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Causas de subsidencia por método de tajo largo

Como el carbón se extrajo el peso de la troca pasa a ser soportada solo por las columnas o
paredes restantes, esto causa que la roca caja se agriete ante la presión y la compresión se
inclina hacia los vacíos. En minas que usan el método de tajo largo, la roca colapsa a medida
que la minería avanza, formando una capa denominada “goaf”. La subsidencia en superficie
se produce por el colapso de los estratos subyacentes al interior de las excavaciones dejadas
por el tajo largo y por la compactación de la capa de “goaf”. El suelo en superficie disminuye
verticalmente y en los bordes de la zona de subducción se inclina y se mueve
horizontalmente hacia el centro de la zona. El agua subterránea extraída durante las
operaciones mineras, reduce la presión de poro en los materiales permitiendo la
compresión de la roca, y produciendo la subsidencia. (Wales & South, 2014)
El principal factor que regula la cantidad de subsidencia observada es el espesor de capa de
carbón extraído, otros de estos factores que intervienen en la subsidencia son: método de
minería, la profundidad de la extracción, el tamaño y grosor de la capa, velocidad de avance
o la extracción, la topografía, litología, estructura, hidrología, tensiones in situ, y resistencia
de la roca y las propiedades de deformación. (F. T. Lee & . F. Abel, 1983)

 Método de minería: aunque cualquier hueco subterráneo induce subsidencia, la


forma en cómo se extrae un yacimiento ejerce una gran influencia sobre la
superficie, así, cámaras y pilares, tajo largo son los métodos de extracción que más
afecta a la superficie por su diseño de pilar, forma de la cavidad, y el volumen de
material eliminado. Por ejemplo, la minería de tajo largo en general, produce
subsidencia contemporánea, mientras que la minería de cámaras y pilares puede
prolongar o retrasar la deformación de las paredes y los techos durante muchos
años.
 Profundidad de extracción: Cuanto más profundo es el nivel de la minería, mayor
es el tiempo requerido para que las deformaciones de roca lleguen a la superficie;
Así, la deformación de la superficie que más rápido se producen son en las minas
menos profundas.
 Velocidad de avance: el tiempo necesario para que se produzca la subsidencia
depende principalmente del tiempo que toma trabajar una cara de carbón a través
de la zona crítica. Este tiempo, a su vez es controlado por la profundidad y el ángulo
de drenaje (debido a que estos factores determinan el área crítica) así como por la
velocidad de avance.
 Grosor de la capa: el hundimiento es típicamente menor que el espesor de carbón
extraído bajo tierra. Un estudio realizado en el Reino Unido mostró que una
profundidad máxima de la zona del hundimiento de 0,9 veces el espesor de la capa
se alcanza cuando el lapso del vacío (el área de la extracción completa) supera 1,4
veces la profundidad del depósito.
 Litología y estructura: Las propiedades de resistencia y de deformación de masas
rocosas son controlados en gran medida por el tipo de roca y sus características
estructurales tales como las articulaciones, fallas y planos de foliación. Están
condiciones geológicas tienen gran importancia en la subducción. El conocimiento
de las condiciones geológicas en el avance de la minería puede ayudar en la
predicción de la subsidencia y en el desarrollo de un plan de monitoreo. La presencia
de fallas o diques pasantes puede limitar el crecimiento lateral de una depresión de
la superficie, especialmente en rocas cristalinas. Tales discontinuidades
aparentemente actúan como barreras a causa de contrastes laterales de
propiedades de las rocas.
 Tensión in situ y otros factores geotécnicos: los altos esfuerzos horizontales, que
son comunes en muchas rocas de la corteza de poca profundidad, actúan para
inhibir el desarrollo de una depresión superficial mediante el mantenimiento de un
fuerte arco de terreno en el techo de la mina. La falta de conocimiento de las
propiedades físicas y las tensiones de roca puede conducir a malas prácticas de
minería a su vez crean problemas de estrés en otras partes de la mina.
 Topografía: en contraste con una superficie de terreno llano, donde las tensiones
producidas por sobrecarga en las rocas del subsuelo son uniformes, las regiones con
relieve topográfico irregular tendrán distribuciones de tensiones irregulares que
varían con la altura de la columna de roca por encima de un punto bajo tierra en
particular.
 Tiempo: En la minería de tajo largo, el hundimiento de un punto en la superficie
comienza cuando teóricamente una cara de frente largo entra en el "área crítica" y
cesa cuando la cara sale del área crítica. El punto en la superficie realmente sigue a
disminuir (hundimiento residual) para un periodo variable, tal vez meses, aunque
más del 90 por ciento del hundimiento total ocurre mientras que la cara está dentro
de la zona crítica. La mayoría de los investigadores apuntan a la velocidad de avance
y a la profundidad de la mina como los factores que regulan la tasa y el tiempo de
subsidencia en la superficie.
En general se acepta que el hundimiento de menos de 20 mm tendrá un efecto insignificante sobre
la infraestructura de la superficie y esto generalmente se adopta como punto de corte para la
determinación del ángulo de drenaje. (Debono, 2007)

Debono, P. (2007). Introduction to Longwall Mining and Subsidence. Development, (August), 1–11.
Retrieved from www.minesubsidence.com
F. T. Lee, & . F. Abel, J. (1983). Subsidence from Underground Mining : Environmental Analysis and
Planning Considerations, 34.
Wales, N. S., & South, N. (2014). Subsidence from longwall coal mining, (June), 4.