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Análisis de Oro (Au) y Plata (Ag):

Método Ensayo al Fuego (FIRE ASSAY)

I. Objetivos:
1. Conocer los reactivos que se usan para fundición de un mineral, tipo oxido y tipo sulfuro.
2. Hacer 45 minutos de Copelación (Perla Doré), Oro (Au) y Plata (Ag).
3. Hacer o realizar el análisis de un mineral tipo oxido.
4. Determinar un mineral con:
 Ley Oro (Au) = g/TM  Onza Trog/TC mineral.
 Ley Oro (Au)= g/TM  Onza Trog/TC mineral.

II. Fundamento Teórico:

 Acción de los reactivos.-

- Explicaremos el comportamiento de los reactivos que son usados en el análisis de


Oro (Au).

a. Carbonato de Sodio anhídrido.- Se combina con la Sílice del mineral formando


Silicato de Sodio, con desprendimiento de CO2, de acuerdo con la siguiente
ecuación.
Na2CO3 + SiO2 = Na2SiO3 + CO2… (1)

b. Bicarbonato de Sodio.- Se comportan como el carbonato de Sodio Anhidrado, puesto que


pro la acción del calor se desdobla de acuerdo con la siguiente ecuación.

2NaHCO3 = Na2CO3 + CO2 + H2O… (2)

Na2CO3 + SiO2 = Na2SiO3 + CO2... (3)


-La acción del Bicarbonato de Sodio produce grandes cantidades de gases, por cuya razón
la mezcla fundente tiende a subirse, proyectando partículas de la masa fundida sobre las
paredes del crisol o fuera de él.
-Debe operarse con cuidado a fin de evitar estas proyecciones que significan pérdidas. Se
evitan agregando sal común en la fundición misma.

c. Bórax Anhidro.- El Bórax Fundido disuelve, un gran número de óxidos metálicas, como por
ejemplo FeO,Al2O3, Cr2O8, etc. Y además disuelve grandes cantidades de Sílice.
-Se explica el poder de disolución si se examina la fórmula del Bórax constituido por dos
moléculas de Meta borato y una de Anhídrido Bórico.

Na2B4O7 = 2NaBO2 + B2O3… (4)

d. Litargirio.- Es el reactivo más importante en la fundición, una parte del Litargirio (PbO) se
reduce a plomo metálico mediante el almidón o cualquier otro reductor.
-Desempeña este plomo el papel de colector del Oro (Au) y la Plata (Ag) contenida en el
mineral. El resto del litargirio actúa en parte oxidando las impurezas metálicas o bien pasa
a formar la escoria al estado de Silicato de Plomo, o también es muy posible, puede
formar Plumbatos con los óxidos metálicos.

e. Sílice.- La Sílice actúa como un escorificador del Fierro principalmente:

SiO2 + FeO = FeSiO3… (5)

- Reacciona además con el PbO; Na2Co3; etc.

SiO2 + Pb = PbSiO3… (6)


SiO2 + Na2CO3 = Na2SiO3 + CO2…(7)

f. Cloruro de Sodio.- Se usa como cubierta de fundición, por ser muy fluido y no
descomponerse al estado de Fusión.

g. Nitrato Potásico.-Se usa como oxidante en los minerales piritosos. Se prefiere siempre el
Nitrato Potásico al Nitrato Sódico por no ser higroscópicos.

h. Plata Metálica. Se usa plata metálica, pura laminada, para encuartar en los análisis de oro
y plata con un exceso de este último metal, para poder separar bien el oro de la plata que
contenga el mineral.
-Es necesario recordar que la plata es un metal que acompaña siempre al oro en los
minerales, en mayor o menor proporción.
i. Crisoles.-Para fundir el mineral con la mezcla de reactivos necesarios de que ya hemos
hablado, se usan crisoles de arcilla, siendo las más aconsejables para análisis de oro los
crisoles numero 8 y para los análisis de plata los crisoles numero 6.

j. Copelas.-Las copelas son fabricadas de cenizas de hueso y magnesita. Se utilizan para


separar el oro y la plata del plomo que ha activado como colector, y además de las otras
impurezas metálicas que generalmente acompañan al botón Auro – Argentífero.

III. Materiales, Equipos, Instrumentos y Reactivos

Materiales:

 Crisoles.
 Copelas.

Equipos:
 Horno tipo Mufla.
 Chancadora de Quijada 2” x 4”.
 Molino de Bolas de Laboratorio.
 Cocina Eléctrica.
 Balanza Analítica 0.01 g.
 Balanza Analítica 0.000001.

Instrumentos:
 Tenazas.
 Guantes.
 Martillo.
Reactivos:
 Carbonato de Sodio (Na2CO3).
 Bórax (Na2B4O7).
 Litargirio.
 Sílice (SiO2).
 Harina (C).
 Acido Nítrico (HNO3).

IV. Procedimiento:

- Usamos un crisol y en el vertimos 20 gr demuestra del mineral conjuntamente con los


reactivos que conforman el flux, como son el litargirio, Bórax, carbonato de sodio, sílice y
la harina en proporciones adecuadas según el mineral, en nuestro caso es un mineral
Oxido; cabe resaltar que dicha muestra es de granulometría Malla -#150(150µm), gracias a
la pulverizadora de anillos.
- Luego el crisol se mete al horno hasta una temperatura mayor a 950°c, luego se saca dicho
crisol para verter esa mezcla en una lingotera, una vez vertida la mezcla los metales por
densidad van hasta el fondo y la escoria queda arriba, se espera unos minutos y luego con
un martillo se rompe la escoria y se recupera la mezcla de metales se le da el nombre de
“REGULO”, a este regulo se le martilla formando una figura geométrica de un cubo, para
que sea fácil agarrarla con las tenazas. También cabe resaltar que el regulo contiene 90%
de plomo.
- Consecuentemente después el regulo se mete en una copela con su respectivo encuarte
de plata, y se mete en el horno por unos 45 minutos a una temperatura de 900°c.
- Luego se retira la copela del horno y queda un botón pequeño llamado “DORE”, que es
una mezcla de Oro y Plata en nuestro caso, dicho Dore se lamina con un martillo para que
sea más fácil el ataque químico con acido nítrico, enseguida se pesa el Dore en la balanza
analítica.
- En seguida el Dore, se pone en un crisol pequeño y se calienta en la cocina eléctrica a una
temperatura de 80°c, mientras va calentando el Dore en la cocina eléctrica se aplica una
solución de acido nítrico con agua destilada (1:7); (1:5); (1:1),respectivamente, pero
previamente antes de echar las soluciones se lava 3 veces con agua destilada; y así el
HNO3 con la Ag forma AgNO3, lo que queda y eso es el Oro.
- Cabe resaltar que debe estar un tiempo de 20 a 30 minutos.
Tabla de comparación del Flux para óxidos y para sulfuros

Para Óxidos TM
PbO  41.5% PbO  675 – 69%
Na2CO  27% NaCO3  4%
Na2B4O7  25% - 27% Na2B4O7  25% - 27%
SiO2  4% SiO2  4%
Harina (Carbón) 2.3% - 3% KN03  5% - 10% (Salitre)

V. Resultados.-
.Peso muestra: 20 gr.

.Peso de regulo: 28.2 gr.

.Peso de Plata: 0.0213 gr.

.Peso de Doré: 0.0227 gr.

.Peso de Oro (Refinado) : 0.000625

𝑊𝐴𝑢(𝑟𝑒𝑓𝑖𝑛𝑎𝑑𝑜)𝑔 106
Ley Au = 𝑥
𝑊𝑚𝑢𝑒𝑠𝑡𝑟𝑎(𝑔) 1 𝑇𝑀 𝑚𝑖𝑛𝑒𝑟𝑎𝑙

0.000224𝑔 106
Ley Au = 20(𝑔)
𝑥 1 𝑇𝑀 𝑚𝑖𝑛𝑒𝑟𝑎𝑙 = 11.2 g 𝐴𝑢⁄𝑇𝑀𝑚𝑖𝑛𝑒𝑟𝑎𝑙

11.2𝑔𝐴𝑢 0.9072 𝑇𝑀 10 𝑜𝑛𝑧.𝑡𝑟𝑜𝑦 0.33 𝑜𝑛𝑧𝑎𝑠 𝑡𝑟𝑜𝑦⁄


Ley Au = 𝑇𝑀𝑚𝑖𝑛𝑒𝑟𝑎𝑙 𝑋 1 𝑇𝐶
𝑋 31.10 𝑔 = 𝑇𝐶𝑚𝑖𝑛𝑒𝑟𝑎𝑙

𝑊𝑑𝑜𝑟𝑒−(𝑊𝑎𝑔 + 𝑊𝐴𝑢 𝑟𝑒𝑓𝑖𝑛𝑎𝑑𝑜)106


Ley Ag = 𝑊 𝑚𝑢𝑒𝑠𝑡𝑟𝑎

0.0227𝑔−(0.0065𝑔 + 0.000224𝑔)106
Ley Ag = 20𝑔
𝑔 𝐴𝑔
Ley Ag= 336.2 𝑇𝑀𝑚𝑖𝑛𝑒𝑟𝑎𝑙

336.2 𝑔 𝐴𝑔 0.9072 𝑇𝑀 1 𝑂𝑛𝑧𝑎 𝑡𝑟𝑜𝑦 𝑜𝑛𝑧𝑎 𝑡𝑟𝑜𝑦


Ley Ag = 𝑇𝑀 𝑚𝑖𝑛𝑒𝑟𝑎𝑙 X X =9.81 ⁄𝑇𝐶 𝑚𝑖𝑛𝑒𝑟𝑎𝑙
1 𝑇𝐶 31.10 𝑔

VI. Conclusiones

 Se conoció los reactivos que se usaron en la fundición del mineral como es el litargirio,
Bórax, Carbonato de Sodio, Sílice y Harina.
 Se hiso el análisis del mineral oxido.
 Se determino las leyes de Oro y Plata respectivamente.

𝑜𝑛𝑧𝑎𝑠 𝑡𝑟𝑜𝑦⁄
Ley Au: 0.33 𝑇𝐶 𝑚𝑖𝑛𝑒𝑟𝑎𝑙

𝑜𝑛𝑧𝑎𝑠 𝑡𝑟𝑜𝑦⁄
Ley Ag: 9.81 𝑇𝐶 𝑚𝑖𝑛𝑒𝑟𝑎𝑙

VII. Bibliografía

 Metalurgia del Oro.


 Apuntes de clases del laboratorio de Procesamiento de minerales.

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