Você está na página 1de 28

210 A CONQUISTA DAAMERICA

nh6is descobrem e 0 contraste entre metr6pole e colo~ IGUALDADE OU DESIGUALDADE

nia, leis morais radicalmente diferentes regulamentam


o comportamento aqui e 1& 0 massacre precisa de tun
ceruirio apropriado.
Mas 0 que fazer se nao quisermos ter de escolher:
entre a civiliza~ao do sacriffcio e a civiliza~ao do mas­
sacre?

o desejo de enriquecer e a pulsao de dominio, es­


sas duas fOI'll1.asde aspira~ao <ao poder, sem duvida
nenhuma motivam 0 comportamento dos espanh6is;
maS este tambem e condicionado pela ideia que fazem
dos indios, segundo a qual estes lhes sao inferiores, em
outras palavras, estao a meio caminho entre os homens
e os animais. Sem esta premissa essencial, a destrui~ao
nao poderia ter ocorrido. <
Desde a sua primeiraformula~ao, essa doutrina
da desigualdade sera combatida por uma outra, que,
ao contrario, afirma a igualdade de todos os homens;
assistimos, pois, a tun debate, e sera necessario prestar
ateri~ao as duas vozes presentes. Ora, esse debate MO
poe em jogo somente a oposi~ao igualdade-desigual­
dade, mas tambem aquela entre identidadee diferen­
~a; e esta nova oposi~ao, cujos termos nao sao mais
heutros no plano etico do que os da precedente, torna
mais diffcil julgar as duas posi~oes. Ja vimos em Co­
lombo: a diferen~a se degrada em desigualdade; a igual­
dade em identidade; sao essas as duas grandes figuras
212 AU1NU/JIS DAAMERICA AMAR ,213

darela<;ao com 0 outro, que delimitam seu espa<;o dos da situa<;ao, pois e possivel que ignorem esses pre­
vitavel. " sentes sucessivos trocados por papas e imperadores.
Las Casas e outros defensores da igualdade acu­ A leitura do Requerimiento,feita na presen<;a de um ofi­
saram tao freqiientemente seus adversarios de terem cial do rei (mas nenhUin interprete e mencionado),
tomado os indios por animais, que se pode suspeitar vem sanar este problema; Se os indios ficarem conven­
de que houve exagero. H, pois, necessario voltar a aten­ ddos apes essa leitura, nao se tem 0 direito de ,faze-los
<;ao para os defensores da desigualdade, para ver como escravos (e at que 0 texto IIprotege" os indios, conce­
e. 0 primeiro documento interessante a esse respeito e" dendo-lhes urn status). Se, contudo, nao aceitarem essa
o celebre Requerimiento, ou injun<;ao dirigida aos in­ interpreta<;ao de sua pr6pria histeria, serao severa­
dios. H obra do jurista real Palacios Rubios, e data de mente punidos. liSe nao 0 fizerdes, ou se demorardes
1514; e urn texto que surge da necessidade de regula­ malidosamente para tomar uma decisao, vos garanto
mentar as conquistas, ate entao um pouco caeticas. A que, com a ajuda de Deus~ invadir-vos-ei poderosa­
partir de entao, antes de conquistar uma regiao, e pre­ mente e far-vos-ei a guerra de todos os lados e de to­
dso dirigir-se a seus habitantes, fazendo-lhes a leitura dos os modos que" puder, e sujeitar-vos-ei ao juga e a
desse texto. Quiseram"ver at 0 desejo da coroa de im­ obedienda da Igreja e de. Suas Alteias. Capturarei a ve~,
pedir as guerras injustificadas, de dar certos direitos vossas mulheres e filhos, e reduzir:-vos-ei a escravidao.
aos indios; mas essa interpreta<;ao e generosa demais. Escravos, vender-vos-ei e disporei de ves segundo as
No contexto de nosso debate, 0 Requerimiento esta cla­ ordens de Suas Altezas. Tomarei vossos bens e far-vos­
ramente do lado da desigualdade, nele mais implica­ ei todo 0 mal, todo 0 dana que puder, como convem a
dado que afirmada. vassalos que nao obedecem a seusenhor, nao querem
Esse texto, exeinplo curiosa de uma tentativa de recebe-Io, resistem a ele e 0 contradizem."
fudamentar legalmente a realiza<;ao dos desejos, come­ Ba urna contradi<;ao evidente, que os adversarios
<;a com urna breve histeria da humanidade, cujo ponto do Requerimiento nao deixarao de sublinhar, entre a
culminante e 0 aparecimento de Jesus Cristo, declara­ essencia da religiao que supostamente fundamenta to­
do chefe dalinhagem hurnana", especie de soberano
II
dos os direitos dos espanh6is e as conseqiiencias dessa
supremo, que tem 0 universo inteiro sob sua jurisdi­ leitura publica: 0 cristianismo e urna religiao igualim­
<;ao. Estabeleddo esse ponto de partida, as coisas se ria; ora, em seu nome, os homens sao escravizados. Nao
encadeiam naturalmente: Jesus transmitiu seu poder a somente poder espiritual e poder temporal se encon­
Sao Pedro, e este aos papas que 0 sucederam; um dos tram confundidos, 0 que e a tendencia de toda e qual­
Ultimos papas doou 0 continente americano aos espa­ quer ideOlogia de Estado - querdecorra ou nao do Evan­
nheis (e parte aos portugueses). Colocadas as razoes gelho - como, aMm do mais,os indios s6 podem esco­
juridicas da domina¢o espanhola, e necessario certifi­ lher entre suas posi<;oes de inferioridade: pu se subme­
car-se de urna linica coisa: que os indios serao informa- tem de livre e espontanea vontade, ou s.erao submeti­
214 A CONQUISTA DA AMERICA AMAR 215

dos a fo~a, e escravizados. Falar em legalismo, nessas de responder, pois foram imediatam~nte levados pri­
condic;5es, e derris6rio. Os indios sao automaticamen­ sioneiros, os espanh6is utilizando 0 bastao sobre os que
te colocados como inferiores, pois sao os espanh6is que nao andavam sufidentemente depressa" (1,29,7).
deddem as regras do jogo. A superioridade dos que Quando de uma outra campanha, Pedrarias Davi­
enundam 0 Requerimiento, pode-se dizer, ja esta conti­ la pede a Oviedo que leia 0 famoso texto. Este respon­
da no fato de serem eles os que falam, enquanto os de a seu capitao: "Senhor, parece-me que os indios
dios escutam. nao querem entender a teologia deste Requerimiento, e
Sabe-se que os conquistadores 000 tinham nenhum que nao dispondes de ninguem capaz de explica-Io a
escrupulo em aplicar como lhes convinha as instru­ eles. Guardai pois convosco 0 Requerimiento, ate en­
c;5es reais, e punir os indios em caso de insubordina­ carcerarmos alguns desses indios. La, poderao calma­
c;ao. Ainda em 1550, Pedro de Valdivia conta ao rei que mente apreende-Io, e Monsenhor 0 Bispo lhes explica­
os aruaques, habitantes do Chile, nao quiseram sub­ ra" (ibid.).
meter-sei conseqiientemente, declarou-lhes guerra e, Como diz Las Casas ao analisar esse documento,
ganhando, 000 deixou de puni-Ios: "Mandei cortar as nao sabemos "se devemos rir ou chorar diante do ab­
maos e os narizes de duzentos deles para puni-Ios por surdo" do Requerimiento (Historia, III, 58).
insubordinac;ao, ja que vanas vezes tinha enviado a eles o texto de Palacios Rubios nao sera mantido como
mensagens e lhes tinha transmitido as ordens de Vos­ base jurfdica da conquista. Porem, marcas mais ou me­
sa Majestade." nos atenuadas de seu espirito encontram-se ate mes­
mo nos adversarios dos conquistadores. 0 exemplo
Nao se sabe exatamente em que lingua se expri­
mais interessante talvez seja 0 de Francisco de Vitoria,
miam os mensageiros de Valdivia, e como faziam para
tOOlogo, jurista e professor da Vniversidade de Sala­
tomar inteligivel para os indios 0 conteudo do Reque­
manca, uma das sumidades do humanismo espanhol
rimiento. Mas, em compensac;ao, sabe-se que, em ou­ do seculo XVI. Vitoria destr6i as justificativas comu­
tros casos, os espanh6is dispensavam consdentemen­ mente apresentadas para as guerras feitas na America,
te os interpretes, ja que isso simplificava, em suma, seu mas concebe, todavia, a possibilidade de "guerras jus­
trabalho: ja nao se colocava a questao da reac;ao dos tas". Entre as raz5es que podem levar a elas, dois tipos
indios. 0 historiador Oviedo, um dos campe5es da tese sao particularmente interessantes para n6s. Ha, por
da desigualdade e conquistador ele mesmo, deixou urn lado, as que se baseiam na redprocidade: aplicam­
varios escritos a esse respeito; Comec;a-se por agarrar se indiferentemente a indios e a espanh6is. E0 caso da
os indios. "Vma vez acorrentados, alguem leu para eles violac;ao daquilo que Vitoria chama de "0 direito natu­
o Requerimiento, sem conhecer sua lingua e sem inter­ ral de sociedade e de comunicac;ao" (Dos indios, 3, 1,
pretesi nem 0 leitor nem os indios se entendiam. Mes­ 230). Esse direito a comunicac;ao pode ser entendido
mo depois de alguem que compreendia sua lingua lhes em varios niveis. Inicialmente, e natural que as pessoas
ter explicado, os indios nao tiveram nenhuma chance possam circular livremente fora de seu pais de ori­
216 A CONQUISTA DA AMERICA AMAR 217

gem, deve ser IIpermitidoa todos ir e viajar a todos os de, Vitoria nao dissimula; sua Ultima justificativa· da
paises que quiserem" (3, 2, 232). Pode-se igualmente guerra contra os indios e perfeitamente clara a esse·
exigir a liberdade de comercio, e Vitoria relembra aqui respeito (apesar de ser apresentada de modo dubitati­
o principio da reciprocidade: 1I0S principes indigenas yo). "Embora esses barbaros nao sejam completamen­
n!io podem impedir seus vassalos de comerciarem com te Ioucos, escreve, nao estao longe disso. (...) Nao sao
os espanh6is e, inversamente, os principes espanh6is ou ja nao sao mais capazes de se auto-governarem do
nao podem proibir 0 comercio com os indios" (3, 3, que loucos ou ate animais selvagens e bichos, haja vis­
245). No que se referea circula~ao das ideias, Vitoria ta que sua alimenta~ao nao e mais agradavel e s6ligei­
s6 pensa, evidentemente, na liberdade, para os espa­ ramente melhor do que ados animais selvagens." "Sua
nh6is, de pregar 0 Evangelho para os indios, nunca na estupidez", acrescenta, /Ie muito maior do que a das
liberdade dos indios para divulgar 0 Papal Yuh na Es­ crian~as e dos loucos dos outros paises" (3, 18, 299­
panha, pois a "salva~ao" crista e, para ele, urn valor 302). Eportanto lieito intervir em seu pais para exercer
absoluto. Nao obstante, esse caso pode ser assimilado urn direito de tutela. Mas, admitindo que se deve im­
aos dois precedentes. por 0 bern aos outros, quem, mais uma vez, decide 0
Em compensa~ao, 0 mesmo nao acontece com urn que e barbarie ou selvageria eo que e civiliza~ao? So­
outro grupo de raz6es que Vitoria avan~a para justifi­ mente uma das partes presentes, entre as quais nao ha
car as guerras. Considera uma interven~ao licita se for mais nenhuma igualdade ou reciproeidade. Tornou-se
feita em nome da prote~ao dos inocentes contra a tira­ umhabito ver em Vitoria urn defensor dos indios; mas,
nia dos chefes ou das leis indigenas, que consiste, "por se interrogarmos 0 impacto de seuruscurso, em vez
exemplo, em sacrificar homens inocentes ou ate mes­ das inten~6es do sujeito, fica daro que seu papel e ou­
mo executar homens nao culpados para come-los" (3,
tro: com 0 pretexto de urn direito internacional funda­
15, 290). Tal justifica~ao da guerra e muito menos evi­
do na reciprocidade, fornece, na verdade; uma base
dente do que gostaria Vitoria, e, em todo caso, nao diz
legal para as guerras de coloniza~ao, que ate entao nao
respeito a reciprocidade: mesmo que ess;;!. regra se apli­
tinham nenhuma(em todo caso, nenhuma que resis­
casse indiferentemente a indios e a espanh6is, sao es­
tes Ultimos que decidem 0 sentido da palavra lltira­ tisse a um exame um pouco mais serio).
nia", e e isso 0 essencial. Os espanh6is, a diferen~a dos Ao lade dessas express6es juridicas da doutrina da
indios, nao sao unicamente parte mas tambem juiz, ja desigualdade, encontram-se outras, em grande quan­
que sao eles que escolhem os criterios segundo os quais tidade, em cartas, relat6rios ou cronicas da epoca; to­
o julgamento sera pronunciado; decidem, por exem­ das tendem a apresentar os indios como imperfeita­
plo, que 0 sacriffcio humane diz respeito a tirania, mas mente humanos. Escolho dois testemunhos entre mil,
o massacre nao. simplesmente porque seus autores sao urn religioso e
Tal distribui~ao dos papeis implica que nao ha ver­ urn homem de letras e eiencias, 0 que quer dizer que
dadeira igualdade entre espanh6is e indios. Na verda- representam os grupos soeiais que sao, geralmente, os
218 A CONQUISTA DAAMERICA AMAR 219

que demonstram maior boa vontade em rela~ao aos in­ nao sao reduzidos ao myel do cavalo ou do asno (ou
dios. 0 dominicano Tomas Ortiz escreve ao Conselho mesilla logo abaixo), mas colocados nalguma parte jun­
dasIndias: to aos materiais de constiu~ao, madeira, pedra ou fer­
"Comem came humana na terra firme. Sao sodo­ ro, de qualquer modo, com os objetos inanimados. Ele
mitas mais do que qualquer outra na~ao. Nao ha. justi­ tern urn modo tao extraordinario de formular as coi­
~a entre eles. Andarn completamente nus. Nao respei;­ sas, que difidlmente se acreditaria nao. ser ironico;
tarn nem 0 arnor nem a virgindade. Sao esrupidos e ton­ mas nao, nao e: "Quando se guerreia cont;ra eles e se
tos. S6 respeitarn a verdade quando lhes e favon~.vel; combate face a face, e p;reciso ser muito prudente para
sao inconstantes. Nao fazem ideia do que seja a previ­ nao atingi-Ios na cabe~a com a espada, pois vi muitas
dencia. Sao muito ingratos e amantes das novidades. espadas serem quebradas desse modo. Seus craruos
(...) sao brutais. Gostarn de exagerar seus defeitos. Nao sao espessos e tambem muito fortes" (V, "Prefacio", cf.
ha. entre eles nenhuma obediffida, nenhuma compla­ VI, 9). Nao surpreendeni 0 fato de Oviedo ser, na ver­
cenda dos jovens para com os velhos, dos filhos para dade, partidario da "solu~ao final" do problema indi­
com os pais. Sao incapazes de receber li~5es. Os casti­ gena, solu~ao cuja responsabilidade ele gostaria que 0
gos de nada adiantam. (...) Comem piolhos, aranhas e Deus dos cristaos assumisse. "Deus destrui-Ios-a em
vermes, sem cozfr.los, e onde quer que os encontrem. breve" proclarna com seguran~a, e tambem "Sata ago­
Nao praticam nenhuma das artes, nenhuma das in­ ra foi expulso dessa ilha [Hispaniola]; toda a sua in­
dustrias humanas. Quando se Ihes ensinam os miste­ fluencia desapareceu agora que a maioria dos indios
rios da religiao, dizem que essas coisas convem aos cas­
esm morta. (...) Quem pode negar que uSar p6lvora
telhanos, mas nao valem nada para eles e que nao que­
rem mudar sellS costumes. Nao tern barba e, se por ven­ contra os pagaos e oferecer incenso a Nosso Senhor?"
tura ela cresce, arrancam-na e depilam-na. (...) Quanto o debate entre partidarios da igualdade e da desi­
mais envelhecem, piores ficam. La pelos dez OU doze gualdade dos indios e dos espanh6is atingira seu apo­
anos, pensamos que terao alguma civilidade, alguma geu, e encontrani ao mesmo tempo uma ertcama~ao
virtude, porem, mais tarde transformarn-se em verda­ concreta, na celebre controversia de Valladolid que,
deiras bestas brutas. Assim posso afirmar que Deus em 1550, opee 0 erudito e fil6sofo Gines de Sepulveda
nunca criou ra~ mais cheia de vicios e de bestialida­ ao padre dominicano e bispo de Chiapas, Bartolome
de, sem mistura alguma de bondade e de cultura. (...) de Las Casas. A pr6pria existencia desse confronto tern
Os indios sao mais idiotas do que os asnos, e nao que­ algo de extraordinario. Geralmente, esse tipo de dialo­
rem fazer esfo~o no que quer que seja" (Pierre Mar­ go se estabelece entre livros, e os protagonistas nao fi­
tyr, VII, 4). . cam urn diante do outro. Porem~ justamente, foi recu­
Esse texto, parece-me, dispensa comentarios. sado a Sepulveda 0 direito deimprimir seu tratado
a segundo autor e, mais uma vez, Oviedo, fonte consagrado as justas causas das guerras contra os in­
rica de julgamentos xen6fobos e racistas: nele os indios dios; buscando uma especie de julgarnento de recurso,
220 A CONQUISTA DAAMERlCA AMAR 221

Sepulveda provoca um encontro diante de um grupo no entanto, tem muito futuro: deve-se procurar a ra­
de doutos, juristas e teologos; Las Casas se propoe a zao da desigualdade na influencia do clima (e na dos
defender 0 ponto de vista oposto nessa justa orat6ria. astros).
E diffcil imaginar 0 espirito que permite que os confli­ SepUlveda acha que a hierarquia, e 000 a igualda.;.
tos ideol6gicos sejam solucionados por diaIogos as­ de, e 0 estado natural da sociedade humana. Mas a
sim. Alias, 0 conflito nao sera realmente solucionado: Unica relac;ao hierarquica que conhece e a da simples
depois de ouvir longos discursos (especialmente 0 de superioridade-inferioridade; nao hal pois, diferen~as
Las Casas, que dura cinco dias), os juizes, exaustos, se de natureza, mas apenas graus diversos numa Unica
separam, e no tim nao tomam nenhuma decisao; a esc ala de valores, ainda que a rela~ao possa repetir-se
balan~a pende, no entanto, para 0 lade de Las Casas, ad infinitum. Seu diaIogo Democrates alter, aquele para
pois SepUlveda nao obtem autorizac;ao para publicar o qual nao conseguem obter 0 imprimatur, expoe clara­
seu livr~. mente suas opinioes a esse respeito. Inspirado nos prin­
Sepulveda se baseia, em sua argumenta~ao, nu­ dpios e afirmac;oes particulares que encontra na Po­
ma tradic;ao ideol6gica, na qual os outros defensores Utica de Arist6teles, declara que todas as hierarquias,
da tese da desigualdade tambem vao buscar seus ar­ apesar das diferen~as de forma, baseiam-se num Unico
gumentos. Destaquemos entre esses autores aquele principio: "0 dominic da perfei~ao sobre a imperfei­
que essa tese reivindica - com razao - como patrono: ~ao, da forc;a sobre a fraqueza, da eminente virtude so­
Arist6teles. Sepulveda traduziu a Politica para 0 la­ bre 0 vicio lt (p. 20). Parece 6bvio, como se se tratasse de
tim, e e um dos maiores especialistas de seu tempo no uma "proposic;ao analitica"; no momenta seguinte, Se­
pensamento aristotE:>1ico; ora, nao e Aristoteles, justa­ pulveda, mantendo 0 espirito aristotelico, da exem­
mente na Political que estabelece a celebre distin~ao plos dessa superioridade natural: 0 corpo deve subor­
entre os que nasceram senhores e os que nasceram dinar-se a alma, a materia a forma, os filhos aos pais, a
escravos? "Quando os homens diferem entre si tanto mulher ao homem e os escravos (definidos tautologi­
quanta a alma difere·do corpo e um homem de um camente como seres inferiores) aos senhores. Mais um
bruto (...), estes sao por natureza escravos (...). Eefeti­ passo e justifica-se a guerra de conquista contra os in­
vamente escravo por natureza aquele (...) que recebe dios: "Em prudencia como em habilidade, e em virtu­
da razao um quinhao so mente na medida em que esta de como em humanidade, esses barbaros sao tao infe­
implicada na sensac;ao, mas sem possui-Ia plenamen­ riores aos espanh6is quanta as crianc;as aos adultos e
telt (1254 b). Um outro texto mencionadofreqiiente­ as mulheres aos homens; entre eles e os espanh6is, ha
mente e um tratado, De regimine, atribuido na epoca a tanta diferenc;a quanta entre gente feroz e gente de uma
Sao Tomas de Aquino, mas que na verdade e de auto­ extrema clemencia, entre gente prodigiosamente intem­
ria de Ptolomeu de Lucas, que acrescenta a afirma­ perante e seres temperantes e comedidos, e, ousaria di­
c;ao da desigualdade uma explicac;ao ja antiga, que, zer, tanta diferenc;a quanta entre os macacos e os ho­
222 A CONQUlSTADA AMERICA AMAR 223

mens" (ibid., p. 33; a Ultima parte da frase esta ausente APETITE


em certos manuscritos).
Todas as oposiC;;5es que constituem 0 universo men­
RAzAo =
tal de SepUlveda tern, finalmente, 0 mesmo conteu.do; e
MAL
as afirmac;;5es acima poderiam ser reescritas como urna =
cadeia interrninavel de proporc;;5es: BEM

fNDIOS Nem todos os partidarios da desigualdade tern


ESPANH6IS ­ urn pensamento assim tao esquematico; ve-se que Se­
pulveda junta todas as hierarquias e todas as diferen­
c;;as na simples oposic;;ao do born e do mi:lU,o que quer
CRIAN<;AS (FILHO) = dizer que, no final, arranja-se bern corn 0 prindpio da
ADULTOS (PAl) identidade (ern vez do da diferenc;;a). Mas a leitura des­
sas oposic;;5es ern cadeia tarnbem 'e instrutiva. Inicial­
MULHER (ESPOSA) mente, coloquemos de lado a oposic;;ao ern que afirmar
= a superioridade do segundo terrno sobre 0 primeiro e
HOMEM (ESPOSO)
tautologia: mal/bern;' as que valorizam urn deterrni­
ANIMAIS (MACACOS)
nado comportamerfto (clemencia, temperanc;;a); e, fi­
nalmente, as que se baseiam nurna diferem;a biol6gica
HUMANOS

clara: anirnais/homens ou crianc;;as/adultos. Restarn


duas series de oposi<;5es: as que giram ern torrt~ do
FEROCIDADE

CLEMENCIA

= par corpo / alma e as que op5em partes da populac;;ao


do globo cuja diferenc;;a e evidente, mas desuperiori­
dade ou inferioridade problematica: indios I espanh6is,
INTEMPERAN<;A ,
mulheres/homens. Esem duvida revelador encontrar
TEMPERAN<;A
os indios assirnilados 'as mulheres, 0 queprova a pas­
sagem facil do outro interior ao outro exterior-Ga que e
MATERIA
sempre urn homem espanhol que fala); lembremo­
= nos, alias, de que os indios faziam uma distribuic;;ao si­
FORMA

metrica e inversa: os espanh6is eram assimilados as


mulheres, pelo vies da palavra, na fala dos guerreiros
CORPO

= astecas. E inutil especular para saber se foi projetada


ALMA no estrangeiro a imagem da mulher ou, antes, na mu­
lher os trac;;os do estrangeiro:'os dois sempreestiveram
AMAR 225
224 A CONQUISTA DA AMERICA

Pode-se dizer que essa argumenta<;ao reUrlequa­


presentes, eo que importa e sua solidariedade, e nao a
tro proposi<;6es descritivas acerca da natureza dOB
anterioridade de urn ou de outro. Colocar em equiva­
dioo a urn postulado que e tambem urn imperativo moraL
lencia essas duas oposi<;6es e 0 grupo relativo ao cor­
As proposi<;6es sao: os indios sao por natureza submis­
po e a alma e igualmente revelador: antes de mais nada,
sos; praticam 0 canibalismo; sacrificam seres humanos;
o Dutro e nosso pr6prio corpo; dai tambem a assimila­
ignoram a religiao crista. Quantoao postulado-pres­
<;ao dos indios e mullieres aos animais, aqueles que,
cri<;ao, e: temos 0 direito, se nao 0 dever, de impor 0
.apesar de animados, nao tern alma.
bern aos outros. 'Talvez seja necessario precisar desde
Todas as diferen<;as se reduzem, para SepUlveda,
ja que n6s mesmos decidimos 0 que e 0 bern e 0 mal;
a algo que nao e uma diferen<;a, a superioridade/infe­
temos 0 direito de impor aos outros 0 que n6s conside­
rioridade, 0 bern e 0 maL Vejamos agora em que con­
ramos como urn bern, sem nos preocuparmosem sa­
sistem seus argumentos em favor da justa, guerra feita
ber se e tambem urn bern do ponto de vista deles. Esse
pelos espanh6is. Quatro raz6es tornam uma guerra
postulado implica, portanto, uma proje<;ao do sujeito
legitima (parafraseio sell discurso de Valladolid, mas
enunciante sobreo universo, urna identifica<;ao entre
os mesmos argumentos encontram-se em Democrates
meus valores e os valores.
alter):
Nao se pode julgar do mesma modo as proposi­
<;6es descritivas e 0 postulado prescritivo. As propo­
1. Elegftimo sujeitar pela for<;a das armas homens
si<;6es, que estao ligadas a. realidade empirica, podem
cuja condi<;ao natural e tal que deveriam obe­
ser contestadas ou completadas; na realidade nao es­
decer aos outros, se recusarem essa obediencia e
tao, nesse caso especifico, muito afastadas da verdade.
nao restar nenhum outro recurso.
2. E legftimo banir 0 crime abomimivel que con­
Eincontestavel que os astecas nao sao cristaos, que pra­
ticam 0 canibalismo e 0 sacrificio humano. Ate mesmo
siste em comer came hurnana, que e urna ofen­
sa particular a natureza, e por fim ao culto dos a proposi<;ao sobre a tendfficia natural a obediencia
demonios, que provoca mais que nada a c6lera nao e completamente desprovida de veracidade, em- .
de Deus, com 0 rito monstruoso do sacriffcio bora sua formula<;ao seja evidentemente tendenciosa:
certamente os indios nao tern a mesma rela<;ao com 0
hurnano.
3. Elegitimo salvar de graves perigos os inumera­ poder que os espanh6is; que, justamente, 0 meropar
veis mortais inocentes que esses barbaros imo­ superioridade / inferioridade tern, para eles, menos im­
lavam todos os anos, apaziguando seus deuses portancia do que a integra<;ao na hierarquia global da
sociedade.
com cora<;6es hurnanos.
4. A guerra contra os infieis e justificada, pois abre Nao acontece 0 mesmo com 0 postulado, que nao
caminho para a difusao da religiao crista e faci­ diz respeito a verifica<;ao e ao mais-ou-menos, e sim a fe,
ao tudo-ou-nada; e urn principio, que constitui a base
lita 0 traballio dosmissionarios.
226 A CONQUISTA DA AMERICA AMAR 227

da ideologia que opera ern SepUlveda, e por isso nao Ern que medida 0 quadro ideologico de Sepulve­
pode ser discutido (mas somente recusado ou aceito). da permite que ele perceba os trac;os especificos da so­
Ele tern ern mente esse postulado quando avanc;a 0 se­ ciedade indigena? Nurn textoposterior a controversia
guinte argurnento: "Como diz Santo Agostinho (epis­ de Valladolid (mas semelhante a ela no espirito), liDo
tola 75), a perda de urna so alma morta sem 0 batismo reino e dos deveres do rei" escreve: "Os maiores fi16­
I

ultrapassa ern gravidade a morte de inumeraveis vlti­ sofos declaram que tais guerras podem ser travadas
mas, ainda que fossem inocentes" (Democrates, p. 79). por urna nac;ao muito civilizada contra gente nao-civi­
Esta e a concepc;ao "classica": ha urn valor absoluto, que lizada, que sao mais barbaros do que se possa pensar,
neste caso e 0 batismo, 0 fazer parte da religHio crista; pois falta-lhes absolutarnente qualquer conhecimento
a aquisic;ao desse valor tern precedencia sobre aquilo das letras, ignoram 0 uso do dinheiro, geralmente an­
que 0 individuo considera como seu bern supremo, a darn nus, inclusive as mulheres, e carregam fardos so­
saber, a vida. Isso porque a vida e a morte do indivi­ bre os ombros e as costas, como animais, por longos
duo sao, justarnente, bens pessoais, ao passo que 0 ideal percursos. E eis as provas de sua vida selvagem, seme­
religioso e urn absoluto, ou melhor, urn bern social. A lhante ados animais: suas imolac;5es execraveis e pro­
diferenc;a entre 0 valor comum, transindividual, e 0 digiosas de vitimas humanas para os demonios; 0 fato
valor pessoal e tao grande, que permite uma variac;ao de se alimentarem de came hurnana; de enterrarem vi':'
quantitativa inversa nos termos aos quais esses valo­ vas as mulheres dos chefes com os maridos mortos, e
res estao ligados: a salvac;ao de urn justifica a morte de outros crimes semelhantes" (1, 4-5).
rnilhares. o retrato que Sepulveda esboc;a e do maior inte- .
Antecipando a continuac;ao, podemos lembrar aqui
resse, tanto por cada urn dos trac;os que 0 comp5em
que Las Casas, enquanto adversario coerente e siste­
quanta por sua combinac;ao. SepUlveda e sensivel as .
matico de SepUlveda, recusaria precisamente esse prin­
cipio, no que talvez nao traia 0 cristianismo ern parti­ diferenc;as, chega a procura-las; por isso reline algu­
cular, mas a essencia da religiao em gerat ja que ela mas das caracterfsticas mais marcantes das sociedades
consiste na afirmac;ao de valores transindividuais, e indigenas; ecuriosa constar que, ao faze-Io, SepUlveda
assim abandona a posic;ao II classic a" para anunciar a recupera algumas descric;5es idealizadas dos indios (a
dos "modemos". Escreve (Entre los remedios, 20): "Seria ausencia de escrita, de dinheiro, de roupas), e ao mes­
urna grande desordem e urn pecado mortal jogar uma mo tempo inverte-lhes 0 sinal. 0 que faz corn que pre­
crianc;a no poc;o para batiza-Ia e salvar sua alma se as­ cisamente esses trac;os sejam reunidos?Sepulveda nao
sim ela morresse. 1I Nao somente a morte de milhares diz, mas pode-se pensar que tal reuniao nao se deve
de pessoas nao se justifica pela salvaC;ao de uma pes­ ao acaso. A presenc;a de tradic;aooral ern vez de escri­
soa; a morte de urn so passa a pesar mais do que sua ta indica 0 papel diferente que e destinado ern cada
salvac;ao. 0 valor pessoal - a vida, a morte - passa a caso a presenc;a e a ausencia ern geral: a escrita, por
ter precedencia sobre 0 valor comum. oposic;ao a palavra, permite a ausencia dos locutores;
228 A CONQUISTA DA AMERICA AMAR 229

por oposi<;ao a imagem, ado objeto designado, ate e veda encontramos tambem uma diferen<;a no lugar
inclusive em sua forma; a memoriza<;ao necessaria das ocupado pela ausencia (se e que ela pode ocupar lu­
leis e transi<;oes, imposta pela ausencia de escrita, de­ gar): 0 intercambio oral, a falta de dinheiro e de rou­
termina, como vimos, a predominancia do ritual sobre paSt assim como de animais de cargat implicam uma
a improvisa<;ao. E semeIhante 0 caso da ausencia de predominancia da presen<;a sobre a ausencia, do ime­
dinheiro, esse equivalente universal que dispensa a diato sobre 0 mediato. E exatamente nesseponto que
necessidade de jt!stapor os behs que sao trocados. A se pode ver como se cruzam 0 tema da percep<;ao do
ausencia de roup as, se fosse verificada, por urn lado, outro e do comportamento simbolico (ou semiotico),
que 0 corpo esta sempre presente, nao sendo ocultado que me preocupam simultaneamente ao longo de toda
dos oIhares; por outro lado, que nao ha diferen<;a entre esta pesquisa: num certo grau de abstra<;ao os dois se
situa<;ao privada e publica, intima e social, isto e, 0 confundem. A linguagem so existe pelo outro, nao so­
nao-reconhecimento do estatuto singular do terceiro. mente porque sempre se fala a alguem, mas tambem
. Finalmertte, a falta de animais de carga deve ser posta na medida em que permite evocar 0 terceiro, ausente;
no mesmo plano que a ausencia de ferramentas: e so­ a diferen<;a dos animais, os homens conhecem a cita­
bre 0 corpo humano que recai 0 cumprimento de de­ <;ao. Mas a propria existencia desse outro pode ser me­
terminadas tarefas, em vez de essa fun<;ao ser atribui­ dida pelo lugar que Ihe reserva 0 sistema simbolico:
da a urn auxiliar, animado ou nao; a pessoa fisica em nao e 0 mesmo t para evocar apenas urn exemplo soli­
vez do intermediario. do, e agora familiar, antes e depois do advento da es­
Pode-se, poist procurar 0 tra<;o subjacente da so­ crita (no sentido estrito). De modo que qualquer pes­
ciedade descrita que e responsavel por essas diferen­ quisa sobre a alteridade e necessariamente semiotica;
<;ast e voltar assim a reflexao esbo<;ada acerca do com­ e reciprocamente: a semiotica nao pode ser pensada
portamento simbo1ico: tfnhamos constatado que os fora da rela<;ao com 0 outro. .
discursos dependiam, de certo modot "demais,t de seu Seria interessante fazer uma aproxima<;ao entre os
referente (a famosa incapacidade de mentir, ou de dis­ tra<;os da mentalidade asteca destacados e 0 que uma
simular) e que havia uma certa insuficiencia na con­ forma de sacrificio, evocada por Durant ensina acerca
cep<;ao que os astecas tinham do outro. As "provas" do funcionamento do simbolico: "Quarenta dias antes
recolhidas por Sepulveda apontam para a mesma insu­ da festa, urn indio era vestido como 0 idolo, com os
ficiencia: 0 canibalismo, 0 sacrificio humano, 0 enterro mesmos adere<;os, de modo que aquele escravo indio
da esposat todos implicam que nao se reconhece ple­ vivo representasse 0 idolo. Apos ter sido purificado,
namente ao outro 0 estatuto de humanot simultanea­ era honrado e celebrado durante quarenta dias, como
mente semeIhante e diferente. Ora, a pedra de toque se fosse 0 proprio idolo. (...) Depois de os deuses se­
da alteridade nao e 0 tu presente e proximo, mas 0 ele rem sacrificados, eram todos esfolados rapidamente
ausente ou afastado. Nos tra<;os destacados por Sepul- (...). a cora<;ao era arrancado e oferecido aleste, e
230 A CONQUISTA DA AMERICA

depois os esfoladores, cuja fun~ao era essa, traziam 0


corpo morto novamente para baixo e fendiam-no da
nuca ate os calcanhares, esfolando-o como urn cordei­
ro. A pele Sala inteira. (...) Os outros indios vestiam ime­
diatamente as peles e em seguida adptavam 0 nome
dos deuses representados. Por sobre as peles traziam
os adere~os e as insignias das mesmas divindades, cada
homem recebia 0 nome do deus que representava e se
considerava divino" (1- 9; d. fig. 10).
Nurn primeiro momento, portanto, 0 prisioneiro
literalmente toma-se 0 deus: recebe seu nome, aparffi­
cia, insignias e 1;ratamento; pois, para absorver 0 deus,
sera preciso sacrificar e consumir seu representante.
Contudo, sao os homens que decidiram essa identifica­
~ao, e nao esquecem isso, ja que recome~am todos os
anos. E agem como se confundissem 0 representante
com aquilo que ele representa: 0 que come~a comourna
representa~ao acaba em participa<;ao e identifica~ao;
parece faltar a distfulcia necessaria para 0 funciona­
mento simbolico. De resto, para se identificar a urn ser
ou a uma de suas propriedades (mulheres sao freqiien­
temente esfoladas em ritos ligados a fertilidade), veste­
se, literalmente, sua pele. Isso faz pensar na pratica das
mascaras, que podem ser feitas a seme1han~a de urn in­
dividuo. Po:rem a mascara, justamente, se parece com­
mas nao faz parte de - aquele que representa. Neste ca­
so, 0 proprio objeto da representa<;ao permanece, pelo
menos na aparencia (a pele); 0 simbolizante nao esta
realmente separado de seu simbolizado. Tem-se aim­
pressao de que uma expressao figurada foi tomada ao Fig. 10 - 0 uso das peJes esfoladas
pe da letra, que se encontra a presen~a onde era espe­
rada a ausencia; curiosamente, temos a formula lise por
na pele de alguem", 0 que nao implica que sua origem
seja urn rito de esfolamento humano.
232 A CONQUISTA DA AMERICA AMAR 233

Fazendo este levantamento das caracteristicas do monstrada a lIinferioridade", ele possa indagar acerca
comportamento simb6lico dos astecas sou levado a das razoes das diferenc;as; nem simplesmente porque
constatar nao somente a diferenc;a entre duas formas seu vocabulario e carregado de julgamentos de valor
de simbolizac;ao, como tambEm a superioridade de urna ("nao-civilizados", "barbaros", animais"), em vez de
II

em relac;ao a outra; ou melhor, e para ser mais preciso, visar a descric;ao; mas tambem porque seu preconceito
sou leva do a deixar a descric;ao tipo16gica, para me re­ contra os indios vicia as informac;oes nas quais a de­
ferir a urn esquema evolutivo. Sera que isso significa­ monstrac;ao se baseia. SepUlveda contenta-se em bus­
ria adotar, pura e simplesmente, a posiC;ao dos desigua­ car suas informac;oes em Oviedo, que ja e violentamen­
litaristas? Penso que nao. Ha urn campo no qual a evo­ te antiindio, e nunca leva em conta as nuanc;as e as cir­
luc;ao e 0 progresso nao podem ser postos em duvida:­ cunstancias. Por que culpar os indios pela ausencia de
e, grosso modo, 0 da tecnica. E incontestavel que um animais de carga (em vez de constata-Io simplesmen­
machado de bronze ou de ferro corta melhor do que te), ja que 0 cavalo e 0 burro, a vaca e 0 camelo sao des­
urn machado de madeira ou de pedra; que 0 usa da conhecidos no continente americano: que animais os
roda reduz 0 esforc;o ffsico necessario. Ora, essas inven­ indios podiam utilizar? Os proprios espanh6is nao con­
c;oes tecnicas nao sur gem do nada: sao condicionadas seguem resolver 0 problema rapidamente, e vimos que
(sem serem diretamente determinadas) pela evoluc;ao o numero de vitimas entre os carregadores s6 aumen­
do aparelho simb6lico pr6prio do homem, evoluC;ao tou depois da conquista. A ausencia de roup as, obser­
que podemos igualmente observar em determinados vada por Colombo no Caribe, n,ao caracterizava, evi­
comportamentos sociais. Existe uma "tecnologia" do dentemente, os habitantes do Mexico, que, ao contrario,
simbolismo, que e tao suscetivel de evoluc;ao quanto a possuiam, como vimos, modos refinados, admirados
tecnologia dos utensilios, e nessa perspectiva os espa­ por Cortez e seus camaradas. A questao do dinheiro,
nh6is sao mais "avanc;ados" do que os astecas (ou, ge­ assim como a da escrita, tambem e mais complexa. As
neralizando: as sociedades com escrita mais do que as informac;5es de Sepulveda sao, portanto, falseadas por
sociedades sem escrita), ainda que se trate unicamente seus julgamentos de valor, pela assimilaC;ao da diferen­
de uma diferenc;a de grau. c;a a inferioridade; contudo, 0 retrato que fomece dos
Mas voltemos a Sepulveda. Seria tentador ver nele indios continua a ter interesse.
os germes de uma descric;ao etno16gica dos indios, fa­
cilitada pela atenc;ao que da as diferenc;as. Porem, e Se a concepc;ao hierarquica de Sepulveda podia
necessario acrescentar em seguida que, ja que as dife­ ser colocada sob 0 patronato de Arist6teles, a concep­
renc;as sempre se reduzem, para ele, a uma inferiori­ c;ao igualitarista de Las Casas merece ser apresentada,
dade, sua descriC;ao perde muito do seu interesse. Nao o que alias foi feito na epoca, como proveniente dos
somente porque a curiosidade de Sepulveda em rela­ ensinamentos do Cristo. 0 pr6prio Las Casas diz, em
c;ao aos indios e fraca demais para que, urna vez de- seu discurso de Valladolid: Adeus, Arist6teles! 0 Cris­
II
234 A CONQUISTA DA AMERICA AMAR

to, que e a verdade eterna, deixou-nos este mandamen­ "Que ninguem ouse escravizar nenhurn indio, no de­
to: 'Amanis ao proximo como a ti mesmo.' (...) Apesar correr de urna guerra ou em tempo de paz; nem man­
de ter side urn fil6sofo profundo, Arist6teles nao era ter nenhurn indio escravo sob pretexto de aquisi<;ao .
digno de ser salvo e de chegar a Deus pelo conhecimen­ por guerra justa, ou de resgate, ou de compra ou de tro­
to da verdadeira fe~' (Apologia, 3). ca, ou sob qualquer titulo ou pretexto que seja, mesmo
Nao que 0 cristianismo ignore as oposi<;5es, ou as se se tratar de indios que os pr6prios nativos· dessas
desigualdades; mas aqui a oposi<;ao fundamental ea ilhas e dessas terras continentais consideram como es­
que existe entre crente e descrente, cristao e nao-cris­ cravos." As Leyes nuevas, relativas ao governo das co­
tao; ora, todos, sem exce<;ao, podem tornar-se cristaos: lonias espanholas, de 1542, serao redigidas no mesmo
as diferen<;as de fato nao correspondem a diferen<;as espirito (e provocam urn verdadeiro clamor entre os
de natureza. a mesmo nao se da com a oposi<;ao senhor­ colonos e conquistadores da America).
escravo derivada de Arist6teles: 0 escravo e urn ser in­ Do mesmo modo, na bula papal de 1537, Paulo ill
trinsecamente inferior, pois falta-lhe, ao menos em par­ afirma: "A Verdade (...) diz, ao enviar os pregadores
te, arazao, que e justamente 0 que define 0 homem, e da fe para que curnpram este preceito: 'Vai e faz disci­
que nao pode ser adquirida, como a fe. A hierarquia e pulos em todas as na<;5es.' Ele diz 'todas' sem nenhu­
irredutivel nesse segmento da tradi<;ao greco-romana, rna distin<;ao, ja que todos sao capazes de receber a
assim como a igualdade e urn principio inabahivel da disciplina da fe. (...) as indios, sendo verdadeiros ho­
tradi<;ao crista; estas duas componentes da civiliza<;ao mens, (...) nao podem de modo algum ser privados de
ocidental, aqui extremamente simplificadas, confron­ sua liberdade ou da posse de seus bens." Esta afirma­
tam-se diretamente em Valladolid. as patronos reivin­ <;ao decorre dos principios cristaos fundamentais: Deus
dicados por cada urna delas tern, evidentemente, urn criou 0 homem a sua imagem, ofender 0 homem e ofen­
valor essencialmente emblematico: nao esperemos que derDeus.
aqui se fa<;a justi<;a as complexidades da doutrina cris­ Las Casas adota essa posi<;ao, e the da 1llI1il ex­
ta ou as sutilezas da filosofia de Arist6teles. pressao mais ampla, colocando a igualdade como fun­
Las Casas tambem nao e 0 Unico a defender os damento de qualquer politica humana:: "As leis e as
reHos dos indios, e a proc1amar que eles nao podem, regras naturais e os direitos do homem sao comuns a
em hip6tese alguma, ser escravizados; na verdade, a todas as na<;6es, crista ou gentilica, e qualquer que seja
maior parte dos documentos oficiais emitidos pela co­ a seita, a lei, 0 Estado, a cor e a condi<;ao, sem nenhu­
roa fazem 0 mesmo. Vimos os reis negarem a Colombo rna diferen<;a." E da ainda mais urn passo, que consis­
o direito de vender os indios como escravos, e 0 cele­ te nao somente em afirmar a igualdade abstrata, mas
bre testamento de Isabel afirma que eles nao devem em precisar que se trata realmente deurna igualdade
ser, de maneira nenhurna, prejudicados. Vma ordem de entre nos e os outros, espanh6is e indios; daf a frequen­
Carlos V, datada de 1530, e particularmente explicita: cia, em seus escritos, de f6rmulas do genero: "Todos
236 A CONQUISTA DAAMERICA AMAR 237

os indios que ali se encontram devem ser considera:" vista doutrinario, a religiao crista pode ser adotada por
dos livres: pois na realidade 0 sao, pelo mesmo direito todos. "Nossa religiao crista convem igualmente a tQ­
que faz com que eu mesmo seja" (Carta ao principe Fe­ das as na<;oes do mundo, esta aberta a todos do mes­
lipe, 20.4.1544). Consegue tomar seu argurnentoparti­ mo modo; e, sem tirar de nenhuma delas a liberdade
cularmente concreto recorrendo facilmentea compa­ ou a soberania,nao poe nenhuma delas em estado ser­
ra<;ao que coloca os indios no lugar dos espanhois: "Se vil, com 0 pretexto de distinguir entre homens livres e
os mouros ou turcos tivessem vindo fazer [aos indios] servos por natureza" (discurso proferido por volta de
o mesmo Requerimierito,afirmando que Maome e se­ 1520, diante do rei; Historia, III, 149). Mas em seguida
nhor e criador do mundo e dos homens, sera que te­ afirma que todas as na<;6es sao destinadas a religiao
riam de acreditar neles?"(Historia, III, 58). crista, dando 0 passo que separa 0 potencial do ato:
Mas essa afirma<;ao da igualdade dos homens se "Nunca houve gera<;i3.o, ou povo, ou lingua entre os ho:"
faz em nome de urna religHio particular, 0 cristianis­ mens mado!;! (...), e menos ainda desde a Encama<;ao e
Paixao do Redentor (...), que nao pudesse ser incluida
mo, e esse particularismo nao e reconhecido. Ha, con­
entre os predestinados, istoe, entre os membros do
,sequentemente,urn perigo potencial de ver afirmar,
corpo mistico de Jesus Cristo, que, como diz Sao Pau­
rtao somente a nafureza hurnana dos indios, mas tam­ lo, e a Igreja" (Historia, I, "Prologo"). "A religiao crista,
bem sua "natureza" crista. "As leis e as regras naturais que e 0 caminho universal, foi dada pela misericordia
e osdireitos dos homens ..." dizia Las Casas; mas quem divina a todos os povos, para que abandonem os ca­
decide 0 que e natural em materia de leis e direitos? minhos e as seitas da infidelidade" (ibid., 1,1).
Nao seria justamente a religiao crista? Ja que 0 cristia­ E e como observa<;ao empirica que aparecera a
nismo e universalista, implica uma indiferen<;a essen­ afirma<;ao, incansavelmente repetida, de que os indios
cial de todos os homens. Vemos dellnear-se 0 perigo ja possuem tra<;os cristaos e que aspiram ao reconhed..
da assimila<;ao neste texto de Sao Joao Crisostomo, ci­ mento de sua cristandade urn tanto quanta "selva­
tado e defendido em Valladolid: "Assim como nao ha gem": "Jamais foi vista em outras epocas ou emoutros
nenhurna diferen<;a natural na cria<;ao dos homens, povos tanta capacidade, tanta disposi<;ao OU facilidade
tampouco ha diferen<;a no apelo para salvar todos eles, para essa conversao. (...) Nao ha no mundo na<;ao tao
sejam barbaros ou sabios, pois a gra<;a divina pode cor­ docil nem menos refrataria, nem mais apta ou mais dis­
rigir 0 espirito dos barbaros de modo que tenham urn posta do que estas a receber 0 jugo do Cristo" (Carta ao
entendimento razoavel" (Apologia, 42). Conselho das fndias, 20.1.1531)."0s indios sao tao doces
A identidade biologic a passa a acarretar urna es­ e tao decentes que, mais do que qualquer outra na<;ao
pecie de identidade cultural (diante da religiao): todos de todo 0 mundo, estao incllnados e prontos a aban­
sao chamados pelo Deus dos cristaos, e e urn cristao donar a adora<;ao dos idolos e aceitar, provincia por
que decide qual 0 sentido da palavra /I salvar". Nurn pri­ provincia e povo por povo, a palavra de Deus e a pre­
meiro momento, Las Casas constata que, do ponto de ga<;ao da verdade" (Apologia, 1).
238 A CONQUISTA DA AMERICA AMAR 239

a trac;o mais caracteristico dos indios, segundo Las simples, pacificos, amaveis, humildes, generosds, e, de
Casas, e sua semelhanc;a com os cristaos ... a que en­ todos os descendentes de Adao, sem excec;ao, osmais
contramos, alem disso, em seu retrato? as indios sao pacientes. Tambem sao os mais dispostos a serem tra­
dotados de virtudes cristas, sao obedientes e pacificos. zidos ao conhecimento da fe e de seu Criador, nao lhe
Eis aquialgumas formulac;6es extraidas de vanas obras, opondo nenhum obst,kulo" (Historia, I, 76). Vma outra
escritas em momentos diferentes de sua carreira: "Es­ descric;ao, no "Pref,kio" da Relacion, tambem e revela­
tes povos, tornados em conjunto, sao, por natureza, s6 dora a esse respeito: "Todos esses povos universais e
meiguice, humildade e pobreza, sem defesa ou armas, inumeraveis, de todos os tipos, foram criados por Deus
sem a menor malicia, tolerantes e pacientes como nin­ extremamente simples, sem maldade ou duplicidade,
guem no mundo" (Historia, I, "Pr6logo"). "Muito obe­ muito obedientes e muito fieis a seus senhores natu­
dientes e muito virtuosos, naturalmente pacificos" (Re­ rais e aos cristaos que servem, os mais humildes, os
.lacion, "De los reinos ..."). "Sao, em sua grande maio­ mais pacientes, os mais pacificos e tranqiiilos queha
ria, de natureza pacifica, meiga, inofensiva" (Obje{:oes no mundo; sem rancor nem exagero, nem violentos nem
a Sepulveda). "as. indios, (...) naturalmente meigos e briguentos, sem ressentimentos, sem 6dio, sem desejo
humildes" (Carta a Carranza, agosto de 1555). de vinganc;a." E interessante ver que Las Casas e leva­
A percepc;ao que Las Casas tern dos indios nao e do a descrever os indios em termos quase inteiramen­
mais nuanc;ada do que a de Colombo, no tempo em te negativos ou restritivos: sao gente sem defeitos, nem
que este acreditava no "born selvagem", e Las Casas assim nem assado...
quase admite que projeta sobre eles seu ideal: "as lu­ Alem disso, 0 que se afirma positivamente nao e
cayas (...) viviam realmente como a gente da Idade do senao urn estado psico16gico (mais uma vez como em
Ouro, uma vida que poetas e historiadores tanto lou­ Colombo): bons, tranqiiilos, pacientes; nunca uma con­
varam", escreve, ou ainda, a prop6sito de urn indio: figurac;ao cultural ou social que possa ajudar a com­
"Tinha a impressao de ver nele nosso pai Adao, no preender as diferenc;as. Alias, tampouco determinados
tempo em que vivia no estado de inod~ncia" (Historia, comportamentos, a primeir~ vista inexplicaveis: por
III,44 e 45). Essa monotonia dos adjetivos e ainda mais que os indios obedecem tao humildementeaos espa­
impressionante na medida em que lemos ai descric;6es nh6is, pintados como monstros crueis? Por que sao fa­
que, aMm de terem sido escritas em momentos dife­ dlmente derrotados por poucos adversarios? A Unica
rentes, descrevem populac;6es distintas, e ate distantes explicac;ao que, finalmente ocorrea Las Casas e: por­
entre si, da Fl6rida ao Peru; ora, sao todas, invariavel­ que eles se comportam como verdadeiros cristaos. No­
mente, "meigas e pacificas". Ele chega a percebe-lo, as ta, por exemplo, uma certa indiferenc;a dos indios em
vezes, mas nao se atem a isso: "Embora em algumas relac;ao aos bens materiais, que faz com que nao se
coisas seus ritos e costumes sejam diferentes, pelo me­ apressem em·trabalhar .e enriquecer. Alguns espanh6is
nos nisso todos, ou quase todos, se assemelham: sao propuseram, como explicac;ao, 0 fato de os indios se­
240 A CONQUISTA DAAMERICA
AMAR 241
rem naturalmente pregui~osos; Las Casas replica: "Em
compara~ao com a preocupa~ao fervente e infatigavel
Las Casas percebe todos os confiitos, e particular:..
que temos em acumular riquezas e bens temporais, de­ mente 0 de espanhois e fndios, em termos deurna
vido a nossa ambi~ao inata e a nossa cobi~a insaciavel, Unica oposi~ao, completamenteespanhola: fiel/infiel.
esta gente, concedo, poderia ser taxada de ociosa; mas A originalidade de sua posi~ao reside no fato de atri­
nao segundo a lei natural, a lei divina e a perfei~ao buir 0 polo valorizado(fiel) ao outro, e 0 desvaloriza­
evangelica, que louvam e aprovam que nos contente:.. Aoa "nos" (aos espanhois). Mas esta distribui~ao in,..
mos com 0 estritamente necessario" (Historia, III, vertida dos valores, prova incontestavel de sua gene..
Assim, a primeira impressao, correta, de Las Casas e rosidade de espirito, nao diminui 0 esquematismo da
neutralizada, porque ele esta convencido da universa­ visao. Isto e particularmente perceptivel nas analO'­
lidade doespirito cristao: se essa gente e indiferente a gias a que Las Casas recorre para descrever 0 confron...
riqueza, e porque tem urna moral crista. to entre fndios e espanhois. Por exemplo, utiliza siste­
Sua Apologetica historia contem, de fato, uma mas­ maticamente a compara~ao evangelica entre os apos­
sa de informa~6es, colhidas por ele mesmo ou por ou­ tolos e os cordeiros, os infieis e os lobos, ou os le6es,
tros missionarios, e relativas a vida material e espiri­ etc.; os proprios conquistadores, como vimos, usavarp.
tual dos fndios. Porem, como diz 0 proprio titulo da essa compara~ao, mas sem lhe dar urn sentido cristao.
obra, a historia se transforma em apologia: 0 essencial, "Foina casa desses mansos cordeiros, assim dotados,
para Las Casas, e que nenhurn dos costumes ou prati­ por seu criador, de tantas qualidades, que os espa­
cas dos fndios prova que sao seres inferiores; faz uma nhois, desde que os conheceram, entraram como 10:"
aproxima~ao de todos os fatos com categorias valora­
bos, tigres, e le6es muito crueis, esfomeados ha dias"
(Relaci6n, "Prefacio").
tivas, e 0 resultado do confronto e decidido de ante­
mao: se 0 livro de Las Casas tem, atualmente, valor de Do mesmo modo, assimilara os fndios aos judeus,
docurnento etnografico, e a revelia do autor. Somos os espanhois ao farao; os fndios aos cristaos, os espa­
obrigados a reconhecer que 0 retrato dos fndios que se nhois aos mouros. "0 govemo [das Indias]e muito
pode extrair das obnls de Las Casas e claramente mais mais injusto e cruel do que 0 reinado pelp qual 0 farao
pobre do que 0 deixado por SepUlveda: na verdade, do Egito oprimia os judeus" (Relat6rioao Conselho das
acerca dos fndios nao se aprende nada. Se e incontes­ indias, 1565). "As guerras foram piores do que as dos
tavel que 0 preconceito da superioridade e um obsta­ turcos e mouros contra 0 povo cristao" ctJiscurso de
culo na via do conhecimerito, enecessario tambem ad­ Valladolid, 12); note-se que Las Casasnunca demonstra
mitir que 0 preconceito da igualdade e urn obstaculo a minima temura em rela~aoaos mu~u1manos, sem
ainda maior, pois consiste em identificar, pura e sim­ dlivida porque nao podem serassimilados a cristaos
plesmente,ooutro a seu proprio "ideal do eu" (ou a que nao tem consciencia de se-Io; e, quando demons­
seu eu). tra, em sua Apologia, que e ilegitimo tratar os fndios de
"barbaros" simplesmente porque sao outros, diferen­
242 A CONQUISTA DA AMERICA AMAR
243
tes, nao se esquece de condenar "os turcos e os mou­ mite haver, entre espanh6is e indios, diferen<;as que po­
r~s, averdadeira esc6ria barbara das na<;6es" (4). dem ser desfavoraveis a estes, e para reduzi-Ias ime­
Quanto aos espanh6is na America, sao finalmente diatamente, por urn esquema evolucionista Unico: eles
assimilados ao diabo. "Nao seria conveniente chamar (la) sao agora como n6s (aqui) eramos antigamente (e
tais cristaos de diabos e nao seria preferivel confiar os claro que ele nao inventou este esquema). Originaria­
indios aos diabos do inferno, em Iugar de confia-Ios mente, todas as na<;6es foram grosseiras e bcirbaras (Las
aos cristaos das fudias?" (Relaci6n, "Granada"). Lutarei Casas nao quer reconhecer a barbcirie especificamente
contra os conquistadores, diz ainda, "ate que Sata seja moderna); com 0 tempo atingirao a civiliza<;ao (suben­
posto para fora das fudias" (Carta ao principe Felipe, tendido: a nossa). "Nao temos razao alguma para nos
.9.11.1545). Esta frase evoca urn som conhecido: e 0 his­ espantarmos com os defeitos ou costumes nao-civiliza­
toriador racista Oviedo, que tambem esperava que dos e desregrados que podemos encontrar entre as
"Sata fosse expulso das ilhas"; 56 muda 0 Sata, neste na<;6es indigenas, nem de despreza-Ias por isso. Pois a
caso indio, no outro, espanhoI; mas a "conceitualiza­ maior parte das na<;6es do mundo, senao todas, foram
<;ao" continua a mesma. Assim, Las Casas ao mesmo bern mais pervertidas, irracionais e depravadas, e de­
tempo ignora os indios e desconhece os espanh6is. Es­ ram mostra de muito menDs prudencia e sagacidade ..
tes nao sao, efetivamente, crista os como ele (ou como em sua maneira de se govemarem e de exercer as vir­
seu ideal); mas nao se pode cap tar a mudan<;a que tudes morais. N6s mesmos fomos bern piores no tem­
ocorreu na mentalidade espanhola se for apresentada po de nossos antepassados e em toda a extensao de
simplesmente como a tomada do poder pelo diabo, nossa Espanha, tanto pela irracionalidade e a confu­
isto e, conservando justamente 0 quadro de referen­ sao dos modos quanta pelos vicios e costumes anima­
lescos" (Apologetica historia, Ill, 263).
das que foi colocado em questao. Os espanh6is, para
Ha, aqui tambem, uma incontestavel generosida­
quem a no<;ao de acaso substitui a de destino, tern urn
de por parte de Las Casas, que se recusa a desprezar
novo modo de viver a religiao (ou de viver sem reli­ os outros simplesmente porque sao diferentes. Mas vai
giao); isto explica parcialmente 0 fato de construirem mais aMm, e acrescenta: alias, eles MO sao (ou: MO se­
com tanta facilidade seu imperio transatlantico, de con- . rao) diferentes. 0 postulado de igualdade acarreta a
tribuirem para a submissao de grande parte do mun­ afirma<;iio de identidade, e a segunda grande figura da
do a Europa: MO e essa a fonte de sua capacidade de alteridade, ainda que incontestavelmente mais ama­
adapta<;ao e de improvisa<;ao? Mas Las Casas opta por vel, leva a urn conhecimento do outro ainda menor do
ignorar essa maneira de viver a religHio, comporta-se que a primeira.
aqui como te610go, MO como historiador.
Alias, em materia de hist6ria, Las Casas contenta­
se igualmente em manter uma posi<;ao egocentrica, no
que concerne MO mais ao espa<;o, mas ao tempo. Se ad-
ESCRAVISMO, COLONlALISMO
E COMUNICA<;AO

Las Casas ama os indios ..E e cristao. Para ele, es"


ses dois trac;os sao solidarios: ama-os precisamente por­
que e cristao, e seu amor ilustra sua fe. Entretanto, essa
solidariedade nao e 6bvia: vimos que, justamente por
ser cristao, nao via claramente os indios. Sera que e
possIve! amar realrnente alguem ignorando sua iden­
tidade, vendo, em lugar dessa identidade, uma proje­
c;ao de si mesmo ou de seu ideal? Sabemos que isto e
possive!, e ate freqiiente, nas relac;5es interpessoais,
mas como fica no encontro das culturas? Nao s~ corre
o risco de querer transformar 0 outro em nome de si
mesmo, e, conseqiientemente, de submete-Io? De que
vale entao esse amor?
o primeiro grande tratado de Las Casas consagra­
do a causa dos indios intitula-se: Daunica maneira de
atrair todos os povos averdadeira religiiio. Este titulo con­
densa a ambivalencia da posic;aolascasiana. Essa "Uni­
ca maneira" e, evidentemente, a suavidade, a persua­
sao p(:'Lcffica; a obra de Las Casas e dirigida contra os
conquistadores, que pretendem justificar suas guerras
A CONQWSTA DA AMERICA AMAR 247
246

de conquista pelo objetivo almejado, que ea evangeli­ deu que sim; 0 padre, entao, batizou-o, e 0 indio, ime­
zac;ao. Las Casas recusa essa vioH~ncia; mas, ao mesmo diatamente, caiu mortoao solo" (Historia, III, 29).
tempo, para ele so ha uma religiao "verdadeira": a sua. Aos olhos de quem tern fe, evidentemente, faz
E esta "verdade" nao e somente pessoal (nao e a reli­ diferenc;a saber se urna alma vai para 0 paraiso (tendo
giao que Las Casas considera verdadeira para ele rnes­ sido batizada) ou paraD inferno; realizando esse ges­
rno), mas universal; e valida para todos, e por isso ele to, Las Casas esta realmente sendo movido pelo amor
nao renuncia ao projeto evangelizador. Ora, ja nao lul ao proximo. Ha, no entanto, algo de derrisorio nesse
violfu1cia na convicc;ao de possuir a verdade, ao passo batismo in.extrernis, e 0 proprio Las Casas diz isso em
que esse nao e 0 caso dos outros, e de que, ainda por
outras ocasioes. A preocupac;ao com a conversao ad­
quire aqui urn aspecto absurdo, e 0 remedio realmente
cima, deve-se impo-la a esses outros?

A vida de Las Casas e rica em ac;oes variadas em


nao esta a altura do mal. 0 beneficio que a cristianiza­
favor dos indios. Porem, excetuimdo-se as de seus Ul­ C;ao traz aos indios e entaobem pequeno, como ilustra
timos anos, as quais voltaremos no capitulo segliinte, tambem esta anedota contada por Bernal Diaz: "Jesus
todas sao marcadas por alguma forma des sa mesma permitiu que 0 cacique se fizesse crismo: 0 monge ba­
ambigilidade. Antes de sua "conversao" a causa dos tizou-o, e ele pediu e obteve de Alvarado que nao se­
ll

indios, estava cheio de boa vontade e sentimentos hu­ ria queimado, mas enforcado (164). Cuauhtemoc tam­
manitarios em relac;ao a eles; no entanto, os limites de hem "morreu de certo modo cristamente": "os espa­
sua intervenc;ao aparecem rapidamente. Ja foi mencio­ nhois enforcaram-no nurn cincho", mas IIpuseram-lhe
ll

nado 0 massacre de Caonao, do qual ele foi testemu­ nas maos uma cruz (Chimalpahin, 7, 206):
Ma, como capelao da tropa de Narvaez. Que pOde ele Apos sua "conversao", que 0 faz renunciar aos
fazer para aliviar as dores dos indios massacrados? Eis indios que possui, Las Casas lanc;a-se numa nova em­
o que ele mesmo conta: "Foi entao que, tendo descido presa, que e a colonizac;ao pacifica da regiao de Cuma­
o jovem indio, urn espanhol que ali se encontrava sa­ na, na Venezuela .atual: no lugar dos soldados devem
cou urn al£anje ou espada curta e lhe deu, como se qui­ estar clerigos, dominicanos e franciscanos, e camp one­
sesse divertir-se, urn golpe no flanco que pos a nu suas ses-colonos trazidos da Espanha; trata-se, sem duvida,
entranhas. 0 infeliz indio tomou os intestinos nas de colonizar, no plano espiritual e no plano material,
maos e fugiu da casa correndo; encontrou 0 padre [Las mas faze-lo com suavidade. A expedic;ao e urn
Casas] que, reconhecendo-o, falou ali mesmo das coi­ fracasso: Las Casas se ve obrigado a fazer cada vez
sas da fe [em que lingua?], tanto quanto permitia a an­ mais concessoes aos espanhois que 0 acompanham, e
gustiante circunstancia, fazendo com que ele compreen­ os indios, por sua vez, nao sao tao doceis quanta ele
desse que, se quisesse ser batizado, iria para 0 ceu, vi­ esperava; tudo acaba em sangue. Las Casas escapa, e
ver com Deus. 0 infeliz, chorando e gritando sua dor nao desanima. Aproximadamente quinze anos mais
como se estivesse sendo consumido pelo fogo, respon- tarde, dedica-se a pacificac;ao de uma regiao particu­
248 A CONQUISTA DA AMERICA AMAR
249

lannente tumultuada, na Guatemala, que recebera 0 mas razoes aplicam-se a eles e aos indios" (m, 102). No
nome de Vera Paz. Mais uma vez, os religiosos devem entanto, sabemos que, em 1544, ainda possuia urn es.:.
substituir os soldados; mais uma vez, 0 resultado de­ cravo negro (tinha renunciado a seus indios em 1514),
vera ser a mesma coloniza~ao, talvez melhor do que se e ainda se encontram em sua Historia expressoes do
fosse feita por soldados: Las Casas garante 0 aumento genero: "13 uma cegueira incrrvel a das pessoas que vie­
dos lucros da coroa se seus conselhos forem seguidos. ram a estas terras e trataram seus habitantes como se
"Declaramo-nos dispostos a pacifica-los e reduzi-Ios fossem africanos" (li, 27). Sem ver nisso algo que pos­
ao servi~o do rei nosso senhor, e a converte-los e ins­ sa invalidar seu testemunho sobre os indios, devemos
trill-los no conhecimento de seu criador; feito isso, fa­ constatar que sua atitude em rela~ao aos negros e me­
remos com que essas popula~oes paguem tributos e nos clara. Nao seria porque sua generosidade baseia­
prestem servi~os a Sua Majestade todos os anos, segun­ se no espirito de assimila~ao, na afirma~ao de que 0
do as possibilidades que seus recursos lhes deixam outro e como eu, e essa afinna~ao seria esquisita de­
tudo para melhor proveito do rei, da Espanha e destes mais no caso dos negros?
paises" (Carta a uma personagem da corte, 15.10.1535). Vma coisa e certa: Las Casas nao pretende fazer
Desta vez as coisas dao mais certo do que da outra; parar a anexa~ao dos indios, quer simplesmente que
mas, alguns anos mais tarde, sentindo-se em perigo, isso seja feito por padres em vez de soldados. 13 0 que
os proprios missiomlrios apelam para 0 exercito que, diz sua carta ao Conselho das Indias, de 20 de janeiro
de qualquer modo, nao esta longe. de 1531: e preciso que os conquistadores "sejam expul­
A atihide de Las Casas para com os escravos ne­ sos deste pais e substituidos por pessoas que temem a
gros tambem poderia ser evocada neste contexto. Os Deus, de boa consciencia e grande prudencia". 0 so­
adversarios do dominicano, que sempre foram mui­ nho de Las Casas e urn Estado teocnltico, no qual 0
tos, nao deixaram de ver ai uma prova de sua parciali­ poder espiritual esteja acima do poder temporal (0
dade na questao dos indios e, portanto, um meio de que e um modo de voltar a Idade Media). A mudan~a
rejeitar seu testemunho da destrui~ao destes. Esta in­ que propoe talvez encontre sua melhor expressao nu­
terpreta~ao e injusta, mas e fato que Las Casas nao teve, rna compara~ao que ele encontra numa carta escrita
no inieio, a mesma atitude em rela~ao aos indios e aos pelo bispo Santa Maria, para 0 rei, a 20 de maio de
negros: aceita que estes, mas nao aqueles, sejam escra­ 1541, e que ele cita na Relacion: e preciso arrancar esta
vizados. 13 preciso relembrar que a escravidao dos ne­ terra "do poder de pais desnaturados e dar-lhe um
gros e entao urn dado, ao passo que a dos indios co­ marido que a trate sensatamente e como ela merece".
me\a sob seus olhos. Mas, na epoca em que escreve a Las Casas, como Sepulveda, identifica a colOnia as mu­
Historia de las Indias, afirma que nao faz mais nenhuma lheres; e a emancipa~ao esta fora de cogita~ao (para as
distin~ao entre os dois: "Sempre considerou os negros mulheres ou para os indios): basta substituir 0 pai, que
injustamente e tiranicamente escravizados, pais as mes- mostrou-se cruel, por um marido que, espera-se, sera
250 A CONQUISTA DA AMERICA
AMAR
251
sensato. Ora, emmah~ria de emancipa<;ao feminina, a
doutrina crista estaria mais proxima de Aristoteles: a levam a crer na legitimidade desse poder; este e parti­
mulher e tao necessaria para 0 homem quanta 0 escra­ cularmente 0 caso das Trinta proposi{:i5es (1547) e do
vo para 0 senhor. Tratado das provas (1552). LEi-se neste ultimo texto: !IO
A submissao e a coloniza<;ao devem ser mantidas, pontffice romano tern, sem duvida alguma, poder so­
mas feitas de outro modo; os indios nao sao os Unicos bre os infieis." A Se apostolica pode portanto esco~
1/

que tern a ganhar com isso (nao sendo torturados e ex­ lher certos territorios desses infieis e atribui-Ios a urn
terminados), 0 rei da Espanha tambem. Las Casas sem­ rei cristao." "0 rei que a Se apostolica escolheu para
pre desenvolve, lade a lado, esses dois argumentos. exercer 0 ministerio da prega<;ao da fe nas Indias de­
Pode-se pensar que, ao faze-Io, nao seja sincero, que via necessariamente ser investido da suprema sobera_
simplesmente seja obrigado a usar esse chamariz para nia e da monarquia perpetua sobre as ditas Indias e
que prestem aten<;ao a suas palavras; mas pouco im­ ser constituido imperador acima de muitos reis."
porta: nao somente porque e impossIvel saber ao cer­ Nao soa como uma parMrase do Requerimiento,
to, mas tambem porque os textos de Las Casas, isto e, ainda que os reis locais conservem neleuma aparencia
depoder?
o que pode agir publicamente, dizem claramente que
ha uma vantagem material a ser tirada da coloniza<;ao. Os outros defensores dos indios adotam a mesma
Recebido pelo velho rei Fernando, em 1515, diz-lhe que atitude em rela<;ao a isso: na~ se deve combate-Ios, nao
suas palavras "sao da mais lata importancia para a se deve escraviza-Ios, nao somente porque isso faz so­
consciencia do rei e para suas possessoes" (Historia, ill, frer os indios (e a conscienda do rei),mas tambem por,..
84). Num relatorio de 1516 afirma: "Tudo sera muito que e melhor para as fman~as daEspanha. "Os espa­
proveitoso para Sua Alteza cuja renda aumentara pro­ nhois nao se dao conta", escreve Motolinia, "de que,
na~ fossem os padres, eles nao teriam servos, em suas
l

porcionalmente." Em sua carta ao Conselho das Indias,


de 20 de janeiro de 1531: seguir seus conselhos traria casas ou em suas terras, pois todos teriam sido mor­
"aMm disso, imensos beneficios e a promessa de uma tos, como se deduz da experiencia em Sao Domingos e
prosperidade incalcuIavel". Numa carta, da Nicaragua, nas outras ilhas, onde os indios foram exterminados."
de 1535: 0 religioso "serviu ao rei urn pouco melhor do (ill, 1). E 0 bispo Ramirez de Fuenleal, nurna carta a
que aqueles que fazem com que ele perea tantos reinos Carlos V: liE bom impedir que se escravizem indios,
imensos, privam-no de tantas riquezas, e tambem de pois saoeles que devem fazer valer 0 territorio, e, en­
fabulosos tesouros". quanto houver muitosdeles, nao faltara nada aos es­
panhois."
Essas afirma<;Oes reiteradas nao bastam, de resto,
para afastar de Las Casas todas as suspeitas de querer Nao pretendo sugerir, acumulando cita<;oes, que
recha<;ar 0 poder imperial, e ele tern de se defender ex­ Las Casas ou outros defensores dos indios devipm, ou
plicitamente, enumerando por sua vez as razoes que 0 podiamt agir de outro modo. De qualquermodo, a maio­
ria dos documentos que lemos sao missivas endere<;a­
252 A CONQUISTA VA AMERICA
AMAR
"253
das ao rei, e nao vemos que interesse poderia haver em
'conquista' sirvadedesculpa para 0 emprego da forc;a
sugerir-lhe que renunciasse a seus reinos. Pe10 contra­
rio, pedindo tima atitude mais humana em relaC;ao aos ou para os danos musados aos mdios. (;,.}:Tratar-se.,.a
mdios, fazem auruca coisa possivel, e realmente util; de obter informaC;6es sobre as varias nac;5es/lmguas,
se alguem contribuiu para melhorar a situac;ao dos m­ seitas e grupos de naturais que ha na provmcia,assim
dios, esse alguem foi Las Casas; 0 odio inextinguivel como sobre os senhores a quem essas populac;6es obe­
decem. Feito isso, usando a troca e 0 comerdo como
que sentiam por ele todos os adversarios dos mdios,
disfarce, estabelecer-se-ao com eles relac;i5esamisb)­
todos os defensores da superioridade branca, compro­
va-a suficientemente. . sas, manifestando muito amor, lisonjeando-os edistri­
Ele obteve esse resultado utilizando as, armas que buindo alguns presentes e pequenos objetos que pos.:.
mais lhe convinham: escrevendo; apaixonadamente. sam interessar-lhes. E,sem demonstrar cobic;a, estabe._
leceremos lac;os de amizade e'faremos alianc;as com os
Deixou uma imagem indeIevel da destruic;ao dos m­
dios, e todas as lirihas que foram consagradas a e1es chefes e senhores que parec;am ser os mais aptos a faci­
litar a padficac;ao daque1es paises. (...) Para que osm,.
desde entao - inclusive esta -lhe devem algo. Ninguem
dios possam ver a fe com mais temor e reverencia, os
soube, como ele, com tanta abnegaC;ao, dedicar uma
imensa energia e meio seculo de sua vida a melhorar a padres devem sempre trazer 0 crucifixo nas maos. e
sorte dos outros. Mas nao diminui em nada a grandeza devem andar vestidos pelo menos com uma alva ou
umaestola; quese diga aos crisbios que escutem a pr~
da personagem, muito pelo contrario, reconhecer que
gac;ao com muito respeito e venerac;ao, de modo que
a ideologia assumida por Las Casas e outros defenso­
seu exemplo induza os fieis a aceitarem a instrw;;ao, Se
res dos mdios e uma ideologia coionialista. E justa­
parecer desejavel, os padres podem chamar a atenc;ao
mente por ser impossivel nao admirar 0 homem que e
dos infieis utilizando musica e cantores, encbrajando­
importante julgar lucidamente sua politica.
os assim a se unirem a eles. (...) Os padres devem pe­
Os reis da Espanha nao se enganam. Em 1573, sob
dir-lhes os filhos sob pretexto de instrui-Iost e mante­
Felipe II, sao regidas as ordenanc;as definitivas no que
los como refens; devem tambem convenc~los a cons­
concerne as '1ndias". Encabec;ando 0 Conselho das In­
truir igrejas onde possam ensinar, paranelas estarem
dias,responsavel pelo teor das ordenanc;as, encontra­
seguros. Por esses meios e outros semelhantes, os m­
se Juan de Ovando, que nao somente conhece as dou­
dios serao pacificados e doutrinados, mas nao devem
trinas de Las Casas como traz a corte, em 1571, os tex­
tos da celebre controversia de Valladolid. Eis aqui al­ ser de modo algum prejudicados, poisbuscamos uni­
camente seu bem-estar e sua conversao."
guns trechos:
"Nao se deve chamar as descobertas de conquis­ Ao 1er 0 texto das Ordenanr;as" percebemo$ que,
desde 0 Requerimiento de Palacios Rubios, houve nao
tas. Como queremos que sejam feitas padficamente e
somente Las Casas como tambem Cortez: a antiga in­
caridosamente, nao quer~mos que 0 usa da palavra
junc;ao sofreu a influericia inextricavel dos discursos
254 A CONQUISTA DAAMERICA AMAR
255
de ambos. De Las Casas vem, evidentemente, a suavi­ dificado: continua a ser a submissao daquelas terras a
dade. A escravidao ebanida, assim como a violencia, coroa espanhola. E tudo e calculado: as igrejas, alem
exceto em caso de extrema necessidade. A "pacifica­ de belas, devem tambem poder .servir de fortalezas.
C;ao" e a gestiio ulterior devem ser realizadas com mo­ Quanto ao ensino, generosamente oferecido aos filhos
deraC;ao, e os impostos devem ser razoaveis. Tambem dos nobres, nao passa de urn pretexto para apQderar-::
devem ser mantidos os chefes locais, contanto que acei­ se deles e usa-los, casoseja necessario, como urnmeio
tem servir aos interesses da coroa. A propria conver­ de chantagem (voss os filhos em nossas escolas sao
sao nao deve ser imposta, mas somente prQPosta; os refens...).
indios so devem abrac;ar a religiao crista de livre e Uma outra liC;;ao de Cortez e lembrada: antes de
espontanea vontade. Mas e ainfluencia (difusa) de Cor­ dominar, e preciso estar informado. 0 proprio Cortez
tez que se deve a presenc;a espantosa, e assumida, do explicitou essa regra em documentos posteriores a con­
discurso do parecer. 0 texto nao podia ser mais expli­ quista, como neste relatorio (de 1537) enderec;;ado a
cito neste ponto: nao sao as conquistas que se deve Carlos V: antes de conquistar urna regiao e preciso, es­
extirpar, e a palavra "conquista"; a "pacificaC;ao" nao creve, "saber se e habitada e por qual especie de gente,
passa de outra palavra para designar a mesma coisa, e quais sao sua religiao ou r~tos, de que vivem, e 0 que
mas nao pensem que este cuidado lingiiistico e vao. ha nas terras", Pressente-se aqui a func;;ao do futuro
Em seguida, deve-se agir usando 0 comerdo como dis­ etnologo: a explorac;;ao desses paises levara a sua (me­
farce, manifestando amor, e sem demonstrar cobic;a. Para lhor) espoliac;ao, e sabe-se que a Espanha coloniale 0
aqueles que porventura nao entendam esta lingua­ primeiro pais a aplicar sistematicamente este preceito,
gem, especifica-se que os presentes devem ser de pou­ grac;;as as investigac;;5es instigadas pela coroa. Uma
co valor: basta que agradem aos indios (e a tradiC;ao do nova especie de trindade substitui; ou melh.or,coloca
gorro vermelho presenteado por Colombo). A evange­ em segundo plano, pois e preciso estar sempre pronto
lizaC;;ao tambem utiliza encenac;;5es de espetaculos de para intervir, 0 antigo conquistador-soldado: e forma­
"som e luz", inaugurados por Cortez: 0 rito deve ser da pelo douto, pelo padre e pelo comel'ciante; 0 pri­
cercado de toda a solenidade possivel, os padres sao meiro colhe informac;;5es acerca do estado do. paisi 0
paramentados com seus mais belos adomos, e a musi­ segundo possibilita sua assimilac;;aoespirituali 0 tercei­
ca tambem dara sua contribuiC;ao. Fato interessante, ja ro garante os lucrosi presta-se auxilio mutuo, e todos
nao se pode contar automaticamente com a devoC;;ao auxiliam a Espanha .
dos espanhois, e neste caso tambem sera necessario re­ Las Casas e os outros defensores dos indios nao
gulamentar 0 parecer: nao se lhes pede que sejam bons sao contranos a expansao espanhola; mas preferetn uma
cristaos, mas que ajam como se 0 fossem. de suas formas aoutra. Daremosa ~ada urnadelas urn
Apesar dessas influencias evidentes, a intenc;;ao do nome familiar (ainda que estes nomes nao sejam total­
Requerimiento se mantem, e 0 objetivo global nao e mo- mente corretos historicarrtente): tem uma ideologia c:o­
256 A LUNUUl:J AMAR 257

lonialista, e sao contra a ideologia escravista. 0 escra­ ~ao se traduz assim: quanto mais bern tratado, mais
vismo, neste senti do da palavra, reduz 0 outro ao m­ produtivo sera 0 sujeito. Os padres, portanto, dispen­
vel de objeto, 0 que se manifesta particularmente em sarao cuidados medicos, alem de instru~ao (Motolinia
todos oscomportamentos em que os mdios sao trata­ e Olarte dizem, ingenuamente, nurna carta ao vice-~i
dos como menos do que homens: sua came e utilizada Luis de Velasco, de 1554: "Esta pobre gente aindartao
para alimentar os mdios que restam, ou ate mesmo os esta suficientemente instruida para pagai de boa VOtl­
caes; matam-nos para usar sua gordura, que, sup6e­ tade [novos tributos]/I). A saude do corpo e ada alrrta
set cura os ferimentos dos espanhois: e assim sao con­ serao posteriormente garantidas por especialistas lei­
siderados como animais de corte: cortam-se todas as gos: 0 medico e 0 professor.
extremidades, nariz, maos, seios, lmgua, sexo, trans­ A eficacia do colonialismo e superior a do escra­
formando-os em aleij6es, como se cortam arvores; pro­ vismo, ou pelo men()s e isto que podemos constatar
p6e-se utilizar-lhes 0 sangue para regar 0 jardim, como atualmente. Na America espanhola nao faltam C9lo­
se fosse agua de rio. Las Casas conta que 0 pre~o de nialistas de grande estatura: se urn Colombo deve ser
urna. escrava aumenta se estiver gravida, exatamente colocado do lado dos escravistas, personagens tao dl­
como acontece com as vacas. "Aquele homem perdido ferentes, e inclusive opostas na realidade, como Cor­
gabou-se, vangloriou-se desavergonhadamente, dian­ tez e LIS Casas, estao ligadas a ideologia colonialista
te de urn veneravel padre, de tudo fazer para engravi­ (e este parentesco que as ordenan~as de 1573 tomam
dar muitas mdias, de modo a obter melhor pre~o por explfdto). Urn afresco de Diego Rivera, no PaM.cio Na­
elas, vendendo-as gravidas como escravas" (Relaci6n, donal da Cidade do Mexico, mostra a rela~ao entre as
"Yucatan") . duas personagens (cf. fig. 11): de urn lado Cortez, es­
Mas essa forma de utiliza~ao do homem nao e, evi­ pada numa mao e chicote na outra, espezinhando os
dentemente, a mais rentavel. Se, em vez de considerar mdios; diante dele Las Casas, protetor dos mdios, de­
o outro como objeto, ele fosse considerado como urn tern Cortez com urna cruz. E verda de que muitas coi­
sujeito capaz de produzir objetos que se possuira, a ca­ sas separam os dois homens. Las Casas ama os mdios
deia teria mais urn elo - urn sujeito intermediario - e, mas nao os conhece; Cortez conhece-os, a seu modo,
ao mesmo tempo, 0 nillnero de objetos possuidos seria embora nao sinta por eles nenhurn "amor" especial; sua
infinitamente maior. Duas preocupa~6es suplementa­ atitude em rela~ao a escravidao dos indios, que pude­
res decorrem desta transforma~ao. Primeiramente, e mos observar, ilustra bern sua posi~o. Las Casas e
preciso manter 0 sujeito "intermediario" nesse papel contrario ao repartimiento, distribui~ao feudal dos m­
de sujeito-produtor~de":objetos, e impedir que venha a dios entre os espanhois, que Cortez, ao contrario, pro­
ser como nos: a galinha dos ovos de ouro perde todo 0 move. Ignora-se quase completamente 0 que os mdios
interesse se consumir seus proprios produtos. 0 exer­ da epoca sentem por Las Casas, 0 que, em si, ja e signi­
dto, ou a polida, cuidara disso. A segunda preocupa- ficativo. Cortez, em compensa~ao, e tao popular, que
AMAR 259

faz tremer osdetentores do poder legal, representan,..


tes do imperador espanhol, que sabem que os indios
se sublevariamao primeiro sinal de Cortezi os mem­
bros da segunda Audienda explicam a situa~ao as­
sim: A afei~ao que os indios tern pelo Marques vern
II

do fato de ter sido ele quem os conquistou, e, para di­


zer a verdade, por te-los tratado melhor do que todos
os outros." contudo, Las Casas e Cortez concordam
nurn ponto essendal: a submissao da America a Es­
paMa, a assimiIa~ao dos indios a religiao crista, a pre­
ferenda pelo colonialismo em detrimento do escra­
vismo.
Pode espantar 0 fato de se estigmatizar, pelo no-,
me de"coionialism0'~~:'que atualmente e urn insulto,
todas as formas tomadas pela presen~a espanhola na
America. Desde a. epoca da conquista, os autores per­
tencentes ao partido pr6-espanhol sempre insistem
nos benefidos trazidos pelos espanh6is as regioes
vagens, e freqiientemente encontramos estas listas: os
espanh6is suprimiram os sacrifidos humanos, 0 cani­
balismo, a poligamia, 0 homossexualismo, e trouxe­
ram 0 cristianismo, as roupas europeias, animais do­
mesticos, utensilios. Embora hoje em dia nem sempre
seja evidente a superioridade de urna determinada no­
vidade sobre uma pratica antiga, e se considere que 0
pre~o de alguns desses presentes tenha side muito alto,
ainda assim ha pontos indiscutivelmente positivos:
Fig. 11 - Cortez e Las Casas progressos h~cnicos e tambem, como villas, simb6li­
cos e culturais. Ainda se trata de colonialismo?Dito de
outro modo, toda influenciae,.em fun~ao de sua exte­
rioridade, nefasta? Colocada deste modo, a pergunta s6
pode receber, parece-me, urna resposta negativa. Por­
tanto, se 0 colonialismo se opoe; de urn lado, ao escra­
"
260 A CONQUISTA DAAMERICA AMAR
261
vismo, opne-se ao mesmo tempo a uma outra forma, no exemplopodera fazer com que reflitamos sobre ~"
positiva ou neutra, do contato com outrem, que chama­ relatividade dos valores; e um episodio contado por '
rei simplesmente decomunica¢o. A made compreen­ Cortez, durante sua expedi<;ao em Honduras: Acon- '
U

der I tomar I destruir corresponde esta outra, em ordem teceu que um espanhol encontrou um indio de sua
inversa:· escravismo I colonialismo I comunica~ao. comitiva, originario da Cidade do Mexico, comendo
a principio de Vitoria, segundo 0 qual e pteciso urn peda<;o da came de urnoutro indio que tinha ma­
perinitir a llvre circula<;ao dos homens, das ideias e dos tado ao entrar na aldeia. Veio dize-lo a mimi ordenei
bens, parece ser geralmente aceito atualmente (embo­ que fOSBe preSQ e queimado vivo na presen<;a do senho!
ra nao baste para justificar urna guerra). Em nome de [indio], fazendo com que ele compreendesse a razao
que reservar-se-ia "a America para os americanos" ­ daquele castigo: ele tinha matado e comido um indio,
ou os russos para a Russia? De resto, os proprios in­ o que e proibido por Vossa Majestade; em vosso real'
dios nao tinham vindo de outros lugares: do norte, ou, nome tinha proibido que se fizesse isso, e assim, por
ate, segundo alguns, de outro continente, a Asia, pelo ter matado e comido alguem, mandei queima-lo por':
Estreito de Behring? A historia de urn pais qualquer que nao queria que se matasse ninguem" (5).
pode ser algo que nao a soma de todas as influencias as cristaos ficaram revoltados com os casos de ca-'
sucessivas que sofreu? Se existisse realmente urn povo nibalismo (d. fig. 12), A introdu<;ao do cristianismo
refratario a qualquer mudan<;a, uma tal vontade nao leva asua extin~ao. Mas, para conseguir isso, queimam
indicaria urna pulsao de morte hipertrofiada? Gobi­ homens vivos! Todo 0 paradoxo da pena de morte esta
neau acreditava que as ra<;as superiores eram as mais ai: a insUmcia penal executa 0 proprio ato que conde­
puras; nao acreditamos, atualmente, que as culturas na, mata para melhor proibir de matar. Para os espa­
mais ricas sao as mais misturadas? nhois, era urn meio de lutar contra 0 que julgavam ser
Mas tambem temos outro principio, 0 da autode­ barbariei os tempos mudaram, e tornou-se dificil per.,.
termina<;ao e nao-ingerencia. Como concilla-Ios? Nao ceber a diferen~a de civiliza<;ao" entre queimar vivo e
ff

e contraditorio reivindicar 0 direito a influencia e con­ comer morto;. Paradoxo da coloniza<;ao, ainda que seja
denar a ingerencia? Nao, ainda que isso nao seja evi­ feita em nome de valores considerados su,periores.
dente, e deva ser precisado.Nao se trata de julgar 0 con­ Em compensa<;ao, e possivel estabelecer UIn crite­
teudo, positivo ou negativo, da influencia em questao: rio etico para julgar a forma das influencias: 0 essen­
, so seria possivel faze.,.lo a partir de criterios totalmen­ cial, eu diria, e saber se sao impostas ou ptopostas. A
te relativos, e, mesmo assim, corretiamos 0 risco de cristianiza<;ao, como a exporta<;ao de toda equalquer
nuncachegar a um acordo, tao complexas sao as coi­ ideologia ou tecnica, e condenavel a partir do momen­
sas. Como medir 0 impacto da cristianiza<;ao sobre a to em que e imposta, pelas armas oude.putro modo.
America? A pergunta parece quase desprovida de sen­ Ha tra<;os de uma civiliza<;ao que poderh ser conside­
tido, tal ,a varia<;ao possivel das respostas. Um peque- rados superiores ou inferiores; masisso nao justifica
A CONQUISTA DAAMERICA AMAR 263
262
sao realmente rriais sutis, porem menos evidentes: po­
de-se dizer que urna ideologia ou tecnica e somente
proposta, quando 0 e por todos os meios de comunica­
~ao existentes? Nao, sem duvida. Reciprocamente, urna
coisa nao eimposta se houver a possibilidade de esco­
lher urna Dutra, e de saber disso., A rela~ao entre 0 sa­
ber e 0 poder, que pudemos observar durante a con­
quista, nao econtingente, mas constitutiva. Vitoria, urn
dosfunaadores do direito internacional modemo, ja
tinha consciencia disso. Vimos que admitia a existen­
cia de guerras justas, as que tem por motivo a supres­
sao de uma injusti~a. Ora, ele mesmo se perguntava:
como decidir acerca da justi~a de urna guerra? Sua res­
posta poe em evidencia 0 papel da informa~ao. Nao
basta que 0 principe acredite nisso: esta comprometi­
do demais, e urn homem pode se equivocar. Nem que
a popula~ao, ainda que toda, pense assim: 0 povo nao
tern acesso aos segredos de Estado, e e, por defini~ao,
12 Cena de canibalismo nao informado. Epreciso que a causa em si seja justa,
e nao somente segundo uma opiniao sempre manipu­
laveL Esta justi~a absoluta so e acessivel para os sa­
sua imposi<;ao a outrem. E mais, impor sua propria bios, e torna-se obriga~ao destes. "E preciso consultar
vontade a outrem implica nao considera-Io parte da homens honestos e sabios, capazes de falar livremen­
tnesma humanidade de que se faz parte, 0 que e preci­
te, sem colera, odio ou cobi~a" (0 direito de guerra, 21,
samente urn tra~o de civiliza~ao inferior. Ninguem per­
59). A ignorancia e urna desculpa provisoria; a partlr
guntou aos indios se queriam aroda, ou os teares, ou
as forjas; foram obrigados a aceita-Ios; ai reside a vic­ de urn certo ponto, e culpada. "Aquele que tiver duvi­
h~ncia, e ela independe da eventual utilidade desses
das, e deixar de lade a busca da verda de, MO tern boa
objetos. Mas em nome de que condenar-se-ia 0 prega,.. fe" (ibid., 29, 84).
dor sem armas, mesmo que seu objetivo declarado seja Quando Vitoria aplica esta doutrina ao caso das
converter-nos a sua propria religiao? guerras contra os indios, nao esquece esse cuidado com
Talvez seja urn tanto utopista, ou simplista, redu­ a informa~ao: os espanhois so pbderao queixar,se das
ZIT assim as coisas ao uso da violencia, Na medida em hostilidades dos indios se puderem provar que estes
que ela, pode, como se sabe, adquirir formas que nao foram devidamente informados das boas inten~oes dos
264 A CONQUISTA DAAMERICA AMAR
265
recem-chegados; 0 ato de fomecer informac;;ao euma por outro lado, 0 direito 11 informa\ao e inalienavel, e
obrigac;;ao, tanto quanto 0 de busca-Ia. Porem 0 pr6­ nao ha legitimidade do poder se este direito nao for
prio Vitoria nao ilustra com perfeic;;ao seu preceito - e respeitado. Aqueles que nao se preocupam em saber,
ilssim encamaa separac;;ao caracterfsticado intelectual assim como os que se abstem de informar, sao culpa­
modemo, entre 0 dizer e 0 fazer; entre 0 conteudo do dos diante de sua sociedade; ou, para dize-Io em ter­
enunciado e 0 sentido da enunciac;;ao. Alem das razoes mos positivos, a func;;ao da informac;;ao e urna func;;ao
"redprocas" que podem justificar uma guerra, e alem social essencial. Ora, se a informac;;ao for eficaz, a dis­
das que poderiam ser imputadas a seu pr6prio etno­ tinc;;ao entre "impor" e "propor" continuara a ser per­
centrismo, dava outras, cujo vido nao e a falta de reci­ tinente.
proddade, mas 0 descuido em relac;;ao 11 informac;;ao. Nao e predso fechar-se numa altemativa esteril:
Admite, por exemplo, que os mefes, ou uma parte da ou se justificam as guerras coloniais (em nome da su­
popula<;;iio, apelem para as potendas estrangeiras, cuja perioridade da dvilizac;;ao oddental), ou en tao se recu­
intervenc;;ao estaria entao ligada 11 guerra justa. Mas sa qualquer interac;;ao com 0 estrangeiro, em nome de
nao diz uma palavra sobre as modalidades de consul­ urna identidade pr6pria. A comunicac;;ao nao-violenta
ta a populac;;ao nesse caso, e nao encara a possibilidade existe e pode ser defendida como urn valor. Isto pode­
de ma-fe por parte dos mefes. Ou ainda, justifica as in­ ria fazer com que a triade escravismo / colonialismo / co­
tervenc;;oes feitas em nome de alianc;;as militares. Mas 0 municac;;ao nao seja apenas urn instrumento de analise
exemplo que fomece - tirado daconquista do Mexico conceitual, mas acabe por corresponder tambema urna
- 0 trai: "Diz-se que os tlaxcaltecas agiram assim em
sucessao no tempo.
relaC;;ao aos mexicanos: entenderam-se com os espa­
nh6is para que estes os ajudassem a combater os mexi­
canos; os espanh6is posteriormente receberam tudo 0
que caberia a eles em virtude do direito de guerra" (!Jos
indios, 3, 17,296). Vitoria fala como se a guerra entre
mexicanos e tlaxcaltecas Fosse a relac;;ao de base, e os
espanh6is interviessem somente enquanto aliados des­
tes ultimos. Mas sabemos que isto e uma deformac;;ao
brutal da realidade; por isso, Vitoria e culpado, por
ter-sefiado na aproximac;;ao dos "dizem", dos "dizeres
daqueles que la estiveram" (ibid., 3, 18,302), sem real­ 1\

mente ''buscar a verdade".


A boa informac;;ao e 0 melhor meio de estabelecer
o poder: vimos com Cortez e as ordenanc;;as reais. Mas,