamb�m que a capsaicina inibe o crescimento dos
tumores dos ratos sem causar toxicidade. Ver maiores detalhes no cap�tulo seguinte.
A pesquisa teve os resultados parecidos com aqueles achados por um grupo de
investigadores de Pittsburg, que alimentou seres humanos portadores de tumores
pancre�ticos malignos com doses de capsaicina, durante cinco dias por semana. Houve
redu��o de 50% dos tumores, sem afeta��o das c�lulas pancre�ticas saud�veis ou
efeitos colaterais.
H� observadores, contudo, que afirmam ser o excesso de consumo de pimenta
capaz de provocar c�ncer de est�mago, com base apenas na verifica��o de maior
incid�ncia da doen�a em popula��es que fazem uso intenso de pimentas, como na �ndia
e no M�xico, por�m essa afirma��o carece de base cient�fica, j� que existe tamb�m
incid�ncia de c�ncer de est�mago em popula��es que tradicionalmente n�o consomem
pimenta, como foi o caso dos japoneses no per�odo p�s-Segunda Guerra Mundial. Ao
contr�rio, dietas para o tratamento natural do c�ncer de est�mago, baseadas em
cereais integrais, frutas e legumes, incluem pimentas como ingredientes.
Recentemente, cientistas de Taiwan observaram a morte de c�lulas cancerosas
do es�fago. J� em Toronto, no Canad�, a pimenta melhorou o funcionamento do
p�ncreas em cobaias com diabete tipo 2.

Pesquisa brasileira sobre a atua��o da


pimenta na cura da esquistossomose
A esquistossomose � uma doen�a infecciosa provocada pelo parasita
Schistossoma mansoni. Os sintomas da fase cr�nica s�o as hepatopatias/enteropatias
com hepatomegalia, ascite, diarr�ia e patologias urin�rias como dis�ria/hemat�ria,
nefropatias, cancro da bexiga. � uma doen�a que ocorre quase no mundo inteiro. H�
200 milh�es de casos em todo o mundo, sendo uma doen�a end�mica em v�rias regi�es
tropicais e subtropicais do globo terrestre, com estimativas de mais de 200 mil
mortes por ano. No Brasil h� entre 6 a 10 milh�es de pessoas infectadas.
Pesquisadores da Universidade de Franca (Unifran) e da Universidade de S�o
Paulo (USP) descobriram uma subst�ncia extra�da da pimenta asi�tica que conseguiu
eliminar a doen�a em animais infectados. A equipe comandada pelo farmac�utico
M�rcio Lu�s Andrade e Silva, da Unifran, desenvolveu um medicamento para a doen�a
de Chagas obtido a partir da cubebina, subst�ncia que estudam h� quase 10 anos,
tendo agora aplicado o mesmo tratamento contra a esquistossomose. A subst�ncia �
semi-sint�tica, j� que ao produto natural foram adicionados alguns compostos. O
cientista informa que o novo produto tem baixa toxicidade, oferecendo maior
seguran�a no uso terap�utico. A cubebina usada atualmente foi extra�da da Piper
cubeba, um tipo de pimenta asi�tica, parecida com a pimenta-do-reino, encontrada na
�ndia.

A ci�ncia quebra alguns tabus


sobre o consumo de pimenta
Hemorr�idas s�o dilata��es de varizes na regi�o do �nus, causada por
sedentarismo, ingest�o de gorduras e problemas cardiovasculares. A pimenta n�o pode
causar hemorr�idas, apenas agrav�-la, se for consumida em excesso.
O consumo moderado de pimenta n�o � contra-indicado para quem sofre de
press�o alta. Ela � vasodilatadora arterial e at� ajuda a combater o problema.
A pimenta tem o poder de irritar mucosas e, por isso, poderia atacar o
est�mago e as hemorr�idas, por�m, a capsaicina apresenta um poder de cicatriza��o,
o que poderia proteger o organismo contra esses problemas. O segredo est� na
quantidade, portanto deve-se evitar excessos em ambos os casos.

Por que ardem?


A sensa��o de calor provocada pelas pimentas deve-se � irrita��o de c�lulas
trigeminais, localizadas na boca, nariz e est�mago, as quais s�o basicamente
receptores para a dor. Estes neur�nios sensitivos lan�am a subst�ncia P, um
neurotransmissor qu�mico que comunica ao c�rebro sobre a dor ou inflama��o na pele.
O consumo repetido de pimenta confunde receptores da subst�ncia P e, por esta
raz�o, algumas pessoas toleram comer cada vez mais pimentas, tendo a sensa��o de
menos calor. Quando aplicada topicamente sobre a pele, a capsaicina ativa uma
explos�o da subst�ncia P das fibras C, sendo este o in�cio da sensa��o de
queima��o.

O que alivia o ardor das pimentas


na boca?
� muito comum que, ao contato com uma pimenta muito forte, se busque ingerir
�gua para reduzir o efeito, mas ela s� faz intensificar o ardor. Ocorre que a
capsaicina dilui-se mais em �lcool, gorduras e �leos, mas n�o em �gua. Ent�o o que
fazer? V�rios recursos t�m sido estudados como um ant�doto para a boca no caso de
queima��o pelas pimentas, incluindo �gua, leite, a��car, p�o, frutas c�tricas,
cerveja entre outros. Observou-se que estas subst�ncias tanto podem lavar ou diluir
a capsaicina assim como o p�o, pode absorv�-la. O problema, no entanto, � que a
capsaicina liga-se a receptores nervosos na boca e n�o � facilmente deslocada ou
dilu�da.
John Riley em 1989, editor da revista Solanacea, testou v�rias subst�ncias
reportadas como removedoras da queima��o pela capsaicina das pimentas. Nos testes,
um pequeno peda�o de pimenta serrano foi mastigado por um minuto, e ent�o uma das
subst�ncias foi aplicada. O per�odo de tempo at� a sensa��o de queima��o aliviar
foi medido.
A experi�ncia mostrou que o leite produz melhores resultados. Isso se deve
ao fato de que a case�na do leite produz efeito refrescante. A case�na � uma
fosfoprote�na que age como um detergente e retira a capsaicina dos pontos de
liga��o dos receptores nervosos da boca, contidos nas papilas gustativas. A case�na
do leite est� sob a forma de caseinato de c�lcio, o qual constitui cerca de 3% do
leite. Outros produtos que possuem case�na s�o o chocolate ao leite, algumas nozes
e feij�es.
Bebidas alco�licas, como o vinho e a cerveja tamb�m atenuam o ardor da
pimenta na boca, mas t�m menor efeito do que o leite.
Anticancer�gena e estimulante
dos mecanismos de defesa
O sistema imunol�gico � a fun��o org�nica mais importante contra agentes
externos, prote�nas estranhas e doen�as variadas. Quando este sistema enfraquece, o
organismo torna-se exposto a muitos problemas, desde simples resfriados at� o
c�ncer. Pesquisas alem�s e japonesas do p�s-guerra demonstraram a capacidade da
pimenta de estimular o sistema imunol�gico. Em 1986, durante um congresso sobre
imunologia na Fran�a, demonstrou-se a rela��o entre atividades antitumorais e
estimula��o do sistema imunol�gico. Os pesquisadores conclu�ram que as pimentas
possuem a propriedade de estimular a atividade dos macr�fagos e dos linf�citos
denominados Killer cells, relacionados com a destrui��o de c�lulas anormais.
Outras experi�ncias mostraram que ratos com imunidade reduzida
artificialmente retornaram quase ao normal, tendo recuperado a sua capacidade de
produzir anticorpos ap�s a administra��o de extratos de pimenta. Nesta experi�ncia
foi interessante observar que todos os ratos n�o tratados com betacaroteno e
clorofila morreram muito antes do que os tratados*.

* HIZADA. Medical Library. N. 998/87. Japan: Kanazawa Medical University, 1987.

Com a difus�o da AIDS, a pimenta tem sido aplicada em diversas partes do


mundo no combate a essa doen�a, com resultados promissores.

APLICA��ES MEDICINAIS DA PIMENTA POR INGEST�O

Minha experi�ncia profissional e


pessoal com o uso da pimenta
Como m�dico que valoriza o poder curativo dos recursos naturais, sempre
prescrevi a pimenta como um grande auxiliar em diversos tipos de tratamento. Ao
longo de quase 30 anos de profiss�o, tenho observado os efeitos ben�ficos da
pimenta, principalmente nos dist�rbios circulat�rios, digestivos e para aumentar a
imunidade, assim como um antiinflamat�rio potente nos reumatismos e dores
articulares. Notei que a pimenta � um redutor das mucosidades org�nicas provocadas
pelo consumo excessivo ou regular de latic�nios, farinhas brancas, gorduras e
a��car branco. Na �ndia, entre grupos que consomem grande quantidade de latic�nios,
n�o � comum verificar a presen�a de problemas como alergias (lactose e
lactoglobulina) e reumatismo, como vemos no Ocidente, onde se faz uso di�rio e
exagerado de derivados do leite. Quem estuda a medicina e a alimenta��o aiurv�dica
e indiana sabe que � o uso regular da pimenta (comum na �ndia) o fator de prote��o
principal que explica a aus�ncia relativa dos efeitos delet�rios dos latic�nios
industrializados.
Tenho uma experi�ncia pessoal marcante com a pimenta, que passo a relatar:
Embora goste de pimenta, h� alguns anos encontrava-me numa fase em que n�o
estava fazendo uso regular desse alimento. Eram dias muito agitados, com uma agenda
muito complicada, com viagens, afazeres e uma alimenta��o irregular. Peguei um
avi�o em Salvador, Bahia (onde a temperatura ambiente era cerca de 30� C) com
destino a Curitiba, para ministrar um curso de Medicina Natural de tr�s dias. Ao
chegar, deparei-me abruptamente com uma temperatura de 6� C, com tempo fechado e
chuvoso. Sem agasalho apropriado, recebi a friagem de cheio no peito, logo comecei
a espirrar e a lacrimejar. Normalmente sou resistente a mudan�as bruscas de
temperatura, mas estava numa fase de muito desgaste e, portanto, imunologicamente
enfraquecido. Fui para o hotel, onde poucas horas depois comecei a sentir calafrios
e tontura. Era tarde da noite e n�o havia o que fazer, pois as farm�cias estavam
fechadas. Dormi muito mal e acordei com olhos bem vermelhos, corpo todo dolorido,
uma forte prostra��o e desmotiva��o, espirrando muito, tossindo com alguma
secre��o, febre, dor de garganta, rouquid�o, coriza intensa e forte dor de cabe�a,
ou seja: sinais e sintomas de uma cl�ssica gripe forte. Meu desespero foi enorme,
pois o curso come�aria na noite do mesmo dia, para um p�blico grande e seleto, e eu
mal conseguia chegar ao banheiro para tomar um banho! N�o havia como cancelar o
evento, pois as inscri��es foram pagas com antecipa��o, e os alunos vinham de
v�rias partes do Estado. Telefonei para a promotora do evento e relatei a situa��o,
e ela tamb�m se desesperou. Naquela �poca n�o era muito f�cil achar pr�polis, que
seria um bom recurso. Tamb�m n�o havia farm�cia homeop�tica aberta nesse dia. N�o
era minha inten��o tomar alopatia, mas cheguei a pensar nisso para salvar a
situa��o. Lembrei-me ent�o do recurso m�ximo para esses momentos: Pimenta! Pedi �
promotora que me trouxesse uma boa quantidade de pimenta-caiena, mas ela n�o
encontrou. A solu��o foi adquirir pimenta �calabresa� seca. Iniciei tomando uma
colher (sopa) dessa pimenta por volta das 9 horas da manh�, engolindo diretamente,
sem mastigar, com um pouco de suco de laranja para �descer�. Mesmo n�o mastigando o
ardor na garganta irritada era forte. Nesse momento eu estava bem rouco e com a voz
quase sumida (para maior desespero ainda, pois iria precisar da minha voz).
Continuei com o mesmo procedimento a cada hora, sem comer quase nada, apenas
algumas frutas e �gua quente, permanecendo na cama, envolto em cobertores, em
repouso. Meia hora depois da primeira dose de pimenta, comecei a suar intensamente
sob os cobertores. A cada hora tomava a minha dose de �rem�dio� e comia uma fruta.
Por volta das 16 horas peguei no sono e dormi at� por volta das 19 horas, perdendo
as doses de pimenta desse per�odo. Meu compromisso era �s 21 horas, com uma
palestra gratuita de 1 hora, antes do curso, que se iniciaria no dia seguinte �s
8h30. Como por milagre, acordei mais forte, sem dor, sem coriza (o nariz parecia
ter secado por dentro), com uma tosse leve, sem lacrimejamento e melhor disposto. A
surpresa foi que ao ligar para a promotora, minha voz estava 70% melhor e grave.
Ingeri outra dose de pimenta, fiz um gargarejo com ela e um pouco de lim�o, tomei
um banho longo, alternado com temperatura quente e fria. Pouco depois tomei uma
sopa que pedi no apartamento. Fiz alguns exerc�cios respirat�rios e relaxei. Quando
a promotora chegou para me levar ao local do evento, ela n�o acreditou na
transforma��o, pois havia visto o meu estado deplor�vel na parte da manh�. Mesmo um
tanto combalido, fui ao evento e fiz a palestra, sem me sentir mal e com voz
aceit�vel. Depois voltei para o hotel e continuei a tomar mais pimenta. Dormi e
acordei quase completamente bom e ministrei o curso em excelente estado de �nimo.
Todos os sintomas haviam desaparecido por completo. Foi o melhor exemplo de
�abortamento� de uma virose que j� vi. Gra�as � pimenta!

Malagueta � a pequena not�vel


A pimenta malagueta (Capsicum annuum) tem propriedades abrasivas,
estimulantes, carminativas e hemost�ticas. Muito �til nas hemorragias do est�mago
(em forma de ch�). As suas propriedades terap�uticas s�o:
� Descongestionante nasal
� Preven��o de co�gulos sangu�neos
� Preven��o de ataques card�acos
� Preven��o de derrame cerebral
� Tratamento de doen�as circulat�rias
� Analg�sico (uma aspirina natural)
� Dissolu��o de muco dos pulm�es
� Redu��o do colesterol elevado
� Expectorante
� Indutor da termog�nese (efeito de transformar parte das calorias dos alimentos em
calor).
� Antioxidante
� Anti-s�ptico
� Bactericida

Pimenta caiena � uma das mais


utilizadas como alimento para a
cura e a manuten��o da sa�de
J� foi dito anteriormente que esta pimenta n�o � um tipo, mas uma variedade
de malaguetas vermelhas secas, como dedo-de-mo�a ou chifre-de-veado, que s�o frutos
grandes e de colora��o forte. Trata-se de uma pimenta muito famosa pelo seu emprego
culin�rio, que acaba por produzir efeitos medicinais.
Os efeitos conhecidos sobre a sa�de referem-se � sua a��o em todo o aparelho
digestivo, sobre o cora��o e aparelho circulat�rio, agindo tamb�m como um
catalizador ou potencializador dos efeitos de outras plantas. A caiena �
considerada uma erva nutricional por autoridades m�dicas do mundo inteiro,
principalmente pelo seu elevado teor de betacaroteno (vitamina A) e vitamina C,
al�m de vitaminas do complexo B, alto teor de c�lcio e pot�ssio (raz�es para ser
bom para o cora��o e as art�rias). Os estudos mostram que esta pimenta � capaz de
refazer os tecidos do est�mago e favorecer a a��o perist�ltica dos intestinos,
melhorando a pris�o de ventre. A caiena atua aumentando a assimila��o de nutrientes
e a elimina��o de res�duos t�xicos do organismo. Estimula a produ��o de �cido
clor�drico, necess�rio para a digest�o e assimila��o adequada de nutrientes,
principalmente das prote�nas. Isso � particularmente importante se entendermos como
a digest�o e a sa�de digestiva s�o fundamentais para a boa condi��o ps�quica,
emocional e mental, pois t�m reflexo sobre o c�rebro, as gl�ndulas de secre��o, os
m�sculos e todas as partes do corpo.

Um rem�dio para o cora��o


A pimenta caiena tem sido apontada como capaz de interromper um ataque
card�aco em 30 segundos. Cita-se como exemplo um caso ocorrido no Oregon, EUA, em
que um homem de 90 anos, acometido por um severo ataque card�aco, depois de ter
sido considerado clinicamente morto pelos m�dicos, foi salvo por sua filha que
colocou extrato de pimenta caiena na boca do pai moribundo ainda na ambul�ncia a
caminho do hospital. O paciente recobrou parcialmente a consci�ncia e recuperou-se
quase completamente ao chegar ao hospital, para espanto dos m�dicos. Os exames
mostraram que o ataque card�aco foi severo e, mesmo assim, o paciente estava bem.
Os m�dicos n�o entenderam, mas foram obrigados a aceitar que a pimenta foi
respons�vel pelo fato.
H� tamb�m um caso em que o Dr. Richard Anderson, que colocou um pouco de
pimenta caiena na boca de um homem que estava desmaiado num estacionamento, v�tima
de um ataque card�aco, com o cora��o j� parado, e o mesmo recuperou a consci�ncia
logo depois da aplica��o, com o cora��o voltando a bater. Obviamente que isso
aconteceu simultaneamente aos procedimentos m�dicos de reanima��o de emerg�ncia
aplicados pelo m�dico no momento.
Para casos de infarto agudo, enquanto a ajuda n�o vem, ou param�dicos e
m�dicos entrem em a��o, recomenda-se dar ao paciente uma colher (ch�) de pimenta
caiena em p� a cada quinze minutos em meio copo de �gua.
O Dr. Richard Anderson � um m�dico norte-americano muito conhecido pelo
emprego da pimenta caiena e de outras ervas no tratamento e preven��o de doen�as.
Ele faz men��o � uma combina��o entre pimenta caiena e hawtorn (espinheiro alvar ou
crataegus) para fortalecer o cora��o e prevenir ataques card�acos. Ele acrescenta
que se uma pessoa utiliza continuamente, por longos meses essa combina��o, mesmo
que sofra um infarto, os danos ser�o bem menores. Ele conta um fato ocorrido com
sua pr�pria m�e:
�Ela vinha fazendo uso de crataegus (hawtorn berries) com pimenta caiena,
quando ela sofreu um ataque card�aco aos 79 anos�. Sua dieta n�o era boa e ela
vinha passando por uma situa��o muito estressante. No hospital, foram encontradas
tr�s art�rias card�acas bloqueadas e os m�dicos optaram por uma cirurgia
imediatamente, por�m, temerosos de que ela n�o sobrevivesse mais do que alguns
meses se n�o fosse operada (quantos j� n�o ouviram esta not�cia!).
Ao mesmo tempo, os m�dicos estavam apreensivos sobre as possibilidades de
ela n�o sobreviver � pr�pria cirurgia, que era de alto risco devido � idade
avan�ada. Mas eles a tinham nas m�os e havia muito dinheiro envolvido no processo.
Apesar do fato de minha m�e ter ingerido aspirinas para a sua artrite cr�nica por
longo tempo, ter fumado como se ela fosse a reencarna��o de uma chamin� de f�brica,
e ter tido um infarto, seu cora��o at� que estava incrivelmente forte. Na verdade,
acharam seu cora��o mais forte do que a maioria das pessoas na casa dos 30 anos. A
boa not�cia final � que n�o apenas ela sobreviveu � opera��o, mas parou de fumar. A
opera��o parece ter tido sucesso, mas, para mim, a melhor coisa que os m�dicos
fizeram foi a opera��o e nada mais. Acredito profundamente que a pimenta e o
crataegus � que fizeram o melhor servi�o, como os herbalistas sabem, mas poucos
m�dicos acreditam.
Em fun��o destes resultados, o Dr. Anderson aconselha a se ter sempre um
pouco de extrato de pimenta caiena para emerg�ncias. Ele pr�prio carrega c�psulas
dessa pimenta consigo onde quer que v�, e avisa: �Voc� nunca sabe quando pode achar
algu�m tendo um ataque card�aco ou outras emerg�ncias�.
Segundo o Dr. Anderson, n�o � apenas para tratar situa��es card�acas agudas
que a pimenta caiena � indicada, mas nas seguintes situa��es:
Casos em que ocorre uma hemorragia nos pulm�es, est�mago, �tero ou nariz,
sugiro ministrar uma colher (ch�) de extrato de pimenta caiena (ou p� de pimenta
numa x�cara com �gua) a cada 15 minutos at� a crise melhorar. O sangramento deve se
estancar em 30 segundos. A raz�o deste efeito � que, mesmo se a press�o sang��nea
estiver elevada, ela pode ser corrigida pela pimenta e a a��o
coagulante/cicatrizante do sangue pode ser incrementada.
Para hemorragias externas, o m�dico aconselha tamb�m a ingerir a pimenta
caiena e aplic�-la diretamente sobre o corte.
Dr. Anderson relata um epis�dio em que, estando na praia, um homem com
c�licas renais em crise aguda de c�lculo, teve as dores eliminadas quase
imediatamente ao ingerir pimenta caiena.
Outro relado do mesmo m�dico conta que ele pr�prio sofreu uma forte dor de
dente no meio de uma noite num final de semana. Tendo tentado v�rios meios para
eliminar a dor, s� conseguiu resultado definitivo ap�s ingerir pimenta caiena.
Mais um relato m�dico sobre o uso da pimenta: O Dr. John Christopher,
cl�nico ingl�s do John Hoppkins Hospital, utilizou uma dilui��o de pimenta caiena
para o tratamento de uma crise de asma cr�nica num beb� de seis semanas, permitindo
que a crian�a respirasse normalmente com o tratamento. Devido a esse resultado
satisfat�rio, o m�dico usou depois a pimenta caiena para tratar alergias de v�rios
tipos, al�m de varizes, c�ibras e c�licas, pris�o de ventre e para potencializar a
energia vital. Ele atualmente recomenda a pimenta para a desintoxica��o do
organismo, para elevar a temperatura corporal, incrementar a circula��o sangu�nea e
melhorar a capacidade visual, al�m de confirmar a experi�ncia do colega, Dr.
Richard Anderson com rela��o � capacidade da pimenta caiena de ser excepcionalmente
ben�fica para o cora��o.

Aten��o
Os tratamentos aqui relatados com o uso de pimenta caiena em casos de
ataques card�acos, bem como as recomenda��es mencionadas, s�o resultados da
experi�ncia de m�dicos e as sugest�es s�o feitas por eles. Nem o autor, nem a
editora se responsabilizam ou recomendam estes procedimentos, a n�o ser sob
orienta��o m�dica. Em casos de infartos, ataques card�acos e situa��es emergenciais
similares, deve-se procurar atendimento m�dico imediato. Somente em casos
excepcionais, quando e onde � imposs�vel o socorro m�dico, pode-se utilizar a
pimenta caiena, conforme indicado e, mesmo assim, aplicando os procedimentos de
primeiros socorros de praxe, caso quem preste atendimento os conhe�a.

Existem muitas indica��es e aplica��es da pimenta caiena, recomendados por


m�dicos e estudiosos do mundo inteiro. O quadro na pr�xima p�gina resume as
principais delas:

Indica��es da pimenta caiena

AcneAlcoolismoApoplexiaArterioscleroseArtriteAsmaHalitoseHemorragiasIntoxica��o
BronquiteMachucadosQueimadurasCalafriosCircula��oExtremidades friasConstipa��o
ResfriadosTosseC�licasCortesDebilidadeDelirium tremensDesordens digestivasDiabetes
Vis�oFadigaRiniteFraturasGasesGotaFebreCardiot�nicoCora��oHemorr�idasPress�o alta
Indigest�oInfec��esInflama��esDor intestinalIcter�ciaRinsPress�o baixaFebr�culas
LumbagoEnxaquecasMucosidadeNeuralgiaDor de est�magoPalpita��oP�ncreasParalisias
PleurisiaReumatismoEscarlatinaChoqueSinusiteFraquezasDor de gargantaAmidalites
TumoresFebre tif�ide�lcerasVeias varicosasVitalidadeV�mitosContus�esFebre amarela
MicosesVirosesParasitas
Pimenta-do-reino � a mais antiga
A pimenta-do-reino e suas derivadas, a pimenta-branca e a pimenta-preta,
apresentam propriedades medicinais bem semelhantes �s suas irm�s do g�nero Capsicum
j� apresentadas. S�o utilizadas no Oriente h� mil�nios, onde se sabe que esta
pimenta, al�m de tratar outras doen�as, aumenta o poder digestivo, � afrodis�aca,
expectorante e verm�fuga, indicada tradicionalmente para indigest�o cr�nica, febre,
sinusite, altera��es metab�licas e obesidade.
Adiante mais informa��es sobre as propriedades desta not�vel pimenta.

Efeitos e aplica��es gerais da pimenta


Ajuda a emagrecer
O uso da pimenta vermelha durante as refei��es, estimula o sistema nervoso
simp�tico produzindo aumento da libera��o de catecolaminas (noradrenalina e
adrenalina) com conseq�ente diminui��o do apetite e da ingest�o de calorias,
prote�nas e gorduras nas refei��es seguintes. Isso mostra que a pimenta pode ser
�til em programas de controle de peso corporal.
Recentemente, canadenses e holandeses descobriram ser a pimenta um bom
recurso contra o excesso de peso. As evid�ncias v�m de um trabalho conjunto entre
cientistas da Universidade Lavai, em Quebec, no Canad�, com colegas do Centro de
Ci�ncias Aliment�cias de Wageningen, na Holanda. Segundo o estudo, o fruto da
pimenteira derreteria os estoques de energia acumulados em forma de gordura
corporal. Isso gra�as � capsaicina, subst�ncia presente na parte mais
esbranqui�ada, onde ficam as sementes.
Para quebrar os nutrientes da comida e absorv�-los, o aparelho digestivo
gasta muita energia. A capsaicina faz com que ele se abaste�a nos dep�sitos
gordurosos. Esse processo, al�m disso, aumenta a temperatura corporal (termog�nese)
e, para dissip�-la, s�o necess�rias mais calorias.
Segundo o professor Angelo Tremblay, da Universidade Lavai, que investiga a
pimenta h� muitos anos, ela realmente ajuda no controle de peso. A nutr�loga e
especialista em Medicina ortomolecular T�mara Mazaracki, do Rio de Janeiro, afirma
que a capsaicina � capaz de reduzir a forma��o de gases e melhorar a produ��o do
suco g�strico. Embora a pesquisadora alerte contra o risco da pimenta irritar a
parede g�strica, afirma tamb�m que a pimenta parece ser capaz de combater a
bact�ria Helicobacter pylori, envolvida na forma��o de gastrites e �lceras
estomacais.

Uma dica para quem quer


perder peso
Cada seis gramas de pimenta queimam 45 calorias!

Antidepressivo
A adrenalina e a noradrenalina tamb�m s�o respons�veis pelo estado de
alerta, da� a ingest�o de pimenta estar tamb�m associada � melhora de �nimo em
pessoas deprimidas.

Antioxidante
Antioxidantes como as vitaminas A e E, o betacaroteno e os flavon�ides �
abundantes nas pimentas, s�o fundamentais para neutralizar os radicais livres,
�tomos t�xicos formados a partir do oxig�nio, que reagem aleatoriamente com todos
os componentes celulares, prejudicando a fun��o das c�lulas. A maior parte das
doen�as degenerativas, processos inflamat�rios, imunodefici�ncia, doen�as auto-
imunes e o envelhecimento acentuado s�o determinados pela a��o nefasta do excesso
de radicais livres. O exerc�cio f�sico muito intenso provoca uma produ��o maior de
radicais livres.

Bactericida
Assim como salgar, apimentar os alimentos sempre foi um recurso para a
conserva��o dos alimentos, inclusive as carnes animais, em �pocas em que se
desconhecia a refrigera��o. Isso � poss�vel gra�as ao poder bacteriost�tico e
bactericida das pimentas. O mesmo efeito ocorre com o uso da pimenta no organismo.
Al�m de combater as bact�rias �ruins�, a pimenta n�o prejudica o sistema de defesa
e at� estimula a recupera��o imunol�gica.

Est�mago e intestino
Como a ingest�o de pimenta aumenta a secre��o de saliva, bile e dos �cidos
estomacais, pode haver irrita��o do est�mago ou de intestinos sens�veis; mas, por
outro lado, essa quantidade extra de secre��o ajuda a digest�o em pessoas sem
problemas estomacais. Conclu�mos ent�o que o exagero pode ser prejudicial para os
dois casos.

Medicamento natural
A pimenta j� est� classificada como alimento funcional, ou seja, al�m dos
seus nutrientes, possui componentes que promovem e preservam a sa�de. As pimentas
s�o utilizadas como mat�ria-prima para diversos rem�dios orais e locais, como os
emplastros que aliviam dores musculares ou de reumatismo. Os elementos da pimenta
s�o usados no tratamento de desordens gastrintestinais, enj�os e na preven��o de
arteriosclerose, derrame e doen�as card�acas. Contudo, altas doses de drogas que
contenham componentes concentrados de pimenta, se administradas por longos
per�odos, podem causar gastrite cr�nica, agress�o ao f�gado e aos rins e efeitos
neurot�xicos. Isso ocorre devido ao fato de que essas drogas apresentam
concentra��es elevadas de capsaicina ou piperina, n�o acontecendo o mesmo com a
pimenta in natura, a n�o ser que sejam ingeridas quantidades absurdas e por longo
tempo.
Atualmente, h� v�rios rem�dios farmac�uticos que utilizam a pimenta e seus
componentes; h� cremes e suplementos indicados para tratamento t�pico e oral da
acne. Eles agem como antioxidantes, antiinflamat�rios e desintoxicantes, aumentando
a absor��o de outros suplementos, incluindo vitaminas, minerais, amino�cidos.

Pimenta contra o c�ncer de pr�stata


J� apontamos anteriormente as pesquisas realizadas pelo Dr. Akio Mori da
Universidade da Calif�rnia, Los Angeles, publicadas no American Journal of Cancer
Rersearch, sobre a a��o dos componentes das pimentas contra o c�ncer de pr�stata.
Interessante verificar, por�m, que a medicina popular j� utilizava a pimenta para o
tratamento dessa doen�a. Somente agora a ci�ncia comprova tal efeito. Os cientistas
concluem esse poder da pimenta atrav�s da verifica��o de que a capsaicina induz a
morte das c�lulas an�malas. Os estudos mostram que as c�lulas cancer�genas t�m a
capacidade de burlar a apoptose (suic�dio da c�lula quando h� algo anormal nela),
realizando uma muta��o gen�tica que as preserva; a capsaicina atua impedindo esta
defesa e promovendo a morte da c�lula com esta informa��o, al�m de reduzir as taxas
do PSA � horm�nio prost�tico espec�fico, relacionada com o surgimento de tumores da
pr�stata, conforme afirmam o Dr. Soren Lehmann e Chris Hiley, do The Prostate
Cancer Charity.
Outra explica��o cient�fica para o efeito da pimenta no c�ncer de pr�stata �
a a��o protetora do licopeno (pigmento vermelho das pimentas dessa cor), conforme
apontado anteriormente, que inibe o crescimento dos tumores de pr�stata. O licopeno
e o zinco s�o abundantes no l�quido prost�tico e a falta de um ou outro, ou de
ambos, est� definitivamente ligada � forma��o do c�ncer de pr�stata. As pimentas
vermelhas s�o ricas em ambos (licopeno e zinco).
Not�vel � verificar que a sabedoria popular aplica, por intui��o, aquilo que
a ci�ncia humana s� utiliza depois de pesquisas e experi�ncias laboratoriais. De
qualquer modo, uma auxilia a outra; a primeira atrav�s do empirismo, apontando o
caminho para a pesquisa, e a segunda atrav�s da experimenta��o cient�fica.
O Dr. S�rgio Puppin, m�dico cardiologista e nutr�logo, autor de v�rias obras
e pesquisador do Rio de Janeiro, comentando sobre os efeitos medicinais da pimenta,
afirma: �Os componentes anticoagulantes da pimenta ajudam na desobstru��o dos vasos
sang��neos�.
Segundo o gastroenterologista e cirurgi�o Dr. Almino Cardoso Ramos, do
Hospital Santa Rita, em S�o Paulo, o consumo de pimenta � essencial para quem tem
enxaqueca ou dor de cabe�a cr�nica: �Elas provocam a libera��o de endorfinas,
analg�sicos naturais extremamente potentes que o nosso c�rebro fabrica�. Entre
outros benef�cios, a pimenta impede a coagula��o do sangue e, portanto, evita
tromboses, reduz o risco de doen�as como c�ncer, catarata, mal de Alzheimer e
diabetes.
Pesquisas cient�ficas recentes mostram que a pimenta � um poderoso aliado no
aux�lio da sa�de e preven��o � depress�o e outros males que afetam o humor e a
disposi��o dos seres humanos.

Um largo emprego segundo


a Medicina Tradicional Chinesa
Segundo a medicina chinesa, a pimenta na comida influencia o equil�brio
energ�tico. Uma gastrite, por exemplo, pode ser causada por quest�es emocionais que
levam ao aumento do calor, ou seja, da energia yang, ou pode ser provocada por um
mau funcionamento estomacal relacionado ao frio ou aumento da energia yin. Por ser
um alimento aquecedor, a pimenta � contra-indicada no primeiro caso e recomendada
no segundo, ensina o Dr. Mauro Perini, m�dico, professor da p�s-gradua��o da
Universidade Federal de S�o Paulo. Neste caso � necess�rio o diagn�stico preciso.
Para a medicina do Extremo Oriente, os sabores t�m grande influ�ncia sobre a
sa�de. Okamoto, m�dico da corte japonesa recomenda comer pequenas quantidades de
alimentos apimentados e amargos para o fortalecimento dos �rg�os. Produtos como a
pimenta vermelha beneficiam os pulm�es, enquanto os amargos tonificam o cora��o. J�
para o controle da hipertens�o, ele cita que o consumo de gengibre, ma��, mam�o,
kiwi, ch� verde, vinagre e �cidos para desobstru��o de art�rias, ao passo que
br�colis, couve-flor, feij�o preto e o �leo de oliva reduzem o teor de gordura do
sangue.
Na mesma linha de pensamento est� o Dr. Naboro Muramoto, o m�dico japon�s
autor do livro M�dico de Si Mesmo, um cl�ssico sobre medicina oriental que fez
muito sucesso na d�cada de 1970 na Europa e nos Estados Unidos. Na obra, ele
informa que o sabor picante da pimenta faz bem aos pulm�es; o �cido, ao f�gado; o
doce, ao p�ncreas; o salgado, aos rins e o amargo, ao cora��o.

Pimenta para combater a depress�o


Comentando sobre a medicina chinesa, o m�dico Arnaldo Marques Filho mostra
que � necess�rio adotar uma dieta balanceada, com o equil�brio entre alimentos Yin
e Yang � palavras de origem chinesa que determinam as duas for�as opostas da
energia que regem tudo o que h� no universo. Dessa maneira, Yin � frio, Yang �
quente. De uma maneira geral, as pessoas depressivas, introspectivas e mais lentas
deveriam diminuir a quantidade de alimentos Yin, por serem frios e p�lidos. Os
alimentos Yin s�o os doces; os yang os salgados. Para corrigir o desequil�brio,
indica-se uma dieta mais Yang, � base de folhas amargas e temperos fortes, como
pimenta, para avivar os sentimentos e combater a depress�o.

Receitas terap�uticas com pimenta


Hemorr�idas
Juntar uma colher (sobremesa) n�o muito cheia de pimenta-do-reino mo�da a
duas colheres (sobremesa) de cominho triturado; misturar bem com 250 ml de mel
puro. Tomar esta dose dividida em 2 a 3 vezes ao dia.

Rouquid�o e problemas de garganta


Fazer gargarejos com meia colher (sobremesa) de pimenta-do-reino dilu�da em
2 copos de �gua morna.
Desmaios freq�entes
� necess�rio sempre conhecer a causa dos desmaios, mas para casos simples,
recomenda-se aspirar uma pequena quantidade de pimenta-do-reino em p� bem fino para
pessoas com tend�ncia a desmaiar. Freq�entemente esse procedimento provoca
espirros, o que pode explicar o efeito, pois assim al�m da vasodilata��o que a
pimenta produz, existe est�mulo ao incremento da circula��o sangu�nea cerebral e
card�aca que o espirro provoca. Isso deve ser feito em situa��es que
caracteristicamente provocam o desmaio nessas pessoas.

APLICA��ES MEDICINAIS
EXTERNAS DA PIMENTA

Em termos medicinais, o emprego mais comum de pimentas, desde tempos


antigos, seja como alimento ou externamente, foi para tratar o reumatismo. Tal
efeito deve-se � not�vel capacidade das pimentas em produzir vasodilata��o e
analgesia, seja por via oral ou local. Hoje se sabe que a ingest�o de pimenta
produz endorfinas, que s�o mediadores qu�micos capazes de reduzir a dor e a
inflama��o.
A pimenta preta � usada na medicina Aiurv�dica para tratar febre, doen�as de
desordens digestivas, dificuldades urin�rias, reumatismo entre outras.
A capsaicina tem efeito analg�sico e antiinflamat�rio sobre a pele e em
tecidos mais profundos quando tamb�m em uso t�pico, sendo aplicada sob a forma de
creme em diversos tipos de reumatismos e dores articulares.

A experi�ncia de um amigo enfartado


Um dos efeitos mais marcantes sobre o uso externo das pimentas de que tenho
not�cia aconteceu com um velho amigo, Heitor de Andrade, poeta, escritor jornalista
de �m�o cheia�, fil�sofo e meu mentor para �assuntos ins�litos�. Ele mesmo descreve
a sua not�vel experi�ncia com a pimenta:
A primeira vez que fui parar numa UTI devia ter uns 40 anos. Tive uma dor
horr�vel no bra�o esquerdo e o Hospital Presidente M�dici, de Bras�lia, foi o meu
destino. Fiquei um m�s internado ali e s� consegui sair porque o cardiologista me
liberou para fazer um cateterismo no Hospital de Base. N�o fiz o cateterismo e me
tratei com o Dr. Efraim Melara, pelo m�todo naturista. Tomei v�rias lavagens,
fiquei 15 dias de jejum, passei a ser vegetariano radical, entre outras pr�ticas de
medicina natural. Vinte anos depois tive um enfarte e fui atendido no Hospital de
Taguatinga, onde fiquei cerca de 30 dias, depois tive alta. Aos 63 anos tive uma
amea�a de enfarte e fui fazer um cateterismo no Hospital Santa Lucia, de Bras�lia.
Ap�s o cateterismo o cardiologista me disse:
� Examinei o seu caso e constatei que voc� est� numa encruzilhada. Se eu lhe
operar, sua possibilidade de vida � m�nima e se voc� n�o se operar, d� no mesmo.
Voc� � quem tem que escolher o seu destino.
Tive a sorte, ainda no hospital, de receber um telefonema do Dr. SuK Yun,
velho amigo, me convidando a conversar com ele sobre o caso. Quando fui visit�-lo
ele me disse:
� � simples o tratamento para quem tem problemas de entupimento de art�rias.
E s� fazer cataplasma com pimenta �ardida�, que pode ser malagueta, bode ou
qualquer uma que seja bem ardida. Triture a pimenta seca no liquidificador e
coloque em cima de uma camada de farinha de trigo com �gua em forma de pizza e
tenha como suporte uma atadura grande. A parte da pimenta coloque em cima do
cora��o. Em seguida coloque uma bolsa de �gua bem quente em cima da massa de
�pizza�. O calor da bolsa esquenta a massa de farinha de trigo, esta passa para a
pimenta. O calor � t�o intenso que vai dissolver toda a gordura das art�rias.
Fiz a experi�ncia �s 17h30 e de madrugada evacuei, n�o sei como, cerca de um
litro de gordura. A segunda recomenda��o era fazer diariamente movimentos
intensivos com os bra�os e as pernas apoiadas na parede, cerca de uma hora por dia.
Pratico esse exerc�cio h� cinco anos e fa�o o cataplasma de pimenta uma vez por
semana. Nunca mais tive dor no bra�o esquerdo e tenho uma vida normal.
Naturalmente, com o bom senso de um homem de 70 anos.

Compressas com pimenta


A medicina tradicional e popular sempre utilizou a pimenta como anti-s�ptico
(combate os germes), analg�sico, cicatrizante e anti-hemorr�gico de contato, ou
seja, para uso externo tamb�m. Hoje a ci�ncia confirma esses efeitos devido ao
conhecimento da a��o terap�utica dos componentes desse alimento-rem�dio. O p� fino
da pimenta seca aplicado diretamente sobre feridas abertas, hemorr�gicas, produz
efeito quase instant�neo de cicatriza��o (caso n�o existam grandes vasos rompidos).
Compressas quentes (cataplasmas) de pimenta fazem parte das t�cnicas de cura de
diversos sistemas m�dicos antigos e atuais. Essas compressas s�o �teis no combate �
dor, � inflama��o e nas contus�es fechadas. Uma das indica��es mais eficazes e
famosas � a da compressa quente ou fria de pimenta para articula��es ou regi�es
acometidas por processo reum�tico, artrite ou artrose. Basta aplicar a compressa
aquecida sobre a regi�o doente e manter por cerca de meia hora, uma a duas vezes ao
dia.

Modo de preparar a compressa de pimenta


Socar 250 g (ou mais) de pimentas vermelhas meio secas num pil�o, de modo a
formar uma massa grossa. Cozinhar 200 g de inhame com casca at� amolecer. Descascar
os inhames, coloc�-los num liquidificador, acrescentar a pimenta e misturar apenas
levemente, sem tornar tudo homog�neo. Levar ao fogo numa panela que n�o seja de
alum�nio e aquecer bem. Espalhar a massa num pano fino (tipo de fralda de crian�a)
e dobrar de modo a formar uma compressa fechada de tamanho suficiente para cobrir a
�rea doente (se for muito grande, ser� necess�rio preparar uma quantidade maior de
pimenta). Aplicar sobre a regi�o a ser tratada, numa temperatura que n�o queime a
pele, cobrindo-se com um pl�stico. Se poss�vel, prenda a compressa e o pl�stico com
faixas e mantenha por meia hora. � poss�vel tamb�m dormir com uma compressa dessas,
caso n�o incomodem. Cada compressa s� serve para uma vez. Aplicar uma vez ao dia,
at� a melhora ou cura. Se n�o surgirem resultados com 10 aplica��es o tratamento
deve ser suspenso.

A PIMENTA COMO PREVENTIVO


DAS ENFERMIDADES

Tanto na medicina aiurv�dica, quanto na medicina eg�pcia, persa, �rabe,


quanto dos povos pr�-colombiano e na medicina dos �ndios, o h�bito de ingerir
pequenas quantidades di�rias de pimenta, seja na alimenta��o, seja engolindo-a com
um pouco de �gua, parece ser um recurso indicado para a preserva��o da sa�de e
preven��o das doen�as. As modernas pesquisas apontam que o uso regular de vitamina
C, de betacaroteno (vitamina A), de licopeno e de microminerais (todos componentes
das pimentas vermelhas e verdes), protege o organismo contra doen�as degenerativas,
ao mesmo tempo em que ativa o sistema imunol�gico, pois s�o elementos antioxidantes
e funcionais. Al�m de possuir todos estes componentes, as pimentas vermelhas e as
do g�nero Piper (pimenta-do-reino) possuem a capsaicina e a piperina, que t�m
efeito similar, al�m do efeito anti-s�ptico e ativador da circula��o arterial.
Portanto, explica-se porque o uso regular de pimenta funciona como uma medida
preventiva contra as doen�as.
Uma das recomenda��es mais conhecidas, tanto para o tratamento quanto para a
preven��o dos resfriados e gripes, � a ingest�o de uma pequena pimenta malagueta
fresca diariamente, como se fosse uma p�lula, numa das refei��es. Por�m, � certo
que o uso dessa pimenta, regularmente como condimento, produz o mesmo resultado,
sendo uma indica��o para a preven��o de muitas outras enfermidades, incluindo o
c�ncer e o reumatismo.
PIMENTA PARA A LONGEVIDADE

O envelhecimento humano precoce resulta de m�ltiplos fatores, mas


principalmente da agress�o cont�nua ao DNA celular pelos radicais livres. O
estresse moderno tamb�m contribui devido ao desgaste das gl�ndulas supra-renais e
da perda mineral constante. O desgaste fisico-ps�quico-emocional e mental, aliado �
alimenta��o carente de nutrientes, formam a base do problema. Mais especificamente,
a a��o dos radicais livres aliada � car�ncia mineral intracelular provoca
altera��es no metabolismo celular dos �cidos nucl�icos (DNA e RNA), o que determina
uma transmiss�o gen�tica cada vez mais anormal no complexo processo de reprodu��o
celular, resultando no envelhecimento.
Segundo publica��o das pesquisas do Dr. Benjamin Frank, a clorofila
(pimentas verdes) e os bioflavon�ides (superabundantes nas pimentas) ajudam a repor
o dano gen�tico celular, reduzindo o processo que leva ao envelhecimento precoce.
Existem cada vez mais estudos demonstrando a potente a��o antioxidante (anti-
envelhecimento) da capsaicina e da piperina, bem como de suas potentes propriedades
antiinflamat�rias.

OS CUIDADOS
COM O USO DA PIMENTA

Os cuidados que devemos ter com o uso da pimenta, seja como �rem�dio�, seja
como alimento, interna ou externamente, s�o muito semelhantes a muitos outros itens
da alimenta��o e da medicina natural. Nenhum alimento curativo ou recurso
medicinal, erva etc., salvo em situa��es especiais e sob orienta��o profissional,
devem ser usados em grande quantidade. Com a pimenta n�o � diferente. As precau��es
com o uso da pimenta devem se fixar, sobretudo no efeito de seu mais importante
princ�pio ativo, qual seja a piperina ou a capsaicina. Os estudos modernos sobre a
toxicidade desses compostos mostram o seguinte:

Toxicidade dos capsaicin�ides


Em meados de 1997, pesquisadores da Inglaterra utilizaram ratos,
camundongos, cobaias e coelhos aplicando um m�todo experimental para determinar o
n�vel t�xico e letal dos capsaicin�ides. Com base nos resultados, foi realizada
outra pesquisa com seres humanos volunt�rios, utilizando-se doses menores n�o
letais. Nos animais foi administrada capsaicina pura, intravenosa e
subcutaneamente, no est�mago e aplica��o t�pica, at� a morte dos animais. A dose
t�xica letal de capsaicina, medida em mg por kg do animal foi de 0,56 mg
(intravenosa), at� 190 mg, quando consumida, e 512 mg na aplica��o t�pica. A
prov�vel causa da morte em todos os casos foi parada respirat�ria. Em seres
humanos, a dose t�xica calculada gira em torno de 13 gramas de capsaicina
cristalina pura. Acredita-se que doses maiores que esta poderiam ser letais. Mas
para morrer, uma pessoa teria que consumir cerca de 1,8 litros de molho Tabasco de
uma vez s� para ficar inconsciente.
Existem pesquisas sobre o perigo para seres humanos de v�rios produtos que
cont�m capsaicina como ingrediente, mas sob a forma de oleoresinas e n�o a pimenta
em seu estado natural. As oleoresinas de Capsicum s�o ingredientes extremamente
fortes, usados em molhos picantes. Para algumas pessoas, com poucos bot�es
gustativos, estes molhos n�o chegam a preocupar, mas para outras ocorre uma rea��o
muito negativa, provocando queimaduras severas e, algumas vezes, at� bolhas na boca
e na l�ngua. Outra rea��o imediata pode ser n�usea, altera��o na respira��o,
desmaio e v�mito espont�neo. As oleoresinas s�o extratos, ou �leos altamente
concentrados, feitos de pimentas secas, picantes ou n�o, usados na culin�ria,
medicina e para a produ��o de corantes, al�m de outros prop�sitos industriais.
Existem tr�s tipos principais: oleoresinas de Capsicum, oleoresinas de pimentas
vermelhas e oleoresinas de p�prica. As oleoresinas de Capsicum s�o feitas das
pimentas mais fortes dispon�veis, geralmente da �frica, �ndia ou �sia, mas qualquer
outra pimenta picante pode ser usada. A escala de calor fica geralmente entre
500.000 e 1.800.000 S.U. (Escala de Scoville) ou 4% a 14% de capsaicina; 500g de
oleoresina equivale a 10 kg de pimentas caiena. Esse tipo de oleoresina �
extremamente forte e � usado para a produ��o dos famosos sprays de pimenta, ou em
molhos superpicantes, em medicamentos como cremes analg�sicos t�picos e em alguns
alimentos industrializadas.
Portanto, � necess�rio cuidado com molhos que cont�m oleoresinas de
capsaicina como ingrediente e n�o a pimenta natural. Apesar dos efeitos adversos
que isso pode causar, molhos superfortes s�o capazes de matar.

Contra-indica��es reais
para o uso da pimenta
Gastrite
No caso da gastrite, a pimenta pode ser prejudicial, se ingerida em grande
quantidade. Ela provoca o aumento das enzimas digestivas, inclusive as �cidas, o
que agravaria a gastrite, mas, mesmo aqui a pimenta n�o � mais mal�fica do que
caf�, suco de laranja �cida, refrigerante � base de cola, chips, frituras
carregadas e abacaxi �cido � alimentos que tamb�m n�o s�o aconselh�veis a quem
sofre de gastrite. A pimenta n�o causa mais acidez do que esses alimentos.

Hemorr�idas
No caso de hemorr�idas, tamb�m se deve evitar o uso da pimenta, mas apenas
em casos muito intensos, pois pode haver mais irrita��o do endot�lio (e n�o
dilata��o das veias). H� tratamentos externos para lavagem do reto com pimenta
dilu�da para as crises de hemorr�idas.
De modo geral, por precau��o, recomenda-se que indiv�duos com problemas no
trato gastrintestinal (gastrite, �lcera, hemorr�idas e outros) evitem a ingest�o,
uma vez que a capsaicina em excesso funciona como um agente agressor das mucosas.
H� tamb�m contra-indica��es do uso da pimenta para pessoas que sofrem de
refluxo g�strico, colite, psor�ase, doen�as de pele, mas n�o existem raz�es ou
explica��es cient�ficas para isto. Mesmo para quem n�o sofre desses males, usada
moderadamente, a pimenta � um �timo t�nico card�aco, circulat�rio, anti-reum�tico,
faz bem para quem tem artrite, artrose e melhora os sintomas gripais. A semente da
pimenta lavada, sem a polpa, seca, mo�da, � �tima para as doen�as infecciosas, tipo
reumatismo, artrite e artrose.
Outra id�ia err�nea, esta mais moderna, aponta que pessoas com dilata��o da
pr�stata (HPB) n�o devem ingerir pimenta porque ela pode agravar o �processo
inflamat�rio�. Esta afirma��o � duplamente falsa: primeiramente a pimenta � um
antiinflamat�rio e analg�sico e, em segundo lugar, a hipertrofia benigna da
pr�stata n�o � uma inflama��o, mas um crescimento lento do tecido prost�tico.
Existe de fato uma contra-indica��o sim, na prostatite, mas, neste caso, est�o
contra-indicados todos os itens alimentares e bebidas capazes de irritar a mucosa
da uretra na prostatite aguda, como �lcool, caf�, ch� preto, ch� mate, lim�o,
temperos fortes, por fim, pimenta, mas, mesmo assim, s� em excesso. J� vimos
anteriormente que a pimenta � indicada tanto no tratamento como na preven��o do
c�ncer de pr�stata, gra�as ao seu teor de elementos antioxidantes e protetores do
�rg�o.

Tabus
Existem muitos estigmas e tabus sobre alguns alimentos, considerados
prejudiciais � sa�de, colocados em quest�o por m�dicos e especialistas.
Freq�entemente, mesmo profissionais experientes e gabaritados fazem men��o a alguns
deles, sem procurar se aprofundar mais no assunto. At� h� bem pouco tempo, por
exemplo, o vinho era tido como prejudicial, mas hoje, foi provado que, ao contr�rio
do que muitas pessoas pensam, uma ta�a de vinho por dia faz bem ao cora��o,
evitando problemas card�acos. O chocolate, muito discutido por conter subst�ncias
que viciam, tamb�m passou a ser recomendado, em quantidade controlada, j� que sua
ingest�o produz endorfina no organismo de quem o consome, o que causa uma sensa��o
saud�vel de prazer e bem-estar. Estudos recentes t�m revelado tamb�m que a pimenta
n�o � um veneno, principalmente para quem tem hemorr�idas, gastrite ou hipertens�o,
mas um recurso ben�fico quando utilizado com modera��o.
A nutricionista Daniella Fialho confirma esta premissa, afirmando que �o
excesso no consumo de pimenta vermelha pode levar a problemas de sa�de, mas seu
consumo moderado at� faz bem�.

Cuidados durante o manuseio


Acidentes durante o manuseio das pimentas, tanto em n�vel dom�stico quanto
industrial, s�o comuns, principalmente quando os olhos ou a mucosa s�o atingidos.
Manusear a pimenta exige cuidado para evitar irrita��o da pele e dos olhos.
O p� da pimenta-do-reino, quando muito fino, freq�entemente causa acidentes
por inala��o, nos olhos ou mucosas da boca. As secas devem ser manuseadas com muito
cuidado, pois o processo de secagem acentua bastante a pung�ncia.
� necess�rio cuidado ao manusear a pimenta. Ao cortar a pimenta vermelha ou
ao remover as sementes e as nervuras brancas, deve-se usar luvas finas e lavar os
utens�lios com sab�o e �gua ap�s o uso. Mesmo uma pequena quantidade de
capsaicin�ides causa irrita��o grave ao entrar em contato com os olhos.
As pimentas em p� tamb�m, com muita freq��ncia, enganam cozinheiros menos
experientes, que acabam por colocar pimenta demais nos alimentos que preparam.
Essas pimentas n�o cedem todo o seu potencial de pung�ncia logo de in�cio,
liberando os princ�pios ativos aos poucos. Por causa disso, � comum o cozinheiro
experimentar um prato apimentado, julgando ter chegado a um teor adequado e, quando
outras pessoas ingerem o preparado, percebem estar excessivamente apimentado.
Um texto interessante da literatura m�dica cl�ssica chinesa comenta sobre as
contra-indica��es da pimenta:
Alimentar-se de maneira racional, de acordo com um conceito de sa�de, exige
diferentes medidas de alimenta��o adaptadas a diferentes condi��es. Semelhante �
complexidade f�sica, a ocupa��o profissional, as enfermidades e a regi�o onde
habita cada pessoa. Estas condi��es s�o ponto de partida para manter o equil�brio
do corpo. Por exemplo, os gordos devem evitar doces e muito �leo. Os magros n�o
devem comer pimenta em demasiado. Os idosos n�o devem comer alimentos de alta
caloria. As crian�as n�o devem nutrir-se em demasiado e nem consumir comidas
geladas sem motivo. Pessoas com problemas de pele e asma devem evitar mariscos como
camar�o e caranguejo. Os que sofrem do est�mago n�o devem ingerir comidas oleosas e
glutinosas. Um mesmo tipo de refei��o tem efeito diferente em lugares diferentes. A
pimenta, por exemplo, � boa para os habitantes das prov�ncias de Hunan, Yunnan,
Guizhou e Sichuan, porque l� a chuva e a umidade predominam, e o picante serve para
eliminar a umidade do corpo. No entanto, para os moradores de regi�es secas, o
picante pode complicar o equil�brio interno do organismo.

CULTIVANDO PIMENTAS

As pimentas e os piment�es pertencem � fam�lia das solan�ceas e ao g�nero


Capsicum. S�o cultivadas principalmente nos estados de Minas Gerais, Bahia e Goi�s.
Consumidas no Brasil, principalmente na forma de conserva de fruto inteiro em
vinagre ou azeite.
As pimentas s�o cultivadas em regi�es de clima tropical com precipita��o
pluviom�trica vari�vel de 600 a 1.200 mm e uma temperatura m�dia em torno de 25�C.
Temperaturas inferiores a 15�C prejudicam o desenvolvimento vegetativo da planta. O
solo mais recomendado � o que apresenta textura leve com pH entre 5,5 a 6,0 com boa
drenagem.

Plantio
Nas regi�es mais frias, o plantio deve ser feito de agosto a outubro e nas
regi�es mais quentes em qualquer �poca do ano. As sementes, 2 ou 3 g por metro
quadrado, v�o primeiro para sementeiras, distribu�das em sulcos distanciados 10 cm.
Um grama cont�m 300 sementes. Para o plantio de 1 hectare � preciso cerca de 300g
de sementes. A germina��o ocorrer� de 15 a 20 dias ap�s o plantio e as mudinhas
devem ser mudadas quando apresentarem de 4 a 6 folhas. As mudas devem ser
transplantadas para o campo, canteiro ou vaso, com 15-20 cm de altura, cerca de 50-
60 dias ap�s a semeadura.

Adubagem e calagem
Fazer a corre��o da acidez do solo e aduba��o com base na an�lise qu�mica do
solo. O solo deve ter boa drenagem e pH entre 5,5 a 6,8. Aplicar calc�rio para
elevar a satura��o de bases a 80%. Em situa��es nas quais � muito dif�cil fazer a
an�lise qu�mica do solo, existem algumas aproxima��es que auxiliam o produtor
quanto �s quantidades e tipos de adubos a serem utilizados.
Recomenda-se o uso de 1 a 2 kg de esterco de curral curtido, 200 g de
superfosfato simples e 20 g de cloreto de pot�ssio por metro linear. A aduba��o com
micronutrientes � importante, recomenda-se 2 kg/ha de boro, 2 kg/ha de zinco e 10
kg/ha de enxofre.
At� a fase de florescimento, as aduba��es de cobertura s�o feitas com
intervalos de 30-45 dias at� o final do ciclo. Normalmente, utilizam-se 30 kg/ha de
nitrog�nio e 30 kg/ha de �xido de pot�ssio.

Cuidados na produ��o
Manter a �rea livre de plantas daninhas por meio de capinas. As hastes
lenhosas da maioria das variedades de pimenta dispensam o uso de tutor. Fazer a
aduba��o de manuten��o, utilizando 20 g de sulfato de am�nio em cobertura com cerca
de 30 dias ap�s o plantio.

Pragas e doen�as
Os insetos e �caros est�o associados com o cultivo desde a sementeira at� a
colheita dos frutos. A maioria das esp�cies n�o causa dano econ�mico e algumas s�o
consideradas ben�ficas, podendo ser predadores de outros insetos. A forma mais
eficiente e econ�mica de prevenir os danos causados por pragas e doen�as � atrav�s
do monitoramento da cultura. Portanto, � prudente consultar um t�cnico com
experi�ncia e conhecimento na �rea de controle de pragas e doen�as.

Colheita e rendimentos
A colheita � feita manualmente, de 100 a 120 dias ap�s o plantio. O
rendimento m�dio por hectare varia de uma cultura para outra. A malagueta produz 10
toneladas por hectare. A colheita no primeiro ano sempre � maior, muitos
plantadores preferem renovar anualmente as suas culturas.

Composi��o
O valor nutricional da pimenta � relativamente alto, por constituir boas
fontes de vitaminas, principalmente C e, em tipos ingeridos secos, vitamina A.
Apresenta ainda c�lcio, ferro, caroteno, tiamina, niacina, riboflavina e fibras.

Comercializa��o
O mercado para a industrializa��o da pimenta consiste, basicamente, na
secagem, na conserva do fruto inteiro e na produ��o de molho. No processo de
conserva do fruto inteiro, a pimenta � acondicionada em embalagens de vidro em
solu��o com �lcool, cacha�a, vinagre, �leo de cozinha ou azeite. A variedade deve
apresentar frutos com boa apar�ncia, uniformidade no tamanho e na forma, polpa
firme e boa conserva��o. Geralmente se comercializa em caixas de 12 kg. As pimentas
menores s�o embaladas em garrafas, em conserva com vinagre, sal e �leos
comest�veis. � muito comum a comercializa��o em feiras livres ou ind�strias de
conservas.

RECEITAS DELICIOSAS,
COM PIMENTA

Molhos

Molho de pimenta tradicional


Ingredientes:
1 kg de pimentas maduras
1 kg de tomates maduros
5 dentes de alho
1 cebola m�dia
1 folha de louro
1 colher (ch�) de pimenta-do-reino
1/2 copo de cacha�a
1/2 copo de vinagre branco
1 colher (sopa) de sal
1 colher (sopa) de a��car
Preparo:
Selecionar todos os ingredientes, bater tudo em liquidificador ou
processador e passar pela peneira. Levar a ferver, para obter homogeneiza��o.
Envasar em vidros esterilizados e tampar.

Molho de pimenta malagueta


Ingredientes:
200 g de pimenta malagueta fresca ou em conserva
1 copo de vinagre
1 x�cara (caf�) de aguardente
1 cebola pequena picada
2 dentes de alho
1 colher (ch�) de a��car
1 colher (ch�) de sal
Preparo:
Bata todos os ingredientes no liquidificador ou processador at� que fiquem
bem triturados. Coloque a mistura numa panela e leve ao fogo deixando ferver por 5
minutos. Coe e coloque em vidros esterilizados e bem fechados.

Molho de manga e habanero


Ingredientes:
130 ml de vinagre branco
6 mangas inteiras descascadas
7 kiwis inteiros descascados
7 pimentas habanero inteiras sem sementes (fresco)
Suco de 4 limas
Suco de 3 lim�es
4 colheres (sopa) de suco de laranja
1/3 copo de vinagre branco
1 colher (ch�) de sal marinho
2 x�caras (ch�) de �gua
Preparo:
Em uma panela, coloque as habaneros, �gua e sal. Ferva lentamente durante 15
minutos, ent�o escoe e guarde 3/4 de x�cara desta �gua. No liquidificador coloque a
�gua guardada e todos os ingredientes restantes, exceto o vinagre. Retorne � panela
e deixe em fogo m�dio durante 10 minutos e mexa constantemente. Retire do fogo,
coloque o vinagre e mexa ligeiramente at� esfriar.
Mantenha em refrigerador por quatro meses ou conserve em vidros apropriados.
Refrigere depois de aberto.

Molho caliente
Ingredientes:
3 pimentas jalape�o picadas
3 colheres (sopa) de suco de lima fresco
3 colheres (sopa) de vinagre branco
1 cebola pequena cortada
2 dentes de alho
1 colher (sopa) de �leo de girassol
1 x�cara de cenouras cortadas
2 x�caras de �gua
1 colher (ch�) de sal marinho
Preparo:
Doure as cebolas no �leo. Adicione as cenouras e a �gua. Leve ao fogo e
ferva at� reduzir e cozinhar as cenouras. Remova do calor e coloque o suco de lima,
as pimentas e o sal. Coloque em processador e bata at� ficar homog�neo. Coloque em
vidros esterilizados e tampe.

Molho do diabo
Ingredientes:
15 pimentas habanero sem os talos
200 ml de molho de pimenta com alho (Tailand�s/Tabasco)
1/4 x�cara (ch�) de mel
3 dentes de alho picado
Preparo:
Bata as habaneros (com as sementes) em um processador. Adicione os outros
ingredientes para fazer um creme compacto.

Molho at�mico
Ingredientes:
2 pimentas dedo-de-mo�a secas
1 pimenta vermelha jalape�o fresca
16 pimentas malaguetas frescas
1 x�cara (ch�) de cebola cortada
4 dentes de alho
1 colher (sopa) de suco de lim�o
1 colher (sopa) de rum
1 x�cara (ch�) de vinagre branco
1/2 colher (ch�) de or�gano seco
Preparo:
Coloque as pimentas dedo-de-mo�a em uma panela com �gua quente e empape at�
ficarem moles. Corte em pedacinhos finos e reserve. Asse e descasque a pimenta
jalape�o, retire os talos e as sementes e corte em peda�os pequenos. Tire as
sementes e os talos das malaguetas. Combine-as com as cebolas e o alho em um
processador e bata bem. Coloque o suco de lim�o, o rum, e o vinagre em uma panela e
leve ao fogo. Coloque no processador, adicione o or�gano e a pimenta jalape�o, e
bata ligeiramente. Adicione a pimenta dedo-de-mo�a reservada, bata brevemente
(pulsar) at� obter um molho liso. Refrigere e mantenha por at� 2 meses.

Molho de tomate com pimenta


Ingredientes:
1 x�cara (ch�) de suco de tomate
1 colher (sopa) de azeite extravirgem
5 dentes de alho
2 piment�es vermelhos cortados em cubos
2 piment�es verdes cortados em cubos
3 gr�os de pimenta-da-jamaica
1/2 colher (caf�) de pimenta dedo-de-mo�a sem semente
1 colher (sopa) de suco de lim�o
1 colher (sopa) de molho de pimenta-vermelha
Sal a gosto
Preparo:
Em uma frigideira grande, ponha o azeite e o alho picado. Deixe fritar por 1
minuto. Em seguida, coloque o suco de tomate e deixe aquecer at� reduzir pela
metade. Adicione os cubos de piment�es vermelho e verde, o sal, a pimenta-da-
jamaica e a pimenta dedo-de-mo�a. Retire do fogo, junte o suco de lim�o, misture
bem e deixe esfriar. Coloque o molho num vidro esterilizado previamente com �gua
fervente. Use-o quando necess�rio em macarr�o ou saladas.

Salsa mexicana
Ingredientes:
4 pimentas serrano ou jalape�o sem sementes
1 cebola grande
2 tomates grandes maduros
3 dentes de alhos
1/2 de x�cara (ch�) de coentro fresco
2 colheres (sopa) de �leo de girassol
2 colheres (sopa) de vinagre de vinho ou lim�o
Preparo:
Pique todos os ingredientes bem pequenos (n�o pode ser mo�do no
processador), misture todos num recipiente refrat�rio, pelo menos 1 hora antes de
servir. Sirva com tortilhas como pat�. Tamb�m � muito boa com tacos, burritos e
fajitas.

Molho picante mexicano


Ingredientes:
1/4 de x�cara (ch�) de pimenta serrano sem sementes e picadas
1/4 de x�cara (ch�) de pimenta jalape�o sem sementes e picadas
1/4 de x�cara (ch�) de cebola picada
1/4 de x�cara (ch�) de alho-por�, partes brancas e verdes picadas
1/4 para 1/2 colher (sopa) de sal
1/2 x�cara (ch�) de suco natural de lim�o
2 tomates m�dios picados
1 tomate m�dio, grelhado e sem pele, misturado at� ficar uma pasta
1/2 de x�cara (ch�) de coentro fresco picado
1 abacate m�dio picado (opcional)
Preparo:
Coloque as pimentas, a cebola, alho-por� e o sal em um refrat�rio com o suco
de lim�o. Misture bem e coloque no refrigerador por 1 a 2 horas. Drene o l�quido e
descarte. Ent�o, adicione os tomates picados, e misture apenas o tomate sem pele o
suficiente para encorpar a salsa. Adicione mais sal, se desejar. Misture o coentro
e o abacate se for usar de imediato. Apesar do abacate ser opcional, ele adiciona
bastante sabor � salsa.

Salsa colorida
Ingredientes:
2 x�caras (ch�) de tomates sem pele, pequenos, cortados em cubos
2 pimentas habanero vermelhas, sem sementes e picadas
1/2 x�cara (ch�) de alho por�, finamente cortado
1/2 x�cara (ch�) de aipo picado com as folhas
1 piment�o vermelho pequeno, tostado e bem picado
1 tomate vermelho pequeno picado
2 colheres (sopa) de azeite de oliva
1 colher (sopa) de suco natural de lim�o
1/2 x�cara (ch�) de coentro fresco picado
1/2 x�cara (ch�) de hortel� fresca picada
1/2 colher (sopa) de alho picado
Pimenta-do-reino a gosto
Sal a gosto
Preparo:
Combine todos os ingredientes numa tigela de vidro e misture bem. Deixe
descansar por 30 minutos antes de servir para acentuar o sabor.

Como preparar conservas caseiras


de pimenta

Para esterilizar os recipientes


Antes de fazer qualquer conserva � fundamental que os potes de vidro sejam
esterilizados. Para isso, escolha um pote de vidro que possua uma tampa que vede
bem e lave com �gua e sab�o ou detergente. Pegue uma panela e forre o fundo com um
pano limpo. Coloque o pote e cubra com �gua. Deixe ferver por 15 minutos. Quando
faltar 5 minutos, coloque a tampa, para tamb�m ser esterilizada. Deixe esfriar
normalmente para que n�o quebre. Depois que esfriar um pouco, coloque o pote e a
tampa sobre um pano limpo com a boca para baixo e deixe secar.

Branqueamento
� um processo bastante utilizado em receitas de conserva. Coloque �gua numa
panela e deixe que ferva. Quando ferver, coloque a pimenta e deixe por 20 segundos.
Retire e transfira de imediato para uma tigela com �gua gelada.

Receitas b�sicas de conservas


de pimenta

Conserva b�sica de pimenta


Ingredientes:
Pimentas selecionadas de sua escolha
2 copos de vinagre branco
1 colher (sopa) de a��car
1 colher (ch�) de sal
Preparo:
Fa�a uma calda com o vinagre, o sal e o a��car levando esta mistura para
ferver por 2 minutos. Fa�a o branqueamento das pimentas. Coloque as pimentas num
vidro esterilizado e jogue a calda quente de vinagre por cima. Deixe esfriar.
Conserve na geladeira.

Pimenta no vinho
Ingredientes:
2 copos de vinho branco seco
1 colher (sopa) de a��car
1 colher (ch�) de sal
Pimentas selecionadas
Preparo:
Fa�a uma calda com o vinho, o sal e o a��car levando esta mistura para
ferver por 2 minutos. Fa�a o branqueamento das pimentas. Coloque as pimentas num
vidro esterilizado e jogue a calda quente de vinho por cima. Deixe esfriar.
Conserve na geladeira. Deve ser consumido logo, pois esta conserva n�o tem dura��o
longa.

Pimenta no azeite de oliva


Ingredientes:
1 x�cara (ch�) de azeite de oliva extravirgem
2 dentes de alho picado
1 colher (ch�) de suco de lim�o
Pimentas selecionadas
Preparo:
Retire as sementes e o talo das pimentas. Frite o alho no azeite at� ficar
levemente dourado. Coloque as pimentas num vidro de conserva deixando um espa�o
livre de 2 cm. Aque�a uma x�cara de azeite a 300 �C. Enfie o cabo de uma colher no
meio das pimentas e abra um buraco. Despeje o azeite quente, lentamente, para
evitar que o azeite suba. Complete o pote com azeite at� atingir 0,5 cm da boca e
tampe bem firme. Deixe esfriar naturalmente. Conserve na geladeira.

Pimenta no conhaque
Ingredientes:
Conhaque de boa qualidade
Pimentas selecionadas
1 colher (sobremesa) de a��car
Preparo:
Esterilize o pote em que v�o ser colocadas as pimentas. Branqueie as
pimentas. Fa�a um corte pequeno longitudinal em cada pimenta e deixe os talos para
uma melhor manipula��o. Encha o vidro com as pimentas e espalhe uma colher de
a��car por cima. Complete o vidro com conhaque. Deixe descansar em local fresco e
seco de 15 a 30 dias, invertendo o vidro a cada dois dias. Conserve na geladeira.

Gel�ias picantes

Gel�ia de pimenta
Para 4 pessoas
Ingredientes:
300 g de pimenta dedo-de-mo�a
2 x�caras (ch�) de �gua
2 x�caras (ch�) de suco de laranja (ou tangerina)
8 x�caras (ch�) de a��car
1 x�cara (ch�) de suco de lim�o
1 pitada de sal
Preparo:
Retire o cabo das pimentas. Bata todos os ingredientes no liquidificador.
Coe em uma panela de fundo grosso e deixe ferver em fogo baixo. V� retirando a
espuma que se forma. O tempo de redu��o varia conforme o fog�o, de 20 a 40 minutos
ap�s come�ar a ferver. Deixe os vidros com �gua quente at� a gel�ia ficar pronta.
Coloque a gel�ia ainda quente nos vidros e tampe. Dica: para verificar o ponto,
derrame um pouco da gel�ia em um pires e espere esfriar. Ela endurece depois de
fria.

Gel�ia especial de pimenta


Ingredientes
1/2 kg de pimenta dedo-de-mo�a ou de bode
1/2 x�cara de azeite de oliva
1 cebola picada
10 dentes de alho descascados
polpa de 1 mel�o (doce) m�dio picado
2 x�caras (ch�) de abacaxi picado
1 colher (ch�) de canela em p�
2 colheres (sopa) de gengibre fresco ralado
2 colheres (ch�) de cravo em p�
2 x�caras (ch�) de a��car mascavo
Preparo:
Limpe a pimenta e coloque-a no liquidificador com o mel�o, o abacaxi, o
alho, a cebola e o azeite. Junte 1 litro de �gua e bata por 2 minutos, ou at� obter
uma mistura homog�nea. Transfira a mistura para uma panela e adicione o a��car, o
gengibre, o cravo e a canela. Leve para cozinhar, mexendo sempre e, assim que
ferver reduza o fogo. Cozinhe por mais 1 hora, mexendo de vez em quando, ou at�
encorpar. Retire do fogo, deixe esfriar um pouco e coloque em potes de vidro
esterilizados.

Gel�ia de mel�o com pimenta-cumari


Ingredientes:
1 kg de polpa de mel�o amarelo bem suculento e doce
4 colheres (sopa) de pimenta-cumari fresca
6 colheres (sopa) de azeite de oliva extravirgem
1 x�cara (ch�) de a��car mascavo
Preparo:
Bata todos os ingredientes no liquidificador, coloque-os numa panela, leve
ao fogo e cozinhe por 30 minutos ou at� encorpar, mexendo de vez em quando. A
gel�ia deve ser guardada na geladeira, em vidro previamente esterilizado. Ideal
para assados.

Receitas salgadas

Espaguete integral apimentado


Para 4 pessoas
Ingredientes:
500 g de espaguete integral
3 pimentas dedo-de-mo�a picadas sem sementes
6 tomates maduros m�dios
3 dentes de alho picados
3 colheres (sopa) de azeite de oliva
2 colheres (sopa) de manjeric�o fresco
Sal a gosto
Preparo:
Escaldando rapidamente em �gua fervente, tire a pele dos tomates, depois as
sementes e corte em cubos. Coloque-os na tigela onde a massa ser� colocada depois
de cozida. Junte os outros ingredientes e deixe o tomate temperado descansando em
lugar fresco por 20 minutos. Cozinhe a massa em �gua fervente com sal moderado pelo
tempo indicado na embalagem. Deixe a massa al dente, escorra e coloque na tigela
com o molho. Misture bem e sirva imediatamente.

Chili mexicano vegetariano


Ingredientes:
1/2 x�cara de azeite de oliva extravirgem
2 cebolas m�dias cortadas
5 dentes de alho, picados
2 pimentas jalape�o cortadas
1 pimenta-de-cheiro n�o ardida
1 pimenta dedo-de-mo�a
1 pimenta verde
3 tomates m�dios em cubos
200ml de molho de tomate
2 latas de massa de tomates
200 g de feij�es vermelhos em lata (cozidos)
3 x�caras (ch�) de �gua
1 colher (sopa) de suco de lim�o
4 colheres (sopa) de pimenta-do-reino em p�
2 colheres (sopa) de cominho
1 colher (sopa) de p�prica
1 colher (sopa) de or�gano
Sal a gosto
Molho Tabasco a gosto
1 x�cara (ch�) de prote�na texturizada de soja (PVT)
Preparo:
Deixe a prote�na de soja de molho em �gua morna por 2 horas e escorra,
apertando bem para retirar a �gua. Doure a cebola, o alho e as pimentas em �leo.
Adicione as especiarias e cozinhe durante 2 minutos. Misture o restante dos
ingredientes, adicione a prote�na de soja por �ltimo. Ajuste a quantidade de
prote�na de soja at� obter a textura e consist�ncia desejada.

Vegetarian green chili


Ingredientes:
6 pimentas verdes longas e frescas, assadas e sem casca e sementes, cortadas
em peda�os grossos
300g de carne de gl�ten macia, cortada em cubos
1 cebola m�dia cortada fina
4 dentes de alho picadinho
1 colher (ch�) de or�gano seco
1 colher (ch�) de cominho em gr�o
2 colheres (sopa) de suco de lim�o
1 colher (ch�) de pimenta-preta em p�
1 colher (ch�) de p�prica em p�
1 colher (ch�) de pimenta caiena em p�
Pimentas verdes picantes a gosto
1 colher (sopa) de azeite de oliva
Sal a gosto
Preparo:
Esfregue sobre a carne de gl�ten os ingredientes secos (p�prica, pimenta-
preta, pimenta caiena, sal, alho em p� e cominho), cubra e deixe a noite toda no
refrigerador. Numa panela m�dia doure a cebola, o alho, o or�gano e o cominho.
Coloque as pimentas verdes e mexa. Coloque a carne de gl�ten junto com o suco de
lim�o e misture. Acrescente �gua quente at� cobrir quase toda a carne, mexa bem,
reduza o calor, cubra e deixe por 30 minutos. Confira sempre para ter certeza de
que n�o est� pegando no fundo. Ent�o confira a consist�ncia, mais l�quida ou mais
grossa, dependendo do gosto, adicione o sal e a pimenta-preta.

Pipocas com pimenta


Para 3 pessoas
Ingredientes:
1 x�cara (ch�) de milho de pipoca
2 colheres (sopa) de manteiga fresca
1 colher (sopa) de azeite de oliva
1 colher (ch�) de ervas finas
1 colher (ch�) de pimenta-branca (pimenta-do-reino em p�)
1/2 x�cara (ch�) de queijo ralado
Preparo:
Em uma panela coloque a manteiga, o azeite e o milho de pipoca, mexendo at�
o milho come�ar a estourar. Tampe a panela e abaixe o fogo. Retire, acrescente as
ervas finas, a pimenta e o queijo ralado, misture muito bem e sirva.

Ovos de codorna picantes


Para 2 pessoas
Ingredientes:
2 d�zias de ovos de codorna
1 colher (sobremesa) de pimenta calabresa
4 colheres (sopa) de azeite de oliva
1 colher (ch�) de vinagre de vinho branco
2 colheres (sopa) de salsa fresca picada
1 colher (sobremesa) de or�gano seco
1 colher (ch�) de sal marinho mo�do
Preparo:
Cozinhe os ovos em �gua fervente por 10 minutos. Escorra e coloque
imediatamente em uma tigela com �gua e gelo. Deixe esfriar completamente e
descasque os ovos. Em um pequeno recipiente, coloque o azeite de oliva, vinagre,
pimenta calabresa e sal. Misture bem e despeje sobre os ovos. Misture e salpique
com salsa e or�gano. Leve � geladeira por 1 hora e est� pronto para servir.

Pimenta curtida � moda baiana


Ingredientes:
pimenta malagueta
azeite de dend�
sal (pouco)
Preparo:
Refogue a pimenta, numa panela, com o azeite de dend� e o sal, at� que
esteja macia. Bata no liquidificador e guarde. Trata-se de um molho muito especial
com sabor da Bahia.

Br�colis com pimentas vermelhas


Ingredientes:
1 ma�o de br�colis
2 colheres (sopa) de �gua
1 colher (sopa) de manteiga fresca
1/2 x�cara de pimentas vermelhas picadas
1/2 x�cara de cebola picada
1/2 colher (sobremesa) de cominho mo�do
1 colher (sopa) de queijo parmes�o ralado
Preparo:
Corte o br�colis em 5 ou 6 partes e coloque num pirex. Acrescente a �gua.
Cubra com pl�stico apropriado e leve ao forno de microondas por 5 minutos. Drene o
l�quido e reserve. Coloque a manteiga numa forma larga e leve ao microondas por 20
segundos, at� derreter. Misture a pimenta, a cebola e o cominho com a manteiga e
leve novamente ao forno de microondas por 5 minutos. Adicione o br�colis e misture
bem. Salpique o queijo por cima e est� pronto para servir.

Dica para quando usar


a pimenta-do-reino

A pimenta-do-reino torna os pratos ainda mais saborosos e arom�ticos se


combinada com outros temperos, como: manjeric�o, cardamomo, canela, cravo, coco,
coentro, alho, gengibre, noz-moscada, salsinha, alecrim, tomilho, a�afr�o... ela
combina com quase todos os tipos de comida.

Sobremesas picantes

Frutas com pimenta


Pode-se comer frutas temperadas com pimenta-do-reino. Basta cort�-las e
salpicar levemente a pimenta-do-reino em p� (a gosto) sobre elas.

Bolo integral de chocolate com pimenta


Massa
2 1/2 x�caras (ch�) de farinha de trigo integral
1 colher (sopa) de fermento em p�
1 x�cara (ch�) de chocolate em p� sol�vel sem a��car
10 gr�os de pimenta-do-reino
1/2 colher (sopa) de pimenta calabresa seca
3 ovos
1 x�cara (ch�) de �leo
1 lata de leite condensado
1 peda�o de canela em pau
1 x�cara (ch�) de leite
Cobertura:
1 x�cara (ch�) de chocolate em p� sol�vel
1 colher (ch�) de pimenta-do-reino mo�da
50 g de manteiga
1/2 x�cara (ch�) de leite
1/2 x�cara (ch�) de a��car
Preparo:
Em uma panela coloque o leite, as pimentas e a canela e leve ao fogo para
ferver. Retire, espere amornar e coe, desprezando as pimentas e a canela. Bata no
liquidificador o leite, o leite condensado, os ovos e o chocolate em p�. Coloque em
um recipiente e misture bem a farinha e o fermento. Coloque em uma f�rma redonda,
de aproximadamente 30 cm de di�metro, untada e enfarinhada e asse em forno m�dio
alto (200�C), pr�-aquecido, por aproximadamente 40 minutos. Quando o bolo estiver
quase pronto, prepare a cobertura. Misture o chocolate em p�, o a��car, a manteiga,
o leite e a pimenta e leve ao fogo baixo, deixando ferver por dois minutos ou at�
engrossar. Desligue o fogo, bata bem a cobertura com uma colher ou garfo e coloque
sobre o bolo ainda quente. Sirva em seguida.

Espeto picante de frutas


Para 4 pessoas
Ingredientes:
1 ma��
1/2 abacaxi pequeno
2 p�ssegos
1 manga
1 p�ra
1 x�cara (ch�) de leite
3 1/2 colheres (sopa) de a��car mascavo
1 colher (sopa) de farinha de trigo
1 colher (sopa) de p�prica em p�
3 colheres (sopa) de mel puro
3 gemas de ovo caipira
2 colheres (ch�) de a�afr�o em pistilos
1 peda�o de gengibre em tiras finas
1/2 colher (ch�) de pimenta-branca em p�
1 x�cara (ch�) de fava de baunilha
Preparo:
Lave as frutas, descasque-as e corte em peda�os. Coloque-as em uma tigela,
junte o a�afr�o, a p�prica, o mel aquecido, o gengibre e a pimenta. Deixe macerar
por 40 minutos. Aque�a o leite, juntamente com a fava de baunilha aberta no sentido
do comprimento. Deixe amornar. Em batedeira, bata as gemas com o a��car, at� obter
um creme liso. Acrescente a farinha de trigo e, em seguida, despeje lentamente o
leite, misturando bem com uma colher. Leve ao fogo m�dio e deixe por alguns minutos
at� obter um creme encorpado, mexendo sempre. Retire do fogo e deixe esfriar,
mexendo de vez em quando. Divida as frutas em 4 espetinhos de madeira umedecidos,
disponha-os sobre uma grelha e regue com o l�quido de macera��o das frutas. Deixe
grelhar por cerca de 10 minutos. Sirva os espetinhos quentes ou momos, acompanhados
do fundo de cozimento.

Molho de chocolate e pimenta


Ingredientes:
200 g de chocolate meio-amargo
200 g de queijo cottage
500 ml de creme de leite fresco
1 colher (ch�) de pimenta caiena (ou calabresa)
1 colher (sopa) de licor de chocolate
2 colheres (sopa) de cacau em p�
1 x�cara (ch�) de folhas de hortel� fresca picada
Preparo:
Derreta o chocolate em banho-maria em uma forma refrat�ria de vidro, quando
derreter acrescente a pimenta no chocolate ainda quente, adicione o licor, o cacau
e as folhas de hortel�. Esfarele o queijo cottage com um garfo e acrescente ao
molho, misturando bem. Pode-se coar o molho para que fique bem fino.

BIBLIOGRAFIA
E FONTES CIENT�FICAS
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BONTEMPO, M. Guia M�dico da Sa�de Natural. TerraBrazil. Porto Alegre. 2003.
BONTEMPO, M. Medicina Natural. Nova Cultural. S�o Paulo. 1995.
BONTEMPO, M. Alternativas Atuais Para a Prescri��o M�dica. Editora Guanabara
Koogan. Rio de Janeiro. 2000.
DAVE DE WITT. The Chile Pepper Encyclopedia.
GARTNER, CHRISTINE, et al. Lycopene is more bioavailable from tomato paste than
from fresh tomatoes. American Journal of Clinical Nutricion 1997;66:116-122.
GESTER, HELGAM. A The Potencial Role of Lycopene for Human health. Journal of The
American College of Nutrition. 1997,16(2);109-126.
KAPITANOV A. B. et al Radiation. Protective Effectiveness of lycopene.
Radiatsionnaia Biologia, Radioecologia, May/June 1994:34:439-445.
KARLHEINZ, S. Vitaminas Antioxidantes e B carotene: efeitos na incompet�ncia
imunol�gica. Am.J. Clin. Nutr. 1991; 53:3835 - 55.
OLIVEIRA, Alexandre Borges et al. Capsicum: pimentas e piment�es no Brasil.
Bras�lia. Embrapa, 2000. 113p.
REIFSCHNEIDER, F J. B. e equipe. Capsicum: Pimentas e piment�es do Brasil. Embrapa,
2000
SILVA Ernani Clarete da; SOUZA, Rovilson Jos� de. Cultivo de pimenta.

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