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} EXPLICA 1. A DEMOCRACIA DIRETA A Democracia Direta 9 palavra democracia vem do grego (demos, povo; kratos, poder) e significa poder do povo. Nao quer dizer governo pelo povo. Pode estar no governo uma 86 pessoa, ou um grupo, e ainda tratar-se de uma democracia — des- de que o poder seja do povo. O fundamental € que o ovo escola o individuo ou grupo que governa, e que controle como ele governa. O grande exemplo de democracia, no mundo antigo, é Atenas, especialmente no século 5 a.C.A Grécia nio era um pais unificado, e portanto Atenas nio era sua capital, o que se tornou no século 19.0 mundo grego, ou helénico, se compunha de cidades independentes. Inicialmente eram governadas por reis — assim lemos em Homero. Mas com 0 tempo ocorre uma mudanga signifi- cativa. O poder, que ficava dentro dos palacios, oculto aos stiditos, passa a praga publica, vai para f6 meésson,“o meio”, o centro da aglomeracao urbana. Adquire trans- paréncia, visibilidade. Assim comega a democracia: 0 poder, de misterioso, se torna ptiblico, como mostra « Vernant.' Em Atenas se concentra esse novo modo de praticar — e pensar — 0 poder. Os gregos distinguiam trés regimes politicos: mo- narquia, aristocracia e democracia.A diferenga era 0 nt- mero de pessoas exercendo o poder — um, alguns ou muitos. Monarquia é 0 poder (no caso, arquia) de um s6 (mono). Aristocracia € 0 poder dos melhores, os aristoi, excelentes. Sido quem tem areté, a exceléncia do herdi. - Assim, a democracia se distingue nao apenas do poder de um s6, mas também do poder dos melhores, que se des- tacam por sua qualidade. A democracia é 0 regime do povo conium, em que todos sio iguais. Nao é porque um se mostrou mais corajoso na guerra, mais capaz na ciéncia ou na arte, que tera direito a mandar nos outros A PRAGA E DO POVO Em Atenas e¢ nas outras cidades democraticas (nao era toda a Grécia: Esparta sempre foi monarquica),o povo exercia 0 poder, diretamente, na praga publica. Nao havia assenabléia representativa: todos os homens adul- tos podiam tomar parte nas decisGes. A lei ateniense, no século 4 a.C., fixa 40 reunides ordinarias por ano na dgora, que é a palavra grega para praca de decis6es. Isso significa uma assembléia a cada nove dias. Essa é a maior diferenca entre a democracia antiga e a moderna. Hoje elegemos quem decidira por nos. Mes- mo em cidades pequenas, delegamos por varios anos as Jean-Pierre Vernant, As Origens do Pensamento Grego (Sio Paulo: Difel, 1972).