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Prólogo da Obra: A História do Cristianismo – Paul Johnson

Quase 2.000 anos se passaram desde o nascimento de Jesus Cristo que


desencadeou uma série de eventos que levaram à criação da fé cristã e
sua difusão pelo mundo. Durante esses dois milênios o cristianismo talvez
tenha mostrado mais influência do que qualquer outra filosofia
institucional na determinação do destino humano, mas agora há sinais no
sentido de que seu período de predominância (pode) está chegando ao
fim.

O que sugere a conveniência de um exame retrospectivo e equilibrado.


Neste livro, tentei revisar a história total em um volume.

Tal propósito implica um considerável trabalho de condensação e seleção,


mas tem a vantagem de fornecer novas perspectivas esclarecendo e
demonstrando como os diferentes temas do cristianismo são repetidos e
modulados através dos séculos. Este trabalho baseia-se nos resultados
publicados de extensa pesquisa, realizada durante os últimos vinte anos;
refere-se a uma série de episódios marcantes de História cristã e tem
como objetivo expor os fatos mais salientes segundo o que veem e
interpretam os estudiosos modernos. Portanto, é um trabalho de história.
O leitor pode perguntar: Podemos escrever sobre o cristianismo com o
grau necessário de objetividade? Histórico? Em 1913, Ernst Troeltsch
argumentou convincentemente que os métodos céticos e críticos da
pesquisa histórica eram incompatíveis com a convicção cristã; muitos
historiadores e até sociólogos religiosos concordariam com ele. Na
verdade, parece haver algum conflito. O cristianismo é essencialmente
uma religião histórica. Ela baseia suas afirmações nos fatos históricos que
ela mesma afirma.

Se isso for destruído, nada resta. Então, pode um cristão examinar a


verdade desses fatos com a mesma objetividade que mostraria frente a
qualquer outro fenômeno? Ele pode ser obrigado a cavar o túmulo de sua
própria fé se sua pesquisa aponta nessa direção?

Em tempos passado, pouquíssimos estudiosos cristãos mostraram


coragem ou confiança necessária para colocar a busca inflexível da
verdade na frente de qualquer outra consideração. Quase todos definiram
o limite em certo ponto. Mas quão inúteis foram os seus esforços
defensivos! Quão ridículo seu sacrifício de integridade parece
retrospectivamente! Nós rimos de John Henry Newman porque, para
proteger seus alunos, ele manteve sua cópia de The Age of Reason em
um cofre. E nós nos sentimos desconfortáveis quando o bispo Stubbs,
outrora professor de História Moderna em Oxford, anota de modo triunfal
- como disse em uma conferencia pública sobre seu primeiro encontro
com o historiador John Richard Green:

"Conhecia por uma descrição o tipo de homem com quem iria me


encontrar: eu o reconheci quando ele entrou no carro dos Wells,
segurando um volume de Renan na mão. Eu disse para mim mesmo: "Se
eu puder ajudar, ele não vai ler este livro." Eu sentei na frente dele e
começamos a conversar... Então ele veio me ver no Navestock e aquele
volume de Renan foi para o meu lixo.”

Stubbs havia condenado o livro sem lê-lo e o centro de sua anedota era
que ele havia convencido Green a fazer o mesmo. Então, um historiador
corrompeu o outro e o cristianismo se envergonhou de ambos. Para o
cristianismo, há identidade da verdade com fé... e sua doutrina ensina que
a interferência contra a verdade é imoral. Um cristão dotado de fé não
tem nada a temer dos fatos; um historiador cristão que limita em
qualquer ponto o campo da investigação está reconhecendo os limites de
sua fé. E por causa de sua posição, também está destruindo a natureza de
sua religião, que é uma revelação progressiva da verdade. Então, na minha
opinião, o Cristão não deve ser privado de seguir a linha da verdade; além
disso, ele é realmente obrigado a segui-lo. Na verdade, ele deve se sentir
mais livre do que o não-cristão, que está comprometido por antecedência
com sua própria rejeição. Em todo caso, tentei expor os fatos da história
cristã da forma mais verdadeira e nua possível, e deixo o resto para o
leitor.