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ORIGEN Y DESARROLLO DEL Volveremos más adelante al tema de la

COGNITIVISMO CLÍNICO contraposición entre racionalismo y


constructivismo en el seno de la terapia cognitiva.
1. Nociones preliminares Pero queremos señalar que esta definición,
rechazada tanto por Beck (Weishar, 1993) como
El cognitivismo clínico no es precisamente por Ellis (1990), está marcada inevitablemente
un ámbito homogéneo y se halla todavía en por la polémica, de modo que en principio
proceso de expansión y diferenciación. Mahoney evitaremos recürrir a ella.
(1991), por ejemplo, considera que se pueden Por su parte, la escuela de Beck prefiere
distinguir actualmente unos veinte enfoques en auto denominarse terapia cognitiva estándar
terapia cognitiva. Lo que los une es el énfasis (TCS) (Clark, 1995). Esta definición tiene la
común que conceden a las estructuras de ventaja de ser bastante neutra, puesto que puede
significado y los procesos de elaboración de la referirse al simple hecho de que se trata de la
información. Lo que los diferencia es un conjunto aproximación más difundida. Por consiguiente, en
bastante heterogéneo de cuestiones de teoría este trabajo mantendremos la definición que de sí
general y clínica que se traducen en diferencias, mismos dan Beck y los autores que lo
incluso muy marcadas, en la técnica terapéutica. mencionan, no sin precisar que el término
Sin embargo, al menos para quien no esté estándar corresponde a datos históricos y
inmerso en el debate interno de la disciplina, el sociales y no implica una supremacía teórica y, ni
término terapia cognitiva nos remite a las mucho menos, el modelo de referencia de una
contribuciones de Aaron Beck y Albert Ellis, ya ortodoxia.
sus respectivas escuelas.
Las razones de este reconocimiento social
son muchas. Generalmente, se considera a Beck 2. El origen de la terapia cognitiva estándar
y Ellis los fundadores del actual cognitivismo La versión más difundida de la historia de
clínico, mientras que se reserva a los autores que los orígenes de la terapia cognitiva cuenta que se
habían propuesto con anterioridad teorías
desarrolló a partir de las terapias
análogas el noble papel, si bien limitado, de
comportamentales al trasladar al ámbito clínico el
precursores.
cambio vivido entre los años sesenta y setenta
Beck (1976) fue, además, quien acuñó el del siglo XX en los enfoques cognitivos de las
término de psicoterapia cognitiva y favoreció, con teorías comportamentales en el ámbito de la
el éxito del nombre, la autognosis de la propia psicología básica.
identidad cultural en los terapeutas que se
Como sucede a menudo en la historia de
reconocían en él.
los orígenes de cualquier fenómeno, también
Todavía hoy, la mayor parte de los trabajos de
aquí algunas verdades van acompañadas de
terapia cognitiva publicados y la mayoría de los simplificaciones e imprecisiones que amenazan
terapeutas cognitivos en activo en el mundo con arrojar una falsa imagen del conjunto. En los
mencionan la escuela de Beck, que ostenta un textos donde Ellis y Beck exponen la formación
papel predominante en la Asociación
de sus ideas, las referencias al
internacional de psicoterapia cognitiva (IACP) y
compbrtamentalismo son sorprendentemente
proporciona la mayor parte de los participantes
escasas y casi siempre en un mismo sentido. Su
en los congresos internacionales. horizonte problemático parece formado,
A este respecto, es obligado reconocer que principalmente, por el psicoanálisis, en cuyo seno
esta escuela no ha pretendido nunca alzarse se habían formado y que supuso para ambos una
como defensora de una ortodoxia o fundar, al
referencia crítica en función de la cual diferenciar
amparo de su predominancia social, ningún
el desarrollo de sus propias idteas.
principio de autoridad cultural. También por este
En efecto, un aspecto que a menudo se
motivo, la historia del cognitivismo clínico no pasa por alto es la importancia en la historia de la
conoce escisiones y la discusión, aunque intensa terapia cognitiva estándar de la formación
y vehemente, se ha mantenido siempre dentro psicoanalítica de Ellis y Beck, así como la crisis
del riguroso ámbito del debate científico.
del psicoanálisis en Estados Unidos, de la que
El enfoque de Ellis y Beck es definido
fueron testigos. Pero es que, además, para
también por algunos autores como aproximación
entender algunas características e incluso
racionalista (Chiari y Nuzzo, 1996; Guidano,
algunas incompatibilidades propias de la terapia
1991). El término racionalista en este contexto no
cognitiva están dar es importante considerar el
se opone, como sucede habitualmente, a
trabajo de Ellis y, sobre todo, de Beck, como una
empirista, sino que se usa como antítesis de
reacción, al menos en parte, a la crisis de la
constructivista.
teoría clínica psicoanalítica que también vivieron hipotetizado. Esto debería haberse hecho
muchos jóvenes y brillantes analistas convirtiendo en real, concreto y específico
norteamericanos de su generación. ese significado, y esperando que la
paciente dejara de oponer resistencia y
¿En qué consistía esa crisis?
empezara a ver las cosas claras.
Esencialmente en la relación problemática que se Comprendí lo fácil que es desviarse en un
percibía entre los dos niveles de la teoría análisis y hacer que parezca que las cosas
psicoanalítica diferenciados por Rapaport (1960): responden a una fórmula. Descubrí que, si
la teoría clínica y la metapsicología. se proponen numerosas hipótesis sin
En Estados Unidos, antes que en ninguna fundamento, es posible encontrar una
otra parte, la metapsicología de las pulsiones increíble cantidad de pruebas que
empezó a considerarse un conjunto mal definido confirmen cada una de ellas (pág. 27).
de conceptos erróneos que derivaba de una
Lo que el autor reconoce no haber
neurobiología decimonónica obsoleta (Holt,
comprendido en absoluto es el. significado
1988). De ahí que se planteara el problema de
personal de las fantasías homicidas de la señora
hasta qué punto la teoría y la práctica clínicas
B. Al corregir el método y explorar junto a la
estaban invalidadas por tesis generales de tipo
paciente dicho significado personal, se descubrió
metapsicológico consideradas ya inaceptables.
la relación entre esas fantasías y el temor a la
Las respuestas a este problema fueron de
pérdida de control, ligado a su vez a experiencias
diversa índole. Algunos autores, animados por un
de soledad, despersonalización y desrealización.
interés esencialmente teórico e influidos, sobre
todo, por el trabajo de Rapaport, se esforzaron Descubrimos que la señora B estaba
por construir una teoría clínica al margen de la aterrorizada porque en algunos momentos
metapsicología (Holt, 1988; Klein, 1976). Otros se se sentía fuera del mundo, casi como si no
dedicaron a renovar la práctica clínica ya buscar existiera y no tuviera relación con los
tratamientos más próximos a la experiencia vivida demás. En esas ocasiones no lograba
realmente por el paciente. dormir, le fallaban las fuerzas, tenía
sensación de confusión y de irrealidad y
Da fe de este propósito la diferenciación
todo le parecía lejano. Temía perder por
propuesta por Peterfreund (1983) en psicoanálisis completo d control de sí misma e incluso
entre aproximación heurística y estereotipada. La llegar a perder la razón. En esos momentos
aproximación heurística es para Peterfreund el fue cuando comenzó a preocuparse por
método analítico que intenta comprender los sus fantasías homicidas obsesivas (pág.
trastornos del paciente a partir de sus 28).
significados personales. Por el contrario, la
aproximación estereotipada que, según Nos hemos detenido en el ejemplo de
Peterfreund, dominaba el estilo analítico en los Peterfreund porque las críticas que dirige al
psicoanálisis convencional pueden aplicarse
años de su formación, consiste en interpretar ios
perfectamente a las que Beck y Ellis, a partir
desórdenes partiendo de los conceptos teóricos
de sus experiencias formativas, habían dirigido al
generales para después esperar que el trabajo
psicoanálisis tout court. La exigencia de una
analítico desvele al paciente la hipótesis del
aproximación heurística que permitiese una
analista sobre la verdad en función de un
formulación del problema, que el paciente
formulario metapsicológico.
pudiese compartir con su propia experiencia
Veamos un ejemplo de ambos tipos de
personal, era un sentimiento común y fuerte.
aproximación, practicados en el análisis de un
Después de citar un pasaje de Principios de
mismo caso clínico. Peterfreund relata que
psicoterapia cognitiva -en el que Beck. sostiene
durante su formación supervisó el caso de la que las inferencias y las generalizaciones
señora B, una joven que sufría de angustia «superficiales» del terapeuta cognitivo tienen, con
generalizada, profunda ansiedad de separación y respecto a las interpretaciones «profundas» del
fantasías homicidas obsesivas. Según la analista, la ventaja de estar más cerca de la
hipótesis estereotipada del supervisor, las experiencia consciente del paciente y, por tanto,
fantasías homicidas obsesivas eran síntoma de de permitir corregir, modificar, descartar o
un conflicto provocado por fantasías afinarlas con él-, Peterfreund comenta a este
masturbatorias de naturaleza sádica. Esta tesis respecto:
convencional condicionó el estilo de la primera
parte del tratamiento y convirtió la labor del casi todas las observaciones de Beck son
analista en lograr que la paciente acertadas, pero sólo si se aplican al enfoque
convencional o al análisis freudiano; sin
reconociese la verdad del significado embargo, carecen de validez si se refieren a la
aproximación heurística (pág. 66). como Beck (1976) consideraban que habían
resuelto este problema era mediante indagación
No es asunto nuestro discutir ahora las sistemática en las representaciones
razones que pueden haber motivado a algunos conscientes o
autores, basándose en ideas y exigencias preconscientes que preceden, acompañan o
ampliamente compartidas, como es el caso de
siguen inmediatamente a un estado emocional
Beck, a orientarse hacia un tipo de psicoterapia problemático. Escribe Ellis (1962):
diferente, mientras que otros, como Peterfreund,
han optado por renovar la tradición psicoanalítica. Como prácticamente todos los psicoterapeutas
Por lo demás, ambas elecciones han resultado, de la época, había restado importancia a las
finalmente, fecundas. precisas y sencillas frases declarativas o
exclamativas que el paciente se decía para crear
Lo que nos interesa mostrar es cómo nació
sus desórdenes y, lo más importante, que seguía
la aproximación cognitiva estándar en un repitiéndose literalmente cada día de la semana
contexto de ideas y problemas ampliamente para conservar esos mismos desórdenes (Ellis
compartidos por los psicoanalistas 1962, pág. 30).
norteamericanos en un determinado momento
histórico. Entre estas exigencias, una de las más Estas representaciones conscientes
importantes puede expresarse con la fórmula permiten comprender, según Ellis y Beck, con un
siguiente: renovar la teoría y la praxis clínica a mínimo de inferencia, las razones de muchos
partir de lo que piensa y siente concretamente sufrimientos emocionales y su duración. Beck
el paciente. (1976) llamó a estas representaciones
pensamientos automáticos. Es interesante
destacar que él describió la importancia de los
3. La solución de Ellis y Beck pensamientos automáticos como modo de
acceder a las experiencias emocionales del
Por más que la fórmula anterior pueda paciente al margen de las interpretaciones
parecer razonable y aspirar a algo obvio, está teóricas convencionales:
cargada de aspectos problemáticos. De hecho, la
Había aleccionado a todos mis pacientes
realidad clínica es siempre, y en cierta medida,
sobre las reglas básicas de libre asociación y la
una construcción recíproca entre terapeuta y mayoría de ellos aprendía muy bien a superar la
paciente donde se establecen fácilmente lazos de tendencia a censurar sus ideas. Aunque era
mutua convalidación. Esto es también cierto en consciente de que los pacientes no podían
parte en el caso de la medicina somática, donde expresar todos los pensamientos posibles,
las expectativas del médico influyen siempre pensaba que sus verbalizaciones representarían
sobre las respuestas terapéuticas, y lo es aún en una nrmestra suficientemente buena ' de su
mayor medida en el caso de la psicoterapia. ideación consciente.
Con el tiempo, sin embargo, empecé a
Además; para alcanzar la experiencia concreta
sospechar que los pacientes no citaban algunas
de un paciente, un terapeuta necesita, en clases de ideaciones. Esta omisión no se debía a
cualquier caso, una teoría y un método con los una resistencia o una defensa por parte del
que ordenar y establecer grados de importancia paciente, sino más bien era debida al hecho de
en el conjunto desorganizado de datos qi:e el que el paciente no había sido entrenado para
paciente transmite. concentrar su atención
La forma peculiar con que tanto Ellis (1962)
sobre determinados tipos de pensamiento (pág. dirigiéndome críticas cargadas de ira, tenía
22). sucesiones de pensamientos que fluían casi
[...] Un paciente, durante una asociación simultáneamente: una de ellas tenía que ver con
libre, me había dirigido críticas violentas. Tras una su hostilidad y las críticas que había dirigido en
pausa, le pregunté cómo se sentía. Respondió: las asociaciones libres, pero existía otra que no
«Me siento muy culpable». En aquel momento, yo había referido. De modo que relató la otra
estaba convencido. de haber entendido corriente de ideas: «He dicho algo que no es
completamente la secuencia de los cierto... No debí decirlo... Me he equivocado al
acontecimientos psicológicos. Según el modelo criticarlo... No soy bueno... No me quiere... Soy
psicoanaíítico convencional, se trataba de una una mata persona... No tengo ninguna excusa
simple relación causa-efecto entre su hostilidad y que justifique haber sido tan desagradable».
el sentimiento de culpa; es decir, su hostilidad Este caso me puso, por primera vez, frente
provocaba directamente el sentimiento de culpa. a la evidencia de un flujo de ideas que corría
No había necesidad, según este esquema teórico, paralelamente al contenido del otro flujo que se
de introducir ningún otro eslabón en la cadena. había expresado previamente. Entendí entonces
Pero el propio paciente me informó que existía una señe de ideas que unía la
espontáneamente de que, mientras estaba expresión de ira del paciente a los sentimientos
de culpa. Dicha ideación intermedia no solamente perceptiva, sin la impresión de que se trata de
podía identificarse, sino que además era valoraciones e inferencias subjetivas susceptibles
directamente responsable del sentimiento de de discusión y opinión.
culpa: el paciente se recriminaba y, por tanto, se
Otra característica importante de los
sentía culpable por haberse dirigido a mí con ira.
[...] Para examinar esta valiosa fuente de pensamientos automáticos es el hecho de
información fue necesario enseñar a los pacientes expresar un modo constante y característico de
a observar el flujo de las ideas que no referían. atribuir significado a los acontecimientos por parte
En cuanto descubrí que estos pensamientos de la persona que los produce. Una paciente, por
escondidos eran previos a un estado emocional, ejemplo, temía aburrir al terapeuta y que la
instruí a los pacientes de este modo: cada vez rechazara. Producía pensamientos automáticos
que experimente una sensación o una emoción de contenido similar en la mayoría de las
desagradable, intente recordar qué pensamientos situaciones relaciónales significativas. Cuando
tenía en mente antes de esta sensación.. Esta
adquirió la habilidad para prestar atención a los
enseñanza ayudaba a los pacientes a dirigir su
atención sobre el modo de pensar y, a! final, eran pensamientos automáticos, la paciente relató que
capaces de identificar los pensamientos que prácticamente en todas sus relaciones
precedían a la vivencia emocional. Puesto que importantes temía aburrir a los demás,
estos pensamientos parecían surgir considerando que era poco interesante y
automáticamente, de forma muy rápida, los suponiendo que iba a ser rechazada.
llamé pensamientos automáticos. Como Estas recurrencias temáticas indican,
veremos en los capítulos siguientes, el según Beck y todos los autores cognitivistas, la
descubrimiento de los pensamientos existencia de reglas de inferencia y de estructuras
automáticos ha suministrado material de significado estables que engloban a los
básico para comprender los estados y
procesos de pensamiento y la actividad
trastornos emocionales (págs. 28.29).
imaginativa.
Los términos más usados para designar
Beck precisa a este respecto que estos
dichas estructuras, base de la producción
pensamientos no son sólo, como se muestra en
ideativa, son los de modelo cognitivo o esquema
este ejemplo, de naturaleza transferencial.
cognitivo. Por medio de los modelos y esquemas
Rápidamente quedó claro que los pacientes
cognitivos podemos considerar, diferenciar y
también se comunicaban así consigo mismos
codificar la información. Estos conceptos
fuera de las sesiones. constituyen la base para explicar indistintamente
Detengámonos un momento en la que dos personas conceptualicen la misma
afirmación de Beck según la cual empezó a situación de forma diferente, o bien que una
instruir a los pacientes en prestar atención a los persona habitualmente muestre coherencia en
pensamientos que precedían y acompañaban a la sus interpretaciones, pero conceptualice
vivencia emocional. Debido también a que estos situaciones diferentes del mismo modo. El
pensamientos parecían surgir automáticamente concepto de esquema es, por tanto, la base de
en la mente de los pacientes, Beck los definió las diferencias psicológicas entre las personas,
como pensamientos automáticos. Pero ¿por qué así como de las semejanzas de la persona
los pacientes debían aprender a prestar atención consigo misma. En este sentido, pasa a constituir
a sus pensamientos automáticos? el fundamento de las teorías cognitivas de la
En otras palabras, si esta actividad mental personalidad, puesto que responde a dos
era consciente y de fácil acceso, ¿por qué los cuestiones fundamentales de toda teoría de la
pacientes eran conscientes de ella sólo mediante personalidad: qué hace a dos personas
un esfuerzo voluntario de atención? psicológicamente diferentes entre sí y qué
Algunas características intrínsecas de los convierte a una persona en psicológicamente
pensamientos automáticos parecen justificar su igual a sí misma con el paso del tiempo (Beck y
condición preconsciente y el esfuerzo de atención Freeman, 1990; Lorenzini y Sassaroli, 1995).
necesario para que sean completamente Los autores que mencionan la
conscientes. En primer lugar, se presentan en la aproximación estándar cuando hablan de los
mente de modo, justamente, automático, sin la esquemas de sus pacientes suelen definirlos con
experiencia subjetiva de un esfuerzo de reflexión el apelativo disfuncionales.
y en la forma breve y telegráfica de un lenguaje Según la aproximación estándar, un
en esencia. En segundo lugar poseen, para quien esquema se considera disfuncional por diferentes
los produce, una característica obvia de motivos: porque distorsiona la realidad, porque
admisibilidad sin distancia critica. El sujeto tiene, provoca sufrimiento, porque es hipervalente, en
por así decirlo, la impresión de captar, gracias a cuanto .a que conduce a interpretaciones que
ellos, el mundo tal y como es, con inmediatez casi tienden a prevalecer y que se diferencian
mínimamente de los hechos. Además, en el esquemas disfuncionales son los errores
ámbito de la terapia cognitiva estándar, los sistemáticos de procedimiento en los procesos de
esquemas pueden describirse como reglas de valoración y de juicio que generalmente realizan
inferencia implícita que dan lugar a falsos estos pacientes. En
silogismos, los cuales gobiernan a su vez la Terapia cognitiva de la depresión, los autores nos
producción de los pensamientos automáticos. ofrecen la enumeración de estos errores:
Por ejemplo, en el caso de la paciente de
Peterfreund considerado anteriormente, su Los errores sistemáticos en el modo
esquema funciona según una regla inferencial de de pensar del individuo deprimido sirven
este tipo: las personas poco interesantes son para que persista en el convencimiento de
rechazadas cuando se las conoce íntimamente; la validez de sus conceptos negativos, a
yo soy poco interesante, así que cualquiera que pesar de que existan pruebas de lo
llegue a conocerme íntimamente me rechazará. contrario.
Partiendo de esta premisa, la paciente, siempre 1. La deducción arbitraría (sistema de
que considere una relación íntima y de tal respuestas) se refiere al proceso por el que
intensidad que permita que la otra persona la se extrae una conclusión determinada sin
conozca, producirá pensamientos automáticos tener pruebas que la sustenten o cuando la
centrados en el escaso interés de su peTsona y el prueba es contraria a la conclusión.
rechazo del otro. 2. La abstracción selectiva (sistema de
Esta concepción, típica de Beck y de su estímulos) consiste en enfocar en un
escuela, subraya la función valorativa- detalle extrapolado de su contexto y en
interpretativa de las estructuras de significado. ignorar los aspectos más evidentes de la
Una concepción ligeramente diversa, que situación, conceptualizando toda la
habitualmente se asocia a la aproximación experiencia en función de este
estándar, es la de Ellis y su escuela, o bien la que . fragmento.
hoy se denomina terapia racional emocional 3. La generaiizaci6n excesiva (sistema de
comportamental, que subraya con fuerza los respuestas) consiste en extraer una regla
aspectos motivacionales y formales del general o una conclusión partiendo de uno
comportamiento (De Silvestri, 1981; Ellis, 1962; o más episodios aislados y en aplicar dicho
Dryden, 1994). concepto a otras situaciones, relacionadas
Según esta concepción, base de los o no con el caso específico.
procesos de pensamiento del tipo que hemos 4. La ampliación o la disminución
descrito, existirían convicciones irracionales (sistema de respuestas) se reflejan en
correspondientes a un objetivo concebido en errores al valorar el significado o la
términos absolutos y dogmáticos. En el ejemplo importancia de un suceso, tan vulgares que
de la paciente de Beck citado antes, sus pueden llegar a constituir distorsiones.
convicciones irracionales podrían, Según esta 5. La personalización (sistema de
aproximación, expresarse del modo siguiente: respuestas) se refiere a la tendencia del
«Siempre tengo que parecer interesante a todas paciente a relacionar consigo mismo los
las personas que conozco para evitar la sucesos externos cuando no existen
catastrófica posibilidad de ser rechazada por elementos que puedan justificar esta
alguien». asociación.
Estas reglas tan absolutas deberían, 6. El pensamiento absolutista,
precisamente por su carácter predominante, ser dicotómico (sistema de respuestas) se
fácilmente echadas por tierra en contacto con los manifiesta en la tendencia a colocar todas
acontecimientos de la vida real. Una persona que las experiencias en dos categorías
espera siempre ser rechazada por los demás es opuestas; perfecto o defectuoso,
muy improbable que pueda verificar esta inmaculado o sucio, santo o pecaminoso,
predicción realmente todas las veces que lo etc. Al describirse, el paciente elige la
presupone. Estas faltas de confirmación deberían categoría más negativa.
ya obligar a replantear por lo menos el carácter
hipervalente y predominante de los esquemas
disfuncionales. 4. Características de la terapia
¿Por qué esto no sucede en aquellos que cognitiva estándar
sufren trastornos psiquiátricos? Según Beck, Partiendo de estos conceptos, Beck elaboró
Rush, Shaw y Emery (1979), lo que impide un modelo de intervención clínica activo, breve,
corregir las convicciones generadas por los focal y de fácil reproducción que, gracias a estas
características, pudo someterse rápidamente a de la terapia es tremendamente real y en absoluto
estudios controlados para verificar su eficacia. Las indulgente con el wishful thinking (pensamiento
tesis fundamentales que sustentan este modelo ansioso). Las creencias del paciente se asumen
son esencialmente tres: como hipótesis que han de someterse a una seria
verificación con el fin de corregir y reducir la
1) Una característica central de los tendencia al predominio y al absolutismo de las
desórdenes psicológicos la constituye la creencias negativas, en lugar de sustituirlas por
presencia de un conjunto de esquemas o creencias optimistas. En esta situación, la
modos cognitivos inadaptados que regulan metáfora con la que los terapeutas cognitivos
de forma patógena la elaboración de la intentan describir la terapia estándar es la de una
información. Estos modelos son específicos búsqueda con el terapeuta en el rol de supervisor.
dependiendo de los diferentes desórdenes. Esta metáfora puede aplicarse también a la
La teoría cognitiva considera que es posible aproximación terapéutica propia de la psicología
trazar, un perfil cognitivo diferente para los de los constructos personales (Kelly, 1955;
principales síndromes psiquiátricos. Por Bannister y Fransella, 1971). Sin embargo, la
tanto, sin dejar de reconocer la importancia terminología común encubre grandes diferencias
de los diferentes casos específicos, la entre las dos aproximaciones. El constructivismo
intervención estándar se dirige propio de la psicología de los constructos
esencialmente a la corrección de los personales convierte la «búsqueda» en algo
modelos inadaptados propios del desorden mucho más abierto de lo previsto por la
presentado y de los errores de aproximación estándar (Winter y Watson, 1996).
procedimiento que los mantienen. Sobre este tema escribe Bannister (1984):
2) Estos modelos se expresan por medio
de los pensamientos automáticos y la En cada investigación científica ei
imaginación consciente. Así pues, paciente y estudiante es sin lugar a dudas el experto
terapeuta colaboran juntos para aclarar los en el campo inmediato. Está al día de todo
esquemas y las tesis inadaptadas que lo escrito y se involucra completamente en
el proyecto de investigación. Del mismo
sustentan estos procesos, mediante el
modo, el cliente en psicoterapia es el único
análisis de los procesos de pensamiento que realmente informado sobre sí mismo. Por
guían la vida actual del paciente e influyen otra parte, entre sus competencias el
sobre sus vivencias emocionales. A este supervisor tiene que estar familiarizado con
respecto, la terapia cognitiva estándar obliga los criterios para controlar las teorías, saber
a una actitud introspectiva y dirigida al valorar las pruebas y planificar estrategias
insight, entendiendo -con este término- el de búsqueda. De este modo el terapeuta
proceso de tener conciencia de los puede ayudar a la búsqueda del cliente
significados personales con los que el (págs. 251-252).
individuo organiza las experiencias Por el contrario, en la aproximación
correspondientes a sí. mismo y al mundo. cognitiva estándar, el terapeuta considera que
3) Los esquemas se expresan en forma de posee a príorí datos muy precisos sobre lo que
convicciones y creencias y, como tales, se hay de disfuncional y distorsionado en los
someten al análisis lógico y la verificación procesos cognitivos del paciente. El estilo
empírica. Este proceso parte de una
socrático y la actitud de búsqueda tienen más, en
distanciación crítica y apunta hacia una
este ámbito, la función de técnicas persuasivas y
modificación de las tesis inadaptadas que, a
de consolidación de la alianza terapéutica que de
su vez, conlleva una corrección en el
una actitud de búsqueda realmente abierta.
proceso de elaboración de la información
Volveremos más adelante a las diversas
que aligera la sintomatología clínica. De ahí
críticas que se han dirigido sobre este punto a la
que el proceso general de la terapia se
aproximación estándar desde la vertiente
asemeje al que se lleva a cabo
constructivista de la terapia cognitiva. Algunas de
habitualmente en una investigación
ellas han sido planteadas y las comparte, entre
científica convencional. Más aún, es similar
al proceso de revisión de las tesis básicas otros, quien esto escribe. Sin embargo, por
de una teoría científica realizado por un motivos de objetividad y de información es
científico que se enfrenta a resultados necesario recordar que la actitud propia de la
experimentales adversos. aproximación estándar -quizás excesivamente
dirigida- subyace a dos exigencias, de por sí en
Contrariamente a lo que pueda absoluto peregrinas: la de optimizar los plazos de
desprenderse de una lectura superficial, el tono duración de los tratamientos y la de permitir, de
este modo, métodos de verificación estándar de positivos recíprocos.
su eficacia. Esta concepción de la alianza se ha
establecido a través de varias escalas para
valorar su curso durante el proceso terapéutico
5. Principios técnicos de la terapia (véase Mazzucchellli y Ritorto, 1996). Howarth y
cognitiva estándar Symonds (1991) dirigieron un metaanálisis de 24
investigaciones para concluir que la existencia de
La aproximación estándar ha cjeado una correlación significativa entre los indicios de
diferentes técnicas tanto de tipo cognitivo como la alianza y los resultados de la psicoterapia
de tipo comportamental para favorecer de proceso puede considerarse un dato suficientemente
de concienciación, el distanciamiento crítico y el demostrado.
cambio de los esquemas disfuncionales del Puesto que la terapia cognitiva estándar
paciente (Sacco, 1989). prevé entre sus principios técnicos básicos la
Estas técnicas se pueden atribuir, en su comprobación sistemática de al menos dos de los
totalidad, a tres principios fundamentales: el requisitos fundamentales de la alianza -el acuerdo
empirismo colaborativo, el uso sistemático del y la colaboración respecto a los objetivos del
diálogo socrático y el descubrimiento guiado. tratamiento y las tareas recíprocas-, parte de la
Comencemos por el primero. eficacia de la terapia cognitiva estándar se puede
Empirismo colaborativo y alianza atribuir al especial énfasis puesto sobre el factor
terapéutica. Para una terapia fuertemente específico de la alianza.
estructurada como la terapia cognitiva estándar es Actualmente, muchos terapeutas
absolutamente indispensable que el paciente se cognitivistas (Liotti, 1994; Greenberg y Safran,
comprometa verdaderamente en la aplicación de 1987; Safran y Segal, 1990; Semerari, 1991)
las técnicas previstas. Esto es muy improbable si consideran que los procesos interpersonales en la
no existe una profunda confianza en las terapia son el elemento esencial para permitir una
posibilidades del tratarpiento y si no se comparten mejora progresiva de las funciones cognitivas del
los objetivos que deben alcanzar conjuntamente paciente y para favorecer un incremento en la
el terapeuta y el paciente. A este respecto complejidad cognitiva.
escriben Beck y Freeman (1990): Para estos autores, la relación terapéutica
y los procesos cognitivos que en ella están
la eficacia de la terapia cognitiva depende, implicados constituyen el elemento principal de la
en todo momento, del grado de congruencia cu- ración. Para el enfoque estándar, por el
que se establezca entre las expectativas del
contrario, el énfasis de la relación se aplica
paciente relativas a los objetivos
terapéuticos y las del terapeuta. La esencialmente en función de la posibilidad de
confianza reciproca y el reconocimiento de desarrollo de las técnicas.
las peticiones de los pacientes son de gran Desde un punto de vista técnico, en la
importancia [...] La naturaleza colaborativa aproximación estándar la colaboración terapéutica
del setting es uno de los componentes más se obtiene esencialmente explicando con claridad
importantes de la terapia cognitiva (págs. 6- 7). al paciente lo racional de la terapia, acordando
Estas afirmaciones requieren algunas conjuntamente los objetivos finales y las etapas
observaciones. La percepción de un acuerdo intermedias del tratamiento, aclarando el sentido
sobre los objetivos que se han de alcanzar y de de las tareas asignadas y mostrando su
una colaboración recíproca para su consecución congruencia con respecto a los fines acordados y
constituye uno de los componentes volviendo a asumir a menudo lo que el paciente
fundamentales de esa dimensión de la relación dice sobre sus problemas para comprobar el
terapéutica que hoy se designa comúnmente acuerdo recíproco.
como «alianza terapéutica». Nacida en el ámbito El diálogo socrático. La mayor parte de las
psicoanalítico (Zetzel, 1956; Greenson y Wexler, intervenciones que el terapeuta cognitivo hace
1969) para designar al componente no durante las sesiones tienen forma de pregunta.
transferencial y no regresivo de la relación, ha Principalmente mediante una serie de preguntas,
sido redefinida por Bordin (1979) como un el terapeuta intenta, durante el encuentro,
componente común a cualquier enfoque perseguir los objetivos esenciales de la terapia: la
terapéutico que comprenda tres elementos identificación de los pensamientos automáticos y
fundamentales: 1) el acuerdo respecto a los de los esquemas subyacentes, la toma de
objetivos; 2) el acuerdo respecto a las tareas distancia crítica y la valoración de las posibles
específicas; y 3) el desarrollo de una unión alternativas.
interpersonal compuesta por sentimientos También las intervenciones
interpretativas o de reestructuración cognitiva ayudar al paciente a reconocer estas emociones.
dirigidas a la toma de distancia crítica adquieren a Dicha ayuda puede suministrarse explicando al
menudo la forma de preguntas o, más paciente, por ejemplo, cuáles son las
concretamente, de hipótesis que surgen del consecuencias somáticas que algunas emociones
diálogo y que el terapeuta somete al juicio del básicas conllevan (Beck y Emery, 1985) o
paciente. ayudando a reconocer durante las sesiones
Las ventajas de la técnica del diálogo algunos estados emocionales habitualmente
socrático son diversas; dos de ellas merecen una inhibidos (Greenberg y Safran, 1987). A menudo
breve mención. se aconseja también al paciente que valore sobre
En primer lugar, para que el diálogo pueda una escala numérica la intensidad de la emoción
llevarse a cabo, el terapeuta está obligado a problemática.
plantear al paciente preguntas claras y de fácil En segundo lugar, se pide al paciente que
comprensión. Para eso debe usar, siempre que señale la situación y las circunstancias en que se
sea posible, el lenguaje del paciente y evitar una inscribe la experiencia problemática.
terminología especializada, de forma que el En tercer lugar se le invita a escribir de qué
contenido de la entrevista sea fácilmente modo ha valorado estas circunstancias y, en
asimilable por éste. concreto, cuáles son las representaciones en
En segundo lugar, con el diálogo socrático términos de pensamientos o imágenes que han
se mantiene la obligación de probar las precedido, acompañado y seguido a la emoción
convicciones inadaptadas, del paciente. implicada.
Recordemos que el objetivo no es convencer al Generalmente, los primeros informes que el
paciente de algo, sino solamente desarrollar una paciente entrega de sus pensamientos
capacidad crítica respecto al carácter avasallador constituyen una especie de comentario autocrítico
de los propios esquemas disfuncionales. posterior a la propia experiencia.
Por supuesto, como cualquier otra técnica, Estos informes tienen también una gran
si se usa de forma generalizada puede resultar importancia, puesto que permiten comprender los
contraproducente, en es'pecial problemas secundarios provocados por la
cuando los terapeutas presumen experiencia problemática primaria (De Silvestri,
sistemáticamente que conocen mejor las 1982; 1989) y ponen de manifiesto el punto de
respuestas correctas a las preguntas o cuando vista supraordenado desde do'fíde el paciente
dan la impresión de querer sorprender al paciente mira el problema (Mancini y Semerari, 1990).
en falta. Como ha observado acertadamente Lalla Sin embargo, en todos los casos, el
(1996), la eficacia del diálogo socrático depende terapeuta debe ayudar al paciente a fijar la
de que el terapeuta «plantee determinadas atención en los pensamientos automáticos que
preguntas de forma que el interlocutor para poder preceden y acompañan a la emoción. Por medio
responderlas deba asumir un punto de vista del análisis de estos informes, en especial el
supraordenado y elaborar una metacognición, un análisis de las valoraciones y los pensamientos
significado sobre aquello que ya pertenece al que contienen, el terapeuta y el paciente ponen
repertorio de su cognición» (pág. 124). de manifiesto los esquemas y los modelos
El descubrimiento guiado. Representa en implicados en el sufrimiento emocional Llegados a
cierto modo «el alma» de la terapia cognitiva este punto, gracias al diálogo socrático se
estándar. Se comienza en la primera sesión y se corrigen los errores de procedimiento y se
modifica adaptándose continuamente a las establecen hipótesis alternativas a las implícitas
exigencias específicas del caso ya las fases de la en los esquemas. Incluso las hipótesis
terapia. Después de que el paciente y el alternativas han de ponerse a prueba usando
terapeuta hayan acordado una definición procedimiento comportamental acordados en la
satisfactoria del problema presentado, el sesión.
terapeuta explica en el modo más claro posible Terapeuta y paciente deben examinar
los principios y los métodos de la terapia y también las posibles estrategias de gestión
aconseja al paciente registros sistemáticos de comportamental alternativas a las puestas en
autoobservación. En la aproximación estándar práctica espontáneamente por el paciente. Estas
dichos registros se estructuran de la siguiente estrategias también se comprueban en la vida
manera. cotidiana del paciente, que deberá registrarlas y
En primer lugar, se invita al paciente a que valorar su eficacia con el terapeuta.
apunte cuáles son las emociones principales El uso de intervenciones y consejos
relacionadas con la experiencia problemática. A comportamentales en este contexto nos permite
menudo es necesario, en las primeras sesiones, aclarar una diferencia básica entre la terapia
cognitiva, incluida la aproximación estándar, y las patrones de pensamiento (págs. 23-24).
técnicas cognitivas enmarcadas en. el grupo de En el proceso de descubrimiento guiado de
terapias de corte comportamentalista. Para éstas, la terapia cognitiva, el foco terapéutico está
el objetivo primordial es siempre cualquier formado exactamente por los patrones del
modificación del comportamiento manifestado, de pensamiento. Los comportamientos que el
modo que la intervención en los procesos de paciente acuerda con el terapeuta adquieren, en
valoración del paciente representa un medio para este contexto, el valor de experimentos para
alcanzar este fin. Sobre este particular escribe probar y, en ocasiones, para desestimar las
Cionini (1991): convicciones generadas por los esquemas del
paciente y para reconocer el carácter subjetivo y
Los – modelos cognitivo-comportamentales, fáciles opinable de sus modelos cognitivos. En cuanto a
de diferenciar del comportamentalismo por la las terapias comportamentales-cognitivas, la
especial atención que prestan a algunos procesos relación medios-fines es opuesta. El fin es siempre
cognitivos, están en consonancia, sin embargo, la modificación cognitiva y las técnicas
con ese lenguaje y ese tipo de óptica, puesto que comportamentales pueden constituir un
la mediación cognitiva se considera siempre en instrumento flexible para alcanzarla.
estrecha colaboración con d comportamiento
manifiesto. La interdependencia entre cogniciones
y comportamientos y la relevancia que los
Antonio Semerari (2002) Historia, teorías y
procesos cognitivos pueden tener en el cambio de
técnicas de la psicoterapia
comportamiento no trasladan el foco de la
cognitiva.
intervención del propio comportamiento y no
Barcelona, Paidos; pags. 19-36
justifican un trabajo terapéutico exclusivo sobre los