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21/8/2018 Hipocampo: director de orquesta en lo más profundo de nuestro cerebro

Estimula tu cerebro

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Hipocampo. ¿Te has quedado en


blanco alguna vez y te has
olvidado de lo que ibas a decir?
Nuestro cerebro está lleno de
datos e información importante

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que vamos almacenando con el


paso de los años. A veces tenemos
tanta información “entre manos”
que obligamos a nuestro cerebro a
descartar e ignorar algunos datos. 

La parte del cerebro encargada de


funciones tan importantes como la
memoria y el aprendizaje es el
hipocampo. Sin esta estructura
cerebral, perderíamos la
capacidad de recordar y de sentir
las emociones asociadas a los
recuerdos. ¿Quieres saber más?
Mairena Vázquez, neuropsicóloga,
ENTRADAS
te explica cómo el hipocampo, RECIENTES
siendo tan pequeño, tiene una
importancia tan grande.  Actividades para
mejorar la
atención en
niños

¿Qué es el Victimismo:
¿Qué es?,

hipocampo? personalidad
victimista,
causas y
El hipocampo debe su nombre al consecuencias
anatomista Giulio Cesare Aranzio Sonámbulo: Todo
quien en el siglo XVI observó que acerca del
sonambulismo
esta estructura cerebral guarda un
Pesimista: Guía
gran parecido con un caballito de para dejar de ver
mar. La palabra hipocampo el vaso medio
procede del griego Hippos vacío

(caballo) y Kampe (encorvado). Todo sobre la


terapia de
En su descubrimiento se relacionó familia: Guía
para mejorar la
esta parte del cerebro  con el convivencia
sentido del olfato y se abogaba por familiar

la explicación de que su función


principal era procesar los
estímulos olfativos. Esta
explicación fue defendida hasta
que en 1890 Vladimir Béjterev
demostró el funcionamiento real

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del hipocampo en relación con la


memoria y los procesos cognitivos.

El hipocampo es una de las partes


del cerebro más importantes del JUEGOS DE
ENTRE NAMIENTO
CERE BRAL
ser humano debido a que se
encuentra estrechamente
relacionada con el funcionamiento
de la memoria y las emociones. Se
Descubre más juegos
trata de un órgano pequeño en cognifit.com
situado dentro del lóbulo temporal
(aproximadamente detrás de cada
sien), que se comunica con
diferentes áreas de la corteza
cerebral en lo que se conoce como
“sistema hipocámpico”.

El hipocampo es reconocido
como la estructura principal
de la memoria.

Es un órgano de pequeño tamaño


de forma alargada y curvada. En el
interior de nuestro encéfalo
tenemos dos hipocampos, uno en
cada hemisferio (izquierdo y
derecho).

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Se llama así debido al gran parecido


que guarda con un caballito de mar.

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¿Dónde se Tweets by @Cogn

encuentra el CogniFit

hipocampo?
@CogniFit

School is already in
session and with it we
Se encuentra muy bien localizado, need to start training out
critical thinking. Find out
conectado a diferentes regiones more #backtoschool
del cerebro. Se encuentra situado #cognitiveprocess
ow.ly/zZ0h30ltiTj
en el lóbulo temporal medio.
Critic…
El hipocampo junto con otras
What i…
estructuras cerebrales como la blog.c…
amígdala y el hipotálamo forman
el sistema límbico  y se encargan
de gestionar las respuestas
siológicas más primitivas. CogniFit
@CogniFit
Pertenecen a la parte del cerebro
School is here and so is
más “antigua, profunda y
primitiva”, en una parte del Embed View on Tw

cerebro conocida como


“arquicorteza” (región más antigua
del encéfalo humano) que ARCHIVOS
apareció hace millones de años en
nuestros antepasados para paliar El egi r mes
las necesidades más básicas de
nuestros antepasados mamíferos.

Se encuentra en el lóbulo temporal


y forma parte del sistema límbico.
Imagen: Wikipedia.

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¿Para qué sirve


el hipocampo?
Entre sus  principales funciones se
encuentran los procesos mentales
relacionados con la consolidación
de la memoria y el proceso del
aprendizaje, procesos asociados a
la regulación y producción de
estados emocionales y la
intervención en la navegación
espacial.  ¿Cómo aprende el
cerebro?

Algunas investigaciones han


relacionado además el hipocampo
con la inhibición de la conducta,
pero esta información aún se
encuentra en fase de investigación
ya que es bastante reciente.

Hipocampo y memoria
El hipocampo está relacionado
sobre todo con la memoria
emocional y la memoria
declarativa.  Nos  permite
identi car rostros, describir
diferentes cosas y asociar las
sensaciones positivas o negativas
que sentimos con los recuerdos de
los acontecimientos vividos.

El hipocampo interviene en la
formación de recuerdos tanto
episódicos como autobiográ cos a
partir de las experiencias que
vamos viviendo. El cerebro
necesita “hacer sitio” para poder
guardar toda la información a lo
largo de los años y para ello el
hipocampo trans ere los
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recuerdos temporales a otras


áreas del cerebro donde se
produce el almacenamiento en la
memoria a largo plazo.

De esta manera los recuerdos más


antiguos tardan más tiempo en
desaparecer. Si el hipocampo
estuviese dañado, perderíamos la
capacidad de aprender y la
capacidad de retener información
en la memoria. Además de
permitir que las informaciones
pasen a la memoria a largo plazo
vincula los contenidos de la
memoria con los valores positivos
o negativos que se correspondan
dependiendo de si los recuerdos
van asociados a experiencias
buenas o malas.

Existen muchos tipos de


memoria: memoria
semántica, memoria
episódica, memoria
procedimental, memoria
implícita, memoria
declarativa…  En el caso del
hipocampo interviene en
concreto en la memoria
declarativa (abarca nuestras
experiencias personales y el
conocimiento que tenemos
sobre el mundo),
gestionando los contenidos
que pueden ser expresados
de manera verbal. Los
diferentes tipos de memoria
no están regidos
únicamente por el
hipocampo sino que abarcan

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otras regiones cerebrales. El


hipocampo no se encarga de
todos los procesos
relacionados con la pérdida
de memoria pero si abarca
buena parte de ellos.

Hipocampo y
aprendizaje
Permite el aprendizaje y la
retención de la información ya que
se trata de una de las pocas áreas
del cerebro que poseen
neurogénesis a lo largo de toda la
vida. Es decir, el hipocampo tiene
la capacidad de generar nuevas
neuronas y nuevas conexiones
entre neuronas a lo largo de todo
el ciclo vital.

El aprendizaje se adquiere de
manera gradual después de
muchos esfuerzos y esto está
relacionado de manera directa con
el hipocampo. Para que la nueva
información se consolide en
nuestro cerebro, es de vital
importancia que se formen nuevas
conexiones entre neuronas. Es por
ello que el hipocampo tiene un
papel fundamental en relación con
el aprendizaje.

Curiosidad: ¿Es cierto que el


hipocampo de los taxistas
de Londres es mayor o está
más desarrollado? ¿Por
qué? Los taxistas de Londres
deben pasar una dura
prueba de memoria donde
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deben memorizar un sinfín


de calles y lugares para
conseguir la licencia. En el
año 2000 Maguire realizó
un estudio a los taxistas de
Londres y observó que su
hipocampo posterior es
mayor. Además observó que
el tamaño del hipocampo
era directamente
proporcional al tiempo que
llevaban los taxistas
trabajando. Esto es debido a
que el efecto del
entrenamiento, el
aprendizaje y la experiencia
cambia y modela el cerebro.

Efecto del aprendizaje en el


cerebro y en concreto el
hipocampo de los taxistas de
Londres. Imagen: frontiersin.org

Orientación espacial y
su relación con el
hipocampo
Otra de las funciones importantes
en las que destaca el hipocampo es
la orientación espacial, donde
juega un papel muy importante.

La orientación o navegación
espacial nos ayuda a
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mantener nuestra mente y


nuestro cuerpo en un
espacio tridimensional. Nos
permite movernos y nos
ayuda a intervenir con el
mundo que nos rodea.

Se han realizado diferentes


estudios con roedores donde se
mani esta que el hipocampo es un
área de vital importancia para la
capacidad de la orientación y la
memoria espacial. Gracias al
funcionamiento correcto del
hipocampo, somos capaces de
realizar actos como guiarnos por
diferentes lugares, orientarnos
por ciudades que no conocemos,…
No obstante los datos referentes a
personas son mucho más limitados
y se precisan más estudios e
investigación.

¿Qué ocurre
cuando se
altera el
hipocampo?
Una lesión en el hipocampo
puede signi car problemas
a la hora de generar nuevos
recuerdos. Una lesión puede
provocar amnesia
anterógrada, afectando a los
recuerdos especí cos pero
dejando intactos el

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aprendizaje de habilidades o
capacidades.

Las lesiones en el hipocampo


pueden provocar amnesia
anterógrada o retrógrada en la
producción y evocación de
recuerdos como hemos dicho
antes relacionados con la memoria
declarativa. La memoria no
declarativa permanecería intacta y
sin lesiones. Por ejemplo, una
persona que tenga una lesión en el
hipocampo puede aprender a
montar en bicicleta tras la lesión
pero no recordaría haber visto
jamás una bicicleta. Es decir, una
persona con el hipocampo dañado
puede seguir aprendiendo
destrezas pero no recordar el
proceso.

La amnesia anterógrada es
una pérdida de memoria que
afecta a los acontecimientos
ocurridos después de la
lesión. La amnesia
retrógrada en cambio afecta
provocando el olvido de los
recuerdos generados antes
de la lesión.

Llegados a este punto, te


preguntarás por qué se daña el
hipocampo cuando se producen
casos de amnesia. Es sencillo, esta
parte del cerebro, actúa como una
puerta de acceso a los patrones
cerebrales que retienen de forma
esporádica los acontecimientos

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hasta que pasan al lóbulo frontal.


Se podría decir que el hipocampo
es clave para la consolidación de la
memoria, transformando
la  Memoria a Corto Plazo a
Memoria a Largo Plazo. Si esta
puerta de acceso está dañada y no
permite guardar la información, no
será posible que se produzcan
recuerdos a más largo plazo.

Además de perder la capacidad de


recordar, cuando se producen
lesiones o daños en el hipocampo
se puede perder la capacidad de
sentir las emociones asociadas a
tales recuerdos,  ya que no sería
capaz de relacionar  los recuerdos
con las emociones que lo evocan.

¿Por qué se
producen
daños en el
hipocampo?
La mayoría de las alteraciones que
puede sufrir el hipocampo vienen
producidas como consecuencia del
envejecimiento y las
enfermedades
neurodegenerativas, estrés,
accidentes cerebrovasculares,
epilepsia, aneurismas, encefalitis,
esquizofrenia…

Envejecimiento y
demencias

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En el envejecimiento en general y
las demencias como la
enfermedad de Alzheimer en
particular, el hipocampo es una de
las áreas que antes se ve dañada,
mermando la capacidad de formar
nuevos recuerdos o la capacidad
de recordar informaciones
autobiográ cas más o menos
recientes. Los problemas de
memoria en este caso se asocian a
la muerte de las neuronas del
hipocampo ¿Cómo prevenir la
demencia?

La mayoría de nosotros
conocemos alguna persona que ha
sufrido o sufre algún tipo de
demencia y ha experimentado
pérdida de  memoria. Es curioso
cómo los recuerdos que más
permanecen en la memoria de
estas personas son los recuerdos
de la infancia o los recuerdos más
antiguos. Es posible que te
preguntes  por qué ocurre esto si
se supone que el hipocampo está
dañado.

Pues bien, aunque se encuentre


severamente dañado (ya sea por
demencia o cualquier otro tipo de
enfermedad), los recuerdos que
más prevalecen son los más
antiguos y relevantes en la vida de
la persona debido a que con el
paso del tiempo estos recuerdos
como hemos comentado en
apartados anteriores se han ido
“independizando” del hipocampo
para formar parte de otras

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estructuras relacionadas con la


memoria a largo plazo.

Hipocampo y estrés
Esta región del cerebro  resulta
muy vulnerable a los períodos de
estrés debido a que éste inhibe y
atro a las neuronas de esta
estructura.

¿Os habéis jado que cuando nos


encontramos muy estresados y
tenemos mil millones de cosas que
hacer a veces sentimos problemas
de memoria?

El estrés y en concreto el cortisol


(un tipo de hormona que se libera
como respuesta a los momentos
de estrés) daña nuestras
estructuras cerebrales
provocando a veces la muerte
neuronal. Por eso es fundamental
que aprendamos a mantener la
calma y gestionar nuestras
emociones para conseguir que
nuestro hipocampo se mantenga
fuerte y siga ejerciendo de manera
óptima sus funciones.

Para saber
más…

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